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Colaboran:

SOCIEDAD
ESPAOLA
DE ESPELEOLOGA
Asociacin Espaola Y CIENCIAS
para la enseanza de las DEL KARST BOLETN DE LA SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST / NMERO 9 SEDECK / SEPTIEMBRE 2013
Ciencias de la Tierra

La cova de les Cendres (Teulada-Moraira):


Cambios culturales y paisajsticos durante
25.000 aos de ocupacin humana
Ddac Romn y
Federaci Valentn Villaverde Bonilla
dEspeleologa de la
Comunitat Valencina
Consideraciones sobre karst y cuevas
hipognicas, con referencias al mbito
valenciano
Patrocinan: Policarp Garay Martn

Extensin y lmites del ecosistema subterrneo


Alberto Sendra y
Ana Sofia P.S. Reboleira

Ajuntament de Benitaxell
Pesqueras en los acantilados de la Marina Alta
Jaume Buigues i Vila

Las cuevas del Saliente, norte de Almera.


Un ejemplo de cavidades generadas por
procesos gravitacionales
Teulada Moraira
Gonzlez Ramn, Antonio; Carra Vlez, Rubn;
Segura Herrero, Andrs; Snchez Daz, Tomas J.;
Gea Lpez, D. Raul; Prez Martnez, Pedro;
Belmonte Jimnez, Gonzalo y Carra Lpez, Juan Carlos

SOCIEDAD ESPAOLA
DE ESPELEOLOGA
Y CIENCIAS DEL KARST
FUNDACIN GMEZ PARDO
C/ ALENZA, 1 28003 MADRID
www.sedeck.org
EDITA
SOCIEDAD ESPAOLA DE
ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST
FUNDACIN GMEZ PARDO
C/ ALENZA, 1 28003 MADRID
email: sedeck@sedeck.org
www.sedeck.org

COMIT CIENTFICO
Ana Isabel Ortega Martnez
Jos Antonio Cuch Oterino
Antonio Gonzlez Ramn
Juanjo Bertomeu Oller
Francisco Ruz Garca
Miguel ngel Martn Merino
Vicente Aparici Seguer
Miguel nguel Rioseras Gmez

DISEO Y MAQUETACIN
Vicente Aparici Seguer

Depsito Legal: NA-1351-2003


ISSN: 1696-1897

Fotografa de portada: Cala del Moraig (Poble Nou de Benitaxell)/Juanjo Bertomeu


editorial
Presentamos el nmero 9 del Boletn de la SEDECK, coincidiendo con las XXIV
Jornadas Cientficas de la Sociedad Espaola de Espeleologa y Ciencias del
Karst que se celebran en Moraira (Alicante), centradas en el Paisaje y cuevas
costeras de la Marina Alta. El Karst Litoral.
Cuando se cumplen los 15 aos de la creacin de la SEDECK, sus Jornadas
vuelven al Mediterrneo, dndonos una nueva oportunidad de disfrutar de su
entorno mientras diferentes especialistas nos muestran las peculiaridades de
algunas de sus cavidades: su Geomorfologa e Hidrogeologa, la riqueza de su
Biologa subterrnea, su ocupacin humana en la Prehistoria y la adaptacin
actual del hombre a ese peculiar entorno, as como el desarrollo de las
investigaciones espeleolgicas, con especial incidencia en las exploraciones
subacuticas de la Cova del Moraig.
En esta ocasin contamos con la colaboracin de la Universidad de Alicante, la
Asociacin Espaola para la Enseanza de las Ciencias de la Tierra, la Federaci
dEspeleologa de la Comunitat Valenciana y el Grup Valenci de Quaternari,
as como con el patrocinio de la Diputacin de Alicante, los Ayuntamientos de
Benitaxell, Teulada y Benissa y de la Caixa.
Una vez ms hemos aprovechado para incluir en este nmero otros artculos
realizados por diferentes socios de la SEDECK en otras zonas geogrficas
distintas del litoral alicantino.

Ana Isabel Ortega Martnez


Presidenta de la SEDECK
Sociedad Espaola de Espeleologa y Ciencias del Karst
1

BOLETN N 9 SEDECK / AO 2013 / SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST


ndice
01 La cova de les Cendres (Teulada- pgina 04
Moraira): Cambios culturales y
paisajsticos durante 25.000 aos de
ocupacin humana.
Ddac Romn y
Valentn Villaverde Bonilla

02 Consideraciones sobre karst y pgina 16


cuevas hipognicas, con referencias
al mbito valenciano.
Policarp Garay Martn

03 Extensin y lmites del pgina 30


ecosistema subterrneo.
Alberto Sendra y
Ana Sofia P.S. Reboleira

04 Pesqueras en los acantilados de pgina 42


la Marina Alta.
Jaume Buigues i Vila

05 Las cuevas del Saliente, norte pgina 52


de Almera. Un ejemplo de
cavidades generadas por procesos
gravitacionales.
Gonzlez Ramn, Antonio; Carra
Vlez, Rubn; Segura Herrero, 3
Andrs; Snchez Daz, Tomas J.;
Gea Lpez, D. Raul; Prez Martnez,
Pedro; Belmonte Jimnez, Gonzalo
y Carra Lpez, Juan Carlos

BOLETN N 9 SEDECK / AO 2013 / SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST


2
Consideraciones sobre karst y cuevas
hipognicas, con referencias al mbito
valenciano.
Considerations about hypogenic karst and caves,
with special referents at Valencia region (Spain).
Garay Martn, Policarp
CITMA, Generalitat Valenciana. Email: garay_pol@gva.es

Resumen
Tomando como punto de partida los inventarios espeleolgicos del territorio valenciano, se plantea por
primera vez un enfoque de espeleognesis hipognica (karst hipognico) para poner de manifiesto una
muestra de estas cavidades cuyas caractersticas responden a procesos y estructuras de tipo hipognico. Pero,
ms que un conjunto de descripciones o una exposicin de resultados concretos sobre estudios realizados,
lo que se aborda es sobre todo un repaso sobre ideas y conceptos a travs de los cuales, y con los ejemplos
que se aportan, poder dotar de argumentos diferentes, sobre espeleognesis hipognica, al espelelogo
acostumbrado a observar y estudiar las cuevas y el karst con criterios tradicionales y propios del karst
epignico.
El karst hipognico es entendido aqu como un nuevo modelo natural (sensu Eraso, 1975-76) cuyos procesos
de karstificacin, sin ser absolutamente diferentes a la mayora de los descritos en el karst tradicional,
producen, sin embargo, formas espeleogenticas y patrones de cavernamiento (redes labernticas, salas
gigantes, cpulas ramificadas y drenes ascendentes), sensiblemente distintos a los modelos descritos para el
karst epignico.
Asimismo, entre las cuevas claramente epignicas y las cuevas tpicamente hipognicas, se dan formas
de transicin y casos intermedios, especialmente cuando se incorporan flujos hipognicos agresivos a
determinadas redes o sistemas espeleolgicos propios de la cintica krstica de acuferos libres o freticos.
Este es el caso de las redes freticas con influencias hipognicas, en el sentido dado por Gins y Gins (2011)
en el karst balear.

Abstract
Taking as a starting point the Valencian territory caving inventories it is proposed for the first time a focus on
hipogenic speleogenesis (Hipogenic Karst) and a sample of hipogenic caves is exposed. Rather than a set of
descriptions or an exposition on particular results from carried out studies, what is dealt by is mainly a review
on ideas and concepts to provide the speleologist, used to observe and study karst and caves with traditional
criteria, with different arguments about hipogenic speleogenesis.
The hipogenic karst is understood as a new natural model (sensu Eraso, 1975-76) which its karstification
processes, without being absolutely different to most of those described by the traditional karst, produce,
however, speleogenic shapes and cavernating patterns (laberynthic networks, gigant rooms, ramified domes,
big ascending conducts) sensibly different to the models described in the epigenic karst.

16 Additionally, amongst clearly epigenic caves and those tipically hipogenic, transition states and intermediate
cases also form, specially when aggressive hipogenic flows incorporate to determined speleological networks
or systems, characteristical of the karstic kinetics and the free aquifers. This is the case of the freatic networks
with hipogenic influences, in the sense given by Gins y Gins (2011) at the Balear karst.

Palabras clave: karst epignico, karst hipognico, cuevas hipognicas, acufero krstico confinado.
Keys words: epigenic karst, hypogenic karst, hypogenic caves, karstic confined aquifer.

BOLETN N 9 SEDECK / AO 2013 / SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST


Haciendo repaso a los diferentes tipos de
cuevas y simas que hemos tenido ocasin
de explorar y estudiar durante dcadas
en el Pas Valenciano, los espelelogos
disponemos hoy de una muestra
representativa de los diferentes procesos
espeleognicos y zonas hidrogeolgicas que
se pueden encontrar en un macizo krstico;
tanto en lo que respecta a morfologas
espeleolgicas tpicas o representativas
de condiciones hidrodinmicas concretas
como en lo referente a cavidades ms o
menos complejas y evolucionadas en las
que es posible diferenciar distintas etapas,
fases o secuencias ligadas a una evolucin
geolgica y paleoclimtica cambiante a lo
Fotografas 1 y
largo del tiempo, especialmente durante 2: Dos de los
numerosos pozos
el Cuaternario. En conjunto, son miles de alimentadores
cavidades que constituyen un excelente (feeders) de la Cova
de lAutopista.
e interesante laboratorio para realizar
investigaciones cientficas de todo tipo.

En el karst tradicional (epignico) las


cavidades son el resultado de la espeleo-
gnesis actuante en los mismos acuferos
krsticos (calizas, dolomas o yesos) que
observamos en superficie, en los cuales
se diferencia una zona no saturada (ZNS),
que se siten dentro de la ZS o la ZFP.
donde hay aire y el movimiento del agua
lo determina la ley de la gravedad, de otra Pero, ms all de las formas y tipologas
zona saturada (ZS), totalmente inundada y tradicionales y fciles de explicar, han
sin aire, movindose el agua en funcin de persistido en nuestro recuerdo y en nuestras
los gradientes hidrulicos. Tambin se puede notas casos atpicos que nos hacan pensar
diferenciar, entre las anteriores, una zona en condiciones hidrodinmicas especialmente
intermedia o de fluctuacin de los niveles forzadas o extraordinarias. Eran cavidades
piezomtricos (ZFP), tambin denominada que sorprendan bien por sus curiosas
zona epifretica, en la cual suelen formarse morfologas de crecimiento o bien por
los ros subterrneos de cierto desarrollo, su complejo desarrollo. Quin no se ha
como la Cueva del Toro (Alcudia de Veo) preguntado por qu no se han descubierto
o la de Sant Josep (la Vall dUix). En este ms cuevas labernticas como la Cova de
esquema de zonificacin hidrogeolgica lAutopista (Real de Gandia; Valencia)?, o
resulta relativamente fcil encajar todas por qu la Cueva del Perro (Cox; Alicante)
y cada una de las cavidades conocidas y tiene ese espectacular y extrao pozo que
17
catalogadas en el mbito del Pas Valenciano parece atravesar diferentes pisos de la
(v.g. Pla, 1953; Donat, 1966; Fernndez et cueva?, o por qu la Cova de les Calaveres
al., 1980 y 1982; Arens, 2004, etc.). La (Benidoleig; Alicante) tiene esas curiosas y
mayora de ellas (especialmente las simas) se extraordinarias cpulas cenitales? En fin,
localizan en la ZNS, mientras que slo unas son cuevas que no concuerdan bien con
pocas son cavidades fluviales o sumergidas los esquemas del karst tradicional, pero que

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Fotografa 3 (izda.) realmente no son tan extraos si tomamos Ozernaja, Zolushka...). Sin embargo, la
Pared de tipo
boxwork en la Cova como referentes otros ejemplos ms remotos reciente difusin, en lo que llevamos de siglo
de lAutopista. La
pared de doloma se y exticos. Es, pues, el momento de hablar XXI, de un nuevo enfoque general sobre el
areniza y desprende, de las cuevas hipognicas, que suponen otra karst y las cuevas hipognicas, especialmente
mientras que la
calcita de las venas manera de entender la espeleognesis. vinculado a los acuferos confinados, ha
resiste y sobresale.
supuesto un punto de inflexin importante
Es conocido que frente a los acuferos
en las investigaciones espeleolgicas. A mi
krsticos libres (tambin llamados freticos)
Fotografa 4 (dcha.) entender, el trabajo conjunto de Klimchouck,
Pequea galera tambin hay en la naturaleza los acuferos
cegada (dead ends) Ford, Palmer y Dreybrodt (2000) y la
por las arenas
krsticos confinados (tambin llamados
difusin de numerosos trabajos a travs de
dolomticas de la cautivos), cuyo carcter krstico queda
Cova de lAutopista. internet (particularmente a partir de www.
puesto de manifiesto tanto por las columnas
speleogenesis.com) marcan el inicio de
de los sondeos como por los parmetros
esta nueva etapa de investigaciones, pues
hidrulicos medidos en ensayos de bombeo.
se descubren y se reinterpretan como de
Sin embargo, el espelelogo generalmente
origen hipognico muchas cuevas que hasta
pensaba que ni la espeleognesis ni las
entonces no estaba del todo claro que lo
posibles cuevas contenidas en ellos podran
fueran. En todos los continentes se multiplican
resultar de su inters por no ser fcilmente
nuevos ejemplos de cuevas hipognicas y de
accesibles. Craso error, si tenemos en
ello va quedando constancia en una creciente
cuenta que precisamente han sido acuferos
y abundante bibliografa. Otra publicacin
confinados los responsables de la formacin
que tambin ha alcanzado gran difusin
de muchas de las mayores cavidades del
corresponde a las actas de la conferencia
mundo, en recorrido.
internacional de Chernivtsi (Ucrania) sobre
Durante las ltimas dcadas del siglo XX, Espeleognesis hipognica e Hidrogeologa
la mayora de los espelelogos espaoles y krstica de acuferos confinados (Klimchouk
europeos presencibamos atnitos, como y Ford, 2009), si bien, la lista de referencias
verdaderas excepciones y rarezas, las lejanas de renombre es ya muy amplia.
cuevas sulfricas y termales formadas en el
SW de USA (las de Carlsbad, Lechuguilla, Hasta aqu venimos diferenciado tcitamente
18 Jewell cave, Wind cave y otras), las cuevas de dos tipos de cuevas (epignicas e hipognicas)
origen hidrotermal formadas en el entorno y dos modalidades de karst (epignico
de la capital de Hungra (como las del e hipognico); y estos dos conceptos
Castillo de Buda, Pl-Vlgyi, Szeml-Hegy...) (epignico versus hipognico) los hemos
o los grandes sistemas en yesos de la regin relacionado y atribuido, respectivamente, a
de Podolia, en Ucrania (Optimisticheskaja, los acuferos krsticos libres y a los confinados

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o cautivos. En mi opinin, sta es la clave teoras (ver Jagnow et alii, 2000)- a partir
del asunto, a pesar de que en la bibliografa de emanaciones de SH2 relacionadas con
encontraremos opiniones de otro tipo, yacimientos petrolferos; o los procesos
como las que consideran que lo hipognico de karstificacin ligados a emanaciones
responde siempre a determinados procesos volcnicas, flujos hidrotermales, etc.
corrosivos endgenos (emanaciones de SH2
Sin embargo, a pesar de que estos
que evoluciona a sulfrico, oxidacin de
mecanismos (especialmente el de la
sulfuros metlicos, que tambin generan
karstificacin sulfrica de origen profundo)
cido sulfrico y CO2, ascenso de aguas
han sido tradicionalmente vinculados a
termales, etc.) aunque el escenario de
sistemas krsticos hipognicos, entiendo
actuacin sea un acufero libre (Audra et alii,
e insisto en que la principal diferencia
2009; Palmer, 2011).
entre un karst hipognico -o una cueva
Hace bastantes aos que Eraso (1969) incida hipognica- de otro que no lo sea no es
en explicar con detalle la diversidad de solamente el mecanismo particular de la
mecanismos de corrosin que se pueden dar karstificacin, sino, sobre todo, los controles
en el karst (en aquel momento considerando fsico-qumicos y estructurales bajo los cules
especialmente el karst epignico que se sta se produce. Es decir, que la principal
desarrolla en rocas carbonatadas): corrosin diferencia estara en el carcter cintico de
clsica (por carbnico), corrosin por la karstificacin epignica (ligada a los flujos
oxidacin-reduccin, corrosin por mezcla vadosos o freticos de un acufero libre)
de aguas (Bgli), corrosin climtica (cambios frente al balance de masas que se da en la
Fotografa 5 (izda.)
de estado aire-agua-hielo), oxidacin de karstificacin hipognica, debido al contacto Restos de un
la pirita (y de otros sulfuros), sustitucin reposado entre la roca (las paredes de los tabique de roca
(partitions) debido
(dolomitizacin...) y, adems, diferentes huecos) y el agua agresiva, en un medio al crecimiento
coalescente de
procesos orgnicos (corrosin bioqumica) extraordinariamente tranquilo y lento. galeras.
que se dan casi exclusivamente en el epikarst Aqu, la karstificacin se produce de forma
por efecto de la vegetacin o de los suelos extensiva y penetrante (incrementando Fotografa 6 (dcha.)
Outlets en la Cova
(cidos hmicos, ntrico), etc. notablemente la porosidad total y el de lAutopista

A estos mecanismos de corrosin de


carbonatos se podran aadir otros como
el de la karstificacin por cido sulfrico,
no ya el citado, que resulta de la oxidacin
de sulfuros, sino el generado entre otras

19

BOLETN N 9 SEDECK / AO 2013 / SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST


corrosin de los carbonatos, hay otros
procesos de karstificacin que actan sobre
otros tipos de rocas (disolucin inica
responsable del karst salino y del karst en
evaporitas, o la hidrlisis que acta sobre
los feldespatos, etc.), y que en estas rocas
(al menos en yesos, notablemente), tambin
se dan cavernas y morfologas hipognicas
Fotografa 7 (izda.) coeficiente de almacenamiento del acufero), cuando constituyen acuferos confinados,
Elongacin vertical
de un conducto de si bien, ocasionalmente pueden llegar a ser se demuestra que la citada teora de los
la Cova del Far,
atribuida al efecto notables los flujos corrosivos ascendentes modelos naturales y la convergencia de
de la fluctuacin (fluidos poco densos, ascenso de gas, flujos
piezomtrica formas funciona, una vez ms.
en la zona de trmicos...) que son habituales bajo estas
descompresin Las formas caractersticas a las que me
del acufero condiciones.
confinado. refiero son ampliamente conocidas (vase,
El primer caso (karst epignico = acufero por ejemplo, Klimchouk, 2007 y 2009) y
libre) corresponde a un sistema abierto, ya entre ellas se comprueba que existe una
Fotografa 8 (dcha.) que intercambia energa y materia con el
Desarrollo de clara semejanza dinmica a pesar de que
conductos inclinados exterior (recarga hdrica, solutos, materia las rocas en las que se dan sean distintas
en la Cova del Far.
Foto: Jos Manuel orgnica, carga terrgena, CO2...). En (calizas, dolomas, yesos...) y los agentes y
Ros.
cambio, el karst hipognico (= acufero procesos de karstificacin tambin lo sean
confinado) se comporta prcticamente como (disolucin inica, corrosin clsica, procesos
un sistema cerrado, que no interacta con el hidrotermales, corrosin sulfrica, etc.).
exterior y consume sus propios recursos. ste
Siguiendo los ejemplos de estas publi-
es el principal y determinante aspecto para
caciones, las formas caractersticas de las
concretar estos conceptos (epignico versus
cuevas hipognicas se pueden resumir grosso
hipognico), y con esta concepcin podemos
modo en puntos de alimentacin (feeders),
tambin entender que nos hallamos ante un
morfologas de huecos y galeras (a menudo
nuevo MODELO NATURAL en el que
formas de conductos coalescentes y restos
se da una CONVERGENCIA DE FORMAS
20 de tabiques o partitions, etc.), marcas de
caractersticas claramente diferentes de las
pared (como las texturas de boxwork, y
observadas en los karsts hipognicos; todo
especialmente marcas de ascenso de flujos
ello en el sentido que ha venido propugnando
corrosivos: rising wall channels) y formas de
Eraso (1975-1976) y Eraso y Pulina (2011).
bveda o descargas ascendentes (outlets).
Si tenemos en cuenta que, adems de la De todas estas formas se muestran ejemplos

BOLETN N 9 SEDECK / AO 2013 / SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST


en las fotografas 1 a 16, que se incluyen en
este trabajo, todas ellas correspondientes a
cavidades valencianas citadas en el texto.

Una primera aproximacin al


modelo natural de las cuevas
hipognicas

De forma simple y eludiendo detalles,


podemos decir que en un acufero krstico desarrollo marcadamente bidimensional o Fig. 1
Esquema de un
libre, el agua se desplaza a travs de tridimensional. acufero confinado
conductos que se originaron y agrandan a con una estimacin
del tiempo de
su paso; asimismo, por disolucin, el agua La mayora de estas redes tienen tendencia permanencia del
agua (tomado de
en movimiento puede originar sobre las a crecer hacia arriba con una componente Custodio y Llamas,
ascendente que resulta relativamente fcil 1976).
paredes, techo y suelo de estos conductos
marcas y huellas de disolucin (scallops, de entender si tenemos en cuenta, por una
flutes, acanaladuras, entalladuras de parte, que nos hallamos en situaciones de
corrosin...) y cuando coexisten depsitos de sobrecarga hidrulica y elevada presin
sedimentacin terrgena puede formar otro confinante (por lo tanto es el techo de la
tipo de estructuras de disolucin (pendants, estructura el que soporta directamente esa
canales de bveda...) e incluso, entrando los presin o empuje hacia arriba), y por
conductos en carga y quedando aire atrapado otra, que puede haber ascenso de gases
contra la bveda, pueden dar lugar a cpulas o de flujos menos densos y originados a
de disolucin. En todo caso, el proceso de cierta profundidad, siendo stos capaces
karstificacin es un proceso cintico que de desplazarse siguiendo vas ascendentes
viene determinado por el movimiento y existentes o de nueva formacin.
circulacin del agua en el acufero, tanto en
En todo caso, no es habitual que encontremos
rgimen vadoso como fretico.
estructuras de flujo (circulacin) ms all de
Por el contrario, en los acuferos confinados, las que forman durante su ascenso los citados
la circulacin del agua es extraordinariamente fluidos agresivos y burbujas (gases). Sus
lenta, y hasta podramos decir que efectos son estructuras y morfologas de
casi inexistente, pues es sabido que la flujo ascendente que resultan netamente
permanencia del agua en estos acuferos distintas a las que originaba la circulacin
(figura 1) puede llegar a ser de centenares hidrogeolgica ligada a los gradientes
e incluso miles de aos (Custodio y Llamas, hidrulico.
1976; p. 1273). Por ello, los procesos fsico-
qumicos de la karstificacin es evidente A menudo, la morfologa de estas redes de
que ya no son de tipo cintico, sino que cavernas labernticas se adapta a desarrollos
responden a balances de masas que se planares (uno o varios planos superpuestos)
dan en un medio tranquilo y a lo largo y y ms o menos inclinados y paralelos a la
ancho del contacto entre los huecos de una geometra de los contactos hidrogeolgicos
roca soluble y un agua agresiva, capaz de y la estructura geolgica del acufero 21
karstificarla (por corrosin o por disolucin). confinado que las contiene. Sin embargo,
En consecuencia, en lugar de conductos de en los casos en que los ascensos de fluidos
circulacin, la espeleognesis que se dar y gases agresivos son importantes, el
en estos acuferos es ms bien de cavidades desarrollo de la espeleognesis puede tender
reticulares y labernticas (network mazes) de a un modelo ms arborescente e irregular

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ver publicado en breve.

Otros modelos naturales de


cuevas hipognicas en acuferos
confinados

Adems del modelo natural que


representan las redes cavernarias de
desarrollo laberntico (maze caves), ms o
menos reticuladas (network maze caves) o
irregulares (spongework maze caves), hay
cuevas hipognicas que responden a otros
patrones o modelos naturales claramente
diferentes, a pesar de que en todos ellos
suelen concurrir morfologas de detalle (de
crecimiento ascendente) similares.

As, son de destacar gigantescas salas, como


las detectadas en el interior del macizo
montaoso de Rhodope, cerca de Chepelare
(Bulgaria). Sebev (1970) y Dublyansky (1974
y 2000) dieron a conocer la existencia, entre
otras, de una gigantesca sala de unos 238 hm3
Fig. 2 (tridimensional). de volumen, de unos 800x620x479 metros,
Red laberntica de la
Cova de lAutopista, descubierta ya en 1959 y explorada
Evidentemente, estos sistemas son
desarrollada sobre mecnicamente en las campaas de sondeos
un plano inclinado prcticamente inaccesibles al espelelogo y
unos 20 al Norte. de los aos 1966 a 1969. Estas salas se
al espeleonauta- cuando se estn formando.
encuentran completamente inundadas por
Pero cuando el relieve evoluciona y los
aguas muy corrosivas, con una temperatura
acuferos cautivos dejan de serlo (al vaciarse
en torno a 90C y con una presin de
y ocupar posiciones relativamente elevadas y
hasta 170 atmsferas. La roca encajante
vadosas, en ZNS), cualquier abertura casual
corresponde principalmente a mrmoles
se convierte en un punto de penetracin (a
proterozoicos confinados por gneises que los
veces diminuto) que permite al espelelogo
cabalgan.
acceder a complejos y labernticos sis-
temas, a menudo difciles de topografiar Evidentemente no son cuevas accesibles al
pero generalmente muy agradecidos espelelogo, pero nos indican y reproducen
espeleomtricamente hablando. Este es el un nuevo modelo de cuevas hipognicas:
caso de la conocida Cova de lAutopista grandes volmenes debidos a una
(GEM, SCAV y CUM, 1987), cuya mltiple karstificacin intensa y concentrada, capaz
boca de acceso se abri casualmente durante de consumir un gran volumen continuo de
la construccin de la autopista de peaje A-7 roca a cierta profundidad y en un marco
en el trmino municipal de Real de Gandia geotrmico muy evidente.
(figura 2). Y es el caso tambin de la menos
Durante las XVII Jornadas de la SEDECK
22 conocida Cova del Far (en la Serra Gelada, en
(celebradas en Karranza, octubre de 2006),
trmino municipal de Alfs del Pi), accesible
Adolfo Eraso incidi en la importancia que a
a travs de una diminuta boca originada por
menudo tienen los mecanismos de corrosin
el retroceso reciente (Holoceno) de la ladera
por oxidacin-reduccin en el karst (Eraso
donde se abre. Ambas cavidades han sido
1969) y volvi a referir su ya conocida teora
objeto de un reciente estudio, coordinado
(Eraso, 1996) sobre la intervencin de aguas
por Alberto Sendra, que esperamos poder
BOLETN N 9 SEDECK / AO 2013 / SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST
termales cargadas de Mg en el determinante un nuevo punto de vista que se puede tener
proceso local de dolomitizacin de caliza en cuenta para futuros estudios, pues, en
Urgo-Aptiense que desencaden la definitiva, nadie hasta ahora ha dado una
formacin de la impresionante Sala Jon Arana explicacin motivada sobre la formacin de
(Torca del Carlista). Con este planteamiento la mayor sala subterrnea natural del mbito
y ante la proximidad de los manantiales valenciano.
termales del Molinar (Balneario Padres
Por otra parte, siguiendo los pasos de
Palotinos), algunos de los asistentes a las
la escuela hngara, entre las teoras
jornadas comprendimos que nos hallbamos
y modelos de cuevas hidrotermales que
claramente ante una extraordinaria cueva
durante dcadas han sido desarrolladas y
hipognica. Una reciente exploracin a la
propuestas, llama la atencin una dualidad
Torca del Carlista (con el club Espeleotorre,
de modelos (vase Muller y Sarvary, 1977):
de Torredembarra) nos ha permitido
completar el esquema, al comprobar que los Cuevas del tipo Satorkopuszta: una sala
niveles dolomitizados estn relativamente basal (lmite de exploracin) que puede
profundos y por debajo de niveles margosos ser asimilada a una cmara magmtica,
y sabulosos (con un buzamiento medio de a partir de la cual se desarrolla una red
43 al Sur) que habran actuado como capa ascendente y arborescente de cpulas.
confinante (es la estructura de un acufero Cuevas labernticas: formadas por agua
confinado). ascendente a travs de una formacin
Y referido al territorio valenciano, caliza confinada (acufero confinado).
ltimamente barajamos la hiptesis de si Ejemplo: Cserszegtomajikut.
la gran sala de la Sima del Campillo (Tous) Collignon (1983) describe grutas termales Fotografa 9 (izda.)
Outlets en la Cova
no podra responder al hundimiento de del norte de frica (macizo des Bibans, del Far.
una primera gran sala de origen hipognico Argelia) que forman redes de cpulas
que se habra formado en un acufero coalescentes y yuxtapuestas. Quiz con Fotografa 10 (dcha.)
confinado, teniendo como techo las margas este modelo coincida la parte ascendente Bvedas corrosivas
de la Cova de les
blanquecinas de la Formacin Margas de (redes de cpulas ascendentes) del modelo Calaveres.
Alarcn? En fin, por ahora esto no es ms
que una simple conjetura, pero lo traigo a
colacin para que el lector compruebe lo
contagioso y, asimismo, arriesgado que
puede llegar a ser una excesiva predisposicin
mental por lo hipognico. En todo caso, es

23

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http://espeleologiabibliografia.blogspot.com.es/2009/10/las-calaveras-o-la-cueva-de-benidoleig.html

Fig. 3 (izda.) Satorkopuszta. Sin embargo, mientras no Pero en este caso no observamos una red
Topografa de la
Cova Tubulada se demuestre la existencia de la gran cmara coalescente ni arborescente de cpulas,
(publicada en
Fernndez et al., inferior, podemos considerar tambin que se tal como la hemos entendido y visto en
1980) trata de un modelo en s mismo, separado ejemplos anteriores, sino que se trata de un
y diferente al de las grandes salas. En todo verdadero conducto principal ms o menos
Fig. 4 (dcha.) caso, identifico con este modelo una serie rectilneo y amplio (figura 4). Presenta un
Arriba topografa de pequeas cavidades existentes en calizas desarrollo ascendente y de carcter surgente
de la Cova de les
Calaveres (del del Mioceno prximas al paraje del Tos Pelat (en gran parte inundado) por ser un punto
Grupo Spos, de
Alcoi) donde se (Moncada; Valencia), posiblemente una de descarga lateral del Subsistema Castell
aprecia el carcter
ascendente de la
antigua zona de descarga ascendente del de la Solana (Pulido, 1979), parcialmente
surgencia (drenada acufero calizo y parcialmente confinado confinado, sobre todo en el sector donde
artificialmente por
un tnel artrificial) que se extiende hasta las proximidades se produce esta descarga. Tanto por el
y la abundancia de
grandes outlets a lo de Llria, unos 20 km al Noroeste de este carcter ascendente de este dren (asciende
largo de la cueva. sector. Se trata de un acufero interesante desde el acufero confinado) como por la
Abajo detalle de
la zona sumergida pero prcticamente olvidado en los estudios espectacular morfologa corrosiva de su
de Virgata i Sergi,
2008) hidrogeolgicos regionales. bveda, no hay duda de que nos hallamos
ante una espeleognesis de tipo hipognico.
En este sector, la Cova Tubulada (Moncada;
Valencia) es, a pesar de sus modestas Hasta aqu hemos destacado varias modali-
dimensiones (unos 15 m de recorrido), dades de cavidades hipognicas con los que
una expresiva muestra de cavidad formada hemos podido identificar o asimilar diversas
por un conjunto arracimado de cpulas cavidades valencianas (o espaolas, en el
coalescentes y yuxtapuestas, que forman caso de la Torca del Carlista). Concretamente
una falsa galera (figura 3). En los techos hemos referido y diferenciado las siguientes
de otras cuevas y abrigos cercanos siguen clases:
proliferando formas similares: conductos
1. Redes labernticas (aunque hay muy
ascendentes y redondeados que perforan la
24 roca (outlets).
diversas): COVA DE LAUTOPISTA

2. Salas gigantes (Torca del Carlista): SIMA


Tambin presenta numerosas cpulas
DEL CAMPILLO?
ascendentes y estructuras esponjosas
(spongework) casi todo el techo de la Cova 3. Salas con ramificaciones ascendentes (tipo
de les Calaveres (Benidoleig; Alicante). Satorkopuszta)

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3.b. Redes de cpulas (coalescentes y En el caso de la Cova del Far (Alfs del Pi; Fig. 5 (izda.)
Esquema que
ramificadas): COVA TUBULADA Alicante), aunque la estructura geolgica muestra el desarrollo
y morfologa
es inclinada (Ybenes, 1996): un acufero
4. Drenes ascendentes y amplios: COVA DE general de la Cova
calizo (calcarenitas), confinado por margas de lAutopista,
LES CALAVERES excavada en el
del Albiense superior que buzan unos 30 contacto entre
En todos estos casos considero que siempre dos formaciones
al NW, la parte explorada de la cueva no litoestratigrficas.
hay una estructura de acufero confinado se desarrolla en el contacto con la capa
dentro de la cual se ubica o se desarrolla la confinante, ni tiene la inclinacin de la
espeleognesis hipognica. estructura, sino que presenta un carcter casi Fig. 6 (dcha.)
Corte geolgico
La primera de estas modalidades o clases horizontal (figura 6). Al parecer, la corrosin de la Serra Gelada
(REDES LABERNTICAS) engloba, a su vez, habra actuado sobre todo en la parte superior (tomado de
Ybenes, 1996),
diferentes tipos de sistemas labernticos. En del acufero confinado, donde la presin con la posicin que
ocupa la Cova del
principio resulta posible distinguir algunos disminuye (la desgasificacin del CO2 se Far, desarrollada
completa o se agudiza) y ste pasa a adquirir en la parte alta
sistemas de carcter ms ramificado y (calcarenitas) de
tridimensionales (al parecer responden ms finalmente un carcter fretico. Es decir, la la unidad C2,
teniendo como
al predominio de flujos muy corrosivos karstificacin es intensa (por la llegada de capa confinante las
los flujos hipognicos ascendentes) pero margas de la unidad
y ascendentes) de otros ms reticulados C3.
y de predominio bidimensional (planar se desarrolla sobre todo acoplndose a las
o multiplanar) que se desarrollan en condiciones freticas que se dan en el lmite
la proximidad o en contacto de capas y parte superior del acufero, que deja de ser
confinantes ms o menos inclinadas. Este confinado para convertirse gradualmente en
segundo caso lo identificamos con las redes libre. La oscilacin piezomtrica se nota ms
yesferas de Ucrania, pero tambin el de y ello redunda en un relativo recrecimiento
la Cova de lAutopista, que se desarrolla o elongacin vertical de los conductos que
en un acufero dolomtico Cenomaniense forman la red, manteniendo en todo caso su
(Formacin Dolomas de Alatoz) teniendo morfologa hipognica: un laberinto reticular
como capa confinante a la Formacin (network maze) con sus canales verticales
Dolomas y margas dolomticas de Villa de de alimentacin (feeders) y sus estructuras
Ves, que buzan unos 20 al Norte (figura 5). de fuga ascendente (outlets), todo ello
formando una yuxtaposicin ms que
Las citadas redes labernticas se habran
superposicin- de conductos.
desarrollado en el seno de un acufero
confinado, donde la inclinacin dominante Entiendo que la Cova del Far forma parte 25
de la red cavernaria (tanto si el desarrollo de una red hipognica, desde el punto de
es bidimensional como tridimensional) vista de la espeleognesis, y aunque distal
viene a coincidir con la estructura principal o relativamente elevada, todava ubicada
y/o el buzamiento de los contactos dentro del lmite y estructura geolgica del
litoestratigrficos. propio acufero confinado.

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En la gran sala de la Torca del Carlista (y hay un gran conducto ascendente (desde
Fotografa 11 (izda.)
Grandes outlets opcionalmente en la del Campillo, si fuera un acufero confinado y con aguas muy
en el vestbulo
de la Cova de les el caso) es evidente que lo que vemos hoy agresivas) amplio y bien definido: en cierto
Calaveres. Uno de
ellos (izquierda)
es una traslacin hacia arriba del hueco modo un manantial vauclusiano pero con
alcanza el exterior hipognico original (formado dentro de un la salvedad de que procede de un medio
(un espelelogo
da la referencia de acufero confinado), como consecuencia de hipognico (acufero confinado) aunque
escala), formando
un pozo de unos 25 colapsos y de un proceso clstico remontante. forme parte de un contexto regional ms o
metros. Es decir, realmente presenciamos la evolucin menos fretico. Nuestro ejemplo ms claro
geomorfolgica de lo que en origen pudo ser es la Cova de les Calaveres, pero quiz la
Fotografa 12 (dcha.) una SALA GIGANTE en sentido hipognico situacin no diste demasiado del caso de
Cpulas (outlets
la Cova del Moraig (Benitatxell; Alicante)
coalescentes) en el Las cavidades ascendentes y ramificadas
interior de la Cova que constituye un interesante conducto
Tubulada. de la tercera modalidad (CPULAS
de descarga submarina del Subsistema de
RAMIFICADAS) se caracterizan por sus
la Depresin de Benissa despus de haber
formas redondeadas a modo de cpulas
circulado el agua a cierta profundidad
coalescentes, formando pseudogaleras/
y supuestamente bajo condiciones de
pseudopozos cuyos desarrollos e
confinamiento, bajo las margas de facies
inclinacin pueden variar considerablemente
tap, del Mioceno marino de la regin. Para
de unos casos a otros. Sus irregulares
ms detalles y discusin sobre este ejemplo
desarrollos tienden a ser ramificados o
me remito a las intervenciones de Jos M
incluso arracimados. Este modelo parece
Corts y de Juan Jos Rodes, previstas en
ser el caso ms claramente vinculado al
estas XXIV Jornadas de la SEDECK donde
ascenso de gases o flujos corrosivos en el
presentamos tambin este trabajo.
seno del acufero confinado, quiz ya cerca
de su lmite y en transicin hacia condiciones
freticas normales (ZS). Cuevas o redes freticas con
influencia hipognica
La principal diferencia entre la modalidad
26 anterior y la de la clase 4 (DRENES En sus clasificaciones morfogenticas de
ASCENDENTES) es que sta responde a una cavidades krsticas de Mallorca y de las
descarga hdrica bien definida y localizada, Islas Baleares, Joaqun y ngel Gins (2009
procedente de una unidad hidrogeolgica y 2011) diferencian, por una parte las
que, antes de surgir al exterior, recorre cuevas hipognicas, refiriendo ejemplos
un trayecto confinado, de manera que de pequeas cavidades formadas por

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cpulas coalescentes, y por otra una nueva en dolomas trisicas (Muschelkalk), pero la Fotografa 13 (izda.)
Outlets en la boca
clase a la que denominan redes freticas temperatura de 19C de sus aguas (casi 3C de la Cova Tubulada.
con influencias hipognicas. El prototipo de por encima de lo esperable) es indicativa de
esta modalidad es la ya famosa Cova des una anomala geotrmica, cuyo origen est
Fotografa 14 (dcha.)
Pas de la Vallgornera, una red laberntica en un aporte puntual de aguas termales Cuencos de
disolucin
de 67 km de recorrido, en parte areo y en procedentes de un acufero confinado ascendente (solution
parte sumergido, ubicada en el acufero libre (areniscas y argilitas del Trisico inferior) en pockets) e incipiente
boxwork en el Avenc
costero de la plataforma negena del sur de el entorno de Alfondeguilla (Garay, 2001). A de la Clapissa.
la isla de Mallorca, y desarrollada en calizas lo largo de la cavidad se observan algunas
recifales muy porosas. Resulta muy llamativo cpulas ascendentes (outlets) que distaban
que una buena parte del sistema (su sector bastante de ser simples cpulas de corrosin
Oeste) presente evidencias geomorfolgicas de bveda como las observadas en otras
de una intensa actividad hipognica cavidades freticas. Entendemos ahora, que
(Merino y Forns, 2010). La explicacin en cierto modo hay una clara relacin causa-
de estas formas ha sido entendida por la efecto entre los dos hechos expuestos.
incorporacin al acufero fretico de aguas
hipognicas profundas, ligadas a una Adems de estos ejemplos, referidos a
anomala geotrmica descrita en este sector redes freticas que han recibido aportes
de la isla (ops. cit.). hipognicos, se puede tambin citar un
caso singular, por tratarse de una cavidad
A diferencia de la Cova del Far (ligada a
propia de la ZNS, realmente una fractura o
la estructura de un acufero cautivo), la
diaclasa (segn el argot espeleolgico),
mallorquina es una red fretica ubicada
que en uno de sus extremos y en sus cotas
en un acufero libre, a pesar de las claras
ms profundas (-60 m desde la boca),
influencias hipognicas que manifiesta una
alcanza un sector donde predominan las
parte notable de la cavidad.
formas hipognicas con un carcter muy
No conocemos en el territorio valenciano restringido y local. Se trata del Avenc de
ningn caso similar, pero la existencia de esta la Clapissa (Serra; Valencia), una fractura 27
modalidad, nos ayuda a entender mejor un de marcada direccin N-S y unos 150 m
par de aspectos que haban llamado nuestra de longitud, que en profundidad y en
atencin en la Cova de Sant Josep (la Vall uno de sus extremos alcanza una zona
dUix; Castelln). Esta cueva es el dren donde el acufero lleg a estar confinado,
principal de un acufero libre que se desarrolla y en ella se pasa hoy bruscamente de una

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Fotografa 15 (izda.) morfologa gravitacional y vadosa a una Conclusin
Disolucin
hipognica de tipo morfologa donde predominan estructuras
boxwork en el Avenc A travs de un repaso a los catlogos
de la Clapissa. y formas tpicas del karst hipognico.
espeleolgicos de la Comunidad Valenciana,
Lamentablemente no se alcanza ningn
y habiendo realizado antes un recorrido
desarrollo espeleomtrico especial, pero
Fotografa 16 (dcha.) sobre bibliografa y ejemplos referidos a
Surcos ascendentes resulta interesante e ilustrativo como
(rising wall la espeleognesis hipognica, se aportan
referencia de una cavidad mixta (epignica
channels) y y comentan diferentes ejemplos de
micropits en el con influencias hipognicas): una sima que
Avenc de la Clapissa. cuevas hipognicas en el mbito territorial
lleg a alcanzar no ya la zona saturada de un
valenciano.
acufero libre, sino la zona de desgasificacin
(flujos corrosivos ascendentes) de un acufero Se pone de manifiesto la vinculacin directa
confinado aledao. que existe entre la espeleognesis hipognica
Antes de finalizar estas notas debo insistir y los acuferos confinados, defendiendo
en que la clasificacin que exponemos est que, ms que los diferentes procesos de
basada en una serie de casos y experiencias karstificacin, es la estructura hidrogeolgica
concretas y, aunque conocemos otras (de acufero confinado) y la dinmica del
clasificaciones de cuevas hipognicas, proceso (ms ligado al balance de masas que
como la de Audra et al. (2009), no se a la cintica) lo que determina el MODELO
ajustan estrictamente a nuestro concreto NATURAL de las cuevas hipognicas.
planteamiento y marco regional, por lo cual, Se sugiere y propone diferenciar hasta cuatro
y teniendo en cuenta nuestras limitaciones clases o modalidades de cuevas hipognicas
de espacio y de objetivos, hemos eludido (redes labernticas, salas gigantes, cpulas
entrar en ms consideraciones al respecto. coalescentes y drenes ascendentes)
dentro de este modelo natural que queda
definido por una clara CONVERGENCIA DE
28
FORMAS: los diferentes tipos de morfologas
caractersticas de la espeleologa hipognica.

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BOLETN N 9BOLETN
SEDECK N
/ AO
9 SEDECK
2013 //SOCIEDAD
AO 2013ESPAOLA
/ SOCIEDAD
DEESPAOLA
ESPELEOLOGA
DE ESPELEOLOGA
Y CIENCIAS DEL
Y CIENCIAS
KARST DEL KARST
3
Extensin y lmites del ecosistema
subterrneo.
Extension and limits of the Subterranean Ecosystem.
Alberto Sendra1 & Ana Sofia P.S. Reboleira2
1 Departamento de Ciencias de la Vida, Universidad de Alcal, Alcal de Henares, Spain.
Asociacin para el Estudio del Patrimonio Subterrneo, Valencia, Spain. Email: alberto.sendra@uv.es
2 Departamento de Ambiente e Ordenamento, Universidade de Aveiro, 3810-193 Aveiro, Portugal. Email:
sreboleira@ua.pt

Resumen
A lo largo del artculo, los autores intentan que el lector, con unos mnimos conocimientos previos de biologa,
pueda conocer la dimensin del ecosistema subterrneo. El texto comienza por definir el conjunto diverso
de hbitats bajo la superficie denominado dominio subterrneo, donde sus habitantes no reciben luz alguna.
Un mundo de perpetua oscuridad, donde la vida se abre camino en su interior. Hormigas, termitas, la fauna
que habita el suelo, los organismos de las aguas intersticiales que deambulan por los estrechos espacios entre
las gravas, son algunos de los habitantes subterrneos. Y por debajo de ellos, los caverncolas se abren paso
entre la red de grietas impracticables o las enormes galeras y salas de centenares de kilmetros visitables,
formando el ecosistema subterrneo. En ste, sus moradores encuentran una vida de estabilidad pero con
escasos recursos, donde los productores primarios que necesitan la energa solar no existen. Un elenco
de invertebrados consumidores secundarios que permite la existencia de predadores, tanto invertebrados
como algunos vertebrados, se alimenta sobretodo de la materia orgnica que se filtra con el agua desde
el exterior.Toda esta fauna, denominada caverncola, llega a extenderse desde las cavidades marinas hasta
los acuferos krsticos ms profundos. La Sima Krubera-Voronya, la cavidad ms profunda del mundo con
sus ms de dos mil metros desde la superficie, nos da una buena muestra de hasta donde son capaces de
llegar los caverncolas. Aunque esta extensin tambin tiene sus lmites ya que la falta de entrada de energa
del exterior en climas extremos (desiertos o tierras de suelos helados) limita o impide la existencia de vida
en el ecosistema subterrneo. Por otra parte, como mostramos en la Cueva de la Autopista, las cavidades
hipognicas no poseen fauna caverncola caracterstica en su interior. En su formacin no hubo contacto con
la superficie del terreno y los conductos subterrneos permanecen aislados por una capa de litologa adversa
(impermeable) que impide la entrada de agua de filtracin con nutrientes o simplemente la colonizacin de
la fauna del dominio subterrneo.

Abstract
Throughout this article, the authors pretend to explain to readers with basic prior knowledge of biology, the
dimension of the subterranean ecosystem. We begin with the definition of the diversity of habitats under
the surface. The so-called subterranean domain is a world of perpetual darkness, where life finds its way.
Ants, termites, soil and interstitial water inhabiting fauna, are some of the subterranean dwellers. Below
the surface, the organisms make their way through the network of small cracks or through huge galleries
and chambers with hundreds of miles, composing the subterranean ecosystem. Its inhabitants found stable
conditions but limited food resources, since primary sun dependent producers can not develop. A cast of
invertebrate secondary consumers allows the existence of predators, both invertebrates and even vertebrates,
feed mainly of organic matter filtered with water from the surface. All this fauna called cave-dwellers, reach
caves extended from sea to deeper karstic aquifers. Krubera-Voronja, the worlds deepest cave with more
than two thousand meters deep from the surface, is a good example of how deep cave animals can be
distributed. The extension of the subterranean ecosystem also has its limits and the lack of external energy
input in extreme climates (deserts or frozen lands) prevents the existence of life. Moreover, as we show
30 in the Autopista Cave, hypogenic caves in development do not posses charateristic cave-dwellers. These
genetic processes that lead to the formation of those caves include the lack of contact with the surface, so
their subterranean conduits remain isolated by a layer of different lithology (waterproof) that prevents water
nutrient input and the fauna colonization of the subterranean domain.

Palabras clave: Dominio subterrneo, Ecosistema subterrneo, fauna caverncola, Sima Krubera-Voronya,
Cueva de la Autopista, colonizacin fauna subterrnea.
Keys words: Subterranean domain, Subterranean Ecosystem, dwellers fauna, Krubera-Voronya cave,
Autopista cave, subterranean fauna colonization.

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La vida se abre camino, y si no que se humcolas y endgeos, los que muestran
lo digan a los actores de las pelculas de mejores preadaptaciones o exaptaciones
Jurassic Park descuartizados por dinosaurios para convertirse en potenciales candidatos a
que no deberan haber podido reproducirse invadir las cavidades y espacios subterrneos
porque los clonaron slo como hembras. Y profundos, de los que vamos a ocuparnos en
la vida se abre camino incluso en la perpetua este artculo.
oscuridad de las cuevas, donde los animales
En los ambientes acuticos del dominio
que all habitan adaptan su morfologa,
subterrneo, los lmites entre distintos
metabolismo y comportamiento a vivir en
hbitats se muestran ms imprecisos. Desde
ausencia de la luz solar. Este mundo bajo
las aguas superficiales que se adentran
nuestros pies, conocido como dominio
hacia el interior de la tierra, formando
subterrneo o hipogeo, es complementario,
ros subterrneos, hasta que alcanzan los
a la vez que opuesto, al denominado dominio
acuferos ms profundos, existen diversos
epigeo que abarca los ecosistemas sobre la
grupos de organismos acuticos que pueden
superficie terrestre. Las primeras definiciones
llegar a adaptarse a la vida en la oscuridad,
del dominio subterrneo, propuestas por
como son los anlidos, moluscos, crustceos
autores como Emil G. Racovitza (1907),
y ms raramente insectos.
Ren Jeannel (1943), Albert Vandel
(1964), Ren Ginet & Vasile Decou (1977) Veamos algunos de estos hbitats
o Thomas C. Barr (1968), incluyeron un subterrneos acuticos. Entre los ms
conjunto heterogneo de hbitats, con superficiales y de mayor biodiversidad
caractersticas ambientales bien distintas. tenemos los llamados intersticiales. Son
No obstante, cuando la literatura cientfica hbitats, que aparecen generalmente
trata el dominio subterrneo, casi siempre se bajo las aguas superficiales de circulacin
centra en el hbitat ms conocido: las cuevas libre, formados por partculas slidas no
y simas, dejando en muchas ocasiones al consolidadas de arenas o gravas. Entre
margen hbitats tan singulares como las sus huecos o intersticios habita una fauna
microcavernas: madrigueras de mamferos u particularmente rica de organismos acuticos
otros vertebrados, hormigueros y termiteros. que se extiende por los fondos de los litorales
Estos hbitats cuentan, adems de con sus marinos o a lo largo de los cursos fluviales.
moradores, con una fauna muy especfica Muchos de estos habitantes poseen cuerpos
de insectos oscurcolas e higrfilos (amantes estilizados, capaces de desplazarse entre el
de la oscuridad y la humedad). El dominio laberinto de diminutos huecos: nemtodos,
subterrneo, en ambientes terrestres, varios grupos de crustceos, caros e
tambin abarca hbitats de gran biodiversidad incluso larvas de insectos se adaptan a
como lo son los diferentes horizontes o estos hbitats instersticiales. Estos son
capas del suelo llamados hbitats edficos hbitats muy vulnerables al impacto de la
(relativo al suelo). De ellos destaca la capa actividad humana, dada su proximidad con
superior, compuesta por la hojarasca y la superficie.
materia orgnica en descomposicin, donde Esta visin de conjunto del dominio
viven los humcolas (amantes de la tierra subterrneo, compuesto por una
vegetal o humus); y la capa inferior de suelo heterogeneidad de hbitats, es sin duda
compacto donde predomina el componente muy completa y permite abordar las 31
mineral, poblada por animales endgeos interconexiones y migracin de sus distintas
(habitantes del interior del suelo) con formas faunas. Sin embargo, ha sido escasamente
adaptadas a excavar o desplazarse entre utilizada, en particular en trabajos llevados
diminutos huecos gracias a su pequeo a cabo en ambientes terrestres. Pese a ello,
tamao. Son precisamente estos animales existen excelentes estudios como los de Gers

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(1992, 1998) que nos muestran la capacidad (1907) como el estudio del dominio
de la fauna terrestre del dominio subterrneo subterrneo.
para desplazarse entre distintos hbitats,
A partir de ahora, nos centraremos en el
desde los hbitats edficos hasta los ms
ecosistema subterrneo, sin olvidar que es el
profundos de las cavidades subterrneas.
conjunto de hbitats del dominio subterrneo
En los ambientes acuticos, con lmites ms
el objeto de estudio de los bioespelelogos.
difusos, este planteamiento de estudios de
En el ecosistema subterrneo, la ausencia
conjunto ha sido ms frecuente, como nos
de luz solar no permite la existencia de la
muestran por ejemplo los trabajos de Gibert
base principal de nuestra cadena alimenticia:
et al. (1990) y Ward et al. (2000) donde
organismos fotosintticos como plantas y
se estudian las interrelaciones de las aguas
algas. Esta ausencia, favorece en ocasiones
superficiales, los hbitats intersticiales y las
la multiplicacin de microorganismos
aguas subterrneas (tambin conocidas
quimioauttrofos (convierten materia
como freticas).
inorgnica en orgnica) que puedan llegar
Una perspectiva ms reduccionista, a constituir la base de una rica pirmide
pero con gran atractivo por la relevancia de consumidores y depredadores. Pero
cientfica de su fauna, ha conducido a estas ocasiones son extremadamente
muchos investigadores, tanto los clsicos escasas. En su lugar encontramos una
ya mencionados, como los modernos: Horst cohorte de invertebrados que ocupan
Wilkens, David Culver & William Humphreys el papel de consumidores secundarios,
(2000) o Christian Juberthie & Vasile Decu principalmente detritvoros y/o fungvoros, y
(1994, 1998, 2001), entre otros, a centrar un nutrido nmero de depredadores, tanto
sus estudios en el mundo de las cavernas, invertebrados como, en menor nmero,
entendiendo el conjunto de cavidades y vertebrados. Entre los primeros tenemos
conductos excavados bajo las capas del los moluscos gasterpodos, crustceos
suelo. Este hbitat esbozado, tanto en su ispodos, diplpodos, dipluros, colmbolos,
ambiente terrestre como acutico, posee zigentomas o colepteros leididos, entre
una singular extensin e inters biolgico otros. Todos ellos aprovechan los restos de
que le ha permitido sea considerado como materia orgnica procedente del exterior, las
un ecosistema propio: el ecosistema deyecciones de algunas especies visitantes,
subterrneo. o los cadveres de atrevidos invasores
poco afortunados. De forma excepcional,
No obstante, no slo el inters cientfico hace
algunas cavidades, poco profundas,
que el estudio del ecosistema subterrneo
albergan consumidores primarios, como
levante pasiones. Sin duda, la atraccin
es el caso de los insectos hompteros que
del ser humano por este mundo de las
se alimentan perforando y succionando
cavernas, donde existe una parte importante
las races de plantas del exterior. En
de aventura, es otra razn de peso para la
definitiva, todos estos consumidores
popularidad de su estudio. Para acceder a las
son pasto de una nutrida representacin
cuevas y simas, se hace uso de aparatos para
de invertebrados depredadores, como
iluminacin autnoma y se emplean equipos
los arcnidos, quilpodos, crustceos
de descenso para la exploracin, adems de
decpodos y anfpodos o colepteros
32 mtodos especficos de muestreo. Todo ello
carbidos o estafilnidos, entre otros, y en
hace del estudio del ecosistema subterrneo,
determinadas regiones algunas especies de
algo ms que una simple disciplina cientfica:
vertebrados como los anfibios, e incluso
una ciencia acuada por Armand Vir (1904)
peces caverncolas.
con el nombre de bioespelologa, y definida
pocos aos ms tarde por Emil Racovitza La vida de estos organismos del ecosistema

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subterrneo transcurre con una lentitud
especial. Los ritmos diarios y estacionales
dejan paso a ambientes muy estables, de
temperaturas casi constantes. La atmsfera
se halla saturada de agua en forma de vapor
o en los lmites de la condensacin. Un agua
portadora de los escasos recursos trficos con
los que cuentan los organismos subterrneos,
que bien podramos denominar, como nos
sugiere Vandel (1964) de caverncolas. Un
trmino que quiz no sea el ms apropiado,
ya que con el mismo slo se hace referencia a
las cavidades accesibles para el ser humano,
sin considerar la real extensin del ecosistema
subterrneo a lo largo de la red de grietas y
de estas cuevas anquihalinas son tan Figura 1. Escultura
fisuras, las cavidades artificiales o los hbitats dedicada al Jameito
emblemticas desde el punto de vista o cangrejito ciego
subterrneos superficiales que abordaremos de los Jameos del
biolgico que hasta sus animales son Agua (Munidopsis
a continuacin. El trmino caverncola
smbolos para el turismo, como por ejemplo polymorpha) una
podra ser una solucin de compromiso, la especie endmica
el Jameto de los Jameos del Agua en de esta cavidad
menos mala, para todo ser vivo que se aloja volcnica de
Lanzarote (Figura 1); o atraen por su belleza Lanzarote (Islas
en el hbitat subterrneo formando parte Canarias, Espaa).
como los cenotes y los agujeros azules (blue
de su ecosistema. Es un trmino que no Foto: S. Reboleira.
holes) de Amrica Central.
detalla el grado de adaptacin al ecosistema
subterrneo, tema que no abordaremos en Mucho ms desconocidos son los llamados
nuestro artculo; pero de lo que si hablaremos hbitats marinos creviculares, que forman
es de la vasta extensin del ecosistema parte de los fondos marinos, o los labernticos
subterrneo y los lmites a la colonizacin de conductos que recorren el interior de los
la fauna caverncola. atolones de las islas ocenicas y los volcanes
sumergidos.

En ambientes continentales, el ecosistema


Una vasta extensin
subterrneo se adentra tmidamente en los
El ecosistema subterrneo se halla extendido terrenos no karstificables (Juberthie, 2000).
ampliamente, tanto en las tierras emergidas, Granito, gneis u otras rocas cristalinas slo
como a lo largo de los ms profundos excepcionalmente contienen conductos
acuferos, adentrndose hacia el mar a travs subterrneos capaces de albergar fauna
de las cuevas marinas. caverncola. Mencin aparte merecen las
cavidades desarrolladas en suelos laterticos
Entre estas cuevas marinas, revisten especial
de regiones tropicales, donde pese a su
relevancia biolgica las denominadas
biodiversidad, son escasos los estudios que
anquihalinas (Iliffe, 2000) por hallarse en
han sido emprendidos de forma sistemtica
mayor o menor grado invadidas tanto por
en esta tipologa de cavidades.
agua dulce como salina que, al encontrarse
dan lugar a una sutil frontera donde ambas Si queremos pistas de por dnde puede 33
coexisten, la haloclina. Esta peculiaridad extenderse el ecosistema subterrneo, hemos
permite albergar una diversidad interesante de recurrir a la litologa, la composicin
de fauna, con grupos arcaicos como los geolgica de las rocas. Una parte importante
crustceos de la clase Remipedia, slo de las tierras emergidas se halla cubierta de
conocidos de estas cavidades. Muchas rocas solubles, de carcter sedimentario.

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Calizas, dolomas y yesos son susceptibles de de la sima de entrada, albergan una
ser disueltos por el agua conteniendo cidos comunidad de caverncolas, recientemente
como el carbnico, resultante de la reaccin descubierta en la expedicin Ibero-Rusa
del CO2 atmosfrico con el agua. En estos en el verano de 2010. Hasta entonces, tan
terrenos llamados karstificables, se encuentra solo unos pocos invertebrados se conocan
la mayor parte de las cavidades conocidas. Y, a gran profundidad. Es el caso del escorpin
si bien stas existen en todos los continentes y pececillo de plata a -750 metros y -920
a excepcin de la Antrtida, son Amrica metros en Huautla Plateau, en Oaxaca,
del Norte y Eurasia los que cuentan con Mxico (Espinasa & Voung, 2008; Prendinia
mayor nmero de cuevas conocidas. Redes et al., 2010).
de galeras entrecruzadas de centenares de
Un eficaz muestreo a lo largo de la red
kilmetros de longitud, recorren muchas
principal de Krubera-Voronya, as como
de las regiones krsticas. Ms de sesenta
la observacin directa a lo largo de
cavidades en el mundo superan los 50
varias incursiones, revel una fauna de
kilmetros de recorrido, siendo la ms
elementos caverncolas con diverso grado
larga Mammoth cave en Kentucky, USA,
de adaptacin al ecosistema subterrneo.
con 643 Km de galeras interconectadas.
Entre la fauna terrestre ms profunda por
Esta es tambin una de las cavidades mejor
debajo de los -1400 se hall una especie
estudiadas de Amrica del Norte, y lo es
de pseudoescorpin (Neobisium birsteini),
desde principios del pasado siglo, una cueva
dos colmbolos (Schaefferia profundissima
que cuenta con ms de una cuarentena de
y Plotomurus ortobalaganensis) y un
especies caverncolas descritas (Culver &
coleptero (Catops cavicis), as como
Sket, 2000).
dpteros, diplpodos chordeumatida y caros
Pero la extensin del ecosistema subterrneo (Figura 2). En la superficie de las aguas del
tambin tiene lugar hacia el interior de la sifn terminal donde, por el momento, ha
Tierra, como lo demuestra el reciente hallazgo culminado la exploracin de la cavidad,
de una comunidad de fauna caverncola en la hacia los -2.140 metros, se recogieron
cueva ms profundad del mundo, la Sima de dos crustceos caverncolas acuticos,
Krubera-Voronya en el Cucaso occidental. un decpodo del gnero Troglocaris y un
Y aunque la vida, en este mundo de las anfpodo (o pulga del mar) del gnero
profundidades, no alcanza la imaginacin Zenkevitchia (Figura 2).
del relato de Julio Verne (Viaje al centro de la
Tierra), s lo hace hasta alcanzar los ms de Pero existe otro tipo de cavidades, stas
dos mil metros, donde llega la ms profunda aparecen en rocas volcnicas, cuyo origen
de las cavidades. nada tiene que ver con las formadas en
rocas solubles. Los tubos volcnicos son de
la misma edad que la formacin de la roca,
CASO ESTUDIADO: SIMA KRUBERA-
es decir de la erupcin volcnica. Surgen al
VORONYA (Sendra & Reboleira, 2012)
enfriarse la capa superior de una colada de
La sima Krubera-Voronya, se estableci como lava incandescente y al vaciarse su interior,
rcord mundial de profundidad desde los algo que sucede con cierta frecuencia en
albores del nuevo siglo, y hoy da contina las lavas baslticas fluidas tipo pahoehoe
34 sindolo con sus -2.197 metros: una nueva (Becerra et al., 1997). Se hallan cavidades
inmersin, en 2012, aument en 6 m la volcnicas en diversas regiones continentales
cifra de -2.191 m reportada por Klimchouk como California, Oregn o Washington
et al. (2009). Sus profundas galeras, que (USA), y, en especial en islas o archipilagos
descienden casi verticalmente, sin apenas de origen volcnico como Canarias, Islandia,
desviarse unos pocos centenares de metros Azores, Madeira o las Islas Hawai, donde

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2A

2B

Figura 2. Fauna
caverncola
registrada a distintas
profundidades en
la Sima Krubera-
Voronya. A.
Pseudoescorpion
Neobisium birsteini;
B. Opilin,
Nemaspela sp.;
C. Coleptero
leidido, Catops
cavicis; D. Milpies
chordeumtido; E.
Colmbolo
Plutomorus
ortobalaganensis;
2C 2D
F. Anfpodo
Zenkevitchia. (figura
principal tomada de
Sendra & Reboleira,
2012). Fotos: S.
Reboleira y S.
Garca-Dils.

35

2E 2F

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aparece la cavidad volcnica de mayor 0.4% si se incluyen la red de fisuras y grietas
desarrollo, Kazamura cave, con sus 65 km de presentes. Pese a esta clara importancia en
desarrollo horizontal. volumen, poco se ha podido hacer para
mejorar su conocimiento, ya que el acceso
La formacin de una cavidad volcnica
a las mismas plantea problemas de toma de
es muy rpida cuando se compara con
muestras no resueltos por el momento.
las cavidades krsticas, pero su erosin
tambin lo es. Muchas cuevas volcnicas no En los ltimos treinta aos, el descubrimiento
superan unos pocos centenares o miles de y estudio sistemtico de los llamados hbitats
aos, son poco profundas y, en ocasiones, subterrneos superficiales, los SSH, nombre
se hallan invadidas por penachos de races elegantemente propuesto por Culver &
de la vegetacin arbustiva del exterior. La Pipan (2009a) han permitido mostrarnos
presencia de estas races permite la aparicin una nueva perspectiva para entender la
de una rica comunidad, que incluye extensin del ecosistema subterrneo. El
consumidores primarios, como lepidpteros primero y mejor conocido se descubri en
y hompteros que se alimentan de races la dcada de los ochenta, cuando de forma
(Stone et al., 2005). El estudio de la fauna paralela, tanto bioespelelogos japoneses
caverncola de cuevas volcnicas revel como europeos pusieron de manifiesto la
secretos ms interesantes que hicieron existencia de formas caverncolas, propias
tambalear, hace unas dcadas (Howarth del ecosistema subterrneo en laderas de
1972, 1973), algunos paradigmas de la coluviones, conocido actualmente como
bioespeleologa como la creencia en la lenta medio subterrneo superficial MSS
adaptacin al ecosistema subterrneo o la (Uno, 1987; Juberthie et al., 1981). Estos
ausencia de fauna caverncola en regiones coluviones, desprendidos de acantilados o
tropicales. Las cuevas volcnicas de las resultantes de la fragmentacin de la roca
regiones tropicales revelaron una exuberante en zonas bajas, o bien consecuencia del
biodiversidad de formas caverncolas cuya depsito de escorias de erupciones volcnicas
edad no puede superar la edad de aparicin (Orom et al., 1986) forman, por debajo del
de las islas volcnicas, donde se formaron suelo, una red de espacios vacos donde la
cavidades. Edad que, en algunos casos, no fauna humcola, endgea y caverncola llega
supera unas pocas dcadas de miles de aos a coincidir. En estos espacios subterrneos
(Garcia & Lobo, 2000). superficiales los cambios climatolgicos
del exterior se amortiguan, y la entrada de
Pese a la grandiosidad y el inters biolgico nutrientes se reduce.
de muchas de las cavidades conocidas y
El MSS hizo comprender a los bioespelelogos
accesibles al ser humano, el ecosistema
de la poca la verdadera extensin del
subterrneo no se entiende sin la
ecosistema subterrneo, ms all de las
consideracin de la red de grietas y fisuras,
simples cavidades. Al mismo tiempo
algo que ya fue puesto en evidencia desde
descubrieron la existencia de caverncolas
el surgimiento de la bioespeleologa. Para
terrestres en el MSS, fuera de las regiones
entender la importancia de la red de grietas
karstificables (Juberthie et al., 1980),
y fisuras, basta con exponer un ejemplo
dando una nueva dimensin a las reas de
ilustrativo extrado de la obra de Ginet &
36 Decou (1977), en la que calculan que en
distribucin de esta fauna.

un rea krstica de grandes cavernas, como Otro de estos hbitats superficiales con
la regin pirenaica de Niaux-Lombrives- formas caverncolas, parece desarrollarse en
Sabart, el volumen de espacios subterrneos el llamado epikarst, trmino ste empleado
ocupados por las grutas se estima en 0.076% por los hidrogelogos para denominar a
del volumen del macizo, que se eleva al 0.3 la red de grietas y conductos existentes

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por debajo de la superficie del karst, donde una vasta extensin ya que ms del 94% Figura 3. Crustceo
decpodo, Typhlatya
se podra acumular agua de infiltracin del agua dulce en estado lquido se halla miravetensis,
endmico de las
mucho antes de alcanzar el nivel fretico. almacenada en acuferos subterrneos (Heath, aguas subterrneas
Estos espacios contienen una comunidad 1982) de cualquier litologa. El ecosistema del Ullal de
Miravet (Cabanes,
variada de diminutos invertebrados, subterrneo en ambientes acuticos, adems Castell, Espaa).
Datos recientes
predominantemente acu-ticos, cuyo de poseer unos lmites menos definidos extienden su rea de
muestreo es posible gracias al trampeo con con los ambientes ms superficiales, puede distribucin hacia el
sector oriental del
depsitos provistos de filtros que recogen tambin alcanzar grandes profundidades. acufero profundo
del Jursico en
el agua de filtracin en cavidades activas Uno de los ejemplos mejor conocidos de el Maestrazgo
(Castell). Foto: S.
(Brancelj & Culver, 2005). acuferos krsticos profundos nos lo ofrece Montagud.
el acufero de Edwards, que ocupa un rea
No cabe duda que, en gran medida,
de 10.000 km2 en Texas (USA). A travs de
estos SSH pueden ser considerados como
sus pozos artesianos, donde el agua alcanza
ecotonos, o hbitats de transicin entre
los 600 a 1000 metros de profundidad, ha
el dominio epigeo, otros hbitats del
sido posible estudiar una rica comunidad de
dominio subterrneo (v.g. suelo) y el mismo
moluscos, crustceos anfpodos, con hasta
ecosistema subterrneo (Gers, 1998; Pipan
45 formas caverncolas distintas (Culver &
2005), y como sugiere Moseley (2010)
Pipan, 2009b).
las mismas cavidades pueden suponer un
37
ecotono. Otro ejemplo notable de acufero krstico
profundo, lo tenemos en la regin del
En lo referente al ecosistema subterrneo
Maestrazgo (Castelln, Espaa). En sus
acutico, ste se extiende hasta los acuferos
sondeos macnicos, a ms de trescientos
de rocas solubles o no solubles, formando
metros de profundidad, y mediante el
parte de las aguas subterrneas. Ello supone

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Figura 4 (izda.). uso de redes que deben ser descendidas Pestera de la Movile (Dogrogea, Rumania),
Vista en planta
de la Cueva de manualmente, han sido capturados un ecosistema subterrneo aislado, con ms
la Autopista
(Ganda, Valencia, crustceos caverncolas, como es el caso de 48 especies de invertebrados caverncolas
Espaa), una de Thyphlatya miravetiensis (Figura 3) o soportadas por abundantes poblaciones de
cavidad hipognica
formada por una Thyphlocirolana troglobia previamente microorganismos quimioauttrofos.
red laberntica
de conductos descritos en un pequeo ro subterrneo
Pero, regresemos al tema que nos ocupa,
anastomados cercano, que discurre a una decena de
con ms de ocho los lmites del ecosistema subterrneo a la
kilmetros de metros de la superficie, el Ullal de Miravet
recorrido (figura colonizacin de la fauna caverncola. Tales
extrada de Sendra et (Sendra et al., 2010).
al., 2012a).
lmites tienen una razn objetiva, y sencilla:
Y por ltimo recordar lo comentado ms en ausencia de entrada de nutrientes, en
Figura 5 (dcha.).
Zanja abierta por arriba sobre la Sima Krubera-Voronya, donde definitiva de energa del exterior en forma de
la construccin
de la autopista la fauna acutica habita por debajo de los materia orgnica particular o en disolucin,
Alacant-Valncia dos mil metros de profundidad. no hay vida. El ecosistema subterrneo es
mostrando las
entradas producidas totalmente dependiente de estos flujos de
a la Cueva de la
Autopista (Gandia, entrada de energa del exterior, salvo las
Lmites a la colonizacin
Valncia, Espaa) mencionadas excepciones de abundancia
y el contacto entre
margas y dolomas Pero la vida no siempre se abre paso. Los de quimioauttrofos. Recordaremos a los
tableadas (capa de espacios subterrneos, los conductos y
confinamiento) y las interesados que, para una detallada visin del
dolomas donde la cavidades, las complejas redes de grietas funcionamiento del ecosistema subterrneo,
cavidad se desarrolla
(figura extrada y fisuras se hallan en ocasiones vacos, sin lean a Poulson & Lavoie (2000).
de Sendra et al.,
2012b).
fauna o vida animal.
Son varios los motivos por los que el flujo
Antes de proseguir, debemos advertir del exterior deja de producirse, tal y como
al lector que nuestro trabajo ha querido detalla Holsinger (2000). Tenemos, por
dejar a un lado la existencia de flora o vida una parte, la falta de agua de infiltracin
microbiana, incluso a grandes profundidades capaz de llevar nutrientes, materia orgnica
en los sedimentos detrticos (Frederickson et particular o en disolucin, del exterior
al., 1989) que salvo muy pocas excepciones al interior de los espacios subterrneos.
38 es incapaz de mantener una red trfica de Ello impide la existencia de vida animal
animales. Evidentemente, la referencia en el interior de cavidades en regiones
a estas excepciones son sumamente desrticas o extremadamente fras donde
interesantes, y para lectores interesados, el suelo permanece helado. Por otra parte,
recomendamos a Sarbu (2000), que resume la desaparicin en climas extremos de los
los exhaustivos estudios emprendidos en hbitats ms superficiales del dominio

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subterrneo y la falta de suelo o del MSS, kilmetros explorados, mostr ser un claro
impiden no slo la entrada de nutrientes ejemplo de cavidad hipognica (Figura
al medio subterrneo, sino tambin la 4) como hemos puesto de manifiesto
posibilidad de migracin o adaptacin de recientemente en un estudio en el que
fauna al ecosistema subterrneo. Diversos tambin participa Policarp Garay, autor
autores atribuyen el incremento o la facilidad de otro de los artculos publicados en esta
de colonizacin de los espacios subterrneos misma revista. En la Figura 5, se observan
a la existencia de estos hbitats superficiales, las distintas entradas producidas al excavar
v.g. en las cuevas volcnicas de formacin el talud que permiti el paso de la autopista
reciente (Howarth, 1987) o en numerosas Alacant-Valncia y, por encima de las mismas
regiones krsticas (Jeannel, 1943; Peck, un cambio de litologa. La capa superior, de
1980, entre otros). margas y dolomas tableadas, actu de nivel
de confinamiento, impidiendo que durante
En el ecosistema acutico subterrneo no
la gnesis de la cavidad y con posterioridad,
se dan las limitaciones de los ambientes
los conductos subterrneos se conectaran
terrestres. Las aguas de acuferos se adentran
con el exterior, el MSS o la red de grietas. De
incluso por debajo de los glaciares como lo
esta forma, incluso despus de treinta aos
muestra el caso de los crustceos anfpodos
de la abertura de las entradas, la cavidad no
caverncolas Stygobromus canadensis en
alberga especies caverncolas. Un muestreo
Castleguard cave de Canad o el Proasellus
mediante el uso de trampas de cada para
cavaticus en norte de Europa (Holsinger et
especies terrestres ha dado como resultado
al., 1997; Morvan et al., 2013).
la presencia en las galeras interiores
Sin embargo, existe todo un dominio de especies recientemente introducidas
subterrneo, menos conocido, donde la por los exploradores, como psocpteros
ausencia de vida animal impera. Se trata (Psyllipsocus ramburi) y dpteros sciridos.
de las cavidades y conductos subterrneos
formados en profundidad, en estado de
Agradecimientos
confinamiento, donde el agua sometida a
mayor presin y temperatura, o con cidos Dada la premura con la que ha salido a
ms corrosivos se vuelve ms agresiva, la luz este artculo quisimos contar con
generando amplias galeras y conductos lectores crticos del mismo, y aunque no fue
anastomosados. Algunas de las grandes posible conseguirlo en todos los casos, s
cavidades conocidas se han formados por que debemos agradecer sus correcciones a
esta gnesis, denominada hipognica para dos personas, Policarp Garay Martn y Loles
diferenciarla de la tradicional disolucin y Beltrn Barat que dedicaron su tiempo y
gnesis de cavidades epignica (Klimchouck, conocimientos a mejorar el texto que tienen
2007). Muchas de estas cavidades muestran en sus manos. Aprovechamos tambin estas
una situacin azoica que desvela la lneas para felicitar al responsable de la
imposibilidad de la extensin del ecosistema edicin de este nmero de la SEDECK, Juanjo
subterrneo en algunas regiones como Bertomeu, que ha conseguido que todos
Carslsbad (USA) o Podolia (Ucrania). podamos tener hoy la revista en nuestras
manos, pese a los nefastos tiempos que vive

CASO ESTUDIADO: CUEVA DE LA


la Ciencia y Cultura en Espaa. 39
AUTOPISTA (Sendra et al., 2012a, 2012b)

El estudio geomorfolgico de la cueva de la


Autopista (Gandia, Espaa), una compleja
red laberntica de galeras con ms de ocho

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BOLETN N 9BOLETN
SEDECK N
/ AO
9 SEDECK
2013 //SOCIEDAD
AO 2013ESPAOLA
/ SOCIEDAD
DEESPAOLA
ESPELEOLOGA
DE ESPELEOLOGA
Y CIENCIAS DEL
Y CIENCIAS
KARST DEL KARST
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Subterranean Ecosystems.
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BOLETN N 9BOLETN
SEDECK N
/ AO
9 SEDECK
2013 //SOCIEDAD
AO 2013ESPAOLA
/ SOCIEDAD
DEESPAOLA
ESPELEOLOGA
DE ESPELEOLOGA
Y CIENCIAS DEL
Y CIENCIAS
KARST DEL KARST
NOTAS
Colaboran:

SOCIEDAD
ESPAOLA
DE ESPELEOLOGA
Asociacin Espaola Y CIENCIAS
para la enseanza de las DEL KARST BOLETN DE LA SOCIEDAD ESPAOLA DE ESPELEOLOGA Y CIENCIAS DEL KARST / NMERO 9 SEDECK / SEPTIEMBRE 2013
Ciencias de la Tierra

La cova de les Cendres (Teulada-Moraira):


Cambios culturales y paisajsticos durante
25.000 aos de ocupacin humana
Ddac Romn y
Federaci Valentn Villaverde Bonilla
dEspeleologa de la
Comunitat Valencina
Consideraciones sobre karst y cuevas
hipognicas, con referencias al mbito
valenciano
Patrocinan: Policarp Garay Martn

Extensin y lmites del ecosistema subterrneo


Alberto Sendra y
Ana Sofia P.S. Reboleira

Ajuntament de Benitaxell
Pesqueras en los acantilados de la Marina Alta
Jaume Buigues i Vila

Las cuevas del Saliente, norte de Almera.


Un ejemplo de cavidades generadas por
procesos gravitacionales
Teulada Moraira
Gonzlez Ramn, Antonio; Carra Vlez, Rubn;
Segura Herrero, Andrs; Snchez Daz, Tomas J.;
Gea Lpez, D. Raul; Prez Martnez, Pedro;
Belmonte Jimnez, Gonzalo y Carra Lpez, Juan Carlos

SOCIEDAD ESPAOLA
DE ESPELEOLOGA
Y CIENCIAS DEL KARST
FUNDACIN GMEZ PARDO
C/ ALENZA, 1 28003 MADRID
www.sedeck.org
BERIG N. 15 - MAYO 2015 Espeleo Club Castell

NUEVAS GALERAS EN LA CUEVA DEL


TNEL DE NAVAJAS
Ana Muoz y Guillem Nebot
Grupo de Exploraciones Subterrneas del Alto Palancia (GESAP)
INTRODUCCIN: Coordenadas de las bocas de acceso a
La cueva del Tnel de Navajas, fue des- la cavidad por la cantera de Navajas:
cubierta durante los trabajos de construccin
de uno de los tneles de la antigua va minera Proyeccin UTM - ETRS89 - Huso 30S
de Ojos Negros. Esta lnea de ferrocarril entr X: 712188 - Y: 4417907 - Z: 413
en servicio en 1907 y conectaba el Puerto de
Sagunto con la zona minera de Teruel. En 1972 Al resto de bocas de la cueva, se acce-
se clausur el ferrocarril y actualmente se ha de desde el interior del tnel. En la actualidad,
habilitado el trazado como va verde. La cons- la boca principal de acceso desde el tnel, no
truccin del tnel y de la cantera de Navajas, est tapiada y supone el acceso ms rpido a
de la que se extraa la piedra para la plataforma la galera principal y a las nuevas galeras.
de la va, dej al descubierto varias bocas de la
que ahora se conoce como cueva del Tnel. DESCRIPCIN DEL RECORRIDO INICIAL:
La cueva tiene 5 bocas diferentes, 3
A finales de los aos 1990, Jos Ramn situadas en el interior del tnel y marcadas en
Magdalena y Manuel Pavas, miembros del la topografa con los nmeros B1, B2 y B3, y
Grupo de Exploraciones Subterrneas del Alto otras 2 situadas al exterior, en una cantera
Palancia (GESAP), descubren por casualidad junto al tnel, marcadas en la topografa como
el acceso a una nueva galera. De esta forma, B4 y B5.
se duplica el recorrido conocido hasta ese mo-
mento y la galera, pasa a ser la principal de la Accediendo desde el exterior por boca
cavidad. Posteriormente, en el ao 2000, se B4, se avanza por una galera de reducidas
realiza la topografa general de la cueva, resul- dimensiones, que obliga a arrastrarse la ma-
tando un recorrido en planta de 290 metros y - yor parte del tiempo y que conduce hasta la
19 metros de profundidad. boca B3 situada en la bveda del tnel de la
va verde.
En el ao 2012, tambin por miembros
del GESAP, se retoma la exploracin de la cue- La boca B5, situada unos metros a la
va, consiguiendo forzar un paso que hasta el izquierda de la anterior, contina en una pol-
momento haba permanecido sin explorar, en- vorienta galera, muy estrecha en algunos
contrando una continuacin y un nue-
vo tramo de galeras de 191 metros de
longitud. En la actualidad, la cavidad
posee un recorrido total de 481 me-
tros, con un desnivel de -25 metros
(desde las bocas B4 y B5).

SITUACIN GEOGRFICA Y ACCE-


SO:
La cueva est situada en el tr-
mino municipal de Navajas (Castelln).

El acceso a esta importante gru-


ta se puede realizar a pie desde la zo-
na del camping de Navajas. Justo a la
derecha de la entrada del camping,
sale un camino hormigonado de fuerte
subida y con una seal de la va verde.
Tras caminar por la va verde 1,2 kil-
metros en sentido Jrica, se llega a la
zona del tnel y la cantera. Va verde en la zona donde se abren las bocas de la cueva.
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Espeleo Club Castell BERIG N. 15 - MAYO 2015

puntos y de techo bajo. Esta galera cruza por


encima del tnel. Se llega a una rampa descen-
dente, con materiales sueltos y seguida de un
resalte. Para evitar la bajada por la rampa de
estos materiales, se puede montar un pasama-
nos en unos anclajes qumicos instalados, y a
continuacin, instalar una cuerda para descen-
der el resalte.

Llegamos a una pequea sala, a la que


tambin se accede, de forma ms sencilla, por
la boca B1 del tnel. En esta sala encontramos
dos posibilidades de continuacin. La primera
opcin es un tubo situado en la pared, que nos
permite bajar a unas salas inferiores con el fon-
do de barro.

La segunda opcin es un pequeo aguje-


ro en el suelo, por el que accedemos a la gale-
ra principal y que tras un tramo inicial, con va-
rios cambios de direccin y algunas zonas de
techo ms bajo, adopta finalmente direccin
SO y nos permite avanzar con relativa comodi-
dad hasta el final conocido de la cueva.

La entrada a la cueva por el tnel resulte El gran bloque empotrado conocido con el nombre
el acceso ms cmodo y rpido. Para ello se de bloc de la Tranquillitat.
utiliza la boca B1, situada al nivel del suelo en
el lado sur del tnel. Las bocas B2 y B3, situa- descansar y estudiar la situacin. La diaclasa
das a pocos metros de sta, son de difcil acce- parece continuar por delante. Al desconocer la
so por estar situadas en la bveda. continuacin y para asegurar el paso, instala-
mos, no sin dificultad, dos spits, ya que cuesta
DESCRIPCIN DE LAS NUEVAS GALERAS encontrar zonas con roca consistente. Al cla-
Y SU EXPLORACIN: var los spits, toda la zona parece vibrar, cosa
En el ao 2012, miembros del GESAP que hace poca gracia al estar situados an,
retoman la exploracin de la cavidad, al poder por debajo del gran bloque empotrado y que a
forzar un paso que se daba como incgnita en partir de esta primera visita, lo conocemos con
la anterior topografa. el nombre de bloc de la Tranquillitat.

El primer da de la exploracin, los com- Con la instalacin terminada, Txevi


ponentes del grupo Txevi Bolumar y Guillem avanza en oposicin y con tendencia descen-
Nebot, accedemos desde el tnel por la boca dente por la galera desfondada. Tras varios
B1 y nos dirigimos a la galera principal de la metros, la galera se abre y aparece un pozo
cueva. Situados al inicio de esta galera, avan- por el que podremos continuar nuestro avan-
zamos por ella en direccin SO y, tras superar ce. Txevi consigue instalar un spit con dificul-
una rampa ascendente, nos encontramos a la tad al ser la galera muy estrecha y tener que
derecha una estrecha galera, topografiada ya aguantar todo el tiempo en oposicin (en una
en sus metros iniciales, que se desarrolla en visita posterior se instal un segundo spit en
direccin N, . la cabecera del pozo).

Se avanzan varios metros por esta gale- Aunque este tramo no tiene una gran
ra de paredes poco consistentes, hasta encon- dificultad tcnica, puede resultar delicado. La
trarnos con un gran bloque empotrado que pa- instalacin de cuerdas en este punto, hacen
rece obstruir el paso. En su base hay una aper- que stas actan ms como una ayuda moral,
tura situada sobre una rampa de arcilla que que como sistema de seguridad en s mismo,
permite deslizarse y superar esta zona. Ya bajo debido a la imposibilidad de una mejor instala-
de la zona del bloque, se avanza por oposicin cin por la poca consistencia de los materiales
en una galera desfondada hasta llegar a una de las paredes y las reducidas dimensiones
roca empotrada que permite ponerse de pi, de la galera.
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BERIG N. 15 - MAYO 2015 Espeleo Club Castell

recha, a nivel del suelo, y nos


permite avanzar reptando. A
la salida de esta galera en-
contramos una estalagmita
muy caracterstica, bautizada
como el huevo frito, en este
punto desembocamos en una
galera un poco ms amplia
que retoma la direccin prin-
cipal de la cueva NNE-SSO.
La galera contina alternan-
do zonas relativamente c-
modas con tramos de peno-
sas gateras.

En nuestro avance,
encontramos zonas con gran
cantidad de fsiles en la pa-
red que queda a nuestra iz-
quierda. Al final de una de las
Poza denominada El lago. gateras, encontramos una
estalagmita blanca sobre un
En caso de cada podemos quedar em- suelo lleno de materiales sueltos.
potrados entre las dos paredes y resulta com-
plicado recibir ayuda de los compaeros. En este punto localizamos una sala que
presenta hundimientos importantes. Las posi-
Como ancdota comentar que en una bles continuaciones quedan bloqueadas, sal-
visita posterior, una saca cay en este punto y vo si seguimos el sentido principal de avance
cost un buen tiempo y esfuerzo poderla recu- de la galera. Delante nuestro, el suelo sube
perar, con dos espelelogos tirando por arriba y hasta poca distancia del techo, existiendo
otro empujando por la zona inferior. tambin un gran bloque plano que bloquea
parte del paso.
Instalado el pozo baja Txevi y nos lleva-
mos una gran alegra. La galera contina en Este laminador lo bautizamos como la
dos sentidos. apisonadora. Es un paso muy selectivo por la
escasa altura libre que queda entre el bloque
Reunidos de nuevo los dos, avanzamos y el techo de la galera.
en direccin NNE a travs de
una galera con paredes re-
cubiertas de anemolitos. La
galera termina en una poza
de aguas cristalinas, aunque
con una capa de arcilla blan-
ca en el fondo que se levanta
rpidamente por la cada de
pequeas piedras. Alrededor
hay algunos conductos que
terminan a pocos metros.

Volvemos a la base del


pozo y proseguimos en senti-
do opuesto. A nuestro avan-
ce, el suelo cruje bajo nues-
tros pasos, es el sonido de
una primera exploracin.

De nuevo la galera
parece terminar pero una
gatera de abre a nuestra de- El selectivo paso de la apisonadora.
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Espeleo Club Castell BERIG N. 15 - MAYO 2015

Para poder forzar el paso en esta estre- Despus de varios intentos y con las
cha gatera y seguir avanzando en la explora- indicaciones de Txevi, Guillem consigue su-
cin, es necesario quitarse el material de pro- perar el paso con los pies por delante. Txevi lo
gresin vertical. intenta a continuacin, pero la estrechez del
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BERIG N. 15 - MAYO 2015 Espeleo Club Castell

dora con martillo, escarpe


y pata de cabra. Se trabaja
sobre el bloque, eliminando
la capa superficial de arcilla
para ganar unos centme-
tros y se elimina un frag-
mento de roca que dificulta
la entrada al laminador.

La desobstruccin es
realmente incomoda por la
falta de espacio para poder
trabajar.

Cuando llegan Txevi


y Paco a la apisonadora,
nos preparamos y tras su-
perar el laminador llegamos
hasta la punta de explora-
cin del da anterior. Monta-
Espelelogo en el inicio de la galera del Ro Seco. mos una cuerda en un an-
claje natural y bajamos el
paso lo impide y de momento se queda a espe- resalte. En la base encontramos otro tramo de
rar, imaginando las nuevas e inmaculadas gale- galera por la que avanzamos. El suelo est
ras existentes tras la gatera. cubierto de pequeas bolitas de arcilla.

A partir de este punto el avance es lento Llegamos a una sala cubierta parcial-
y con precaucin, ya que toca avanzar por un mente por una colada y sobre parte de la cual
tramo de gateras apartando piedras y peque- ha habido desprendimientos. Mirar el techo no
os bloques que dificultan el paso. anima a seguir avanzando, pero lo hacemos y
llegamos a la zona final y ms espectacular
Finalmente se llega a una pequea sala, de la cueva, formada por dos pequeas salas
en uno de sus extremos hay una posible conti- llenas de formaciones reconstructivas, excn-
nuacin por un resalte descendente y aparente- tricas, estalactitas en bandera, sin lugar a du-
mente sencillo. Pero el hecho de ir en solitario y das, es el premio final a una dura pero gratifi-
teniendo en cuenta que
el paso de la apisona-
dora, tan selectivo co-
mo para que difcilmente
pueda superarlo alguien
ms, en ese momento
se decide dar media
vuelta y dejar la explora-
cin para otro da. Nos
reunimos de nuevo en
la apisonadora y nos
dirigimos al exterior.
Hemos pasado 8 horas
bajo tierra y an no sa-
bemos dnde est el
final. Volveremos.

En la segunda
jornada de exploracin
Paco Mas se une al gru-
po. Mientras Paco y
Txevi se dedican a topo-
grafiar, Guillem se dirige
de nuevo a la apisona- Formas litolgicas de gran transparencia.

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Espeleo Club Castell BERIG N. 15 - MAYO 2015

Banderas con excntricas.


cante exploracin. La entrada a la sala
del fondo se realiza por un paso muy
estrecho, cerrado por banderas.

Volvemos un tercer da acompa-


ados de Jess Morcillo y seguimos
los trabajos de topografa a partir del
bloc de la tranquillitat. Aprovecha-
mos la visita para hacer la sesin de
fotos a las salas finales. Tambin se
exploran dos agujeros en esta zona,
ganando algunos metros de recorrido.

En una cuarta visita, acompaa-


dos esta vez de Miguel Oury, termina-
mos de recoger los datos para elabo-
rar la topografa, hacemos la sesin de
fotos correspondiente y salimos satis-
fechos al exterior.

En total hemos realizado 4 visi-


tas de entre 8-9 horas cada una para
explorar y topografiar las nuevas gale-
ras. Y si bien no se ha traducido en
una gran cantidad de metros, seguro
que estos no nos dejaran indiferentes
y permitirn pasar una entretenida jor-
nada de espeleo. Ms si se combina la
visita con el resto de galeras conoci-
das de la cueva.

En una posterior visita del GE-


SAP realizada en 2014, se elimin una
de las puntas del bloc de la Tran-
quillitat, permitiendo de este modo la
superacin de este delicado paso sin
necesidad de tocar el bloque.
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