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El objeto de la Psicologa -II-

Los hechos psquicos y el objeto de la Psicologa


Guy Santibaez-H.1
Hector Osorio H.2

Resumen
El presente trabajo corresponde a la continuacin de El objeto de la Psicologa I de la Revista de
Psicologa de 1998. All se describieron las diferentes modificaciones y evolucin que ha sufrido el objeto
de estudio de la Psicologa como ciencia en el mbito de la cultura greco-latina. Aqu presentaremos los
argumentos que dicen relacin con las propiedades fundamentales de los fenmenos psquicos; el con-
junto de cinco propiedades que presentamos, as como la caracterizacin del proceso de adaptacin en
cuanto elemento bsico de la gnosis real del objeto de la Psicologa debiera provocar una mayor y ms
amplia discusin sobre el tema. El objetivo ltimo que intentamos alcanzar es remover del quehacer de la
disciplina toda una serie de afirmaciones y verdades a medias, derivadas de la filosofa, la teologa y la
escolstica que slo han provocado desencuentros entre las diferentes corrientes o escuelas que dedican
sus esfuerzos para conocer las parcelas de la naturaleza en cuanto ellas constituyen su objeto de estudio.
En la medida que el conocimiento se ha ido incrementando en volumen y consistencia experimental, los
objetos tradicionales se han ido modificando, las diversas parcelas primitivas de estudio se han ido inte-
grando y los objetos de estudio a la manera clsica han sufrido toda una evolucin. Los conocimientos, en
la medida que son tales van permitiendo operar con xito en el control de los objetos de estudio; los
conocimientos se convierten as en herramientas de poder.
La psicologa ha tenido un destino muy especfico, debido a la cercana de los procesos subjetivos con
entidades metafsicas como el alma y el comportamiento con la moral. Esto ha significado que la discipli-
na haya permanecido largo tiempo bajo la gida de la filosofa, de la teologa y, an hoy siga siendo usada
para finalidades ideolgicas que nada tienen que ver con la disciplina misma.
Palabras claves: Procesos subjetivos y comportamentales, propiedades de los fenmenos psquicos,
interaccin individuo-medio, actividad psquica y adaptacin.

Abstract
The first part of this study, published in the previous issue of this journal (Vol. VII 1988), reviewed the
evolution of the object of our science, within the ambit of the greco-latin culture
In the present paper we present arguments related to the fundamental properties of psychological
phenomenae; we describe their five characteristics, as well as the characterization of the adaptation process
as a fundamental element in the real knowledge of the object of Psychology, which should lead to a wider
and greater debate on the problem. The main objective of our presentation is to liberate the psychological
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Profesor Titular, Depto. de Psicologa de la Universidad de Chile.
2
Profesor de Biologa, Depto. de Psicologa, Universidad de Chile.

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

sciences from a series of prejudices and half truths derived from philosophy, theology and scholastics.
These have been the cause of misunderstandings among the different streams of opinion or of schools
that are dedicated to understand only those sectors that form part of their study object.
As knowledge increases in volume and experimental consistency, traditional objects have been modified,
the various primitive sectors of study have become integrated; thus allowing the evolution of the classical
objects of study. Real knowledge has contributed to a successful control of the study objects and has
therefore become an instrument of power.
Psychology has had a very specific destiny due to the closeness of subjective processes to metaphysic
entities such as the soul, and of behavior to morality. This has meant that the discipline has remained
under the tuition of philosophy and theology for a long time and is still being used for ideological purposes
that have nothing to do with Psychology,
Key words : Behavioral and subjective processes, properties of psychological phenomenae, inidividual-
environment interaction; psychological activity and adaptation.

Propiedades fundamentales de los cia de ciertos procesos psquicos es el resultado di-


recto de la capacidad que tiene el sistema
Fenmenos psquicos neuroendocrino de operar sobre la informacin pro-
veniente del medio externo o interno. Se hace as
En la literatura corriente no encontramos una claramente comprensible como en un fenmeno de
concepcin integrada de los fenmenos psquicos. esta naturaleza el tipo de informacin procesada
Hay sin embargo, una serie de elementos que deli- confiere ciertas propiedades especficas al fenme-
mitan los fenmenos psquicos. Intentaremos se- no psiquico, como este adquiere una expresin con-
alar los ms conspicuos, a fin de poder diferen- creta a consecuencia del ambiente concreto al cual
ciar la actividad psquica de sus componentes, por el sujeto en estudio ste adaptndose.
una parte, de sus productos, por otra, o muchas
Esta actividad psquica debe necesariamente
veces de invenciones ms o menos brillantes de al-
presentar una variabilidad individual y especfica
gunos autores.
considerable, debido precisamente a que los ele-
mentos en interaccin que la genera son entidades
1. Los fenmenos psquicos son fenmenos cambiantes. As la concresin de la actividad ps-
concretos que se generan en lo procesos quica tiene una primera expresin en su variacin
adaptativos interindividual, de la cual se tiende muchas veces a
prescindir a fin de establecer las reglas ms genera-
Estos fenmenos emergen en el curso de la adap-
les de su conocimiento.
tacin, es decir, del proceso adaptativo real de un
ser organizado, vivo dotado de un sistema
neuroendocrino que le permite sintetizar, analizar 2. La actividad psquica es una consecuencia
informacin proveniente tanto del medio externo de la actividad integrativa del sistema
como de su porpio medio interno y reaccionar a ella. neuroendocrino.
Los eventos que procesa son entonces conse- Desde un punto de vista general, podemos decir
cuencia de la interaccin directa o indirecta de un que las caractersticas particulares de la actividad
individuo y su medio, en el transcuros adaptativo psquica concreta de una especie determinada son
concreto. No hay fenmeno psquico si no hay un una consecuencia directa del tipo de organizacin
sistema individual en constante interaccin del sistema neuroendocrino y de la configuracin del
adaptativa con un medio determinado. La existen- medio, al cual el sujeto en cuestin se adapta.

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Los fenmenos psquicos son en lo fundamen- de un cadver epistemolgico: las pseudo psicolo-
tal fenmenos reflejos. Con esto queremos subra- gas mgico-idealistas. Estas orientaciones tienden
yar que lo fundamental de sta connotacin es la a separar el hombre de su contexto evolutivo y ex-
existencia de una estructura nerviosa funcionante plicar los fenmenos psquicos como manifestacio-
que est envuelta en el procesamiento de la infor- nes prxicas del espritu. Esto es un juego de
macin que concurre a generar el fenmeno psqui- palabras, pero es un juego peligroso, porque sor-
co. No discutiremos si el concepto de reflejo tiene o prende a muchos intelectuales jvenes a quienes es
no tiene sentido, como lo hace Efron (1966), quien ms fcil seducir con las manifestaciones de un es-
objeta el significado que puede tener el concepto pritu juguetn, que con las complicadas
de reflejo condicionado. Mantendrmos, sin em- interacciones neuro-ambientales. La lnea
bargo, esta nomenclatura, puesto que ella pone de argumental que siguen stas orientaciones es acep-
relieve un hecho fundamental: los fenmenos ps- tar que una alteracin de las funciones nerviosas
quicos no son el producto de la actividad de una produce cambios subsecuentes de las manifestacio-
entidad mstica el alma. Por otra parte, indica nes de la actividad espiritual, pero sealando que
que stos son el producto de la coordinacin de ello no significa que el espritu sea dependiente del
centros neuronales con un considerable nivel de in- sistema neuroendocrino. Este hecho puede
tegracin, como sostiene Brett (1963, p. 276). interpretarse afirmando que el espritu utiliza como
Esta es una concepcin clsica en la historia del nstrumento de expresin el sistema
pensamiento cientfico. En nuestro siglo ha sido pro- neuroendocrino. A veces sucede: el espritu direc-
puesta por diferentes autores: Setchenov (1965) con- tamente maneja al cuerpo, y como ejemplo se cita
sideraba la actividad psquica como reflejos del en- la historia narrada por Biswanger, que es ms o
cfalo. Pav1ov desarroll esta idea proponiendo el menos as: Un jinete, tras viajar por una llanura
reflejo condicionado como la unidad funcional de los helada, arriba a una posada. Se ve saludable. Al in-
grandes hemisferios, y sealando que sta actividad gresar, comenta al posadero: ...Tena entendido que
debe abordarse experimentalmente con criterios ob- aqu haba un lago. No lo veo. Estoy equivocado?.
jetivos. Destierra la subjetividad como el problema El posadero responde; No seor. En invierno, el
central y nico de estudio, y la introspeccin como lago se congela y Ud. acaba de cruzarlo. El jinete
la nica tcnica de abordaje de los problemas ps- cae muerto de impresin...
quicos (Pav1ov 1927, pp. 181-285). Por su parte, Biswanger comenta que el hombre muere, no
Bechterev (1910), en 1904 present el problema de la por haber cruzado fsicamente el lago congela-
Psicologa objetiva de la siguiente manera:.... Los do, sino como una consecuencia de su actividad
procesos neuropsquicos presuponen la accin del espiritual, No obstante, sta interpretacin de
estmulo exterior sobre la superficie del organismo, Biswanger es ingenua y falsa. El anlisis ms ele-
la correspondiente excitacin de los centros cerebra- mental indica que el hombre no muere por la acti-
les, la transmisin de sta a los centros asociados, y vidad del espritu, sino por el efecto que tienen
corno reaccin de sta transmisin, una reaccin cen- las palabras del posadero sobre su sistema
trfuga, bajo la forma de un movimiento o de cual- neuroendocrino. Es sabido que los estmulos ver-
quier otra variacin orgnica. bales tienen efectos tangibles sobre el cerebro, del
El problema consiste en comprender con clari- mismo modo que los tienen los estmulos fsicos,
dad que el encfalo y en general, el sistema como es tambin sabido que hay una relacin dia-
neuroendocrino, son elementos que necesariamen- lctica muy clara entre ambos tipos de estmulos,
te concurren en la gnesis de los fenmenos psqui- como seala Ivanov-Smolenski 1947, (1954).
cos. Aunque esto es un problema resuelto, es me- Recordemos algunos datos gruesos que nos per-
nester an clarificar que al actual nivel del desarro- mitan comprender las aseveraciones anteriores.
llo cientfico no es posible mantener viva la imagen Quien posee una mnima experiencia en clnica

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neurolgica, podr atestiguar que enfrentados a le- de secuencias corrientes provenientes del pasado
siones extensas de la corteza cerebral, un paciente del paciente y sealizaciones interpretativas
presenta un estado vegetal sin vida psicolgica, sin (interpretative signaling), que son interpretaciones
produccin de espiritualidad, sin alma. La misma sbitas de la experiencia presente, como Familiar,
persona podr certificar que la encefalitis letrgica extrao, temible, acercndose, alejndose,
es producida por un virus que ataca bsicamente la etc..
formacin reticular, haciendo caer al paciente en una Las investigaciones psicofisiolgicas modernas
somnolencia comatosa de la cual solo se libra con demuestran con seguridad completa que los fen-
la muerte. Es tambin, un hecho sabido que una menos subjetivos, espirituales o como quiera
enorme cantidad de lesiones pequeas en diferen- llamrseles, son una dependencia funcional del sis-
tes puntos de la corteza cerebral provocan una gran tema neuroendocrino. Las manipulaciones elctri-
variedad de trastornos del pensamiento, de la cas, farmacolgicas o quirrgicas de dicho sistema
ideacin, la lectura, todos los cuales se conocen con induce, modula o modifica dichos fenmenos o su
el nombre genrico de afasias. Estas afasias no son emergencia.
trastornos del espritu, sino que son la consecuen-
Hay un segundo concepto necesario de sealar,
cia de una alteracin de la integridad funcional del
cuando se sostiene que un fenmeno psquico es
cerebro.
un acto reflejo: ellos son gatillados por estmulos.
El sistema neuroendocrino como cualquier sis- No son de produccin espontnea. Es necesario
tema orgnico puede presentar alteraciones funcio- sin embargo, entender que cuando hablamos de
nales sin el menor asomo de lesin. Un ejemplo de estmulos nos referimos a situaciones, a cambios
estas alteraciones funcionales puede afectar el energticos que pueden ser sumamente
aprendizaje. Algunos hbitos son entre s contra- estructurados, complejos, que pueden provenir del
dictorios y si en un determinado momento opera medio externo o del medio interno o ser productos
sobre un organismo un estmulo ambiguo que el de la actividad cerebral directamente (medio sub-
sistema neuroendocrino no discrimina correctamen- jetivo). Hay que poner de relieve un tercer aspec-
te, la presencia de sta seal determina una con- to, cuando se afirma que un fenmeno psquico es
ducta ambigua que en algunas circunstancias pue- un fenmeno, reflejo. En la gnesis de estos fen-
de adquirir el carcter de una neurosis como lo se- menos es importante no solamente la entrada de
ala Ivanov Smolensky (1954). informacin al sistema neuroendocrino, sino tam-
Los experimentos de estimulacin de la corteza bin la salida de informacin que activa determi-
cerebral humana son tambin un bello ejemplo de nados efectores. Esta salida est controlada por el
la dependencia de los fenmenos subjetivos de la sistema nervioso gracias a la retroalimentacin pro-
funcin cerebral. Estas experiencias generalmente veniente de seales generadas en los efectores mis-
se hace durante las intervenciones quirrgicas de mos. Esta informacin de retroalimentacin que es
los hemisferios, las experiencias de Penfield y sus procesada por el sistema neuroendocrino igual que
colaboradores son clsicos en ste sentido (Mullan cualquier seal proveniente del medio, tiene la vir-
S & W. Penfield, 1959, Penfield & Pero, 1963), ellos tud de interactuar con la seal que originalmente
realizaron estimulacin en aquella parte de la cor- gatill la reaccin y configurar con ella una seal
teza cerebral no involucrada en la actividad senso- estimulante nueva. Si se trata entonces de respues-
rial ni motora, que denominaron corteza no com- tas donde hay envuelto msculos y vsceras, hay
prometida, encontrando que pueden evocar com- una cantidad de receptores ubicados en los mscu-
plejos fenmenos subjetivos. Estos autores comu- los que se activan cuando los msculos o las vsce-
nicaron haber tipificado los fenmenos encontra- ras responden. Entindase, husos neuromusculares,
dos en dos grupos: Retropercepciones corpsculos de Paccini, presoceptores, cuerpos de
experienciales (experiential flashback), activacin Golgi, etc.. La funcin de estos receptores puede ser

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a veces muy sutil y dar una informacin de retroa- La unidad bsica de integracin neural sobre la
limentacin muy complejas. No obstante, los cual se desarrollan los fenmenos psquicos podra
exteroceptores tambin pueden ser utilizados por designarse por la ERRAM (estmulo, reaccin, re-
el organismo para dar informacin de retroalimen- troalimentacin, activacin, medio). Existe una gran
tacin. Cuando se trata de reacciones complejas cantidad de material experimental que prueba ste
como la verbal, la existencia de los audioreceptores punto. Cabe recordar aqu los trabajos de Teuber y
es bsica, pues una persona que sorda, p.e., no pue- colaboradores, quienes han demostrado que en la
de aprender a hablar. Este aprendizaje se establece percepcin visual del espacio juega un importante
solamente s la persona es capaz de escucharse a s papel la actividad propioceptiva de los msculos
misma. En la actualidad se compensa ste dficit envueltos en la exploracin del espacio pertinente.
en la retroalimentacin auditiva utilizando otro sis- En funciones psicolgicas ms complejas, como
tema de recepcin en vez del auditivo. la adquisicin de una lengua u otra habilidad mo-
Surgen as cuestiones interesantes. Cmo inter- tora, no solamente importa la informacin
vienen los estmulos de pro y retroalimentacin en propioceptiva sino que tambin el efecto de la acti-
la gnesis de los fenmenos perceptuales? y en ge- vidad muscular sobre el medio.
neral en la gnesis de los fenmenos psquicos?,
son ellos la consecuencia de la entrada de infor-
3. Subjetividad y comportamiento: dos aspec-
macin directa al sistema neuroendocrino o inter-
tos de la actividad psquica
viene siempre un fenmeno de retroalimentacin?.
Al analizar experimentalmente el fenmeno Todo hecho psquico posee este doble aspecto
aparecen algunos datos interesantes. En general, en algn momento de su desarrollo, aunque en eta-
puede afirmarse que cualquier estmulo pas sucesivas puede predominar uno sobre el otro.
exteroceptivo-umbral para los fenmenos subjeti- Esta afirmacin parece controvertible, al concebir
vos perceptuales - determina una salida de infor- la actividad psquica como una sucesin de hechos
macin del sistema neuroendocrino hacia un siste- fragmentarios desligados entre s, y abstrados del
ma efector. control adaptativo en el cual se genera. As, por
No resulta difcil comprender que la actividad ejemplo, en mi pantalla interior aparece un pano-
psquica generada por un estmulo exteroceptivo rama determinado: una noche de luna en el Lago
lleva implcita la informacin de retroalimentacin Llanquihue.
que ste estmulo evoca en los receptores. Contemplo el espejo del lago reflejando la luna,
Como consecuencia de una visin analtica se junto a la imagen del volcn Osorno, los rayos
pensaba que la unidad funcional del sistema ner- de la luna forman una estela que argntea la
vioso era el reflejo. En la actualidad no podemos superficie tranquila; veo un botecito que atra-
prescindir de la retroalimentacin como elemento viesa el torrente luminoso, escucho el crujir bajo
integrante de los fenmenos psquicos. Cualquier mis pies de la arena de la playa.
proceso psicolgico es una sntesis de los efectos Recuerdo que la leyenda dice que dicho lago
de tres tipos de estmulos, a saber: El estmulo prin- se habra formado con las lgrimas del joven
cipal, que configura el ncleo fundamental del fe- araucano que debi sacrificar a Licarayn para
nmeno de anlisis, los estmulos de liberar a su pueblo del castigo enviado por
retroalimentantes provenientes de los receptores Pilln.
que se activan durante la efeccin desencadenada A primera vista, no hay ningn elemento de
por el estmulo principal y los estmulos comportamiento comprometido en ste recuerdo.
retroalimentantes provenientes de los efectos de la Sin embargo, considerando con ms atencin el fe-
reaccin sobre el medio, tanto, subjetivo, interno nmeno, los hechos de comportamiento se hacen
como externo.

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notar, algunos en el momento de la actualizacin rra bien o una palanca de cambio que no entra ade-
del recuerdo, y otros, en el momento en que la in- cuadamente, reaparece el fenmeno subjetivo in-
formacin que lleg a convertirse posteriormente mediatamente: la conciencia de las secuencias de
en un elemento mnmico e ingres al sistema los movimiento.
neuroendocrino. Examinando el problema del com- La interaccin subjetividad-comportamiento
promiso comportamental en el momento de la ac- ser analizada en otro captulo. Limitmonos aqu
tualizacin de una huella mnmica, vale la pena a sealar los rasgos esenciales de estos fenmenos,
tener presente que existen al menos tres momentos en cuanto forman una unidad caracterstica de los
en los cuales la componente comportamental est fenmenos psicolgicos. Podramos considerar
presente: como comportamiento de un organismo el total de
3.1 Es una consecuencia de un comportamien- las efecciones que el organismo realiza en un pero-
to especfico la posibilidad que el organismo haya do determinado de su proceso adaptativo, como
encontrado un conjunto de estmulos que activa- consecuencia de la actividad integrativa del siste-
sen una huella mnmica particular. ma neuroendocrino. Este hecho pone en evidencia
3.3 En los casos en que la huella haya sido ac- que no existe comportamiento al margen de la
tivada por un fenmeno puramente subjetivo, la efeccin visceromuscular que constituye la base de
persona que sigue un filn mnmico adopta una la actividad emocional y en general de la actividad
postura corporal especfica, cerrando parcialmente emtica.
el ingreso de informacin al sistema Las afecciones mencionadas conforman un cua-
neuroendocrino, para permitir as al proceso dro que compromete tanto la musculatura estriada
mnmico el uso de un mayor nmero de canales. como la musculatura lisa. La coordinacin de las
3.3 Es tambin claro que la activacin de una efecciones del sistema neuroendocrino, se expresa
huella mnmica no se nace al margen de una acti- en una delicada configuracin de las reacciones de
vacin visceral especfica que confiere al proceso ste sistema, dirigidas tanto al medio externo como
anmico un carcter emotivo particular. No obs- al medio interno, en la integracin de movimiento
tante, el tono emocional de una evocacin, no nece- y respuestas glandulares y viscerales. Este aspecto
sariamente concuerda con el estado emotivo en el objetivo de la actividad psquica, directamente ob-
cual el organismo estaba al momento de la fijacin servable, manipulable, y medible, tiene carta de ciu-
de la huella mnmica. dadana en las ciencias psicolgicas desde comien-
En otros trminos, un recuerdo puede zos del siglo XX. La proposicin del comportamien-
acompaarse o formar parte de un complejo emo- to como objeto de estudio ha sido la consecuencia
cional diferente a aquel al cual perteneca cuando de la incapacidad de la Psicologa subjetivista de
era una vivencia. Esto se comprende claramente al responder a las exigencias factuales y en concreto
tener presente que una experiencia recordada for- ha resultado de la crtica planteada a estas discipli-
ma parte de un contexto adaptativo diferente de nas por Pavlov, en el mbito de la cultura sovitica
aquel en el cual se origin. y de H. Watson en los EE.UU..
Si se examina un aprendizaje motor bien esta- Pavlov puso de relieve la necesidad de comple-
blecido, puede observarse una secuencia de movi- mentar los datos provenientes de la subjetividad
mientos que prcticamente no coinciden con los por un elemento objetivo que permitiera estudiar
fenmenos subjetivos. Un cirujano o un chofer de- la actividad de los grandes hemisferios, proponien-
sarrollan una cadena de movimientos sin que in- do el reflejo condicionado como la unidad objetiva
tervenga para nada la respuesta subjetiva del siste- de comportamiento.
ma neuroendocrino, pero si aparece algn elemen- Watson calific de verbalistas y absurdas las
to inesperado en la sucesin, una pinza que no cie- explicaciones subjetivistas y propuso el estudio di-
recto del comportamiento libre de cualquier elemen-

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El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

to subjetivo o sin considerar el rol del sistema Hemos afirmado que en algn momento de su
neuroendocrino. evolucin un fenmeno psquico tiene simultnea-
La subjetividad que ha sido el objeto de la Psi- mente un aspecto subjetivo y un aspecto
cologa hasta el siglo XIX entr tmidamente en el comportamental y en la medida que este hecho se
mundo de la medicin y la experimentacin con los repite puede que alguno de sus componentes ad-
trabajos de Wundt (1908). quiera una predominancia sobre el otro aspecto.
Veamos un ejemplo. Si se debe hacer una visita a
Con el advenimiento del nuevo objeto de la psi-
una casa en la cual no se ha estado nunca, el proce-
cologa y la adopcin del mtodo experimental, se
so de llegar hasta la casa se convierte en un intere-
produjo un florecimieto psicolgico que determin
sante fenmeno subjetivo-comportamental. Las
un radical abandono de la especulacin reflexiva,
primeras veces que se visite la casa se est envuelto
la que ha sido sistemticamente reemplazada por
en un intenso trabajo subjetivo y hay que pensar
conocimientos productos del trabajo experimental.
las indicaciones recibidas sobre el camino, locomo-
Esta nueva orientacin del objeto y las tcnicas de
cin, controlar el nombre de ellas, el nmero de las
anlisis de los fenmenos psicolgicos revalorizan
casas, etc.. Las posteriores veces, el camino se hace
la subjetividad, la despojan de toda implicancia
ms automticamente, dedicndose los pensamien-
teolgica y, le asignan la funcin que le correspon-
tos a otros problemas que tiene poco o nada que
de, hacindola tan real cuanto el comportamiento.
ver con el comportamiento.
La subjetividad es una propiedad funcional del ce-
rebro que est en interaccin con otras funciones Cada aprendizaje en sus etapas exploratorias y
cerebrales, que juega un rol especfico en la fisiolo- de adquisicin presenta una componente subjetivo
ga total del sistema neuroendocrino. La subjetivi- mayor que en las etapas de consolidacin y
dad es la consecuencia funcional de un cierto nivel automatizacin. En stas fases, el hbito adquirido
de desarrollo alcanzado por el sistema es efectuado en un mnimo de tiempo, elemento
neuroendocrino en el plano filogentico. Esta fun- indicador de que la actividad integrativa se hace
cin es directamente detectable por el sistema ms econmica y alcanza un mximo de eficiencia.
neuroendocrino que la produce y comunicable a En este momento puede decirse que los modelos
otras personas mediante el lenguaje u otros siste- virtuales de comportamiento y el comportamiento
mas de comunicacin. La funcin general de la objetivo alcanzan el mximo de coincidencia.
subjetividad no es el control directo del comporta- Es natural que en la fase de automatizacin de
miento, es decir el control voluntario de la conduc- un hbito, el sistema neuroendocrino va respon-
ta, sino la constatacin de la identidad o contradic- diendo al mnimo de estmulos necesarios para ac-
cin relativa entre las conductas efectuadas por el tivar el conjunto neuronal mnimo necesario capaz
sistema neuroendocrino y los modelos virtuales de desencadenar la mejor respuesta posible. Quien
subjetivos envueltos en ellos. haya estudiado el aprendizaje motor de un ser con
En otros trminos es funcin de la subjetividad, la un sistema neuroendocrino complejo, como el de
formulacin de programas de aprendizajes que per- los vertebrados, habr observado como el movi-
miten reajustes conductuales tales que la diferencia miento requerido se ira limpiando de componen-
entre conducta y modelo sea la ms pequea posible. tes parsitos tanto desde los efectores estriados
La subjetividad es una funcin que opera en diferen- como viscerales, hasta adquirir una velocidad y una
tes niveles, a saber el nivel vivencial o ptico percepti- precisin lmites; en sta etapa el hbito aprendido
ble directamente por el sujeto e incomunicable por los utilizar un mnimo de canales del sistema
medios conocidos; el nivel crtico se manifiesta en for- neuroendocrino y los elementos subjetivos queda-
ma de juicios y el nivel valrico, en forma de compa- rn reducidos a su mnima expresin.
raciones explcitas o implcitas. Nuestra discusin toca de cerca un problema que
la Psicologa debate desde tiempo en el cual Pierre

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Janet (1921) describiera la fragmentacin de los pro- alcance un nivel subjetivo de procesamiento. Hay
cesos subjetivos, de los estados de conciencia, se- resultados experimentales que sugieren que para
alando que estos estados se ignoran recprocamen- activar el nivel funcional subjetivo del sistema
te, pero que cada uno de ellos tiene neuroendocrino, la informacin procesada debe al-
correspondientemente comportamientos con los canzar una cierta intensidad umbral - el umbral
cuales interacta de una manera corriente y habi- de la subjetividad - puesto que sta funcin es un
tual. nivel de procesamiento informacional del sistema
Janet, describi tambin, como las sugestiones neuroendocrino. S el procesamiento de la infor-
post-hipnticas afectan el comportamiento sin una macin no alcanza el umbral necesario para activar
correspondiente actividad subjetiva. Janet puso en las funciones subjetivas, la actividad neuronal pue-
evidencia situaciones en las cuales hay expresiones de subsistir a nivel plstico-reactivo. Las leyes que
comportamentales que no van acompaadas o es- rigen el funcionamiento de la actividad integrativa
tn en contradiccin con los elementos subjetivos del sistema neuroendocrino estn lentamente sien-
contemporneos. Eventualmente stos comporta- do descritas y no sabemos con certeza -fuera del
mientos pueden adquirir la intensidad suficiente cambio de intensidad- que otras condiciones deben
para alcanzar un nivel de subjetividad adecuado. existir en el sistema neuroendocrino para que de-
Esta y otras importantes observaciones de Janet y terminado procesamiento informacional alcance o
otros, no han recibido, hasta ahora un tratamiento pierda el nivel subjetivo.
experimental adecuado, pero ponen en evidencia
que el sustrato neuroendocrino genera tanto la con- 4. Aspecto gnstco-alucinatorio de los fen-
ciencia como el sustrato que permite el funciona- menos psquicos.
miento psquico en un nivel meramente automti-
co, lo que hace superflua la hiptesis de una enti- El sistema neuroendocrino tiene una propiedad
dad subsubjetiva como el inconsciente. Esta en- general: procesar informacin. Este hecho implica
tidad abstracta de naturaleza diversa de la con- el procesamiento tal, y la entrada-salida de infor-
ciencia est en la prctica absolutamente divor- macin. Tanto la entrada como la salida de infor-
ciada del sistema nervioso. Es tambin interesante macin son los momentos en los cuales el sistema
que las concepciones freudianas en todo momento neuroendocrino, est en interaccin directa, sea con
sostienen un punto de vista tradicional con respec- el medio subjetivo, sea con el medio interno, sea
to a la conducta; es una consecuencia de la accin con el medio externo. La interaccin permanente
de la conciencia o del inconsciente o de la entre un individuo y el medio externo tiene una
interaccin de ambos, pero de ninguna manera una expresin concreta en los cambios que el individuo
funcin cerebral, del cerebro, aunque el cerebro se tiende a operar en el medio, y en la adquisicin que
reconoce fundamentalmente como interesado de l mismo hace de un comportamiento nuevo. El
alguna manera poco clara en la actividad psquica. proceso adaptativo a nivel individual es tanto el
Es de esperar que dentro de poco se pueda estu- desarrollo de las modificaciones que el sistema
diar la funcin subjetiva y automtica del sistema neuroendocrino es capaz de introducir en el medio
neuroendocrino. Siendo, para ello, especialmente externo, cuanto las modificaciones plsticas de la
auspiciosas las tcnicas modernas (Scanner, actividad efectora del organismo. Como insinuaba
Tomografias, Termografias, etc.), que permiten ob- Caudwell (1937) la vida psicolgica oscila entre la
servar los cambios funcionales del cerebro en su ilusin y la realidad.
decurso temporal e in toto. Es un hecho conocido que la mayor parte de los
El trmino inconsciente est adquiriendo un sen- autores hacen una tajante diferencia entre el aspec-
tido diferente si es empleado para designar cual- to subjetivo de los fenmenos psquicos, que lla-
quier actividad del sistema neuroendocrino que no man generalmente como fenmenos gnsticos y los

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El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

designados por lo comn como fenmenos de com- posible gracias a las funciones o actividad
portamiento. integrativa del sistema neuroendocrino: reactividad,
Ahora bien, resulta evidente que s la funcin plasticidad y subjetividad. Este proceso permite a
ms general del sistema neuroendocrino es la adap- un individuo o a un grupo de ellos introducir mo-
tacin, el pensamiento y la entrega de informacin dificaciones intencionales concretas en el medio
al medio externo o interno, sea por va subjetiva, externo, en el medio interno o en la propia activi-
sea por va efectora, es entonces plausible pensar dad psquica. En otros trminos, puede decirse que
que tanto la subjetividad como el comportamiento alguien conoce cuando tiene control de ese algo, la
son elementos intrnsecos del procesamiento de la posibilidad de modificarlo, la posibilidad de crear-
informacin. Por ende, se entiende que ambos lo o recrearlo.
fenmenos conllevan las mismas caractersticas fun- El conocimiento, como cada fenmeno psquico,
cionales generales, a pesar de las claras diferencias es un proceso objetivo. Qu hemos querido decir al
fenomnicas. afirmar que un hecho psquico es ilusin?. Hemos
Si examinamos el problema del conocimiento querido subrayar que estos hechos no solamente
individual, se observa que subjetividad y compor- encierran factores provenientes del objeto al cual es-
tamiento, adems de estar integrados en una uni- tn referidos, sino que en una cierta proporcin lle-
dad de interaccin relativamente permanente, o van implcitos elementos endgenos provenientes
reflejan una misma tendencia de conocimiento, o del sistema neuroendocrino mismo. Si examinra-
tendencias complementarias o contradictorias, en mos la representacin subjetiva de un elemento del
el peor de los casos. medio externo, queda claro de inmediato que ste
presenta elementos que corresponden a informacin
Cualquier respuesta condicionada instrumental
procesada previamente por nuestro sistema nervio-
es un buen ejemplo de congruencia entre subjetivi-
so. Nos encontramos de ste modo ante un elemen-
dad y comportamiento. En cambio, la
to subjetivo que carece de correlato directo en el
vehiculizacin social de un sistema de ideas -ele-
medio externo o interno actual, y que aparece como
mento subjetivo- que es siempre un determinado
producto de la actividad integrativa del sistema
lenguaje -elemento comportamental- es un excelen-
neuroendocrino, como un elemento mnmico.
te ejemplo de como un sistema de conocimiento
modula otro sistema de conocimientos, Frente a cada seal operante sobre el sistema
interactuando ambos complementariamente. Ejem- neuroendocrino existe esta actividad
plos de contradiccin gnstica entre ambos niveles interpretativa. Cada informacin que entra al sis-
se encuentran frecuentemente en la patologa del tema sufre un procesamiento que tiene caractersti-
sistema neuroendocrino. cas propias en cada momento. Este componente
Estamos afirmando que cada hecho psquico es ilusorio del procesamiento de informacin es una
un fenmeno gnstico e ilusorio que se expresa tan- consecuencia directa de la historia de cada indivi-
to a nivel subjetivo como comportamental. Es en- duo, de las experiencias previas, de los valores y
tonces necesario decir con claridad qu entendemos modelos virtuales incorporados, en una palabra, de
por conocimiento y qu es ilusin. los elementos mnmicos que forman parte del pro-
cesamiento.
El conocimiento puede ser descrito como el pro-
ceso psicolgico emergido de la interaccin Lo paradojal de un fenmeno psquico es el he-
individuo-medios ambientes consistente en la cho de ser la consecuencia de una contradiccin
habilidad de los individuos de reflejar de alguna interesante; por una parte permite al individuo
manera adecuadamente y, en operar productiva e manipular intencionalmente la realidad, es decir,
intencionalmente sobre fenmenos, objetos o cosas la fuente de informacin que entra al sistema, y por
determinadas que ocurren en sus medios. Esto es otra, introducir en el sistema elementos que corres-
ponde a experiencias, al pasado.

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

La psicologa tradicional, por otra parte, ha La percepcin y el conocimiento no son proce-


mostrado con mltiples observaciones y descrip- sos idnticos. El conocimiento est constituido por
ciones como en el terreno meramente perceptual percepciones, naturalmente, pero por percepciones
hay una deformacin sistemtica de la informa- despojadas de la componente ilusoria. Este es el
cin objetiva. La as llamada Psicologa de la For- rol principal del mtodo cientfico. Por otra parte
ma ha, incluso formulado una serie de leyes sobre el conocimiento, la percepcin como reflejo del
estas deformaciones sistemticas. medio es lo que ha permitido y permite a las espe-
Este elemento propio del sistema cies subsistir como tal. El Homo sapiens no slo ha
neuroendocrino que se integra al dato actual pro- purificado elementos qumicos, separndoles de sus
veniente del medio, no slo es detectable a nivel mezclas o compuestos, sino tambin el conocimien-
subjetivo, sino que tambin a nivel comportamental. to de sus mezclas ilusorias.
Un simple experimento nos muestra ste segun- Esta contradiccin se ha ido resolviendo lenta-
do aspecto. Si se alza bruscamente la mano por mente en el transcurso de la historia de la especie
encima de la cabeza delante de una serie de nios, humana, la cual ha creado un sistema de normas
las reacciones que aparecen son las ms diversas. de comportamiento para separar los elementos
Podemos mencionar al menos tres: el nio que per- gnsticos de los elementos ilusorios. Es decir, para
manece absolutamente indiferente frente a la accin tener bajo control los elementos endgenos de los
observada, el nio que mira con curiosidad y el nio fenmenos psquicos concretos.
que reacciona con un gesto protectivo o defensivo. La correcta comprensin de sta propiedad es
La percepcin de ste gesto est asociada a tres ti- de una importancia capital en la discusin sobre el
pos de experiencias previas. Pero no slo son im- conocimiento y la objetividad del medio externo.
portantes los elementos mnmicos envueltos en el Desde el momento que hay un proceso adaptativo,
procesamiento, sino que tambin juega un rol sig- es decir, desde el momento que el individuo sub-
nificacin las condiciones relativas en las cuales se siste en un medio que lo expone a toda una gama
encuentra el sistema neuroendocrino al procesar de condiciones atentatorias a su unidad biolgica,
una determinada informacin. se comprende con claridad, por qu en cada fen-
Se puede tomar un sujeto, deprivarlo de alimen- meno psquico existe necesariamente una fuerte
to por 48 horas y mostrarle un pedazo de pan seco, dosis de conocimiento.
lo comer diciendo que es bueno. Dos das ms
tarde se puede tomar al mismo sujeto, saciarle de 5. Diacronismo de los fenmenos psquicos.
comida de su gusto hasta que no pueda comer ms.
El mismo sujeto rechazar el pan que en la condi- Interesa discutir aqu las condiciones de tem-
cin anterior era aceptable y an bueno. poralidad de los fenmenos psquicos. En la
La contradiccin entre conocimiento e ilusin fue emergencia de cada uno de ellos puede apreciar-
ya observado por Asclepiades (1. a.c.), quien soste- se una gnesis, un desarrollo y una transforma-
na que la ilusin o error de la mente, mientras cin. Cada una de estas etapas tiene un determi-
que en la produccin de las alucinaciones los senti- nado lapso diferente para cada fenmeno psqui-
dos estaban en silencio. En la actualidad sabemos co en particular. Pensemos, por ejemplo en la
que tanto ilusiones como alucinaciones resultan del adquisicin de un aprendizaje motor o de un
procesamiento psicolgico de la informacin. El aprendizaje emocional.
doble caracter de la percepcin ha sido interpretado Las relaciones temporales de un fenmeno ps-
por las corrientes de pensamiento idealistas como la quico determinado con el modelo estimulante que
incapacidad de los seres vivos de conocer el medio lo ponen en accin, variar tambin de acuerdo con
externo y de reemplazarlo por el acontecer subjeti- el grado de desarrollo que ste haya alcanzado. Un
vo. Es esto al menos una ingenuidad notable. reflejo condicionado alcanza su menor latencia en

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El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

su etapa de consolidacin, en tanto que ste cual est sumido y ste juicio crtico muchas veces
parmetro tiende a infinito en la fase de extincin. es una consecuencia del anlisis del propio com-
La latencia ptima de un hecho psquico se alcan- portamiento.
zar en el momento en que el fenmeno en anlisis Los fenmenos psquicos se van transformando
alcance su mximo desarrollo, y se mantendr mien- sucesivamente, no se terminan, no desaparecen. La
tras se mantenga en ese nivel. mnima transformacin que pueden soportar esta
Un sistema biopsicolgico, como tambin la ac- clase de fenmenos es el hecho de dejar una huella
tividad psquica de stas entidades, debe entenderse mnmica que en determinadas circunstancias pue-
como un evento en cambio permanente, en desa- de reactivarse. Este fenmeno sucede tanto en la
rrollo, en transformacin y extincin. Un nio debe fase evolutiva cuanto en la fase involutiva de la ac-
entenderse como la perspectiva de un adulto, y un tividad neuroendocrina individual.
adulto, como una etapa hacia la ancianidad. Hay tambin otra particularidad de los fenme-
Una reaccin emocional determinada sera como nos psquicos que debemos subrayar; la cual se re-
un proceso que ha evolucionado hasta un nivel en fiere al hecho de la repetibilidd de un hecho o suce-
el cual lo observamos, y que dependiendo de las so psquico por la accin iterativa de un mismo
condiciones concretas, se transformar todava. modelo estimulante. Mientras un fenmeno fsico
Frente al problema de la continuidad o discon- es susceptible de ser repetido cuantas veces sus con-
tinuidad de la vida psquica quisiramos insinuar diciones se mantengan invariables, un fenmeno
que la actividad psquica de un sistema psicolgico psquico, en sentido estricto, carece de la posibili-
concreto es simultneamente continuo y disconti- dad de mantener sus condiciones invariantes, y por
nuo, existe un hilo conductor que parece ser per- lo tanto, de ser repetido. La repeticin de un est-
manente pero al mismo tiempo hay etapas entre s mulo va modificando la condicin del sistema
discontinuas y an contradictorias. El acontecer neuroendocrino responsable de la reaccin o res-
subjetivo de la actividad psquica, especialmente el puesta que condiciona una variacin de sta. Es
que se lleva a cabo a nivel vivencial o ptico hace conocido el fenmeno de la inhibicin del reflejo
resaltar la continuidad mientras que la observacin de orientacin o del reflejo de enfoque, en el cual la
conductual pone en evidencia la discontinuidad o mera repeticin de un estmulo inhibe la respuesta
contradiccin. del organismo.
Veamos un ejemplo trivial. Si contamos repe- La variacin del fenmeno psquico evocado por
tidamente un chiste divertido a una determinada un complejo estimulante interativo se manifiesta
persona, su conducta cambiar con cada repeti- sistemticamente en cualquiera de sus aspectos:
cin. La primera vez que el sujeto escuche la his- tanto en el subjetivo como en el efector tanto en el
toria prestar atencin y se reir; a medida que el gnstico como en el ilusorio.
estmulo verbal se repite, la persona terminar por
no escuchar, presentando algn tipo de conducta 6. La actividad psquica como proceso
evitatoria. fenotpico
Si interrogamos directamente al sujeto de nues-
tro experimento veremos como el nivel vivencial El conjunto de las reacciones genticamente de-
es continuo, el estado subjetivo activado la primera terminadas en los mamferos evolucionados a los
vez por el chiste tiene una perfecta secuencia de cuales pertenece el Homo sapiens no bastan para
cambios hasta alcanzar el estado subjetivo gatillado adaptarlos a sus ambientes naturales. La gnesis de
por la ltima vez que el estmulo fue suministrado. nuevas reacciones son necesarias para alcanzar un
El sujeto puede notar el cambio solamente si esta- nivel satisfactorio de adaptacin, muchas reacciones,
blece un juicio crtico de la situacin general en la aparentemente genticamente programadas en su
totalidad son moduladas por la experiencia. Recor-

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

demos a manera de ejemplo las configuraciones de menos por ahora. El significado funcional de pro-
los movimientos respiratorios o de los modelos ductos virtuales ideales o subjetivos tiene que ser
posturales del cuerpo. No es siempre fcil delimitar considerado como integrante de la totalidad de las
lo que es heredado de lo que es adquirido. funciones cerebrales. Qu rol juegan stos fen-
En general lo heredado es una cuestin de dis- menos virtuales en el trabajo cerebral?. Esta es una
posiciones pero como esas disposiciones llegan a pregunta que hemos discutido en otra parte
ser un carcter fenotpico es una cuestin de influen- (Santibaez-H, 1991). Sin embargo es necesario
cias ambientales, las cuales actualizan la actividad subrayar que stos fenmenos pueden actuar como
integrativa del sistema neuroendocrino por medio factores descencadenantes de otras funciones cere-
de la praxis adaptativa o experiencia. Esta condi- brales. Ellas realmente son estmulos virtuales.
cin es vlida tanto para los aspectos subjetivos
como comportamentales del hecho psquico. Fe- El recuerdo de alguna experiencia emocional
nmenos tales como percepcin espacial, reconoci- ocurrida en el pasado puede reactivar la antigua
miento de los afectos, habilidades lingsticas, ca- emocin a veces con una notable intensidad. Esta
pacidades abstractivas, ejecucin de movimientos, es una experiencia bastamente conocida. Este fe-
son todas obviamente expresiones fenotpicas. Las nmeno podra ser una de las causas de la larga
cuales emergen o son producto de la actividad duracin de las reacciones de evitacin o escape las
modulatoria del medio ambiente sobre los proce- cuales se mantienen intactas a pesar de no haber
sos instintivos puramente reactivos. La expresin sido reforzadas durante un largo tiempo, sin mos-
psicolgica genotpica es entonces una interaccin trar muestras de inhibicin. Podra, tal vez ser que
en desarrollo de funciones genticas y funciones la representacin virtual del refuerzo sea suficiente
aprendidas. para mantener activa la respuesta instrumental de
evitacin de escape.
7. La actividad psquica como una unidad Los procesos subjetivos son producto de la acti-
dialctica de elementos virtuales y actuales vidad integrativa del sistema neuroendocrino
Al describir la actividad psquica en su aspecto
subjetivo como percepciones, imgenes o ideas, es 8. Actividad psquica como fenmeno con-
necesario reconocer que esos fenmenos son intrn- creto y nico
secamente actuales y reales y simultneamente
Est fuera de discusin que cada individuo de
virtuales o ideales. La primera caracterstica es una
una especie es un fenmeno nico. Esto vale an
consecuencia de su calidad de producto de la acti-
para los gemelos univitelinos o verdaderos
vidad neuroendocrina que los genera, la segunda
monocigticos, como para los individuos produc-
es debido a que sus contenidos son reflejos de obje-
tos de las tcnicas de clonacin. La recombinacin
tos que no son actualmente fuentes reales de infor-
gnica del Homo sapiens es uno de los ms ricos
macin, los cuales pueden generar una nueva in-
conjuntos de genes que se encuentran en la evolu-
formacin de carcter puramente subjetivo. Como
cin. Estas bases genticas nicas determinan va-
Roederer (1979) ha sealado, esta informacin vir-
riaciones en la citoarquitectura del sistema nervio-
tual puede objetivarse a travs de un sistema de co-
so, en los tejidos glandulares, en el conjunto de
municacin o permanecer en un plano ideal, como
enzimas que controlan el metabolismo de los teji-
fenmeno puramente subjetivo.
dos, en la reactividad del sistema neuroendocrino
El cerebro no solamente subjetiviza informacio- y en todas las que estn determinadas
nes provenientes de medios objetivos (externo o genticamente.
interno) sino tambin es capaz de producir nueva
Un segundo elemento que determina la singu-
informacin sin equivalencia factual ambiental al
laridad de los procesos psquicos es la especifici-

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El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

dad tanto del medio interno y externo de cada per- 3. La adaptacin endgena, claramente de origen
sona. Como cada persona o individuo est en per- hereditario.
manente interaccin con sus medios, ella, la Ahora bien, la adaptacin exgena de
interaccin es tambin especfica, singular condi- Waddington debe necesariamente corresponder a
ciones funcionales de los ambientes se mantienen la dotacin psquica (subjetivo, efectora) de los in-
intencionalmente idnticas para ambos. Sin embar- dividuos de diferentes especies, en la cual la adqui-
go en condiciones normales esto no sucede. Basta sicin de conocimientos, procesos exquisitamente
pensar que cada individuo pertenece al ambiente psicolgicos, juega un papel importante. Desde ste
del otro. Este slo factor introduce una diferencia punto de vista, la adaptacin exgena incluye no
ambiental para ambos. solamente los procesos efectores, sino tambin los
procesos de anticipacin, como fue sugerido por
Anojin (1962). Si recordamos la gnesis de un re-
La Adaptacin y el Objeto de la flejo condicionado, se observa que la respuesta
Psicologa incondicionada se liga a un estmulo que antecede
al estmulo desencadenante de la reaccin
Al hablar de adaptacin hay que considerar al incondicionada. Este fenmeno de anticipacin
menos dos aspectos del proceso: la adaptacin de puede tener una expresin virtual, es decir, puede
la especie y la adaptacin de los individuos de la adoptar la forma de una representacin
especie. No obstante, debe existir alguna relacin anticipatoria virtual de la realidad. De tal manera
entre ambos aspectos del proceso, Koref-Santbaez la reaccin adaptativa puede empezar o producir-
y Santibaez-H (1986) propusieron que el trmi- se en el sujeto antes de verse enfrentado a la situa-
no adaptacin puede ser usado para indicar el pro- cin correspondiente.
ceso que lleva a la adaptacin, o para designar el Marais (1989) aborda el problema de la adapta-
estado final en el cual la adaptacin se ha produci- cin desde una perspectiva distinta a la anterior. El
do. Ha sido adems usado para la adaptacin so- autor trabaj varios aos conviviendo con babuinos,
mtico y no gentica de los individuos, o en senti- haciendo cuidadosas descripciones de la conducta
do gentico para poner en evidencia la reconstruc- de los animales bajo diferentes circunstancias.
cin del genotipo debido a presiones selectivas du- Marais sugiere la existencia de tres tipos de ac-
rante generaciones. tividad psquica, que indicaran la existencia de tres
Adaptabilidad es el equipamiento morfolgico, estadios en la evolucin de ella, y que subtienden
fisiolgico y psicolgico de las especies o de los modos diferentes de adaptacin, a saber:
miembros de ellas, el cual permite competir Organismos cuyos procesos psquicos son cla-
exitosamente con miembros de la misma especie o ramente de origen hereditario, gobernados por
con individuos de otras especies, y que permite to- la memoria filtica, responsable de la acti-
lerar el ambiente fsico o psicolgico existente. La vidad instintiva de los animales, siempre
adecuacin adaptativa puede ser debida a compo- correlacionada con las modificaciones
nentes particulares del fenotipo, a un simple gen o somticas no controladas por la voluntad del
al genotipo en su totalidad. animal.
Waddington (1957) distingui tres tipos de adap- Este concepto coincide con el de reflejo incondi-
taciones: cionado, perteneciente a la especie, de Pav1ov (1968,
1. La adaptacin exgena que se modifica por la p.77) y con el de adaptacin endgena de
prctica de determinadas conductas. Waddington (1957,1975).
2. La adaptacin pseudoexgena semejante al Organismos cuya actividad psquica es predo-
exgena, pero de origen hereditario, y minantemente controlada por la memoria in-

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

dividual y causal, lo cual encaja con el concep- co con l. Esta interaccin puede ser tal, que algu-
to pav1oviano de reflejo condicionado, o pro- nos individuos pueden modificar la estructura de
pio del individuo (Pavlov 1926, p. 27-32), con este medio, en mayor o menor escala o medida.
la plasticidad de Konorski (1967, p.7)y, con la El medio externo es un medio abierto, conocido
adaptacin exgena de Waddington. en sus entornos, y relativamente constante. Este
Al integrar estas contribuciones provenientes de medio externo, en condiciones normales ha existi-
tres reas diferentes de la investigacin cientfica, do desde antes de la existencia del individuo con-
podemos sugerir que la adaptacin se produce al creto, y generalmente ha permanecido despus de
menos de tres maneras: la existencia de ste. Tngase, sin embargo, en con-
Las funciones reactivas, filticas, heredadas, sideracin, que un individuo concreto forma parte
originan la adaptacin endgena. del medio con el cual interacta, de manera que un
individuo es medio y no es medio.
Las funciones plsticas, individuales, aprendi-
das, originan la adaptacin exgena. La unidad funcional individuo-medio externo
Las funciones plstico-reactivas, heredadas y es un ecosistema, el cual se comporta como un sis-
parcialmente adquiridas, originan la adapta- tema funcional cuyas caractersticas generales fue-
cin pseudoexgena. ron descrita por Anojin (1978).
Aunque esta ltima manera parezca una fun- El segundo medio, constituido por los diferen-
cin totalmente irreal, puede ser identificada con tes sistemas viscerales tienen como tarea primor-
la inhibicin de una respuesta incondicionada, dial responder a las demandas energticas del or-
como sucede con la inhibicin de la respuesta de ganismo, a las necesidades inmunolgicos,
enfoque audiovisual (Santibaez-H, & Siegmund reproductoras, etc.. El sistema neuroendocrino par-
1977), o de la reaccin de sobresalto, obtenidas por ticipa en la regulacin de este medio interno,
la repeticin de estmulos que desencadenan am- como lo llam C. Bernard, pero al mismo tiempo es
bas reacciones. Este fenmeno es denominado in- el centro neurolgico de la coordinacin del medio
hibicin de reflejo incondicionado o habituacin. interno o intracutneo con el medio externo. Mas
que la mantencin de ciertas condiciones fijas del
organismo, el medio interno tiene como misin la
Concepto de Medio. mantencin de las variaciones intraorgnicas, del
organismo dentro de ciertos lmites que mantienen
Normalmente se acepta que cada individuo est su integridad.
inmerso en un medio. Llamamos individuo a todo La tarea fundamental del sistema neuroendocrino
sistema que corresponda a una especie y est con- es armonizar las variaciones de los distintos medios
tenido en una interfase cutnea, con sus apndices mantenerla dentro de ciertos lmites. El sistema
y sus receptores. neuroendocrino es un regulador de la covaranza de
Todo lo que rodea al individuo forma parte del estos medios. Esta funcin reguladora de la
medio externo o extracutneo, que en el caso de los covarianza hace posible la subsistencia de la espe-
primates es social y natural o naturo-social. El indi- cie, porque subsisten los individuos. Esta es la base
viduo nace e inmediatamente se incorpora a su me- de la adaptacin, proceso que tiene aspectos que in-
dio. El medio social, organizado en instituciones, tegran desde fenmenos fsicos hasta fenmenos
lo absorbe. En condiciones normales esta relacin psquicos. Esta variabilidad funcional est determi-
es integrativa. nada en la actualidad por las condiciones variables
del medio externo y la tendencia de los individuos a
Los individuos son en parte integrantes del me-
explorar y curiosear, a buscar comida, condiciones
dio socio-natural, y al mismo tiempo estn en
climticas y reproductivas favorables.
interaccin, en un estado de interinfluencia recpro-

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El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

Estos dos medios son aceptados por todos los mos prrafos.
autores. Adems, en el anlisis de diferentes rga- Tengamos presente que este medio, siendo vir-
nos, se descubren una serie de medios limitados a tual, tiene una gnesis real. Es generado por el sis-
grupos celulares especficos, a los medios tema neuroendocrino, lo cual implica que tiene una
intracelulares, los cuales no son de nuestro inters forma que es neuroendocrina y un contenido que
por ahora. proviene de los medios interno y externo, pero tam-
Surge aqu la necesidad de describir las propie- bin de la experiencia del individuo, acumulada en
dades generales de lo comnmente denominado las diversas memorias del sistema neuroendocrino.
medio. Tal vez podramos aceptar estas caracte- La virtualidad es un fenmeno cuya forma es real y
rsticas generales describiendo los rasgos comunes cuyos contenidos son virtuales. Estos pueden refle-
que presentan el medio externo y el medio interno. jar eventos reales que ocurren en los otros medios,
Intentemos describir estos rasgos comunes a o experiencias acumuladas en las memorias del sis-
estos dos medio y luego tratemos de averiguar si tema neuroendocrino, o combinaciones de estos dos
hay algn otro fenmeno que an siendo de distin- fenmenos. Los contenidos virtuales de los proce-
ta naturaleza participe en el proceso adaptativo de sos subjetivos no siguen las reglas espacio-tiempo
los individuos y presente estos rasgos comunes de los fenmenos reales. No obstante, aunque ellos
(Santibaez-H, 1991). no reflejen en su totalidad los fenmenos existen-
tes en los medios externo e internos, en sus orge-
El medio interno y el medio externo tienen las
nes hay siempre una relacin especular con algn
siguientes caractersticas en comn:
objeto perteneciente a ellos. Aunque las sirenas sean
1. Envuelven o llenan un espacio real con el cual objetos virtuales, los peces y las mujeres son reales.
el sujeto interacta. Aunque Hamlet y Don Quijote no hayan existido
2. Presentan variaciones como estmulos, seales ms que en el mundo virtual de la literatura, tuvie-
o situaciones significativas que el sistema ron su origen en la experiencia de sus autores con
neuroendocrino procesa. personas de carne y huesos.
3. El sistema neuroendocrino reacciona con acti- La subjetividad es un permanente flujo de ex-
vidades excitatorias o inhibitorias a stas se- periencias internas. Este flujo o corriente de suce-
ales. sos de la experiencia interna tiene las propiedades
4. Las reacciones del sistema neuroendocrino del de un medio, pues genera estmulos capaces de ac-
sujeto operan sobre el medio, lo cual genera tivar al sistema neuroendocrino, y cumple las con-
seales de retroalimentacin que vuelven a diciones que se han enunciado como caractersti-
operar sobre el sistema neuroendocrino. cas de un medio.
5. Ofrecen un campo de exploracin al sujeto. En sntesis, un individuo es requerido, al me-
Hay una entidad la cual cumple con condicio- nos por tres medios diferentes, a saber, el medio
nes anlogas a las descritas para los medios exter- externo o extracutaneo, en los seres sociales de ca-
no e internos: sta entidad en el lenguaje corriente rcter naturo-social, en el cual es recibido al nacer;
se designa como el mundo interno, el lenguaje el medio interno, intracutaneo, parte de una heren-
interior o la experiencia subjetiva, o como con- cia gentica, y el medio subjetivo, intracerebral, vir-
ciencia individual. Este es el mbito de las per- tual histrico, potencial y probabilstico, generado
cepciones, imgenes, afectos, ideas, representacio- por la experiencia individual, adquirida en el pro-
nes (Santibaez-H, 1991). ceso adaptativo.
Este medio subjetivo es una entidad que lle- Estos tres medios y el sistema neuroendocrino
na el espacio virtual de los individuos, producido del individuo forman un sistema funcional cuyo
por una funcin especfica del sistema rol es compensar las variaciones de uno de ellos con
neuroendocrino, de la cual hablaremos en los prxi- variaciones de los otros, de manera que las varia-

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

ciones de todos ellos no sobrepasen ciertos lmites La separacin cuerpo-alma planteaba la cues-
de tolerancia. Dicho de otra manera, ste sistema tin de la ubicacin del alma dentro del cuerpo.
funcional mantiene la covarianza de los medios Esta entelequia ha tenido las ms variadas ubica-
dentro de ciertos niveles compatibles con la adap- ciones, estando en permanente peligro de ser co-
tacin. rrompida por el cuerpo.
En resumen el individuo debe actuar en tres En defensa del alma salieron notables telogos,
medios diferentes: uno que lo genera, el los cuales no trepidaron en sacrificar el cuerpo por
naturosocial; uno que es genticamente heredado, salvar al alma. En consecuencia el alma era un alo-
el medio intracutneo , y uno que l genera en su jado, un prisionero en las incomodas dependencias
prctica social, el medio subjetivo o intracerebral. del cuerpo. Naturalmente el problema del aloja-
Este ltimo medio es aprendido, virtual, histrico, miento del alma no ha tenido ninguna solucin,
probabilstico y potencial. ni ninguna comprobacin.
Debemos aclarar que el individuo como tal, y La falta de una morada estable para el alma es
los medios con los cuales interacta forman un sis- comprensible si se considera que los fenmenos
tema funcional. Esto significa que variaciones en psicolgicos son funciones de un rgano que he-
uno de estos tres medios que van ms all de los mos caracterizado como el sistema neuroendocrino,
lmites normales, activan a los otros dos medios de rgano y funcin es una unidad que no permite
manera tal que todo el sistema vuelva a oscilar den- aceptar la idea de considerar una funcin como alo-
tro de los lmites normales. Un desequilibrio muy jada en el rgano que la produce, como tampoco es
intenso, no compensado, puede provocar la ruptu- posible considerar al rgano como alojado en el
ra del ecosistema. En otros trminos la variacin medio ambiente al cual pertenece. El medio no es
adquiere un aspecto patolgico. un continente para los individuos de una especie,
ni el rgano es un locus para su funcin.
Ante la evidencia de la significacin del siste-
Actividad Integrativa del Sistema ma neuroendocrino en la gnesis de las funciones
Neuroendocrino: psicolgicas ha aparecido una alternativa a la con-
cepcin clsica del cuerpo como residencia del
Como hemos visto al examinar la historicidad del alma, la cual ha sido bautizada como espritu, en-
objeto de estudio de nuestra ciencia, una pregunta tidad que mantiene todas las propiedades escols-
permanente ha sido Cul es el asiento del alma?, ticas del alma. Esta nueva alternativa no niega que
Dnde se realizan los fenmenos de conciencia?. el sistema neuroendocrino est directamente rela-
En el resumen histrico que hemos realizado en cionado con el espritu pero de ello no sigue que
las pginas anteriores, se ha sealado que el trata- el espritu, para manifestarse, necesita una serie
miento de los fenmenos psicolgicos en la fase del muy precisa de condiciones; las cuales se dan slo
pensamiento mgico, mgico-religioso y si el sistema neuroendocrino est orgnica y
filosfico-teolgico, ha sido considerado como ma- funcionalmente presente y activable. Esta es una
nifestaciones del alma y sus variantes. Este prin- idea interesante, pero puesta en lenguaje sencillo
cipio hipottico -alma- ha recibido como funcin el puede traducirse como sigue: el espritu se aloja
control de la racionalidad, los aspectos intelec- en una porcin del cuerpo que debe cumplir con
tuales, morales y teolgicos de la actividad de seres ciertos requisitos, si estos requisitos no se
humanos. Mientras que las actividades cumplieren, el espritu se alojara en otra parte.
irracionales han sido atribuidas al cuerpo o a al- Es decir, el espritu reside en una habitacin que
mas degradadas cuyas funciones han sido emo- tiene un determinado confort. Esto es tan aluci-
cionales, motivacionales o instintivas. nante como decir que la contraccin se aloja en los
msculos, porque estas estructuras llenan ciertas

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El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

condiciones para generar la contraccin. A pesar sino adquiridos por los individuos de una especie
del contenido ideolgico-mstico de esta postura, por una asociacin entre estmulos que se produca
ella pone el acento en las condiciones. Es cierto en el sistema nervioso. As surge el Conductismo
que el cerebro presenta ciertas condiciones anat- en Estados Unidos (Watson 1913).
micas, histolgicas, fisico-qumicas, biolgicas, Pav1ov sostuvo una discusin pblica con los
etc., pero estas condiciones son las que generan diversos psiclogos y psicopatlogos subjetivistas,
las funciones subjetivas y si alguien quiere llamar- respondiendo a las crticas que venan de considerar
las espirituales o mentales es completamente irre- la actividad psquica como un fenmeno subjetivo
levante. Lo importante de retener es que, las fun- al margen de la actividad cerebral (Pav1ov, 1953).
ciones psquicas son funciones neuroendocrinas
Konorski (1948) trat de integrar los datos obte-
que emergen de la adaptacin.
nidos en los experimentos de Pavlov y los suyos
Por otra parte, en todos los Tratados de Psico- propios con los progresos alcanzados por la
loga, desde el siglo pasado hasta ahora, hay siem- Neurofisiologa gracias a las contribuciones de
pre un captulo sobre el Sistema Nervioso. As se Sherrington (1906), quien propuso el concepto de
ha puesto en relacin los fenmenos psicolgicos accin integrativa del sistema nervioso.
con las funciones nerviosas. Wundt en 1908 publi-
Veinte aos despus, Konorski (1987) puso en
caba la sexta edicin de su libro Los fundamentos
evidencia la actividad integrativa del cerebro como
de la Psicologa fisiolgica (cuya primera edicin
la funcin responsable de las conductas de los ani-
tuvo lugar en 1874), la cual seala el surgimiento
males, tanto de las genticamente determinadas
de una interciencia, cuya funcin era integrar fen-
como de las aprendidas. Konorski consideraba que
menos fisiolgicos y psicolgicos.
los datos suministrados por el comportamiento como
De modo general, la Psicologa, hasta la llegada los suministrados por los mtodos introspectivos
de Pavlov a la palestra cientfica, tena como objeto pueden usarse como fuentes de informacin vlida
de estudio los fenmenos de la subjetividad y como para conocer la actividad cerebral (op.cit. p. 3).
metodologa, la introspeccin. Konorski (op.cit. p. 7) sostiene que el sistema
Setchenov (1863) haba propuesto, como fruto nervioso central de los animales superiores tiene dos
de sus observaciones, que los fenmenos subjeti- propiedades principales: la reactividad del siste-
vos se integraban en el encfalo, estos se generaban ma, que es su capacidad de ser activado por la
por inhibicin de la actividad efectora, concluyen- estimulacin del receptor, y la plasticidad, que
do que estos fenmenos tenan como substratos, es la capacidad de cambiar su reactividad como re-
reflejos producidos en los grandes hemisferios. sultado de sucesivas activaciones.
Pavlov, al observar que los perros eran capaces El principio de la reactividad est basado en los
de secretar saliva, no solamente al recibir comida fenmenos de excitabilidad, conductividad y
en sus cavidades orales, sino tambin al sentir el transmisibilidad, cuyos procesos bioqumicos y
sonido de una campanilla o timbre, que haba coin- biofsicos son cada da ms conocidos.
cidido temporalmente con la administracin de co-
El conocimiento de los procesos plsticos, apren-
mida la animal, llam a esta secrecin, secrecin
dizaje, ha progresado considerablemente en los lti-
psquica Pavlov (1904).
mos aos, y muchos aspectos de ellos son conocidos.
Pavlov sigui investigando el fenmeno, pero
El principio de la subjetividad, histricamente
cambi la nomenclatura, bautizando su descubri-
revelado por el mtodo introspectivo por medio de
miento como reflejos condicionado que segn l,
algn sistema de comunicaciones, es menos cono-
se formaban en la corteza cerebral y, con ello, de
cido en su integracin cerebral. Esto por razones
alguna manera dando crdito a Setchenov (Pavlov
histricas, pues las ideologas dominantes durante
1927). Estos reflejos condicionados no eran innatos,
largos perodos han identificado la subjetividad con

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

el alma, algo de incumbencia divina, de propie- La primitiva divisin de las funciones del indi-
dad privada de los representantes de las distintas viduo entre las del cuerpo y las del alma, es al me-
divinidades que pueblan nuestra cultura. Por otra nos ingenua, especialmente si el alma cumple la
parte, la falta de un acceso directo a los procesos funcin ideolgica de mantenerse a disposicin de
subjetivos, hace de la introspeccin un instrumen- las instituciones, las cuales a lo largo de la histo-
to poco confiable, pues el acceso se hace a travs ria de la humanidad han formado parte de las cla-
del lenguaje (Nisbett et. al. 1977), limitndose a los ses dominantes y est fuera del tratamiento expe-
contenidos percibidos selectivamente por el sujeto. rimental. Como es generada por el que es, se pro-
Sin embargo, en la actualidad las posibilidades, hibi el tratamiento del alma fuera del mbito ms-
al utilizar mtodos que permiten establecer compa- tico. Los procesos subjetivos pueden tratarse como
raciones entre la estructura del comportamiento, los elementos que bien administrados cumplen algu-
informes verbales, y los datos electrofisiolgicos ob- nas de las funciones las cuales a su debido tiempo
tenidos durante la realizacin de una determinada fueron atribuidas al alma. Por ejemplo, adoptar una
tarea, parecen ser prometedoras para llegar a un cierta moral, favorecer ciertos comportamientos, y
mejor conocimiento de la subjetividad. de dirigir la conducta humana por la senda del bien.
No obstante, las conductas del Homo sapiens si-
guen ciertas leyes donde las sendas son determi-
El objeto de la Psicologa. nadas por la experiencia de los individuos ocurren-
tes en el proceso de adaptacin.
Roger Bacon sostena que lo que se aplica a la Por otra parte, tratar la conducta como una con-
naturaleza se aplica al hombre, que el alma es nada secuencia mecnica de la accin de estmulos, es
sin el cuerpo y el cuerpo es nada sin el alma, y que dejar de lado todos los procesos que generan estas
el individuo es el verdadero punto de partida (Brett conductas, las cuales son puestas en marcha por la
1963, p. 229). Esto, en el siglo XIII, un perodo en el asimilacin de los estmulos por parte del organis-
cual tal afirmacin poda costar muy caro, pues con- mo y su procesamiento por el sistema
tradeca la doctrina oficial. neuroendocrino. El tratar de establecer relaciones
Bacon pona de relieve la unidad de la naturale- formales expresadas en trminos matemticos en-
za: no slo el alma y el cuerpo funcionan tre estmulos y respuestas no compensa la prdida
integradamente, sino los astros y el hombre tienen de informacin y de conocimientos producida por
algn tipo de relacin. El cultivaba la Astrologa y la omisin de la integracin neuroendocrina.
tena una concepcin emprica de los procesos ps- En la actualidad el objeto de la Psicologa es vc-
quicos. tima de una polmica peculiar, en la cual un grupo
La concepcin baconiana es perfectamente actual, de contendientes sostiene que los procesos subjeti-
sobre todo si se insiste en mantener una divisin de vos, mal llamados procesos cognitivos, juegan un
las ciencias que est siendo superada por el progre- rol principal en el teatro psicolgico dejando al com-
so del conocimiento. Escuchamos corrientemente portamiento a discrecin de la subjetividad. Por
discutir si la Psicologa es una ciencia biolgica o otra parte, el otro grupo de contendientes sostiene
social. Analicemos someramente esta cuestin. un punto de vista opuesto; el comportamiento es lo
Bacon puso las cosas en un justo trmino: el decisivo en la dinmica de los procesos psicolgi-
individuo es el verdadero punto de partida. En cos. Ambas posiciones tienen sus buenas razones
sentido estricto, el individuo es un microcosmos, para ser sostenidas, las cuales ms que razones son
en el cual participan todos los objetos de las cien- prejuicios que vienen desde siglos penando en el
cias. El individuo es fsica, es qumica, es biologa, mundo cultural greco-latino. La subjetividad no es
es psicologa, es ecologa, es sociologa; es adems una entidad, no es una funcin que est en el con-
historia y evolucin. trol del comportamiento, ni tampoco es una activi-

26
El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

dad irrelevante, a pesar de que los procesos subje- reactivos o incondicionados aparecen los compor-
tivos son producto de la actividad integrativa del tamientos aprendidos o al menos la modulacin
sistema neuroendocrino. Desde el punto de vista plstica de las reacciones instintivas. Es difcil pre-
fenomenolgico son accesible de una manera direc- cisar ahora el nivel evolutivo en el cual los fenme-
ta al cerebro que los genera, es decir son percibidos nos subjetivos hacen su aparicin. Sin lugar a du-
por el cerebro de un modo anlogo a como el cere- das esta no es una funcin exclusiva de Homo
bro percibe objetos situados en el medio externo o sapiens, o mejor, del sistema neuroendocrino de
informacin proveniente del medio interno. Homo sapiens, sino que ella se encuentra en todos
Estas percepciones intracerebrales pueden ser los primates y, tal vez en todos los animales que
materia de formulacin de juicios. Esto no es in- tienen el mismo modelo de sistema
condicionalmente necesario, puesto que los efectos neuroendocrino (ver Santibaez-H 1986 p.55-59).
de una informacin procesada por el cerebro pue- La subjetividad, al menos sus contenidos son
de ser automtica, sin activacin de la subjetividad. procesos plsticos, aprendidos y constituyen un
La subjetividad est integrada por percepcio- poderoso instrumento adaptativo. Lo anterior se
nes, sentimientos, ideas, pensamiento los cuales explica no slo, porque puede reflejar fielmente los
en conjunto constituyen la conciencia. Los conteni- elementos factuales de los medios interno y exter-
dos de conciencia pueden ser transmitidos a otros no; sino porque permite una adaptacin o si se quie-
sujetos mediante un sistema de comunicacin, un re una preadaptacin que slo es posible debido a
lenguaje en cualquiera de sus formas. la habilidad del medio virtual o subjetivo de poner
al sujeto frente a situaciones probables que even-
El contenido de la subjetividad es una especie
tualmente acontecern en el mundo de los hechos.
de imagen de los objetos (Rubinstein 1968, p. 23-37)
La subjetividad en cuanto a medio est integrada
de los cuales ha surgido la informacin que los ha
por hechos reflejados y por virtualidades que tie-
generado o si se quiere la formacin de la concien-
nen diferentes grados, diferente probabilidades de
cia es el resultado de una aprendizaje complejo el
actualizacin.
cual permite mantener organizados los contenidos
de conciencia en relacin a un modelo dado por los Una psicologa sin conducta es una disciplina
ambientes (externo-interno), de tal manera que es- que estudia reflejos arbitrarios, sombras,
tos contenidos reflejan la organizacin clarobscuros del pensamiento, pero una psicologa
espacio-temporal presentado por los objetos en el sin subjetividad tiene como objeto de estudio una
medio correspondiente con los cuales el sujeto se variedad de robots, los biorobots. En cualquier an-
ha encontrado en interaccin. lisis de una actividad psquica como la percepcin,
La observacin ms elemental pone en eviden- el lenguaje, las emociones encontramos siempre la
cia que la relacin comportamiento-subjetividad integracin de los aspectos subjetivos y de los as-
es una relacin transitiva bilateral. Esta interaccin pectos efectores de la globalidad integrativa del sis-
indica que ambos procesos integran una unidad tema neuroendocrino. Es precisamente esta integra-
funcional desarrollada a travs de la evolucin. Sin cin subjetivo-conductual que hace de la psicolo-
lugar a dudas, en la evolucin aparece la reactividad ga una ciencia integrativa.
efectora como lo ms antiguo de ellos. Los
unicelulares tienen comportamiento conocidos La Psicologa una Ciencia
como tactismos y tropismos, formas de efeccin
gatillados por estmulos del medio interno Integrativa
(Manquat, 1929: p. 155-170); Pieron 1941, p.132-154).
Las llamadas reacciones instintivas aparecen, tal La inclusin del sistema neuroendocrino en el
vez, ms tarde en la evolucin (Pieron 1941, p. procesamiento de los estmulos provenientes del
155-166), conjuntamente con los fenmenos medio externo - siempre de naturaleza naturo-social

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

para el Homo sapiens - no implica que la Psicolo- rencias como sensaciones e intercambios entre in-
ga sea una dependencia de la Biologa. La Psicolo- dividuos no son rasgos especficos de los seres hu-
ga no es ni una ciencia social ni una ciencia biol- manos, pues cuidadosas observaciones, aunque en
gica. La Psicologa es una ciencia que tiene su pro- menor grado, esencialmente los animales tienen la
pio objeto. En la delimitacin de su objeto cubre capacidad de construir juicios, representaciones e
parcialmente elementos medio-ambientales y ele- ideas. La razn por ejemplo, la habilidad de cons-
mentos relacionados con la estructura del cuerpo truir juicios se encuentran en los animales; la com-
de los individuos en los cuales se estudian los fen- prensin, es idntica con poder pensar, con la habi-
menos psicolgicos. Alienar de la Psicologa es el lidad de asociar ideas
resultado de la definicin arbitraria y espontnea La Etologa contempornea apoya totalmente las
de las diferentes parcelas objetales de la naturale- ideas de Daniels. La evolucin se integra en el Homo
za, especialmente de la divisin dicotmica del in- sapiens. Podra aceptarse que nada de la naturale-
dividuo: en cuerpo y un principio activo - nous, za es ajeno a nuestra especie.
pneuma, lito o alma-. ste principio activo fue al
De lo anterior resulta que tanto los fenmenos
comienzo de la reflexin del Homo sapiens, respon-
neuroendocrinos como la unidad subjetividad-com-
sable de la vida, luego de la mente y de la inteligen-
portamiento, estn intrnsecamente ligados desde
cia, ms tarde un nexo con la divinidad.
el perodo en el cual la humanidad utiliz el pen-
Debemos dejar constancia que el punto de par- samiento mgico como instrumento adaptativo de
tida del cual nos hablaba R. Bacon es el individuo, carcter terico.
un microcosmos, un ser vivo.
Esta sincronizacin se mantiene durante el des-
Considerando histricamente el proceso del de- pertar de las habilidades humanas para enfrentar
sarrollo de la Biologa se observan ciertas similitu- la naturaleza. La medicina helnica consider tan-
des con el de la Psicologa por lo que, al referirnos to los aspectos somticos como los psquicos en su
al microcosmos de R. Bacon, estamos trayendo a praxis; ambos aspectos fueron integrados al traba-
discusin una idea muy vieja que ha sido mencio- jo filosfico de la Academia y del Liceo, de las es-
nada muchas veces en la historia de conocimiento. cuelas pitagricas e hipocrticas.
Queremos recordar aqu un interesante trabajo de En el Medioevo, los procedimientos manejados
Roland Daniels (Daniels 1851). Este autor entenda por la Medicina se ocuparon del cuerpo deslign-
por Antropologa lo que hoy entenderamos por dolo del psiquismo, Esto trajo como consecuencia
Psicologa. All describe los pasos evolutivos que un rechazo interesado de las perspectivas plantea-
van de las plantas al hombre, comparando las es- das por R. Bacon.
tructuras corporales especialmente homologando
rganos y funciones. Entre stas ltimas, se pre- Agrguese a lo anterior un hecho interesante.
ocupa de la musculatura y de la capacidad subjeti- La Biologa tuvo y tiene dificultades para definir
va de sus analizados. Sostiene, adems, que los con claridad su objeto de estudio. E. Mayr (1988)
animales y las plantas existen como una totalidad habla de la existencia de dos biologas - funcio-
debido a la interaccin entre los individuos de es- nal, la una, histrica la otra - lo cual hace posible
tas especies. Es interesante la idea desarrollada por preguntarse, si la Biologa tiene una paradigma
el autor relativos a algunas funciones fisiolgicas propio, y si existe como disciplina individual, o
de los vegetales que son parcialmente incorpora- si quiz est an en los inicios de la construccin
das a la economa animal y a su vez que aspectos disciplinaria (Jahn, et. al., 1989, p. 557-559).
morfolgicos y bioqumicos de especies inferiores En la actualidad la Psicologa Animal (Dumas,
estn incorporadas al Homo sapiens. 1923, p. 40 y ss), cuyo estudio es el comportamien-
El autor sostiene que a pesar de las diferencias to animal en condiciones naturales, ha adquirido
sealadas entre hombres y animales, algunas dife- un desarrollo importante en consideracin a los tra-

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El objeto de la Psicologa II. Guy Santibaez-H., Hector Osorio

bajos de los etlogos (Marais, Tinbergen, Lorenz, Homo sapiens, sucede lo mismo con la sociabili-
Baerends, etc.). Esto puede, con toda propiedad, dad.
considerarse una intromisin de la Psicologa en los En trminos generales no hay ninguna ciencia
asuntos de la Biologa, sin por ello pretender que la natural que excluya al hombre: hay una fisiologa
Biologa como disciplina cientfica deba ser consi- humana, una anatoma humana, una inmunologa
derada desde la Psicologa. humana, una gentica humana etc. Este es un sn-
Tanto a la Biologa como a la Psicologa histri- toma que sucede en la necesidad de integrar los
camente han sido adjudicados a objetos de estudios conocimientos cientficos modificando los objetos
artificialmente separados del continuo natural. El de estudio de disciplinas que estudian aspectos de
conocimiento de estas parcelas determina el sobre- su mismo objeto. Integrar las ciencias no consiste
paso de los artificiales lmites impuestos a ellas. en convertirlos en instrumentos tecnolgicos de la
Hemos sealado que el sistema neuroendocrino transnacionales, sino en reconfigurar sus objetos de
es un componente del organismo cuya funcin fun- estudios.
damental es la regulacin de los tres medios que El pasaje de la fisiologa de la reactividad a la
hemos mencionados, constituyendo el pilar de los fisiologa de la plasticidad se ha producido con
procesos adaptativos. la aparicin de una interciencia, la Psicofisiologa,
La psicologa es una ciencia integrativa, estudia que se inicia con Wundt, continua con Pavlov,
la interaccin de los individuos y sus medios. El Konorski y una mirada de investigadores contem-
medio externo humano tiene un carcter tanto so- porneos. Por otra parte ha aparecido lo que se lla-
cial como natural, lo cual implica que ambos aspec- ma las Neurociencias que incluyen todo lo que
tos de este medio estn en interaccin con el indivi- tenga que ver con funciones del cerebro o encfalo.
duo postular que la Psicologa es una ciencia Las neurociencias tienen, al parecer dos grandes
social tiene muchos inconvenientes lgicos. Pri- divisiones: la neuropsicologa y la neurobiologa.
mero es desconocer que la Psicologa cubre una La neuropsicologa se ocupa de la actividad neural
amplia gama de especies en su actividad y no sola- envuelta en la actividad psicolgica. De esta ma-
mente el Homo sapiens. La Psicologa humana es nera esta tendencia a la moda tiende a considerar o
una parte del objeto de esta ciencia y aunque redu- al menos a parecer como considerando el encfalo
jramos el hbitat de la Psicologa a la especie como el rgano que genera los fenmenos eventos
Homo, de ninguna manera limitara su actividad a psicolgicos. Esto es obviamente un error.
los fenmenos sociales. Esto simplemente porque Primero porque el encfalo, el sistema nervioso
los fenmenos sociales son fuertemente dependien- in toto, no es suficiente ni para dar cuenta de los
tes de los fenmenos naturales, y coexisten con ellos. fenmenos psicolgicos ni de los fenmenos biol-
Los hombres son generados por mecanismos gicos. Puesto que hay un sistema endocrino que
naturales, los hombres se alimentan de productos participa en la misma significacin sin el cual el
naturales, los hombres respiran un elemento natu- organismo no funciona.
ral, los hombres procesan sus ingestos de una ma- Segundo, en la gnesis de un fenmeno psicol-
nera natural, los hombres adquieren conocimien- gico la interaccin con los medios descritos es im-
tos y reaccionan emotivamente de una manera na- prescindible, sin los medios no hay fenmenos psi-
tural. La naturalidad de los seres humanos no ex- colgicos y an ms al suprimir. Sin la accin del
cluye a la sociabilidad de ellos. Karl Marx (1845) medio se suprime el sistema nervioso. Por lo tanto
afirma que la sociabilidad de la especie humana es las funciones neuroendocrinas existen en cuanto
parte de su naturalidad. La naturalidad del hom- hay interaccin individuo-medio, es decir en canto
bre tiene antecedentes evolutivos, la visin de co- existen los fenmenos psquicos.
lores o la necesidad de conservar la temperatura, Al considerar a la psicologa como la ciencia de
provienen de estadios evolutivos anteriores al la adaptacin-desadaptacin, es de sugerir que
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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile, Vol. VIII, N 1, 1999

la fenomenologa del objeto de sta disciplina es un interdisciplinas que llenan los vacos dejados por
fenmeno diacrnico, sujeto a los rigores espacio- las disciplinas clsicas. Los fenmenos que se estu-
temporales. Puede describirse como la transfor- dian con suma dificultad pueden atribuirse a los
macin de un fenmeno ambiental en un fenme- objetos clsicos de la ciencia. El sistema solar que
no individual , o si se prefiere, es la transduccin ha permanecido sin grandes cambios, pero de nin-
de seales ecolgicas en procesos neuroendocrinos guna manera esttico, desde el primitivo azoico, del
y la transduccin de sos en actividad subjetivo- paleoltico hasta el periodo de los viajes espaciales,
conductual capaz de operar sobre el medio. es uno y continua.
Estamos en pleno desarrollo de la exploracin y
tal vez colonizacin del espacio; estamos frente a
una crisis de paradigmas clsicos de la ciencia. Es-
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que usufructan de ella. El conservantismo dog- Vol. III La Nuova Italia, Editrice. Firenze. Pp. 256.
mtico, los prejuicios y el individualismo social son
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Estamos frente a la encrucijada intelectual que
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nos est obligando a hacer una sntesis de los pro- ga. Ed. Labor, S.A. Pp. 750.
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meramente analtica. La sntesis debe hacerse en la 13. Janet, P. 1921. L`automatisme Psychologique. Librairie
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