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Tapa guia del educador.

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IDENTIDAD
Gua para el educador

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Consejo de Administracin 2007/2008 IDENTIDAD - Gua para el educador

Presidente Dr. Mario Feferbaum Elaborada por la Comisin de Educacin de la


Vicepresidentes Sra. Danuta Gotlieb Fundacin Memoria del Holocausto-
Arq. Boris Kalnicki Museo de la Sho

Dr. Jos Menasc


Coordinacin y Redaccin
Lic. Sima Milmaniene
Lic. Bruria Sorgen
Dr. Enrique Ovsejevich
Lic. Diana Bilik
Secretaria General Sra. Susana Rochwerger
Prosecretarios Dr. Jorge Goldstein Colaboracin
Lic. Bruria Sorgen Lic. Sima Milmaniene
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Correccin
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Dr. Sixto Stolovitzky Marcelo Kohan
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Lic. Susana Zang
Vocales Suplentes Lic. Eduardo Chernizki
Revisor de Cuentas Dr. Manuel Kobryniec
Presidente Fundador Dr. Gilbert Lewi zl
Directora Ejecutiva Prof. Graciela N. de Jinich
Comit de Honor Arq. Ralph Appelbaum
Prof. Haim Avni
Prof. Yehuda Bauer
Se han impreso 1000 ejemplares de esta
Dr. Michael Berenbaum
edicin, Buenos Aires, marzo de 2009.
Dra. Griselda Pollock
Sra. Simone Veil Esta gua no puede ser copiada parcial ni
totalmente, sin citar la fuente.
Sr. Elie Wiesel

Museo del Holocausto - Sho


Montevideo 919
(1019) Cdad. de Buenos Aires, Argentina
Tel/Fax: 54 11 4811 3588
www.fmh.org.ar

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Indice

Introduccin .................................................................................... 5

La vida juda antes de la guerra...................................................... 7


Ascenso del nazismo................................................................ 8
El Ghetto de Shanghai............................................................. 9

La vida en el ghetto.......................................................................... 11
Los ghettos................................................................................. 11
Lectura complementaria......................................................... 14

EL HORROR NAZI: campos de concentracin y exterminio.......... 17


Los campos nazis...................................................................... 18
La Solucin Final . .................................................................. 20
Lectura complementaria......................................................... 22

Resistencia. La lucha por la supervivencia..................................... 27


La lucha armada........................................................................ 31
Lectura complementaria......................................................... 33

Los justos de la humanidad............................................................. 37


Quien salva una vida salva a la humanidad (Talmud)......... 37

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El dolor de la liberacin y el retorno a la vida............................... 45
Emigracin juda a la Argentina entre los aos
de pre - y posguerra................................................................. 49
Lectura complementaria......................................................... 50

Cronologa de la Sho 1933-1945................................................. 51

Bibliografa....................................................................................... 54

Recursos web................................................................................... 54

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INTRODUCCION

El siglo XX fue testigo de la experiencia genocida ms atroz y sin precedentes La ignorancia es la base
en la historia de la humanidad: la Sho.
Sho y Holocausto son los trminos utilizados para definir la destruccin
del prejuicio, y la educacin
sistemtica del judasmo europeo y el asesinato de 6 millones de judos a es fundamental para
manos de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Para poder dimen-
combatirla
sionar la magnitud de esta destruccin es necesario ahondar en la vida, en las
costumbres y en la riqueza del patrimonio cultural del pueblo judo en Euro- Ian Kershaw
pa antes de la Sho. Asimismo, imaginar el nmero de vctimas de la Sho es
un reto para el entendimiento. Es precisamente por ello, que se debe tomar
conciencia de que detrs de las estadsticas hay personas familias de abue-
los, padres e hijos con su diversidad de experiencias y esperanzas perso-
nales. Los relatos en primera persona y la literatura surgida de las memorias,
donde el nfasis est puesto en las caras, los nombres y la vida diaria de las
vctimas, nos proporcionan un modo de dar significado a los nmeros colec-
tivos, y restituir, en parte, la dignidad de aquellos que fueron asesinados.
Los testimonios de los sobrevivientes dan cuenta del coraje, la valenta,
el sufrimiento, la magnitud del mal, como as tambin de la bondad y la soli-
daridad. El mensaje que cada sobreviviente transmite desde su experiencia
personal es su legado a las generaciones venideras para perpetuar la memo-
ria y mantener viva la conciencia del horror y la barbarie.
La Sho es un acontecimiento incomprensible por su monstruosidad. Se ha
dicho que comprender es legitimar, pero aun sin entender es necesario conocer.
En palabras de Primo Levi meditar sobre lo que pas es deber de todos.
La clave para mantener viva la memoria de los 6 millones de judos asesi-
nados por el nazismo, evitar la relativizacin y banalizacin de la Sho y con-
trarrestar el empeo de ciertos crculos interesados en negar su existencia,
es, sin duda, la educacin.
La exigencia de que Auschwitz no se repita dice Theodor Adorno es
una prioridad en la educacin. Esto significa educar en contra de la xenofo-
bia, el antisemitismo y toda forma de racismo y discriminacin. Es educar en
valores humanos, a favor del respeto por la diversidad, los derechos huma-
nos, la dignidad del ser humano y la no violencia.
Este trabajo ha sido elaborado en base a los fragmentos testimoniales de
algunos de los sobrevivientes que residen en Argentina, dado el valor de su
testimonio como fuente ineludible para el conocimiento y la transmisin de
la Sho.
El material incluye textos explicativos y lecturas complementarias desa-
rrollados en 6 captulos con los siguientes contenidos:
1. La vida juda antes de la Segunda Guerra Mundial

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2. Los ghettos
3. El horror nazi: campos de concentracin y exterminio
4. Resistencia la lucha por la supervivencia
5. Los Justos de la Humanidad
6. El dolor de la liberacin y el retorno a la vida

La lectura y el anlisis de documentos, fotos, ilustraciones, poesas, tex-


tos y mapas seleccionados para contextualizar los fragmentos testimoniales
incluidos en este trabajo son fundamentales para un primer abordaje educa-
tivo de la Sho, dando lugar a una posterior investigacin y profundizacin
en los diferentes aspectos de los trgicos hechos acontecidos. Asimismo, la
lectura de los fragmentos testimoniales despertar la motivacin del lector
para indagar y reflexionar acerca de los valores ticos y el comportamiento
humano en las circunstancias ms extremas.
El material se complementa con una detallada cronologa de los sucesos
acaecidos entre 1933 y 1945, y una bibliografa recomendada.

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LA VIDA JUDIA

1 ANTES DE LA
GUERRA

Antes que los nazis llegaran al poder, cada pas europeo tena una poblacin
juda. La vida de los judos en la Europa Occidental y Central se diferencia-
ba, empero, de la existencia de los judos de la Europa Oriental. A mediados
del siglo XIX, despus de cientos de aos de discriminacin, persecuciones
y hasta frecuentes aislamientos en ghettos, la mayora de los pases de la Eu-
ropa Occidental y Central garantizaron los derechos civiles
de los judos otorgndoles la emancipacin. El antisemitismo existi siempre en Hungra.
Con las nuevas libertades, los judos comenzaron in- Personalmente me pas en primer grado
mediatamente a participar en el proceso de moderniza- de la escuela del estado en el ao 1932, que
cin de la sociedad europea. A pesar de los xitos, o quizs
una compaera me invit a jugar a su casa,
debido a ellos, se convirtieron en blanco de ataques pol-
ticos, sobre todo, de parte de los grupos que se oponan a proponiendo que vaya cuando su pap no
cambios en la sociedad. este, porque l no quiere a los judos. Las
La mayora de los judos de la Europa Occidental y Cen- Leyes Raciales amargaron nuestras vidas.
tral fueron incluidos como un grupo integrado de la vida Numerus Clausus, despus Numerus Nulus
social cotidiana. El antisemitismo, el odio hacia los judos,
en universidades
sigui presente, y a pesar de ello, la mayora de las familias
judas se sentan seguras y esperanzadas. (Eva Laszlo)
Los judos participaron en la Primera Guerra Mundial y
lucharon orgullosos por su patria. Tambin ayudaron a la reconstruccin de
sus pases en la posguerra. Por ello, muy pocos podan llegar a imaginarse
que la llegada de los nazis significara el fin de su existencia.
En Hungra, la poblacin juda estuvo por muchos aos bastante bien in-
tegrada al resto de la sociedad. Para 1914, unos 900.000 judos descollaban
en todos los campos. En particular, en las profesiones liberales. Eran parte
de una prspera clase media y conformaban prcticamente la mitad de los
abogados, mdicos y de la comunidad periodstica. Entre ellos haba artistas
de fuste, conocidos profesores universitarios, literatos y cientficos. Budapest
tena en su gran sinagoga el templo judo ms importante de Europa. Si bien
ya a partir de 1920 comienza la promulgacin de leyes antijudas, y a pesar
del sentimiento antisemita instalado en el seno de la poblacin hngara, los
judos no podan imaginar la tragedia que pocos aos despus se abatira
sobre ellos.

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En la Europa del Este, antes de la Segunda Guerra Mundial, la vida juda
era plena. En pases como Polonia, los Estados Blticos (Lituania, Latvia, Es-
tonia), Ucrania, Rusia y Rumania, donde se concentraba la poblacin juda,
la mayora de ellos se dedicaban a sus profesiones ancestrales y vivan segn
sus viejas tradiciones, como siempre lo haban hecho. Tanto en las ciudades
como en el campo, habitaban frecuentemente separados de la poblacin
cristiana.
El antisemitismo se encontraba fuertemente arraigado en la cultura de la
Europa Oriental y se vio reforzado an ms por la propaganda antijuda de los
gobiernos. Los judos de la Europa del Este llegaron procedentes de Alemania
y Francia durante los siglos XIV y XV.
Durante este periodo surgi una cultura basada en la religin juda y en la
lengua idish. La mayora de los judos vivan en las grandes zonas agrcolas,
en ciudades pequeas o en aldeas.
En los aos que precedieron a la Segunda Guerra Mundial los judos po-
lacos, rusos y ucranianos padecieron terribles persecuciones. Estas perse-
cuciones fueron el resultado de los tumultos polticos de la regin y de las
graves crisis econmicas. Las condiciones de vida empeoraron para ellos y
muchos emigraron, sobre todo a los Estados Unidos.
A pesar de las difciles condiciones, millones de judos continuaron vi-
viendo en la Europa Oriental hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mun-
dial. Pronto, deberan enfrentarse a la muerte a manos de los nazis.

Ascenso del nazismo


Ya desde el comienzo del rgimen nazi se haban adoptado en Alemania
diversas medidas de discriminacin racial contra los judos. Con el ascen-
so de Hitler al poder en 1933, nuevas disposiciones fueron segregando a los
judos del resto de la sociedad, excluyndolos de la administracin pblica,
del ejercicio de las profesiones liberales y del comercio. En 1935, las leyes
de Nuremberg llegaron al extremo de privar a los judos de su ciudadana
alemana, prohibindoles adems el matrimonio y cualquier tipo de relacin
personal con quienes no fueran de su mismo origen. La noche del el 9 al 10 de
noviembre de 1938 se desencaden contra los judos alemanes, el pogrom
conocido como Kristallnacht (La Noche de los Cristales Rotos) por
el nmero de ventanas de hogares y vidrieras de
comercios rotos. 91 judos fueron asesinados y
otros 30.000 fueron enviados a campos de con-
centracin. Aproximadamente 1.400 sinagogas
fueron severamente daadas o destruidas. Mi-
les de comercios y oficinas fueron destrozados.
Ante el silencio y la falta de reaccin general, la
Kristallnacht se convirti en uno de los smbolos
principales de la destruccin de la cultura juda
en Alemania y el preanuncio de las atrocidades
de la Sho.
Aun antes del comienzo de la Segunda Gue-

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rra Mundial, el 11 de marzo de 1938, el ejrcito alemn entr a Austria y
dos das despus anex el pas al Reich. Miembros del Partido Nazi aus-
triaco rpidamente comenzaron el proceso de exclusin de los judos de
la economa, la cultura y la vida social austriacas. Para el 18 de marzo las
autoridades haban clausurado las oficinas de la comunidad juda y de las
organizaciones sionistas en Viena, y arrestado a sus dirigentes. Durante las
primeras semanas del Anschluss (Anexin), los judos fueron despedidos de
sus puestos en teatros, centros comunitarios, bibliotecas pblicas y univer-
sidades. A lo largo del territorio austriaco se efectuaron arrestos de judos.
Durante el pogrom de la Kristallnacht, al igual que en Alemania, los judos
fueron arrancados de sus casas por el populacho y sometidos a toda cla-
se de humillaciones. Sus hogares y empresas fueron saqueados y la mayor
parte de las sinagogas profanadas.

Ubiqumonos en Viena, capital de Austria, cuyos habitantes haban


recibido entusiastamente a las tropas alemanas el 13 de marzo de
1938... Empezaron desde las, persecuciones hasta los envos a los
campos de concentracin. Estbamos ya en el mes de junio y mi
hermano Rudi y yo resolvimos tratar de escapar de este pandemonio.
Nuestro padre no quiso acompaarnos.

...cruzamos con el ferrocarril Mnchen rodeados por miembros


de la SS destinados al campo de concentracin de Dachau para
alcanzar Saarbrucken, ciudad que se encuentra sobre la frontera con
Francia. Nos sentamos en un boliche y Rudi se anim a cruzar la
frontera. Ya se encontraba en Francia y volvi a buscarme. Iniciamos
el ensayo, cruzamos un hermoso bosque, nos cruzamos con un ciclista
vestido con shorts y camisa de mangas cortas... Tras nuestro gritaba
revolver en mano: Halt oder ich schiesse (Alto o tiro). Era un SS y
nos llev a la frontera... Terminamos cada uno en la celda de una
crcel... A pesar de los interminables rumores sobre nuestro prximo
destino, lleg el da... y nos encontramos en libertad. Nos dirigimos a
las oficinas de la comunidad juda (que an exista) y nos aconsejaron
volver inmediatamente a Viena. Este consejo no lo aceptamos...
(Erich Neuberger)

El Ghetto de Shanghai
Shanghai, entonces ocupada por los japoneses, era uno de los pocos lugares
del mundo que permita el ingreso de los judos que huan de la persecucin

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nazi. Entre 1937 y 1939 llegaron all alrededor de 20000 refugiados judos
provenientes principalmente de Alemania, Austria, Polonia y Lituania. La co-
munidad juda de Shanghai ayud a los nuevos inmigrantes a encontrar al-
bergue y trabajo. Sin embargo, dicha situacin cambi cuando los japoneses,
tras el bombardeo de Pearl Harbor en diciembre de 1941, presionados por
sus aliados nazis, confinaron a los judos en un rea para patridas en el
distrito de Hongkou. Las condiciones de vida en el distrito, conocido como
el Ghetto de Shanghai eran extremadamente duras: pobreza, hambre y en-
fermedades.

Mis padres, mi hermana mayor y yo nos quedamos en Alemania


hasta enero de 1941, con bombardeos casi diarios, y fuimos entre los
ltimos mil judos que alcanzamos a salir de Alemania.
Viajamos a Berlin, desde donde tomamos un avin a Kiev, Rusia.
Luego llegamos a Mosc, donde subimos al famoso Transiberiano,
que despus de pasar por toda Siberia y Manchuria, nos llev a
Harbin donde haba una comunidad juda importante. Finalmente
llegamos a Darien (hoy Dalian), donde tomamos un barco costero
hasta Shanghai.
Pensamos que ya estbamos a salvo, pero el 7 de diciembre de 1941
empez la famosa guerra japonesa / norteamericana con Pearl
Harbour, y al poco tiempo los japoneses que dominaban Shanghai,
nos pusieron en el Ghetto de Shanghai junto a unos 20.000 judos
ms.
(Pedro Lievendag)

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2 LOS GHETTOS

La palabra fue utilizada por primera vez en Venecia en 1516, como parte del
trmino Ghuetto Nuovo (nueva fundicin), nombre del barrio judo cerra-
do que anteriormente haba albergado una fundicin. Durante la Segunda
Guerra Mundial los judos de Europa oriental fueron obligados a abandonar
sus hogares y mudarse a los ghettos, donde eran mantenidos de hecho como
prisioneros.
Los primeros ghettos fueron creados en 1940. A principios de 1942 haba
cientos de ellos, grandes y pequeos, en Polonia y en la Europa Oriental. A
muchos de estos ghettos no se deportaba solamente la poblacin juda lo-
cal, sino tambin a judos de Alemania y Austria. Asimismo, gitanos alemanes
fueron enviados en ciertas ocasiones a los ghettos de Polonia.
Prcticamente todos los judos de Europa oriental ha-
ban sido obligados a abandonar sus hogares e instalarse Despus del Levantamiento del Ghetto de
en los ghettos de sus ciudades y pueblos. Al finalizar la
Vilna, la Gestapo decidi liquidarlo. El da 23
guerra, sin embargo, ya todos los ghettos haban sido li-
quidados, y las personas- que haban logrado sobrevivir a de septiembre de 1943 est inscripto en mi
las inclemencias del clima, al hambre, las enfermedades o mente, mi corazn y mi alma por siempre
al trabajo forzado-deportadas a campos de concentracin jams. Era un da lluvioso y triste. Hasta el
y exterminio. cielo llor. Por ltima vez traspasamos los
En Hungra, donde se formaron los ltimos ghettos
portones del Ghetto. ramos una humanidad
en 1944, stos existieron slo durante algunas semanas,
mientras los judos eran deportados a Auschwitz. El nico convertida en nada...
ghetto liberado fue el de Budapest, cuando las tropas so- (Raia Mazur Sznajderhaus)
viticas ocuparon Pest en enero de 1945.

La vida en el ghetto
Las condiciones en estos barrios se hicieron inmediatamente insoportables.
Las autoridades alemanas haban decidido que las reglas del juego normales
de la sociedad no seran vlidas all, de esta manera se convirtieron en trampas
mortales.

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Al estallar la guerra yo tena Un factor decisivo fue el intencionado hacinamiento
extremo. En el Ghetto de Varsovia, por ejemplo, fueron
14 aos y era la menor de ocho
alojadas alrededor de 400.000 personas. Eso significaba
hermanos. Al poco tiempo de iniciarse una densidad de poblacin de 7,5 personas por m2. Mu-
las hostilidades, mi pueblo fue chas familias de 15 o ms miembros vivan en una sola ha-
bombardeado y debimos trasladarnos bitacin.
a Varsovia, donde nos encerraron en el En invierno era tan difcil conseguir combustible, que al
carbn comn se lo llamaba perlas negras. Las dificultades
ghetto, en condiciones infrahumanas. para encontrar comida conllevaban una lucha diaria para los
Estbamos recluidas 14 personas en la habitantes del ghetto. La cantidad de caloras que los ale-
misma habitacin, padeciendo hambre manes distribuan diariamente en el Ghetto de Varsovia era
y sufriendo toda clase de torturas y de cerca de 200. Por eso, el contrabando de alimentos era
imprescindible para la supervivencia. A quienes los guardias
vejaciones...
alemanes descubran con provisiones escondidas entre las
(Sabina Feinkind) ropas se los mataba a tiros, a menudo, inmediatamente. Las
condiciones de vida condujeron inevitablemente a enfer-
medades y epidemias graves, sobre todo de tifus. La morta-
lidad natural se increment dramticamente.
En 1941, uno de cada diez habitantes en el Ghetto de
Varsovia muri de hambre o enfermedad. La asistencia mdica era imposi-
ble, ya que los mdicos y las enfermeras judas no tenan acceso a medici-
nas, alimentos o a locales apropiados. Un mdico escribi: Personas activas,
comprometidas y enrgicas se transformaron en criaturas apticas y sonm-
bulas. Estn siempre tumbadas en la cama y tienen apenas fuerzas para co-
mer o para ir al bao. () Mueren en la ejecucin de esfuerzos fsicos tales
como encontrar comida, a veces, incluso con un trozo de pan en la mano. No
existan recursos de ningn tipo para ayudar a miles de personas enflaqueci-
das y nios hurfanos que pululaban por todos lados. Los muertos quedaban
en la calle, tapados con papel de diario, a la espera de ser transportados a las
fosas comunes.
Sin embargo, las personas encerradas en los ghettos lucharon para sobrevi-
vir. Se negaron a abandonar las normas sociales y los valores de la comunidad
humana. Recurrieron al contrabando y al trueque para hacer frente a la desnu-
tricin. Organizaron enfermeras, baos pblicos y servicios de recoleccin de
residuos. Conducidas por organizaciones clandestinas, desarrollaron una activa
vida cultural y educativa independiente que contrapusieron a la humillacin
permanente que sufran como trabajadores esclavos. A pesar de las prohibicio-
nes se imparta educacin escolar, y funcionaban bibliotecas secretas.
Los habitantes de los ghettos se dedicaban a realizar actividades cultura-
les, como msica, arte o teatro. En Lodz, por ejemplo, exista un teatro de ma-
rionetas para nios y en Varsovia un coro infantil y una orquesta que brindaba
conciertos. En el Ghetto de Vilna se crearon escuelas, un sistema de atencin
mdica, actividades culturales e instituciones de ayuda social. Se estableci
una institucin cientfica para la enseanza de las ciencias, y sus intelectuales
escribieron gran cantidad de ensayos esperando poder publicarlos al finali-
zar la guerra. Tambin se cre una orquesta sinfnica y un teatro.
Los conciertos y las representaciones teatrales tuvieron lugar en los
ghettos hasta que los msicos o los actores fueron deportados. Los historia-

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dores han caracterizado este tipo de actividades como una En 1942 asesinaron a mi madre en Treblinka,
forma de resistencia. a m me seleccionaron para trabajar como
Destacados escritores y poetas continuaron su trabajo
esclava en una fbrica de municiones
de creacin. En los ghettos haba gente que comprendi
que era de enorme importancia para el futuro anotar todo llamada Hasag. Mi trabajo consista en
lo que suceda. Algunos llevaban su diario, otros organiza- controlar 10000 balas por da en 12 horas.
ban grupos que sistemticamente recogan testimonios y A las 5 de la maana sonaba la sirena que
documentos sobre la vida en el ghetto, la poltica alemana
indicaba que en 15 minutos debamos estar
y los crmenes individuales. Entre ellos haba historiadores,
como Emanuel Ringelblum, el maestro Chaim Kaplan en en una plaza con 20 grados bajo cero, sin
Varsovia y el jurista Avraham Tory en Kovno.El Archivo Oneg medias, con poco abrigo y los nazis nos
Shabat, un emprendimiento clandestino liderado por el contaban. Un da llegu dos minutos ms
historiador Emanuel Ringelblum, se ocup de documentar tarde, me sacaron de la fila, me dieron diez
la historia del Ghetto de Varsovia y de otras comunidades
latigazos en la cola y volv a trabajar...
de Polonia bajo la ocupacin nazi.
Aunque los nazis quemaron cientos de sinagogas des- (Sala Aleksander)
pus de la ocupacin de Polonia, los judos continuaron
con su vida religiosa. Las actividades religiosas estaban
prohibidas. Si la Gestapo o la SS descubran sus oficios reli-
giosos, los judos en oracin eran humillados de diferentes
maneras. Si no se los fusilaba, se les cortaba la barba y se
los obligaba a orinar encima de los libros de oracin y de
los rollos de la Tor.
Los alemanes usaban a los habitantes de los ghettos
como mano de obra barata. Muchos ghettos jugaron un
papel importante en la produccin para la guerra. En los de
Varsovia, Lodz, Bialystok y Sosnowiec, por ejemplo, casi toda

Cartel en alemn y en
letn advirtiendo que la
persona que intente cruzar el
alambrado o contactar a los
habitantes del Ghetto de Riga
13
ser fusilada. Riga, Letonia
1941-1943.

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la produccin era blica. Adems, particulares alemanes utilizaban el trabajo
de los judos en provecho propio.
Despus de la deportacin de alrededor de 39000 personas al campo de
exterminio de Treblinka y el asesinato de otras 2000 en el Ghetto de Czes-
tochowa, incluyendo ancianos y nios, el ghetto fue liquidado en junio de
1943, y los 4000 judos restantes fueron trasladados al campo de trabajo de la
fbrica de municiones Hasag.

Las elecciones imposibles


Parte primordial de la poltica nazi era encargar a los judos la administra-
cin interna de los ghettos. En todos ellos se constituyeron los Consejos Ju-
dos (Judenrte). Se obligaba a los miembros de dichos Consejos a obedecer
las rdenes de los alemanes bajo amenaza de muerte. El Consejo Judo tena
a su cargo a toda la poblacin de un ghetto, debiendo mantener el orden (a
travs de unos cuerpos de polica propios) y cumplir y hacer cumplir las di-
rectivas alemanas. De este modo, los Consejos Judos eran los que censaban a
la poblacin juda, inventariaban sus bienes para facilitar su confiscacin por
los nazis, y confeccionaban las listas de los que seran deportados. En ciertos
ghettos, los dirigentes del Consejo Judo se oponan a todo plan de preparar
fugas en masa o rebeliones, arguyendo que ello pona en peligro a todos los
habitantes del ghetto. Esperaban poder salvarlos cumpliendo con la realiza-
cin de trabajos imprescindibles. En otros ghettos, por el contrario, los lderes
intentaban colaborar con los grupos de resistencia que argumentaban que la
docilidad frente a los alemanes despojaba a los habitantes del ghetto de su
dignidad, sin asegurarles la supervivencia. La superioridad alemana era enor-
me, y el aislamiento y el desamparo de los judos tan grande, que ninguna de
ambas estrategias pudieron evitar el ya dispuesto exterminio de los judos.

Lectura El siguiente testamento fue oculto en el


complementaria archivo Oneg Shabat y se encontr despus
de la guerra:

Qu puedo yo decir y preguntar en este momento, en el quiero que se recuerde mi nombre y el de mi talentosa hija
lmite entre la vida y la muerte, cuando estoy ms segura Margalit Lichtensztajn. El cuatro de noviembre di a luz a mi
de que no vivir, de que vivir? Quisiera despedirme de mis hija, que es mi felicidad y mi orgullo. Ella es triunfadora, tal-
amigos y mis trabajos. Mis trabajos los dono al Museo Judo entosa y bella. La pena y el dolor son grandes. Si sobrevivo,
que se crear en el futuro para reconstruir la vida cultural ser para mi amada hija. Que disfruten de salud mis amigos
juda previa a la guerra hasta el ao 39, con el propsito de y conocidos, que disfrute de salud el pueblo judo, no per-
estudiar la terrible tragedia de la comunidad juda en Polo- mitis que semejante destruccin suceda una vez ms. Gela
nia durante la guerra. Ahora estoy tranquila. Mi destino es Seksztajn, 1 de agosto de 1942, el da 14 de la accin
perecer. Trato de ocultar parte de mis trabajos, solamente militar (aktzia) de deportacin.

De: Oneg Shabat. El archivo clandestino de Emanuel Ringelblum en el Ghetto de Varsovia

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Mapa de los principales
Ghettos establecidos entre
1941- 1942.

Nios comiendo en las calles


del Ghetto. Varsovia, Polonia
entre 1940 y 1943.

15

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EL HORROR NAZI:

3 campos de
concentracion
y exterminio

El exterminio masivo de los judos comienza con la in- ...En el aire el olor a muerte era difcil de
vasin de los ejrcitos alemanes a la Unin Sovitica en describir. El llanto de bebes y nios al ser
junio de 1941. Grupos de destacamentos mviles, llama-
arrancados de los brazos de sus madres
dos Einsatzgruppen (grupos de accin), eran enviados por
la Oficina Principal de Seguridad del Reich (un organismo nos hizo temblar. El miedo nos paraliz.
dependiente de las SS) para eliminar a todos los judos Entonces comenz la seleccin. Derecha
que se encontraban en el territorio recientemente ocupa- vida, izquierda muerte. Mi hermana Lila
do. Las matanzas solan realizarse en fosas o barrancos en
y yo fuimos seleccionadas a la derecha.
lugares improvisados prximos a las ciudades o pueblos y
en algunas ocasiones con la colaboracin y participacin Aptas para trabajo forzado. Mi padre, tas
de soldados o habitantes de la zona. y dems familiares, personas mayores, bebs
Con anterioridad al establecimiento del Ghetto de Vil- y nios, izquierda, muerte. Fueron llevados
na, en septiembre de 1941, los Einsatzgruppen ayudados integrando un grupo grande de gente a
por colaboracionistas lituanos asesinaron a 35000 judos
Ponary, un lugar cerca de Vilna, donde
en el Bosque de Ponary, en las afueras de Vilna, capital
de Lituania. Se estima que durante la ocupacin alemana cavaron fosas comunes y fusilaron a todos.
fueron masacrados en Ponary unos 80000 judos, inclu- No los volvimos a ver nunca ms.
yendo ancianos, mujeres y nios, del Ghetto de Vilna y de
(Raia Mazur Sznajderhaus)
los campos de trabajo de los alrededores.
En septiembre de 1943, en un intento de destruir la
evidencia de la matanza de judos en Ponary, los alemanes obligaron a los
destacamentos de trabajadores judos a abrir las fosas comunes y quemar los
cadveres. El 15 de abril de 1944 estos prisioneros intentaron heroicamente
escapar de Ponary. La mayora fue muerta, pero 15 lograron unirse a los par-
tisanos en el Bosque de Rudninkai.
El ms famoso de estos sitios fue Babi Yar, cerca de Kiev, donde un esti-
mado de 33,000 personas, la mayora judos, fueron asesinados.
Los rumores de estos asesinatos masivos haban llegado a varias capitales
del mundo mucho antes de que hubiera testigos de los mismos.

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..nos enteramos que el 29-30 de septiembre de 1941 los
nazis asesinaron 33771 judos, una de las mayores matanzas
tuvo lugar all en un barranco llamado Babi-Yar, situado en
las afueras de Kiev, capital de Ucrania..
(Raia Piekarska de Kalb)

Los campos nazis


Durante la II Guerra Mundial los nazis crearon en toda la Europa ocupada
nuevos campos campos de trabajo forzado a los que fueron llevados mi-
llones de prisioneros de los pases europeos ocupados (judos, partisanos,
prisioneros soviticos de guerra o trabajadores extranjeros). En estos campos
los prisioneros estaban destinados a ser exterminados por el trabajo esclavo.
Los judos conformaban la gran mayora de prisioneros y los que fueron tra-
tados con mayor brutalidad. En realidad, los judos fueron deportados a los
campos de trabajo como una de las etapas previas a su exterminio, ya que
aquellos que sobrevivieron al hambre, al fro, a las enfermedades o al agota-
miento fsico fueron, ms tarde, deportados a los campos de exterminio.
Los prisioneros trabajaban hasta la muerte en industrias como la qumica
I. G. Farben ,en las fbricas de cohetes V-2, en las fbricas de material de
guerra de la Unin Krupp y en empresas ms pequeas que los empleaban en
minas, bosques o trabajos de construccin de carreteras.
En setiembre de 1939 se cre el campo de Stutthof, situado en el norte
de Polonia. De los 115.000 prisioneros confinados, perecieron 65.000 y otros
fueron transferidos a otros campos de exterminio. El 9 de mayo de 1945,
Stutthof fue liberado por el ejrcito sovitico.

...luego los trasladaron al campo de concentracin de Stuthoff


donde recibi el nmero 26.652. Nuevamente su oficio fue su tabla
de salvacin: un ingeniero polaco lo reconoci y lo recomend para
trabajar en la construccin de fbricas. Ello le posibilitaba conseguir
pan diario extra que, aunque hambriento, todos los das arrojaba a
los prisioneros del campo lindante.
(Al Feiguin, por Stella Feigin)

En el verano de 1942 se cre en un suburbio de Cracovia, Polonia el


campo de trabajos forzados de Plaszow para los judos de Cracovia y
sus alrededores. Cuando los alemanes liquidaron el Ghetto de Cra-
covia el 13-14 de marzo de 1943, alrededor de 2.000 judos fueron
asesinados en las calles de la ciudad y sepultados en una fosa co-
mn en Plaszow. La mayora de los sobrevivientes fue deportada
a Belzec, y unos 8.000 fueron recluidos en Plaszow. Amon Goeth

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fue el ms cruel e inhumano de los comandantes de Plaszow. Promova las
selecciones y los asesinatos masivos, y obligaba a los prisioneros a trabajar
hasta morir. Tambin fue responsable personal del asesinato de muchos de
ellos. Alrededor de 1200 prisioneros trabajaron para Oskar Schindler, en cuya
fbrica se hallaban a salvo de lo que ocurra en Plaszow.
En el verano de 1944, al aproximarse el ejrcito sovitico, los nazis co-
menzaron a desmantelar Plaszow y a evacuar prisioneros a otros campos,
algunos de ellos, campos de exterminio. Para destruir las evidencias del ex-
terminio masivo, excavaron las fosas comunes, exhumaron los cuerpos y los
incineraron en enormes pilas.

...Al rato se me acerc el Profesor Ullman y dijo: hoy, muchacho, (tena


entonces 14 aos) ocurrieron dos milagros que te salvaron la vida.
El primero, que en la ejecucin que orden el asesino de Goeth,
comandante de Plaszow, de 200 muchachos, vos fuiste el nico que
sobrevivi. La bala en vez de entrarte en la cabeza, te entr en la
pierna...
(Jorge Klainman)

En las postrimeras de la guerra, la catstrofe alcanz de lleno a los judos


hngaros. Cuando en 1944, la Wehrmacht ocup Hungra, la transform en
un infierno donde la gran mayora de los judos de Budapest perdi la vida.
Muchos, en Auschwitz. Otros, asesinados salvajemente en las calles por las
milicias nazis locales.

...A mi familia (madre, abuelos y to) la deportaron en junio a


Auschwitz y fueron inmediatamente muertos en las cmaras de gas.
Yo me salv, porque me incorporaron al ejrcito hngaro...
(Tomas Elkan)

En Budapest grupos incontrolados del partido nazi hngaro Flecha-Cruz


recorran las calles, asesinando a los judos. Llevaban hasta la orilla del Danu-
bio a todos los judos que encontraban, los ataban en grupos, los ejecutaban
y luego los arrojaban a las aguas heladas. Las calles de la ciudad estaban sem-
bradas de cadveres.

...3 semanas antes de la llegada de los rusos a Budapest llevaron a


mi padre a orillas del Danubio y lo abatieron de un tiro...
(Eva Laszlo)

...sobrevino una crisis poltica y caos, con turbas de la derecha


persiguiendo a los judos por las calles de Budapest...
(Tomas Elkan)

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Cuando las fuerzas rusas se acercaban a la ciudad de Budapest, Adolf Eich-
mann comenz sus brutales Marchas de la Muerte forzando a ancianos, muje-
res y nios judos a abandonar Hungra a pie. La primera marcha comenz el 20
de noviembre de 1944. Las condiciones a lo largo de la ruta de 200 kilmetros
entre Budapest y la frontera austriaca eran espantosas. A los que quedaban re-
zagados, los nazis los ejecutaban con un tiro en la nuca, otros miles murieron
como consecuencia del hambre y los grandes sufrimientos. La carretera qued
sembrada de cadveres.

...A fines de febrero, no existiendo ms el campo de tiro, y despus


de una marcha a pie hasta la frontera alemana (austriaca) las
autoridades hngaras nos entregaron al ejrcito alemn el 28 de
febrero de 1945. El 20 de marzo mis dos mejores amigos de los
ltimos meses estaban muertos...
(Tomas Elkan)

La Solucin Final
Un mes despus de que comenzaran las acciones de los grupos mviles en el
territorio ocupado de la URSS, el dirigente nazi y jefe de la Aviacin alema-
na, Herman Goering, envi un comunicado al jefe de la Oficina Principal de
Seguridad del Reich, encomendndole la organizacin de la Solucin Final
para la Cuestin Juda el asesinato sistemtico de los judos europeos en
toda la Europa dominada por los alemanes. Se oblig a los judos residentes
en Alemania a llevar distintivos o brazaletes con una estrella amarilla a partir
de septiembre de 1941.
A fines de 1941 y comienzos de 1942, los nazis establecieron campos de
exterminio, comenzaron las deportaciones y perfeccionaron los mtodos
de matanza en masa. Chelmno fue el primer campo en donde se realizaron
ejecuciones masivas por medio del gas.
La primera prueba de gaseamiento se llev a cabo en Auschwitz en sep-
tiembre de 1941, y a finales del otoo se construyeron campos de exterminio
en Belzec y Chelmno. Sobibor. Treblinka, Majdanek y Auschwitz se transfor-
maron en centros de exterminio en la primavera de 1942.

...Cuando llegamos a Auschwitz, luego de un largo viaje, compartido


con ms de un centenar de deportados por vagn, entre los que haba
enfermos, nios fallecidos y ancianos moribundos, nos formaron para
una primera seleccin.
Primero nos separaron a mi padre, a mi hermano y a m de mi
hermana y de mi cuada, a quienes no volv a ver.
(Bernardo Hirsch)

En la Conferencia de Wannsee, realizada en enero de 1942, se reunieron


funcionarios del gobierno alemn y jerarcas de las SS para coordinar el ex-

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terminio total del judasmo europeo. A partir de ese momento y hasta el fin
de la guerra en 1945, la Solucin Final fue una poltica oficial del nazismo, y
tambin los judos de la Europa occidental fueron enviados a los centros de
exterminio en el Este.
Los mtodos de asesinato fueron los mismos en todos los centros de ex-
terminio, que fueron operados por la S.S.
La pesadilla de los deportados, se iniciaba en el interminable viaje en
vagones de ganado que los habran de conducir a los distintos centros de
tortura y exterminio. Quienes sobrevivan al terrorfico viaje en tren eran so-
metidos a una seleccin: Las victimas eran divididas en grupos de aptos y
no aptos para trabajar.
Aquellos no aptos para trabajar, eran llevados inmediatamente a las cma-
ras de gas, disfrazadas de duchas, y dentro de ellas era utilizado el monxido
de carbono o Zyklon B (cido cianhdrico cristalino, tambin utilizado como
insecticida) . Millones de nios, mujeres y ancianos padecieron este destino.
Aquellos considerados aptos, eran sometidos a todo tipo de vejaciones e
incluso eran objeto de experimentos cientficos hasta que moran de inani-
cin, de tifus o de disentera.
Las mujeres se derrumbaban fsica y psquicamente antes que los hom-
bres y su media de esperanza de vida en el campo era inferior. Todas las pre-
sas tenan que realizar, al igual que los hombres, los trabajos ms penosos.
Eran rapadas, sin intimidad alguna ni posibilidad de cuidados requeridos por
su condicin femenina, lo que minaba su dignidad y
subjetividad. ...hasta que nos trasladaron a Auschwitz. A mi
La vida cotidiana en los campos se caracteriz me cortaron el cabello, me pusieron un nmero
por la total insuficiencia de alimentacin: papas sin en el brazo izquierdo, me sacaron la ropa y me
pelar, una sopa aguada y un trozo viejo de pan. En llevaron a la cmara de gas. Pero un alemn dijo
invierno no haba abrigo suficiente, lo que acorta-
que todava serva para trabajar y me sac...
ba sus esperanzas de sobrevivir. Los presos llevaban
zapatos de madera sin medias, con los que resultaba (Lea Richter)
muy difcil caminar sobre la nieve, y la escasa ropa la
obtenan de los cadveres, muchas veces muertos debido a enfermedades
contagiosas, lo que haca peligroso su uso.
El alojamiento en barracas ms que precarias, unas condiciones higini-
cas escalofriantes y catastrficas, la formacin de filas a cualquier hora y en
cualquier tiempo, el trato inhumano dado por los guardianes, los crueles cas-
tigos disciplinarios, que iban desde la privacin de la comida hasta la horca,
pasando por azotes y celdas que eran tan estrechas que solo permitan estar
de pie, crearon un ambiente de terror permanente.
Al cabo de 3 6 semanas como mximo, el preso se hallaba al final de sus
fuerzas.
A aquellas personas ms abatidas y derrumbadas por la vida en el cam-
po se las llamaba musulmanes. El musulmn era un ser humano abatido,
derrumbado por la vida dura en el campo, que adoptaba una posicin parti-
cular, cabizbaja, con las piernas cruzadas. Se trataba de un hombre que slo
reciba la comida del campo ayudado por algn compaero, sin tener la po-
sibilidad de procurarse nada por s mismo, y que pereca en el transcurso de
pocas semanas. Sufra un desinters por el entorno y sus funciones vitales se
reducan al mnimo existencial.

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Lectura Regreso a Auschwitz Entrevista a Primo Levi
complementaria

Primo Levi (Turn 19191987), escritor judo italiano. Se licenci en Qu-


mica en 1941 en la Universidad de Turn. Estuvo prisionero en el campo de
Auschwitz desde febrero de 1944 hasta la liberacin del campo en enero de
1945. Luego de sobrevivir a la Sho, regres a Italia y fue reconocido sobre
todo por las obras que escribi para dar testimonio de lo vivido en Auschwitz.
Su obra Si esto es un hombre es considerada como una de las ms importantes
del sigloXX. En el ao 1982 Primo Levi regresa a Auschwitz, ocasin en la que
se le realiza una entrevista ante las cmaras de la RAI de la que reproducimos
algunos fragmentos.

Ya estamos aqu. Qu efecto le produce volver a ver estos parajes?


Todo es diferente, han pasado ms de cuarenta aos Yo atraves estos
campos invernales y la diferencia es total, porque el invierno polaco era, y
sigue siendo, un invierno rudo Nosotros no podamos, ramos incapaces
de resistir el invierno polaco. Yo recorr estos campos como un ser a la deri-
va, como una persona desesperada y perdida, en busca de un baricentro, de
cualquiera que fuera capaz de acogerme. Era verdaderamente la desolacin
hecha paisaje.

Estos rieles y los trenes de mercancas que vemos pasar, qu siente al


verlos?
Pues resulta que precisamente los trenes de mercanca son el desencadenan-
te, lo que me causa mayor impresin, porque an hoy cuando veo un vagn
de mercancas, y an ms si subo a uno de ellos, me produce una violenta im-
presin, los recuerdos regresan, en fin, mucho ms que al volver a ver paisajes
y lugares, incluso Auschwitz. Haber viajado cinco das seguidos en un vagn
de mercancas sellado es una experiencia que no se olvida.

Esta maana me hablaba de algunas sensaciones que le produce la lengua


polaca.
El polaco era esa lengua incomprensible que nos haba recibido al final
del viaje Era un polaco zafio, vulgar, trufado de injurias e imprecaciones,
y nosotros no comprendamos aquello; era realmente una lengua infernal. El
alemn lo era todava ms, desde luego; el alemn era la lengua de los opre-
sores, de las matanzas, pero mucho de los nuestros yo, entre otros lo com-
prendamos a retazos, no nos era desconocido, no era la lengua de la aniqui-
lacin. El polaco s era la lengua de la aniquilacin

Saban adnde iran, cul sera su destino?


No sabamos prcticamente nada. En la estacin de Fossoli pudimos ver unos
rtulos en los vagones en los que haban garabateado una indicacin: Aus-
chwitz; pero no sabamos dnde quedaba, pensamos que se trataba de Aus-

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terlitz. Supusimos que estara en algn rincn de Bohemia. Creo que nadie
en Italia en aquella poca, ni siquiera las personas mejor informadas, saba lo
que significaba Auschwitz.

Cmo fue su primer contacto con Auschwitz hace cuarenta aos?


Era... cmo decir? Era lunarmente diferente, era de noche; era el final de
cinco das de viaje calamitoso, durante el cual varias personas haban muerto
en el vagn, era la llegada a un lugar del que no comprendamos la lengua y
todava menos su razn de ser. Haba unos letreros insensatos: una ducha, un
lado limpio, un lado sucio y un lado limpio. Nadie nos explicaba nada o bien
nos hablaban en yiddish o en polaco, y nosotros no comprendamos nada. Es
una experiencia realmente alienadora. Tenamos la impresin de hallarnos
en medio de un ataque de locura, de estar..., de haber perdido la posibilidad
misma de razonar. No, ya no razonbamos.

Cmo vivi el viaje, aquellos cinco das? Qu recuerda de aquello?


-En realidad lo recuerdo muy bien, recuerdo muchas cosas. ramos cuarenta
y cinco personas en un vagn muy pequeo, apenas haba espacio, como
mucho podamos sentarnos, pero era imposible tumbarse; haba una joven
madre que daba el pecho a su beb. Nos haban dicho que podamos lle-
var comida, pero, estpidamente, no llevamos agua o quizs un poco, por
lo dems nadie nos lo haba dicho y pensbamos que conseguiramos agua
en algn lugar. A pesar de que era invierno, padecimos una sed aterradora;
aquella fue verdaderamente la primera experiencia de una tortura, la tortu-
ra de la sed durante cinco das. Le recuerdo que estbamos en invierno, el
aliento se nos congelaba, y el que poda soplaba sobre los pernos del vagn e
intentaba raspar la escarcha blanca llena del xido de los pernos, raspabas
aquello para conseguir recoger unas pocas gotas de agua y mojarte los labios.
Y el beb chillaba de la maana a la noche y durante toda la noche porque su
madre se haba quedado sin leche.

Y qu fue de los nios, de la madre cuando...


Pues bien, los mataron rpidamente. De los seiscientos cincuenta que ba-
mos en aquel tren, las cuatro quintas partes perecieron aquella misma noche
o la siguiente, enviados directamente a las cmaras de gas. En aquel escena-
rio siniestro, en plena noche, bajo los focos, con toda esa gente que gritaba
gritaban como nunca se ha odo gritar, gritaban rdenes que no compren-
damos, bajamos de los vagones y nos pusimos en fila, nos hicieron poner
en fila. Delante de nosotros haba un suboficial y un oficial despus supe
que era mdico, pero al principio no lo sabamos, y preguntaban a cada uno
si poda trabajar o no. Me dirig a mi vecino, era un amigo, un muchacho de
Padua mayor que yo y en mal estado de salud, y le dije: yo pienso decir que
puedo trabajar. Y l me contest: haz lo que quieras, a m me da igual. Ya
haba abandonado toda esperanza. De hecho, se declar incapacitado y no
entr en el campo. No volv a verle nunca ms, como a ninguno de los otros.

Cmo era el trabajo all, en Auschwitz?


He de aclarar, como sin duda ya sabe, que en Auschwitz no haba un solo

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campo sino muchos, y algunos haban sido construidos siguiendo un pro-
yecto, anexos a una fbrica o una mina. El campo de Birkenau, por ejemplo,
estaba dividido en gran nmero de equipos que trabajaban en varias minas,
incluso en fbricas de armas. Mi campo, en el que haba diez mil prisioneros,
era Monowitz y formaba parte de una fbrica que perteneca a I.G. Farben In-
dustrie, un enorme conglomerado qumico, posteriormente desmantelado.
Tenamos que construir una nueva fbrica de productos qumicos, que ten-
dra cerca de seis kilmetros cuadrados El Lager de Monowitz, formado casi
exclusivamente por judos, deba suministrar la mano de obra no calificada.
A pesar de todo, debido a que la mano de obra especializada escaseaba en
Alemania, y como los hombres se haban marchado al frente, a partir de un
determinado momento buscaron entre nosotros los tericamente no califi-
cados y esclavos a especialistas, empezaron a buscar a quienes... desde el
primer da, desde el da de nuestro ingreso en el campo se produjo una espe-
cie de bsqueda por analoga: a todos nos preguntaron qu edad tenamos,
qu diplomas, qu oficio. Fue entonces cuando tuve mi primera oportunidad
ya que me present como qumico, sin saber que sera enviado a una fbrica
de productos qumicos; y mucho despus aquello me vali un pequeo be-
neficio, porque durante los dos ltimos meses trabaj en un laboratorio.

Cmo era la comida?


Pues bien, la comida era el problema nmero uno. No estoy de acuerdo con
quienes describen la sopa y el pan de Auschwitz como infectos; en lo que a
m respecta, tena tanta hambre que los encontraba buenos y la comida nun-
ca me pareci asquerosa, ni siquiera el primer da. Era miserable, nos daban
El trabajo libera fue el raciones mnimas Despus he ledo los clculos que hacan los alemanes.
letrero engaoso que saludaba Calculaban que a un prisionero sometido a estas condiciones, este tipo de
a los que entraban a las puertas alimentacin le permitira resistir de dos a tres meses.
de Auschwitz, el Campo de
Exterminio ms infame. Pero era posible adaptarse a todo en los campos de concentracin?
Su pregunta es extraa. El que se adapta a
todo es el que sobrevive; pero la mayora
no se adaptaba a todo y mora. Mora por
no saber adaptarse incluso a cosas que
hoy nos resultan banales, al calzado, por
ejemplo. Nos lanzaban un par de zapatos,
bueno, en realidad no era un par de zapa-
tos, eran dos zapatos desparejados, uno
tena tacn y el otro no; haba que tener
una constitucin de atleta para aprender
a caminar de este modo La mayor parte
del tiempo los zapatos hacan heridas en
los pies Quien era sensible a las infec-
ciones mora debido a sus zapatos, por
culpa de las llagas de los pies infectadas
que no sanaban Era un mal tan genera-
lizado que quien tena los pies hinchados
iba directamente a la cmara de gas.

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Ha concluido el periplo de su segundo regreso a Auschwitz.
Qu cosas le vienen a la mente?
Muchas, en realidad. Sobre todo una: me incomoda que los polacos, el go-
bierno polaco, se hayan apoderado de Auschwitz, que lo hayan convertido en
el lugar del martirio de la nacin polaca. En verdad eso fue cierto, al menos
durante los primeros aos, en 1941 y 1942. Pero despus de esa fecha, con la
apertura del Lager de Birkenau, y sobre todo cuando entraron en funciona-
miento las cmaras de gas y los hornos crematorios, se convirti ante todo en
el instrumento de la destruccin del pueblo judo. Nadie puede negar esto.
Hemos podido verlo: hay tambin el bloque-museo de los judos, los ita-
lianos, los franceses, los holandeses, etc. Pero hay en Auschwitz este hecho
capital: que la gran mayora de las vctimas fueron judos, una parte slo de
las cuales eran judos polacos. No es que se niegue esta realidad, sino que
apenas es evocada.

No le parece que los otros, los hombres, hoy en da quieren olvidar


Auschwitz cuanto antes?
Hay indicios que permiten pensar que quieren olvidar o algo peor: negar. Es
muy significativo: quien niega Auschwitz es precisamente quien estara dis-
puesto a volver a hacerlo.
Traduccin del italiano de Ana Nuo

Himmler ordena la realizacin de la Solucin Final


A Reinhard Heydrich, Jefe de Seguridad del Reich:
Ordeno que la poblacin juda instalada dentro de nuestro territorio sea transferida antes del 31 de diciembre de
1942.
El 31 de diciembre de 1942, ninguna persona de origen judo podr permanecer dentro de nuestro territorio,
salvo aquellos que estn en los campamentos de Varsovia, Cracovia, Czestochowa, Radom, y Lublin. Todos los
trabajos en que fuera empleada mano de obra juda quedaran inmediatamente anulados y para esa fecha debern
ser trasladados a uno de los campamentos.
La divisin tnica de razas y gentes para el Nuevo Orden en Europa, y tambin los intereses de la seguridad
y limpieza del Reich alemn y su esfera de inters, reclaman esta medida. Cada mandato no cumplido de esta
disposicin acarreara un peligro que impedira el sosiego en la esfera alemana y un punto de inflexin para el
surgimiento del movimiento de resistencia y una fuente de pestilencia moral y fsica.
Por todas estas razones una limpieza total es absolutamente necesaria y por consiguiente esto debe ser llevado
a cabo. Se me informarn de los casos en que las fechas no puedan ser cumplidas, para que pueda contemplar la
accin a tomar. Las solicitudes para el cambio de fecha o permisos especiales no sern cursadas a travs de ningu-
na oficina, debern presentarse personalmente a m.
Heil Hilter!
H. HIMMLER

Fuente: Arad, Yitzhak; Gutman, Israel; Margaliot Abraham. El Holocausto en documentos: Seleccin de documentos
sobre la destruccin de los judos de Alemania y Austria, Polonia y la Unin Sovitica

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Escrito a lpiz en un vagn sellado
Aqu en este convoy
Yo Eva
Con mi hijo Abel
Si vierais a mi hijo mayor
Can hijo de Adn
Decidle que yo
DAN PAGIS

Poeta israel, nacido en Rumania en 1930. Durante la Sho pas


tres aos de su adolescencia en un campo de concentracin en
Ucrania, de donde huy en 1944.

Mapa de los campos de concentracin

Durante las dcadas de 1930 y 1940, los dirigentes nazis alemanes crearon 22 campos de
concentracin donde encarcelaron a judos, gitanos, homosexuales, comunistas, eslavos
y otros grupos. El trabajo, los fusilamientos, los gases o las inyecciones letales haban
acabado con ms de cuatro millones de prisioneros al final de la guerra. Este mapa muestra
la ubicacin de los campos de concentracin ms importantes y las fronteras actuales.

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Resistencia.

4 La lucha por la
supervivencia

El 2 de octubre de 1940, el educador Haim Kaplan escribi en su diario: Todo


nos est prohibido y an lo hacemos todo! Consumamos nuestra vida por medios pro-
hibidos, y no con permiso. Es difcil encontrar una explicacin ms acorde al
fenmeno de la resistencia juda. La violacin de reglas con la conciencia del
castigo esperado y con el fin de manifestar activamente la identidad juda
constituye un acto de resistencia digno en todo sentido.
La resistencia juda durante la Sho adopt diversas formas: organi-
zada o espontnea, individual o grupal, visible o clandestina. Hubo for-
mas de resistencia juda abierta y directa como las luchas armadas li-
bradas por reclusos en ghettos y campos y por unidades partisanas en
zonas urbanas y rurales. Otras formas ms modestas se proponan resis-
tir al objetivo nazi de deshumanizar a los judos: desde mantenerse lim-
pios en las terribles condiciones de insalubridad existentes en los campos
de concentracin, hasta empearse en rezar, aun sabiendo que seran
ejecutados si fuesen descubiertos. Todas las formas de resistencia, in-
cluyendo la lucha por la supervivencia a travs de la fuga y la vida clan-
destina, enfrentaban obstculos insuperables, y su existencia fue en s
misma heroica. La magnitud del desastre sufrido por el pueblo judo ha
impedido a menudo apreciar las verdaderas dimensiones de una resis-
tencia ejercida aun en ausencia de toda esperanza de verdadera salvacin.
Dentro de los ghettos y los campos, la resistencia no armada contra los na-
zis estaba sumamente difundida y formaba parte de la vida cotidiana. Para
sobrevivir fsica, psicolgica y moralmente, los judos enfrentaron las inso-
portables restricciones econmicas y sociales de los nazis introduciendo
secretamente alimentos, ropa y medicamentos, organizando actividades
culturales, educativas y religiosas como peridicos, escuelas, teatros y or-
questas y manteniendo, dentro de lo posible, la vida comunitaria y la asis-
tencia mutua. Ello les ayud a mantener su dignidad a pesar de los esfuer-
zos sistemticos de los nazis de deshumanizarlos, y contribuy a elevar su
moral frente a la incertidumbre y la muerte. Los judos denominaban a este
intento de preservar su humanidad Kidush Hajam, que significa en he-
breo santificacin de la vida y el simple mantenimiento de la voluntad de
sobrevivir ante la abyecta brutalidad era un acto de resistencia espiritual.

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A pesar de las rigurosas medidas de seguridad adoptadas por los nazis
para que ningn judo quedara con vida, los judos, en forma individual o
grupal, intentaron desesperadamente salvar sus vidas por todos los medios
posibles.
Al comienzo de la guerra, miles de judos haban logrado escapar de Aus-
tria. En octubre de 1941 los nazis cerraron totalmente la emigracin juda
del Reich, y comenzaron a deportar en masa a los judos de Austria hacia los
ghettos y campos de la Europa oriental.
Con el inicio de la guerra muchos judos de Polonia huyeron de los ale-
manes buscando refugio en la Unin Sovitica, donde la vida fue muy difcil
y adems, a medida que los nazis avanzaban en la Unin Sovitica, los judos
se vieron obligados a huir de un lugar a otro para no ser atrapados. Los ju-
dos, en su mayora, fueron enviados a Siberia. Tambin aqu la lucha por la
supervivencia fue muy dura. Se trataba de un campo de trabajo donde de-
ban construir vas de ferrocarril, y realizar otros trabajos forzados. Muchos
murieron por la falta de alimento, el intenso fro y las psimas condiciones de
vivienda, pero aquellos que lograron sobrevivir, se salvaron del brutal destino
que padecieron sus familiares y hermanos que quedaron atrs en Polonia.

...Despus de la ocupacin de Varsovia, pap volvi a casa, pero no


quera quedarse con los nazis. As que de noche unos polacos nos
llevaron hasta la frontera, para cruzar a la parte sovitica. Para los
soviticos ramos indeseables. Una noche llegaron soldados rusos, nos
sacaron de la casa, nos cargaron en vagones de ganado a 40 por
vagn y nos llevaron a Siberia, o sea Komi, Repblica Autnoma
Rusa. Tenamos 9 meses de invierno a 45 bajo cero de promedio.
Sin idioma, sin abrigo, trabajo pesado y obligatorio por la porcin
de comida. Selvas (taigas) impenetrables. Pero todo lo malo que
yo pueda escribir de lo que pasamos no se iguala a los campos de
exterminio. Muchos judos se salvaron en Rusia, pero muchos tambin
murieron de hambre y fro...
(Ana Waldman)

Los sobrevivientes que lograron escapar del exterminio nazi adoptan-


do una falsa identidad, ya sea sin documentos o con documentos falsos con
nombres de polacos que utilizaron para esconderse o trabajar en las zonas
arias e incluso para cruzar ilegalmente fronteras internacionales, tuvieron
que enfrentar grandes dificultades y vivir con el constante y terrible temor de
ser descubiertos.

...Pero curiosamente, me fue ms fcil sobrellevar todo aquello que


otra circunstancia que me marc a fuego: esconderme tras una falsa
identidad que ocultaba mi condicin de juda y vivir todos esos aos
temiendo ser descubierta. Despierta o dormida deba cuidarme. Cada

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palabra, cada gesto que haca poda mostrar mi verdadero yo y
conducirme a la cmara de gas. El miedo me paralizaba y tena que
sacar fuerzas de la flaqueza para seguir adelante...
(Stella Feigin)

...Soy el nico sobreviviente del Holocausto de toda mi familia. En


Julio de 1942, me escap del ghetto (Ghetto de Tarnow, Polonia) con
documentos falsos como catlico, bajo el nombre de JAN MIZERA.
Desde marzo de 1943 trabaj en Shmerinka, Ucrania, para la empresa
alemana Walter Schiffler... cuando los alemanes se escaparon de
Shmerinka, me llevaron a Alemania a la ciudad de Saarbrucken...
Un da el jefe me dijo que tena que ir a las oficinas centrales de la
empresa en Berln para poner en orden mi documentacin y fu. El
lugar pareca un cuartel militar con guardia armada a la entrada,
all pas por muchos escritorios, cada funcionario me pona su firma
en un formulario. En el ltimo escritorio haba una empleada que
me dijo, indicndome una puerta: pasa a esta oficina, desndate y
entra a ver al mdico. Era lo nico que me faltaba. Pero no haba
otra salida. Entr, me desnud, mir la puerta de entrada al mdico
y pens: entrar entro pero cmo salgo? Entr, el mdico me revis
mirando bien si no tengo alguna enfermedad venrea, me firm el
formulario y me dijo: listo, puedes irte. Yo, convencido que en la
salida alguien me iba a esperar, sal sin problema. Nunca pude saber
si el mdico fue un alemn decente o un falso como yo.
(Juan Lichtig)

Los sobrevivientes que salvaron sus vidas, individualmente o en grupos,


escapando del ghetto, vivieron hasta el final de la guerra escondidos en los
bosques, en pozos, o en casas de vecinos catlicos. Muchos de ellos se unie-
ron a la resistencia partisana contra los nazis y brindaron ayuda a los judos
escondidos en los bosques. No obstante, muy pocos sobrevivieron dado las
inclemencias del clima, el hambre, las enfermedades, la actitud hostil de la
poblacin local y la caza de judos perpetrada por los nazis.

...despus estuvimos escondidos en un bosque dentro de un pozo,


viviendo bajo tierra... Sal del pozo para hacer mis necesidades y vi
llegar un grupo de nazis y campesinos y corr a avisarle a los mos.
Tenamos un pacto: antes de dejarnos apresar, escaparnos para que
nos maten. Igual nos rodearon y nos apresaron...
(Moiss Borowicz)

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Durante la liquidacin de los ghettos y mientras se ejecutaban las depor-
taciones a los campos de concentracin, muchos judos intentaron escapar,
pero pocos lograron sobrevivir. Los nazis montaron operativos organizados
en busca no solo de grupos armados, sino tambin de cualquier judo es-
condido, incluyendo mujeres y nios. Todo intento de fuga o sublevacin era
brutalmente reprimido.

...Un da (mi padre) me llam y me dijo: despedite de mam que


maana vas a venir conmigo. Me explic que me iban a meter en
una bolsa y que me tena que quedar callada, sin llorar y sin toser. Y
realmente, al otro da me meti en una bolsa de papas, me carg al
hombro y apretujada entre en grupo de obreros abandon el ghetto y
a mi madre por primera vez...
(Irene Dab)

La tragedia que sufr en mi alma en el momento de salir de la fila de


deportacin, escapar y ver a mis padres ir a la muerte, no la olvidar
ni perdonar jams.
(Eva Rosenthal)

Despus del 15 de octubre de 1944, fecha en que los fascistas hnga-


ros del movimiento Flecha Cruz tomaron el poder, las razzias se sucedieron
una tras otra. Aflor todo el odio contra los judos y los atacaron con toda
bestialidad y sin piedad

...Un da una Kapo amable me sugiri irme a pasear con toda la


ropa que pudiese ponerme, ya que se esperaba una razzia en un rato,
y todos seran llevados a los campos. Nunca voy a olvidar cmo sal.
Me sub a un tranva que pasaba por ah, muerta de miedo de los
SS que estaban en todas partes, pensaba que me venan a buscar a
m... y as anduve todo el da, la noche, no s dnde fui... Me escap
de milagro de la fbrica, con lo puesto nada ms, algunas fotos y sin
nada, y me refugi en muchos increbles lugares en la intemperie del
terrible invierno durante muchos meses, a pesar que Budapest fue
bombardeada casi totalmente. Qued viva, encontr a veces comida,
algo de ropa, hasta que los rusos comenzaron a liberarnos.
(Catalina Varga de Juhasz)

Me llevaron los nazis hngaros a una larga caminata hacia la


frontera austriaca. Me escap y volv a Budapest. Cmo lo hice?

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Ni yo s, era como una odisea, pareca que Budapest hubiera
desaparecido de la tierra despus de tantos bombardeos...
(Eva Kupferstein)

A pesar de los intentos de fuga y sublevaciones, escapar con vida de los


campos de exterminio era un milagro. Los alemanes deban impedir por
cualquier medio que afuera se supiera acerca de las atrocidades en los cam-
pos. Por ello endurecieron los castigos: no solo buscaban y eliminaban a los
que se escapaban, sino que adems adoptaron el castigo colectivo. En caso
que un prisionero escapase, asesinaban a sus compaeros de la barraca o a
las personas de su grupo de trabajo. Los pocos que, a pesar de todo, lograron
escapar hicieron todo lo posible para transmitir informacin al mundo libre
de lo que suceda en los campos.

...Al llegar al campo de Treblinka, donde se hallaban las cmaras


de gas, un impulso irrefrenable me movi a huir corriendo hacia el
bosque. En ese lugar, me atac un grupo de polacos, siendo violada
y maltratada por ellos. Luego de vivir un tiempo en el bosque,
semicongelada y hambrienta pude llegar semidesnuda y cubierta de
costras, hasta la casa de una seora polaca, catlica, vecina de mi
pueblo natal. Esta se compadeci de mi situacin, y me escondi en el
chiquero. En este escondite estaba rodeada de ratas, pulgas, piojos, etc...
(Sabina Feinkind)

La lucha armada
A pesar de las condiciones prcticamente insostenibles, hubo muchos ca-
sos de lucha juda armada durante la Sho. Los reclusos de los diferentes
ghettos y campos casi no tenan contacto entre s, no contaban con ayuda
exterior, estaban fsicamente debilitados, disponan de escaso armamento
y casi ningn entrenamiento de combate, y se enfrentaban contra una ma-
quinaria blica de inusitada potencia. La mayora de los combatientes saban
que no tenan oportunidades reales de derrotar a sus opresores, pero sin em-
bargo, lucharon con todas sus fuerzas. Su objetivo era mostrar al mundo que
no aceptaban pasivamente su destino y entendan que deban defender el
honor judo. En alrededor de 100 ghettos de Polonia, Lituania, Bielorrusia y
Ucrania se formaron organizaciones clandestinas con el propsito de generar
levantamientos armados o romper por la fuerza el cerco del ghetto y unirse a
los partisanos. En algunos casos las rebeliones fueron espontneas; pero por
lo general las acciones de resistencia fueron planeadas para coincidir con las
fechas destinadas por los nazis a las deportaciones a campos de exterminio.
El ms famoso fue el Levantamiento del Ghetto de Varsovia. Los nazis en-

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traron al ghetto el 19 de abril de 1943 para reiniciar las deportaciones. Los
judos, liderados por Mordejai Anielewicz, el comandante de la Organizacin
Juda Combatiente de Varsovia, presentaron combate y lograron frenar el
avance alemn. Entre los combatientes hubo decenas de sobrevivientes que
lograron escapar y unirse a los partisanos, entre ellos miembros de la Unin
Militar Juda de Varsovia. Tambin se produjeron levantamientos armados en
muchos otros ghettos. En Cracovia los lderes de la Organizacin Juda Com-
batiente, una organizacin secreta independiente de la de Varsovia, llegaron
a la conclusin que no tenan ninguna posibilidad dentro del ghetto y trasla-
daron la lucha al sector ario de la ciudad, donde lanzaron ataques contra los
nazis. En Vilna los judos que formaron la Organizacin Partisana Unida no se
contentaron con una resistencia local e intentaron, en vano, que los judos
de toda Europa oriental se sumasen a la lucha. En Kovno los miembros de
la resistencia juda procuraron conectarse con los partisanos. En Bialystok el
levantamiento fracas, el plan de fuga para unirse a los partisanos se frustr y
los combatientes fueron ejecutados.
La resistencia fsica dentro de los campos contradeca toda lgica: los ju-
dos no disponan de armas, se hallaban a merced de sus guardianes, estaban
hambrientos, exhaustos y enfermos, y saban que si una persona se resista,
muchos otros seran castigados. A pesar de ello, se produjeron revueltas en
una serie de campos, entre ellos Treblinka, Sobibor, Auschwitz-Birkenau. En
este ltimo, miembros de los Sonderkommando lograron matar a algunos in-
tegrantes de las SS e incendiar un crematorio.

...En el ghetto se formaron grupos para luchar contra los nazis. Mi


hermano y yo tomamos parte en el Levantamiento del Ghetto de
Varsovia. Cuando se desat la Solucin Final me escap por que no
podan luchar ms y estuve en varios campos, tengo en mi brazo
KL.2
(David Unger)

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Himno de los Partisanos Lectura
complementaria
Esta cancin fue el himno de la F.P.O. (Fareinikte Partizanen Organizatsie), la
Organizacin Unificada de Guerrilleros, fue compuesta por Hirsch Glik, na-
tural de Vilna. En el verano de 1944, Glik y un grupo de prisioneros huyeron
del Ghetto de Vilna para unirse a la Resistencia, pero fue sorprendido por
una partida alemana, que se haba internado en el bosque a fin de eliminar
a guerrilleros soviticos y estonios. Glik y ocho de sus camaradas, refugiados
en un establo, sucumbieron. Contaba con 25 aos de edad.

Nunca digas que emprendes el ltimo camino.


Cielos plomizos ocultan das azules.
An vendr la hora ansiada.
Y nuestro paso marcar:

ESTAMOS AQU!

Desde el pas de la palmera hasta el lejano pas de la nieve


Estamos aqu - con nuestros dolores y sufrimientos
Y donde haya salpicado una gota de nuestra sangre
All, brotar nuestro herosmo, nuestro valor.

El sol de la maana dorar nuestro hoy,


Nuestro ayer desaparecer con el enemigo.
Y si se han de retardar la luz y el Sol
Sea lema esta cancin de generacin en generacin.

Con sangre y plomo fue escrita esta cancin.


No es el canto de un pjaro en libertad
Sino que un pueblo entre muros derruidos
Con armas en la mano la enton.

No digas, pues, que emprendes tu ltimo camino.

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Proclama de Abba Kovner
1 de Enero de 1942, Ghetto de Vilna

No dejemos que nos lleven como bestias al matadero! Juventud Juda! No


confes en los que te engaan. De los ochenta mil judos de la Jerusalem de
Lituania han sobrevivido tan slo veinte mil. Ante nuestros propios ojos nos
arrancaron a nuestros padres y a nuestras hermanas. Dnde estn los cen-
tenares de hombres que fueron secuestrados para trabajos forzados por los
raptores lituanos? Dnde estn las mujeres desnudas y los nios que fueron
arrancados en la terrible noche de la provocacin? Dnde estn los judos del
Da de la Expiacin? Dnde estn nuestros hermanos del Ghetto Chico? Todos
los que salieron del ghetto no han vuelto. Todos los caminos de la Gestapo
conducen a Ponary. Y Ponary es la muerte! A todos los vacilantes: desechen
toda ilusin. Sus hijos, sus esposas, sus mujeres ya no estn. Ponary no es un
campo de trabajo. Todos fueron asesinados all. Hitler se propone aniquilar
a todos los judos de Europa. Los judos de Lituania fueron elegidos como los
primeros. No dejemos que nos arrastren como bestias al matadero! Es cierto:
somos dbiles e indefensos, pero la nica respuesta al enemigo es la oposicin.
Hermanos! Es mejor morir como combatientes libres que vivir a mer-
ced de los enemigos.

A la defensa! Hasta el ltimo hlito de vida!

Grupo clandestino del Ghetto de Vilna.


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Carta escrita por Mordejai Anielewicz, Comandante del
Ghetto de Varsovia, el 23 de abril de 1943, en medio de
la revuelta
Ahora es evidente que todo lo sucedido es mucho ms grave de lo que an-
ticipramos. Hicimos lo imposible para hacer frente a los alemanes. Pero
nuestras fuerzas se agotan. Estamos en el umbral del olvido. Dos veces
obligamos a los alemanes a replegarse, pero han vuelto con ms efectivos.
Uno de nuestros grupos resisti cuarenta minutos; otro pele duran-
te seis horas. La mina que plantamos en la zona de la fbrica de cepi-
llos explot. Luego atacamos a los alemanes y les infligimos ciertas pr-
didas, mientras que las nuestras fueron reducidas. Tambin esto es un
logro. Ca junto a esta ametralladora. Siento que nos hemos atrevido a
hacer cosas importantes, de enorme valor. Nos hemos visto forzados a
cambiar de tctica adoptar los mtodos partisanos. Esta noche seis pa-
trullas saldrn a cumplir dos tareas; reconocimiento y captura de armas.
Recuerden, las armas de corto alcance no nos sirven. Solo rara vez las uti-
lizamos. Necesitamos muchos rifles, granadas, ametralladoras y explosivos.
No puedo describirles las condiciones en que viven ahora los judos del
ghetto. No es posible que ms que un puado resista semejantes con-
diciones. El resto morir, tarde o temprano. Su destino ha quedado se-
llado. Porque aunque hay millares escondidos en recovecos y ratone-
ras, no hay en esos lugares aire suficiente ni para encender una vela.
Ustedes, que estn afuera, considrense benditos. Quizs logremos ser
testigos de otro milagro. Pero es sumamente dudoso. La ltima aspira-
cin de mi vida se ha cumplido. La resistencia armada juda es un hecho.
La autodefensa juda y la venganza juda son una realidad. Soy feliz y es- Soldados alemanes vigilan a
toy satisfecho de haber sido uno de los primeros combatientes del ghetto. resistentes judos capturados
De dnde vendr la salvacin? durante la rebelin del Ghetto de
Mordejai Anielewicz Varsovia, abril 1943.

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Judos partisanos con las
armas listas para la batalla

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5 Los Justos de
la Humanidad

Quien salva una vida salva a la humanidad


(Talmud)

El recuerdo de lo ocurrido en la Sho sera incompleto si no se menciona-


sen los captulos escritos por quienes, viviendo bajo las reglas de los na-
zis, tuvieron el coraje de reaccionar ante lo que estaba sucediendo con los
judos en la Europa ocupada. Estos pocos que acudieron en ayuda de los
perseguidos, demostraron que ayudar y rescatar eran conductas posibles.
Sin embargo, cuantas vidas se hubiesen salvado si muchas ms personas
hubiesen considerado una obligacin humana ayudar a quien estaba en
peligro
En 1953 el Parlamento de Israel aprob la Ley de Recordacin de los
Hroes y Mrtires, que establece la creacin de Yad Vashem, el Museo de
la Sho de Jerusalem, como memorial nacional para perpetuar el recuerdo
de los seis millones de judos asesinados y otorgar la mxima distincin de
Justos entre las Naciones a los no judos que arriesgaron sus vidas para
salvar a judos durante la Sho. La denominacin proviene de la frase de
Maimnides: Los Justos entre las Naciones tienen un lugar en el mundo por
venir.
Dado que la ley no entra en detalles al definir el trmino Justo entre la
Naciones y que en general se aplica a un individuo de calidad moral que
arriesg su vida para ayudar a judos un Comit creado en el marco de Yad
Vashem, presidido por un juez del Tribunal Supremo de Israel e integrado
por personalidades pblicas, en su mayora sobrevivientes de la Sho, fij en
1962 los criterios principales para otorgar el reconocimiento de Justo entre
las Naciones, segn el siguiente detalle:
Que haya existido una accin de rescate exitosa o un intento del mismo.
Que el salvador haya puesto en peligro su vida, su seguridad o su libertad
personal.
Que el salvador no exigiera ni aceptase compensacin material alguna
por su accin.
Que la accin del rescate o su intento sean fehacientemente demostrados

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...Mi desesperacin por encontrarme sola fue a travs del testimonio del sobreviviente, de testigos
indescriptible, una vecina me llev a su casa y presenciales o avalados por documentacin de archi-
vo genuina.
llam al Convento. Vino la Hermana Hubertina,
Desde su creacin, el Comit analiza y debate las
quien me llev a esconder al Convento junto acciones del candidato, respaldado por un detalla-
con otros chicos judos y cristianos... Mi eterno do estudio e informacin provistos por el Departa-
agradecimiento a la Monja Hermana Hubertina, mento de Justos de la Humanidad de Yad Vashem y
por las evidencias aportadas por los sobrevivientes
que me ha ayudado a sobrevivir.
involucrados, o por aportes y declaraciones ante los
(Rebeca Fiszman Mesyngier) cnsules de Israel en el lugar de residencia del so-
breviviente.
La persona merecedora del ttulo de Justo entre las
Naciones, recibe un certificado de honor, una medalla, con el grabado de su
nombre y la mxima talmdica Aquel que salva una vida, es como si salvara a
toda la Humanidad, y su nombre es inscripto en el Muro de Honor en el Jardn
de los Justos entre las Naciones en Yad Vashem.
El nmero de sobrevivientes de la Sho rescatado gracias a la ayuda de
ciudadanos europeos bajo dominio nazi, es desconocido y no es fcil loca-
lizar a todos. Tanto salvados como salvadores estn dispersos por el mundo.
Algunos de los judos salvados murieron luego, durante la guerra, desapare-
ciendo as la posibilidad de sus testimonios. Por otra parte, hubo salvadores
que murieron junto con los judos que ocultaban. Otros prefirieron permane-
cer en el anonimato.
La mayora de los salvadores utilizaban sus casas o partes de ellas, o
acondicionaban un stano en la casa o en un depsito, para ocultar por
semanas, meses e incluso aos, a las personas, que en todo este tiempo
no vean la luz del da. La provisin de comida constitua un problema da-
das las carencias ante la situacin de guerra. Este tipo de ayuda era qui-
z el ms peligroso, por el largo perodo de ocultamiento, las frecuentes
bsquedas de personas ocultas y a veces, las denuncias de colaboradores
de los alemanes. Otros prestaban su ayuda proveyendo documentacin
que permita a los judos vivir como cristianos fuera de los ghettos o cam-
pos, o ayudndoles a cruzar la frontera hacia otro pas. La ayuda provena
de personas de todas las clases sociales y de diferentes estilos de vida;
eran granjeros, secretarias, amas de casa, dueos de fbricas y empresas,
diplomticos, sacerdotes, miembros del clero, estudiantes. No exista en
ellos nada que los destacara. Nada los diferenciaba de otros a su alrede-
dor, salvo su amor al prjimo y posiblemente su odio a los nazis. Quiz lo
que los diferenciaba de otros es que siguieron sus conciencias, ayudaron
porque era lo que deban hacer. No queran reconocimiento y todava no
lo quieren. No se ven como hroes o seres especia-
...Al cruzar la calle, en la vereda haba un les. Aunque lo dicen de distintos modos, hicieron lo
hombre fusilado en un charco de sangre, en ese que hicieron simplemente porque era lo que crean
momento sale una mujer polaca de su casa y me que deban hacer.
Hubo quienes fingieron no ver, o todava peor,
pide si puedo sacar al judo de su vereda, porque
aceptaron conscientemente las normas inhumanas
la estaba manchando... del nuevo orden nazi, o incluso colaboraron con el
(Julio Pitluk)
perseguidor.

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En contraposicin a la indiferencia y a la compli- ...As comenz mi periplo. Escondindome en
cidad de la mayora, los Justos encontraron la fuerza casas de diferentes familias polacas, en roperos,
moral de afrontar los peligros de las represalias. Algu-
muebles, debajo de las mesas... Gracias al riesgo
nos lo pagaron con el supremo sacrificio de sus vidas.
Hemos seleccionado para este texto, algunos Jus- de esa gente que pona su vida en peligro, pude
tos destacados, de distintos pases: salvarme y contar la historia, que es mucho ms
Del total de la poblacin juda que habitaba en Di- larga que esto
namarca, casi el 90% pudo esconderse. Para eso fue
necesaria la colaboracin de mucha gente, que dio re- (Irene Dab)
fugio a los judos alojndolos en toda clase de lugares
inimaginables. Adems de velar por su seguridad deban conseguir alimentos
en un pas donde stos escaseaban, cambiar de escondite frecuentemente y
buscar una solucin definitiva, porque tarde o temprano los nazis los descu-
briran. Se empez a organizar el escape de los judos a Suecia. La empresa
era complicada y riesgosa. El movimiento de resistencia coordin toda la em-
presa, imponiendo su autoridad y logrando que las cosas se fueran haciendo
de la mejor manera. Yad Vashem, que destaca la accin de individuos que
han arriesgado sus vidas para salvar judos, resolvi que toda la resistencia de
Dinamarca merezca el reconocimiento de Justos entre las Naciones.
En Amsterdam, Miep y Jan Gies ayudaron a la familia de Ana Frank y a otras
personas 8 en su totalidad a ocultarse en un anexo secreto al negocio de
los Frank, lugar donde Ana escribi su Diario. All permanecieron ocultos du-
rante ms de dos aos de julio de 1942 a agosto de 1944 aunque no era
comn, ni conveniente que alguien se escondiera en su propia casa. Miep y
Jan Gies pusieron su vida en peligro, dado que la cantidad excesiva de co-
mida que deban comprar era la forma en la que poda quedar en evidencia
alguien que ocultaba judos.
El Pastor Andr y Magda Trocm, en Francia, iniciaron y supervisaron una
vasta operacin, protegiendo a miles de judos en la regin del Macizo Cen-
tral Francs, con mayora de poblacin protestante. Ese era el primer paso
para escapar hacia Espaa o Suiza. Los Trocm recibieron la ayuda de otras
organizaciones protestantes y de clrigos catlicos que emprendieron arries-
gadas acciones conduciendo a los judos a travs de las montaas en direc-
cin a la frontera suiza. El centro de las actividades era el pueblo de Le Cham-
bn sur Lignon y la historia completa de esta comunidad y de la regin que
salv a miles de judos, an no ha sido contada. Tampoco se han publicado
los nombres de los centenares que integraban esta mayora silenciosa, que
prefirieron seguir manteniendo el anonimato. Las cosas deban ser hechas y
sucedi que nosotros estuvimos all para hacerlas dijo uno de los habitantes
del pueblo. Uno de ellos agreg: Ayudar a esta gente fue una de las cosas
ms naturales del mundo... Bueno, tal vez no fue razonable, pero yo tena que
hacerlo de todos modos.
Ana Borkowska, en Polonia, era la madre superiora de un pequeo con-
vento de las Hermanas Dominicas cerca de Vilna. Un amigo le pidi que
permitiera a miembros de una organizacin juvenil sionista esconderse en
el convento por un breve perodo. Ana describi de esta manera a los fugi-
tivos: Algunos de ellos haban perdido a sus seres queridos, pero parecan
tranquilos y taciturnos. Slo sus ojos reflejaban el sufrimiento. Muy pronto

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el convento bulla de actividad. Los jvenes, dirigidos por Abba Kovner, es-
taban organizando el levantamiento en el Ghetto de Vilna. En el convento
se realizaron las reuniones previas y a fin de ocultar la presencia del grupo,
todos vestan hbito de monjas cuando trabajaban en los campos vecinos.
La monja traa armas a escondidas y cuando las sospechas de los alemanes
aumentaron, la arrestaron en noviembre de 1943. El convento fue cerrado y
las monjas dispersadas. Kovner se enter en 1984 que Ana viva en Varsovia.
Cuando se le entreg el ttulo de Justo, ella dijo: Por qu yo me merezco
este honor?.
Irena Sendler, empleada en el departamento de Ayuda Social de la Mu-
nicipalidad de Varsovia, recibi un permiso especial para visitar el ghetto
las veces que quisiera, con la excusa de combatir enfermedades contagio-
sas, hecho que le dio la oportunidad de proveer a muchos judos de ropa,
medicinas y dinero. Cuando caminaba a travs de las calles del ghetto, sola
portar un brazalete con la estrella amarilla, en solidaridad con los judos y
para no llamar la atencin sobre su persona. A fines del verano de 1942 fue
invitada a unirse a la Zegota Consejo de Ayuda a Judos, una organizacin
clandestina en Polonia bajo la ocupacin convirtindose en una valiosa co-
laboradora, dado que haba conformado un grupo de seguidores, incluyendo
a su amiga Irena Schulz, que mantena una amplia red de contactos en el lado
ario de la ciudad. Sendler se especializ en sacar clandestinamente nios del
ghetto y encontrarles un lugar seguro entre las familias no judas en la regin
de Varsovia. En octubre de 1943, Sendler fue arrestada por la Gestapo, lleva-
da a la prisin Pawiak y brutalmente torturada para que revelara informacin,
pero todo fue intil. El da que deba ser ejecutada, fue liberada al ser sobor-
nado por sus amigos uno de los agentes de la Gestapo. Oficialmente se la dio
por muerta y fue forzada a permanecer fuera de accin por el tiempo que
se mantuvo la ocupacin alemana, aunque continu trabajando subrepticia-
mente para la Zegota. En 1965 fue reconocida como Justa entre las Naciones
por Yad Vashem.
Aunque Suecia era un pas neutral, el rey estaba trabajando con los l-
deres judos y la Junta de Refugiados de Guerra de Estados Unidos. El 9 de
julio de 1944 Raoul Wallenberg fue asignado como primer secretario de la
delegacin sueca en Budapest (Hungra). Wallenberg se vali de su estatus
diplomtico para salvar a miles de judos hngaros entregndoles pasapor-
tes protegidos (Schutz Pass), que los identificaba como suecos en espera de
repatriacin. Aunque estos documentos no eran legalmente vlidos, lucan
impresionantemente como oficiales y por lo general eran aceptados por las
autoridades alemanas y hngaras. No obstante, en algunos casos se necesit
tambin la ayuda de sobornos. Asimismo, Wallenberg alquil algunas casas
para los refugiados judos con fondos de la embajada y les puso en la entrada
letreros falsos en los que se lea Biblioteca de Suecia y Instituto Sueco de
Investigaciones. Alberg tambin a otros refugiados en las legaciones sue-
cas de Budapest. Wallenberg negoci hbilmente con oficiales nazis como
Adolf Eichmann, y consigui que cancelaran las deportaciones a los campos
de concentracin alemanes. Al terminar su misin, Wallenberg haba salvado
a 100.000 personas. Esto fue slo dos das antes de la llegada del Ejrcito
Rojo a Budapest.

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En 1942, haba golpeado hasta el cansancio las puertas de varias
sedes diplomticas, en un desesperado intento por huir de la
sombra nazi que se cerna sobre todos los judos. Pero ya era tarde.
Ningn pas nos quera recibir Descorazonado, dej mis papeles
en la embajada argentina. El consulado argentino transfiri esos
documentos a la embajada sueca, y as cay mi nombre en la larga
lista de Raoul Wallenberg. Adems del Schutz Pass, otro de los ardides
que ingeni el diplomtico sueco para salvar a los judos de Budapest,
fueron las casas suecas, Ghetto Internacional. En las puertas de esos
edificios flameaba siempre la bandera de Suecia, y un cartel en la
entrada adverta que todas las personas que vivan bajo esos techos
tenan la proteccin de Su Excelencia el rey de Suecia. Cuando
traspas la puerta maciza de hierro y vidrio de la calle sent que volv
a nacer. Y la salvacin vena de la mano de Raoul Wallenberg. No
me alcanzar la vida para agradecerle
(Lszl Ladanyi)

Aristides de Sousa Mendes abri las oficinas del consulado portugus en


Burdeos, Francia y comenz a emitir visas portuguesas en los pasaportes de
los judos que queran huir de Francia. Su gobierno le exigi explicaciones,
dado que esta actividad se opona a las instrucciones recibidas. Gracias a su
intervencin, lograron cruzar la frontera caravanas de refugiados. Es difcil
en la actualidad reconstruir las fechas y cantidades que lograron salvarse de
esta manera. De regreso en Lisboa, fue despedido del servicio diplomtico y
trabaj durante cierto tiempo en la pequea comunidad juda de Lisboa.
Giorgio Perlasca, fue un italiano que en virtud de su status como veterano
en la Guerra Civil Espaola, asumi el rol de sustituto del Embajador espaol
Angel Sanz Briz cuando ste recibi la orden de abandonar Budapest.
Perlasca dirigi la legacin espaola con papeles falsos entre el 1 de di-
ciembre de 1944 y el 16 de enero de 1945, con el objeto de esconder, dar co-
bertura y alimentos a miles de judos de Budapest. Perlasca adems expidi
salvoconductos basados en la ley de derecho a la ciudadana espaola que
haba aprobado Miguel Primo de Rivera en 1924 para los judos de origen
sefarad.
Cuando en enero de 1945, los soviticos tomaron la capital hngara, Per-
lasca huy y lleg a Italia luego de un azaroso viaje.
Slo despus de 30 aos un grupo de mujeres de la comunidad juda de
Hungra, ubic al diplomtico espaol que haba salvado sus vidas y quien
por su parte haba mantenido en secreto su arriesgada accin
Ms de 5000 judos salvaron sus vidas de manos de los nazis, gracias a
Giorgio Perlasca.

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Comunicado de advertencia
publicado por los nazis en
Czestochowa respecto a
la proteccin de judos. El
comunicado se public en
alemn y polaco
(Fuente: Archivo de Yad
Vashem).

Asunto: Proteccin a judos fugitivos

De acuerdo con el decreto de la Gobernacin General de fecha 15/10/1941, los judos


que abandonen sin autorizacin su zona de residencia se les aplicar la pena de muerte.
De acuerdo con este decreto, la sentencia de pena de muerte ser tambin apli-
cada a quienes a sabiendas alberguen a judos en sus casas, les suministren alimento
o les vendan mercancas.
La poblacin no juda queda pues advertida contra:

1. el otorgamiento de refugio a judos


2. la provisin de alimento
3. la venta de mercancas

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Los miles de salvatajes, hechos por los Justos en los pases ocupados de
Europa, demuestran que an en situaciones extremas y circunstancias adver-
sas, es posible ayudar, ser solidario y arriesgar la propia vida por la del Otro.

Inscripcin a la entrada del Paseo de los Justos, en el Memorial Yad Vashem


de la ciudad de Jerusalem. El nombre de este lugar conmemorativo remite a un pasaje
bblico:
yo les dar en mi Casa y dentro de mis muros
un monumento (Yad) y un nombre (Shem)
ms valioso que los hijos y las hijas:
les dar un nombre perpetuo, que no se borrar
Bblia, Isaas, 56:5

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El dolor de la
liberacion

6 y el retorno
a la vida

El examen de los distintos aspectos de la liberacin nos ensea cun profun-


do era el abismo que separaba a la Sho del regreso a la vida. Con la libera-
cin, los sobrevivientes debieron enfrentarse con la enormidad del horror de
la tragedia sufrida. El mundo que haban conocido ya no exista ms.
Al finalizar la guerra, el estado fsico y espiritual de los sobrevivientes era
crtico. De acuerdo a una estimacin, unos 20.000 prisioneros judos murie-
ron en Alemania durante las primeras semanas despus de la liberacin. Los
sobrevivientes haban perdido todo: familia, hogar, cultura, amigos. Muchos
de ellos fueron los nicos de sus familias que quedaron con vida, y a veces
hasta los nicos de sus comunidades.

...Mi madre falleci un ao antes del estallido de la guerra. Estaba


muy enferma. Sobreviv gracias a mi fuerte constitucin, pero no me
somet jams. Y si no ca, fue gracias a mi padre.
JOSE SAL fue mi PADRE, mi AMIGO, mi GUIA. Trat de anteponer
mis actos a que dira l. Despus se llevaron a mi hermano de 18 aos,
mi kadish como lo llamaba pap. De mi padre no me pude despedir
y lo mataron dos semanas antes del fin de la guerra. Yo sobreviv...
(Gina Sal)

...Esto fue un da de mi vida en Hasag, que se repiti durante


tres aos, desde mis 19 hasta los 22, el 15 de enero de 1945, cuando
entraron los rusos a Czestochowa. Fecha en que comenz una nueva
lucha por sobrevivir.
(Sala Aleksander)

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...(El soldado) dispar contra un rbol y cay un pjaro muerto.
Enronces mirndome pregunt a mi madre: ste es tu hijo?.
S, por qu? respondi mi mam. Porque este muchacho est
destinado a vivir. Cuando se escapaba yo lo quise matar y se trab
el fusil, ahora para el pjaro la bala sali. Creo que fue un adivino,
porque toda mi familia fue asesinada por los nazis y yo sobreviv
para contar mi triste historia al mundo. Para que esto nunca, nunca
ms se repita.
(Moiss Borowicz)

El mundo que deban enfrentar era un mundo de soledad. Los sobrevi-


vientes tuvieron que fortalecer su identidad y reconstruir su confianza en
los seres humanos. El nuevo mundo que construyeron los sobrevivientes, sin
duda, llena espacios vacos en sus almas, pero no reemplaza al mundo ante-
rior que perdieron y sigue estando presente.

...Al partir de Austria dej uno de los momentos ms hermosos de mi


vida, los cuales jams pude recuperar. Dej mis alegras, mis juegos con
mis amigos en el Trkenschpanzpark y Whringer Park. Mi alma ya
nunca volvi a ser la misma. Hoy en da, mientras escribo estas lneas,
mis ojos vuelven nuevamente a nublarse de tristeza, como cada vez que
recuerdo mi infancia y a mi Viena...
(Magda Liane Huth Gorchs)

...De pequea no entenda porqu me arrancaron del medio de vida


al que aoraba y despus de tantos aos sigo aorando y a veces me
pregunto cmo sera mi vida de continuar all (en Viena)...
(Gertrudis Makijewsky)

Los sobrevivientes de la Sho que volvieron de la guerra carentes de todo,


tuvieron que tomar conciencia de todo lo que no est, lo que no hay, y bus-
car su camino en la vida con sus propias fuerzas.

Auschwitz se ha convertido en una tumba humana de ms de


un milln de judos y otros y parte de nuestras almas, y nuestros
corazones, nuestro espritu y nuestros sueos han quedado all,
porque en Auschwitz perdimos a nuestros seres queridos y no existe
una tumba donde llevar una flor.
(David Galante)

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Durante el invierno de 1944-1945, los alemanes eran conscientes de haber
perdido la guerra. Esto los llev a evacuar los campos de concentracin pola-
cos y a trasladar a sus prisioneros a Alemania en marchas forzadas, llamadas
Marchas de la Muerte. La evacuacin de Auschwitz, el campo de exterminio
y concentracin ms grande, y sus campos satlites comenz el 18 de enero
de 1945, cuando aproximadamente 60.000 prisioneros, en su mayora judos,
fueron llevados a Wodzislaw (Loslau en alemn), hacinados en trenes de carga y
despachados a otros campos de concentracin en el oeste. Por lo menos 15.000
personas murieron o fueron asesinadas en esa Marcha de la Muerte.
El 27 de enero de 1945, los soviticos liberaron Auschwitz y cuando los
soldados entraron al campo encontraron vivos a solamente algunos miles de
prisioneros hambrientos. Haba abundante evidencia del exterminio masivo
en Auschwitz. Los alemanes haban destrozado la mayora de los depsitos
en el campo, pero en los que quedaban, los soviticos encontraron las perte-
nencias de las victimas. Descubrieron, por ejemplo, cientos de miles de trajes
de hombres, ms de ochocientos mil vestidos de mujeres, y ms de catorce
mil libras de cabello humano.

Combat en el ejrcito sovitico como Sub-Oficial Mayor en el


Regimiento Tanques T 34. Contribu con mi sangre en el Mar de
Sangre que cost liberar a gran parte de Europa ocupada, incluido el
campo de Auschwitz. Fui herido tres veces en batallas.
(Iefim Dubinski)

Al terminar la segunda guerra mundial, los soldados soviticos, ingleses


y americanos (los aliados), liberaron a los sobrevivientes judos de Europa
de los campos de trabajo, de los campos de concentracin y de los campos
de exterminio, donde descubrieron pilas de huesos y cenizas: testimonio del
genocidio nazi. Los soldados tambin encontraron miles de sobrevivientes
sufriendo hambre y enfermedad, situacin que se prolong durante las pri-
meras semanas que siguieron a la liberacin.

...Al acercarse las tropas francesas nos evacuaron al campo de Dachau.


Ah nos quedamos en cuarentena sin poder salir a trabajar, hasta el
da que nos sacaron a la llamada Marcha de la Muerte, ya que la
marcha no tena lugar definido. March hasta que las fuerzas no me
respondan, me tir en el campo abierto, ya todo me daba lo mismo.
El caoneo de los tanques me pasaba por encima de la cabeza y a
las cinco de la maana entraron los primeros tanques del ejrcito
americano. Ah me encontraron los ejrcitos de liberacin.
(Enrique Dychter)

...Despus nos llevaron a Bergen-Belsen caminando da y noche para


trabajar con los muertos. All nos liberaron los ingleses el 15 de abril

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de 1945. No era nada fcil. Dejaron comida envenenada. No sabamos
donde estbamos. No tenamos documentos. Los americanos nos
mandaron ropa y comida y nos sacaron de all.
(Lea Richter)

Con el final de la guerra en 1945 se hizo clara la dimensin de la prdida:


alrededor de un tercio del pueblo judo seis millones haba sido asesinado
por los nazis.
El regreso a la vida y la superacin del pasado de cada sobreviviente fue
diferente. Algunos lo enfrentaron con ms optimismo, otros con desespe-
ranza; algunos trataron de olvidar sus experiencias, otros eligieron mantener
viva la memoria de los incomprensibles sucesos.

...Mi madre ac, en Argentina, nunca pudo asumir lo que pas y


en la forma en que pas y muri muy joven con 67 aos y con 61
mi padre, de tristeza por lo que les toc vivir. Todo esto redactado a
grandes rasgos encierra la destruccin de la familia, ya que muchas
cosas me quedaron en el olvido...
(Susana Lille de Lance)

Pero para la mayora, volver a formar una familia, y verse hoy rodeados
de hijos nietos y bisnietos, les ha permitido reencontrar el sentido a la vida,
recuperar la esperanza y hablar de felicidad.

...Estuve en dos campos de exterminio, sufr mucho, estaba


desnutrida, pareca un esqueleto, no se cmo sal. Siempre tena un
ngel que me protega.
Ahora tengo una linda familia, dos hermosas hijas, tres nietos casados
y dos bisnietos y estoy muy feliz y me siento realizada. Y gracias a
mi familia estoy bien con mis 80 aos.
(Tema Janower)

...Luego vinimos a la Argentina donde nos reencontramos toda la


familia sanos y salvos con la ayuda de Dios! Me cas con Armando
Goldschmidt. Tengo 95 aos, dos hijas que son mi luz, cuatro nietos y
nueve bisnietos, mi ms grande riqueza.
(Elsa Goldschmidt)

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Una de las fotos ms famosas
del Holocausto fue tomada en
el campo de Auschwitz en enero
de 1945. En la foto se ve un
grupo de chicos en uniformes de
prisioneros detrs de la cerca
del campo. La foto fue tomada
por un fotgrafo sovitico que
acompa a los liberadores
del campo. 60 aos despus,
uno de los nios, Gabi Neuman,
complet su obra de vida:
localizar e identificar a 10 de los
nios que aparecen con l en la
foto original y la reconstruccin
de la foto en Auschwitz.

Emigracin juda a la Argentina entre los aos de pre y


posguerra
En julio de 1938 el Ministro de Relaciones Exteriores argentino Jos Mara
Cantilo firm una directiva secreta dirigida a los diplomticos argentinos de
todo el mundo destinada a evitar la entrada a la Argentina de judos alema-
nes y austriacos que huan del nazismo. De acuerdo a la misma los Cnsules
debern negar la visacin an a titulo de turista o pasajero en trnsito a toda
persona que fundadamente se considere que abandona o ha abandonado su pas de
origen como indeseable o expulsado, cualquiera que sea el motivo de su expulsin.
En el transcurso de la guerra era prcticamente imposible que los refugiados
judos entraran a la Argentina legalmente. Si bien, la Argentina fue el pas
que ms judos recibi, la mayora entr al pas por medios ilegales, ya sea
por la corrupcin en el otorgamiento de visados, ya sea declarando falsa-
mente que eran catlicos, o cruzando las fronteras desde Paraguay, Bolivia
o Uruguay.
Aunque respecto al periodo de posguerra 1945-1949 las fuentes sealan
cierta continuidad ideolgica, como lo reflejan ciertas expresiones oficiales
que califican a la inmigracin juda como viciosa e intil, aparecen frmulas
como rdenes superiores, rdenes de carcter general que autorizaban
el ingreso de judos cuyas solicitudes haban sido denegadas en una o ms
oportunidades.

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Lectura Halina Birenbaum describe en una poesa esta
complementaria vida suya que comenzaba desde el fin:

Mi vida comenz desde el fin,


primero conoc la muerte, el terror
y slo despus el nacimiento.
Crec en la destruccin, en el reino del odio
Y solo despus, vi la construccin.

[...]
Mi vida comenz desde el fin, y slo despus
Volv al comienzo. Regres al renacimiento.
No era simple, no fue simple
Porque el bien no es menos fuerte que el mal!
Y tambin en m reside la fuerza de no rendirse.
Yo soy un Hecho!...
Halina Birenbaum, Nigun Pnimi
Meloda Interior,
Traklin, Tel Aviv 1985, pgina 9.

Los sobrevivientes
abandonaron los
campos para volver a sus
casas o para emigrar.
El Holocausto haba
desplazado a millones,
especialmente de Europa
oriental. Estas mujeres
fueron fotografiadas
mientras dejaban el
Campo de Trabajo de
Theresienstadt.

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CronologIa
de la ShoA
1933-1945

1933 ENERO: El 30, Adolf Hitler es proclamado canciller no pueden contraer matrimonio con personas de
en Alemania. MARZO: Habilitacin del primer cam- sangre alemana.
po de concentracin en Dachau. Iniciacin de una 1936 JUNIO: El jefe de la SS, Heinrich Himmler, es nom-
serie de tropelas perpetradas por los hombres de brado jefe de la polica alemana. AGOSTO: Hitler
las SA (organizacin paramilitar del NSDAP, el Pa- inaugura los Juegos Olmpicos de Berln.
rido Nazi alemn). ABRIL: Boicot contra abogados, 1937 JULIO: Habilitacin del Campo de Concentracin
maestros y comercios cuyos propietarios son judos. de Buchenwald.
Ley del Servicio Civil. Los judos quedan excluidos 1938 MARZO: Anexin de Austria (Anschluss) al Tercer
de cargos estatales. MAYO: Hitler proscribe los par- Reich. Comienza el arresto de los judos prominen-
tidos polticos y los sindicatos. Quema pblica en tes. Cancelacin del estatuto legal de las comuni-
las ciudades alemanas de libros de autores judos y dades judas. Asamblea multitudinaria contra el
de opositores al nazismo. JULIO: Ley que proscribe nazismo, organizada en Nueva York por el Consejo
los partidos polticos en Alemania, salvo el NSDAP. Unido de Boicot. ABRIL: Se estipula que debe ser
Se adoptan leyes que permiten la esterilizacin for- registrada toda propiedad juda. JULIO: Del 6 al 13,
zada de gitanos, minusvlidos y alemanes de color. se desarrolla la Conferencia de Evian, donde repre-
AGOSTO: El Congreso Judo Americano proclama el sentantes de 33 pases discuten el problema de los
boicot contra Alemania nazi. SEPTIEMBRE: Los ju- refugiados judos de Alemania. AGOSTO: Las muje-
dos son excluidos de actividades culturales. OCTU- res judas en Alemania deben incorporar Sara a su
BRE: Los mdicos judos tienen prohibido ejercer nombre y los hombres Israel. SEPTIEMBRE: Del 29
su profesin en los hospitales pblicos alemanes. al 30, Conferencia de Munich, con la participacin
Son expulsados de los peridicos los editores no de Chamberlain (Gran Bretaa), Daladier (Francia),
arios. Hitler (Alemania) y Mussolini (Italia). Gran Breta-
1934 JUNIO-JULIO: Las leyes prohben los matrimonios a y Francia acuerdan la anexin de una parte de
entre alemanes y personas de razas extraas o Checoslovaquia a Alemania. OCTUBRE: Comienzo
personas defectuosas de sangre alemana. AGOS- de la arificacin de los bienes propiedad de judos.
TO: El da 2, muere el presidente Hindenburg. El 19, Los pasaportes de los judos alemanes se sellan
Hitler se proclama Fhrer del Tercer Reich. OCTU- con una gran J de Jude (judo) en color rojo. El
BRE-NOVIEMBRE: Arresto de homosexuales en 28, deportacin de Alemania a Zbaszyn (frontera
toda Alemania. con Polonia), de 17.000 judos de ciudadana po-
1935 ABRIL: Los Testigos de Jehov son excluidos de laca. NOVIEMBRE: El 6, Herschel Grynszpan atenta
cargos oficiales y muchos de ellos son arrestados. contra Ernst Vom Rath, secretario de la embajada
MAYO: El 21, son excluidos los judos de la presta- alemana en Francia. En la noche del 9 al 10, van-
cin del servicio militar. SEPTIEMBRE: El 15 se dan dalismo durante la llamada Noche de los Cristales
a conocer las Leyes de Nremberg en una asamblea Rotos (Kristallnacht) en Alemania y Austria. Arresto
del NSDAP. NOVIEMBRE: Los gitanos y los negros de 30.000 judos, destruccin de 191 sinagogas y

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saqueo de 7.500 comercios. 26.000 judos son en- los pasajeros del Patria (1.771 judos) en Haifa. El
viados a campos de concentracin. A partir del 15, buque es volado y mueren 257 personas. DICIEM-
los nios judos no pueden concurrir a escuelas. BRE: El Dr. Emanuel Ringelblum crea el archivo se-
1939 ENERO: Hitler sostiene en un discurso ante el Par- creto Oneg Shabat en el Ghetto de Varsovia.
lamento alemn que una guerra mundial implica- 1941 ENERO: Son registrados los judos de Holanda.
ra la exterminacin de la raza juda en Europa. FEBRERO: Alois Brunner ordena la deportacin de
FEBRERO: Una resolucin del da 21, resuelve que los judos de Viena. El 25, se produce en Holanda
los judos deben entregar las joyas y los metales la mayor manifestacin en un pas ocupado por
preciosos. JULIO: El da 22, se abre bajo la direccin Alemania a favor de los judos, unida a tres das
de Adolf Eichmann la Oficina para la Emigracin ju- de huelga general. MARZO: Himmler inspecciona
da en Praga, Checoslovaquia. SEPTIEMBRE: Inva- Auschwitz y ordena construir otro campo de concen-
sin alemana a Polonia y comienzo de la Segunda tracin en Birkenau (Auschwitz II). Permite a la fbri-
Guerra Mundial. Los judos alemanes no pueden ca de productos qumicos I.G.Farben utilizar prisio-
permanecer fuera de sus hogares despus de las neros para una construccin cercana a Auschwitz. Se
21 horas. Inglaterra y Francia declaran la guerra a establece el Ghetto de Cracovia, en Polonia, el da
Alemania el da 3. El 17 La Unin Sovitica invade el 21. ABRIL: Invasin alemana a Yugoslavia y Grecia.
este de Polonia. Una resolucin del 21, determina El 24 se establece el Ghetto de Lubln. MAYO: Ley
que los judos no pueden poseer aparatos de ra- de trabajos forzados contra los varones judos en
dio. Reinhard Heydrich ordena habilitar ghettos en Rumania. JUNIO: El 22, Alemania invade la Unin
la Polonia ocupada. Todas las comunidades judas Sovitica. Comienzan las campaas de extermi-
de menos de 500 habitantes deben disolverse y sus nio de los Einsatzgruppen (Grupos de Accin) en
miembros establecerse en los ghettos. OCTUBRE: el Este de Polonia. El gobierno de Vichy desconoce
Creacin de la Gobernacin General en el centro de a los judos de Africa del Norte el derecho de ciu-
Polonia. Alemania anexa el oeste de Polonia. NO- dadana francesa y les aplica numerosas restriccio-
VIEMBRE: Todos los judos que habitan en Polonia nes. JULIO: Firma de un pacto militar entre la Unin
deben llevar una Estrella de David, segn se resuel- Sovitica y Gran Bretaa. Se establece el Ghetto
ve el da 23. La orden se extender a Alemania y de Minsk, Rusia,el da 12. Goering nombra el 31 a
todos los pases ocupados por ella. El gobernador Heydrich como encargado de la ejecucin del plan
general de Polonia, Hans Frank ordena el 28 crear de la Solucin Final. SEPTIEMBRE: Los judos ale-
el Judenrat (Consejo Judo Local) en la Gobernacin manes mayores de 6 aos deben llevar una Estrella
General. de David amarilla. Da 3, fecha probable del primer
1940 ENERO-FEBRERO: Comienzo de la actividad clan- gaseamiento en Auschwitz. A partir del 18, los judos
destina del Movimiento de la Juventud Juda en necesitan permiso para usar los transportes pbli-
Polonia. Primer intento de gasear a enfermos men- cos. Entre el 29 y 30, los miembros del Einsatzgruppe
tales (judos y otros) en una casa de salud alemana. B matan a ms de 33.000 judos de Kiev, Ucrania, en
12 de febrero: deportacin del primer grupo de la hondonada de Babi Yar. OCTUBRE: El 10 es creado
judos alemanes. ABRIL: El ejrcito alemn ocupa el Ghetto de Theresienstadt, en Checoslovaquia. Los
Dinamarca y el sur de Noruega. Himmler ordena el alemanes llegan el 12 a las puertas de Mosc, que
27 crear el campo de concentracin de Auschwitz. es evacuada parcialmente. Los judos de Alemania
El Ghetto de Lodz es cerrado al mundo. MAYO: tienen prohibido abandonar el pas a partir del da
Comienza la invasin a Holanda, Blgica y Fran- 15. En Odesa son asesinados 19.000 judos el 23 de
cia. El 20 se habilita el Campo de Concentracin de octubre. NOVIEMBRE: Los primeros judos son de-
Auschwitz, destinado principalmente a prisioneros portados a Theresienstadt. DICIEMBRE: Se pone en
judos. AGOSTO: Leyes raciales antijudas en Ru- marcha en Alemania el operativo Noche y Niebla,
mania. Manifestaciones en masa de hambrientos consistente en eliminar datos concernientes a de-
en el Ghetto de Lodz, el da 17. OCTUBRE: Leyes terminados prisioneros. El 8 se gasea a los prime-
antijudas del gobierno de Vichy, Francia. El 2, se ros judos en un campo de exterminio: Chelmno, en
establece el Ghetto de Varsovia. NOVIEMBRE: El 15, Polonia. Hasta abril de 1943 seran exterminados
es clausurado el Ghetto de Varsovia, que se cierra aqu 360.000 judos. El 11, Alemania declara la gue-
al mundo exterior. Hungra, Rumania y Eslovaquia rra a los Estados Unidos. A partir del 12 se prohbe
adhieren al Eje Berln-Roma-Tokio. El 25, las au- a los judos alemanes utilizar telfonos pblicos.
toridades britnicas no permiten el desembarco de Organizacin clandestina armada en el Ghetto de

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Minsk. Partida del primer grupo armado judo a Pars a 13.000 judos aptridas y transporta a Aus-
desarrollar actividades guerrilleras en la regin de chwitz a 9.000 de ellos. En el grupo hay 4.000 nios.
Minsk. Esta accin se conoce como la Redada del Vel-
1942 ENERO: El da 20, en Wannsee, un suburbio de Ber- dromo. Himmler ordena el 19 que el exterminio de
ln, Heydrich preside una conferencia con jerarcas los judos en Polonia debe concluir a fin de ao. El
nazis para coordinar el plan de exterminio de los 11 22 surge un foco de resistencia armada durante la
millones de judos en Europa (Solucin Final). Con- liquidacin del Ghetto de Neisweiss, en Rusia Blan-
tina la deportacin de judos del Ghetto de Lodz ca occidental. Este da comienzan las deportaciones
a Chelmno. Creacin de la Organizacin Unificada masivas del Ghetto de Varsovia rumbo a Treblinka.
de Guerrilleros (PPO) en el Ghetto de Vilna. Crea- El 28 se crea la Organizacin Combatiente Juda
cin de la Organizacin Antifascista en el Ghetto (ZOB) en el Ghetto de Varsovia. El da 30, se ordena
de Kovno. Tuvia Bielsky crea la primera base de a las comunidades judas de Alemania entregar las
guerrilleros en los bosques en Rusia Blanca occi- obras de arte y metales preciosos que posean sus
dental. FEBRERO: Los judos alemanes no pueden miembros. AGOSTO: El 9 se desata la resistencia
tener animales de compaa. MARZO: El 1 se inicia armada contra la liquidacin del Ghetto de Mir, en
el exterminio en Sobibor. Hasta octubre de 1943 Rusia Blanca occidental. SEPTIEMBRE: Resistencia
fueron exterminados 250.000 judos. Se lleva a cabo armada a partir del 3 durante la liquidacin del
el 17, la primera masacre con gas en el campo de Ghetto de Lakhwa, en Rusia Blanca. Resistencia ar-
exterminio de Belzec, al sudeste de Lubln. Hasta mada en da 23 durante la liquidacin del Ghetto
fines de 1943 fueron exterminados 600.000 judos. de Tuczyn, en Ucrania occidental. El grupo armado
El da 20 comienzan a funcionar las cmaras de gas de Mosh Goldman sale del Ghetto de Korcz, en
de Auschwitz-Birkenau en dos edificios construidos Ucrania occidental y emprende acciones guerri-
a tal efecto. Las primeras vctimas son judos de Alta lleras en la regin. OCTUBRE: Se prohbe a partir
Silesia. El 26 comienza la deportacin de 60.000 ju- del 9 que los judos alemanes compren en libreras
dos de Eslovaquia: una parte dirigida a Auschwitz arias. NOVIEMBRE: Ofensiva del ejrcito soviti-
y otra parte a Majdanek. ABRIL: Creacin del Blo- co en Stalingrado a partir del 19. El 26 comienza la
que Antifascista en el Ghetto de Varsovia. MAYO: deportacin a Auschwitz de los judos de Noruega.
Primera seleccin de prisioneros que llevan me- DICIEMBRE: Los aliados declaran el 18, que aque-
ses en Auschwitz-Birkenau. Los considerados como llos que maten judos sern castigados despus de
inservibles para trabajar son gaseados. A partir del la guerra. El 22 la Organizacin Juda Combatien-
12, los judos no pueden acudir a peluqueros arios. te en Cracovia realiza operaciones armadas.
JUNIO: Inauguracin del Campo de Exterminio de 1943 ENERO: Del 18 al 21, primera resistencia armada en
Treblinka. Hasta agosto de 1943 fueron extermina- el Ghetto de Varsovia. Lucha en la calle bajo el co-
dos 700.000 judos. Los judos de Holanda y Francia mando de Mordejai Anielewicz. FEBRERO: El da 2,
deben usar el signo distintivo. Los judos alemanes el ejrcito sovitico derrota a los alemanes en Sta-
deben entregar, a partir del da 12, los aparatos lingrado. Entre el 5 y el 12, se realiza una aktion en
elctricos, pticos, bicicletas y mquinas de escribir. el Ghetto de Bialystok: mil judos muertos y 10.000
JULIO: A partir del 1, los nios judos tienen prohibi- enviados a Treblinka. El 22 es ejecutada Sophie
do el acceso a la enseanza en Alemania. El 4 se rea- Scholl, un miembro de La Rosa Blanca, grupo de
liza la primera seleccin en la plataforma de fe- resistencia integrado por estudiantes de la Univer-
rrocarril en Auschwitz, entre los judos transportados sidad de Mnich, despus de haber sido hallada
desde Eslovaquia. Heinrich Himmler discute con el culpable de traicin por un tribunal especial nazi.
profesor Carl Clauberg y otros, la esterilizacin de MARZO: El 22 finaliza la construccin en Auschwitz-
mujeres judas. Los prisioneros judos de Auschwitz Birkenau de cuatro crematorios con cmaras de gas,
estn a disposicin de los experimentos mdicos a que se preparan para ser puestos en funcin hacia
partir del da 7. Entre el 15 y el 17, es organizado el junio. ABRIL: Entre el 19 y el 30 se realiza la Confe-
primer transporte de judos holandeses a Auschwitz. rencia de Bermudas: delegados de Estados Unidos
Gizi Fischman organiza en Eslovaquia la agrupacin y Gran Bretaa discuten qu mtodos aplicar para
clandestina Ayuda a los Judos-Grupo de Trabajo. salvar a las vctimas del nazismo, sin concretar nin-
Creacin del Estado Mayor de los guerrilleros judos gn plan. El 19 estalla la rebelin en el Ghetto de
en la ciudad de Lyon, Francia. Varsovia, concordando con el inicio de su liquida-
Entre el 16 y el 18, la polica francesa arresta en cin. El 20 parte el primer grupo de guerrilleros del

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Ghetto de Vilna en direccin a los bosques. MAYO: Bibliografa
El 16 es aplastada la revuelta y el Ghetto de Varso-
via es destruido. JUNIO: Himmler imparte la orden
Abraham Huberman: Los Justos de la Humanidad. AMIA
para la liquidacin final de los ghettos en Polonia
Israel Gutman: Memoria y Holocausto, Yad Vashem.
y territorios de la Unin Sovitica. Un transporte
David Bankier / Israel Gutman (recop.): La Europa nazi y la
con 3.000 nios y sus madres sale el 8 desde Ho-
Solucin Final. Emece.
landa hacia el campo de Sobibor, donde todos son
Leon Poliakov: Auchwitz. Taurus.
gaseados a su llegada. El 25 se inicia la resistencia
Raul Hillberg: La destruccin del judasmo europeo
armada de la Organizacin Combatiente Juda en
Georges Bensoussan: Historia de la Sho. Anthropos
el Ghetto de Czestochowa. JULIO: Hitler prohbe a
Primo Levi: Triloga de Auschwitz. Ocano.
partir del 11, que La Solucin Final del Problema
Itzjak Arad, Israel Gutman, Abraham Margaliot: El Holo-
Judo sea mencionada pblicamente. AGOSTO:
causto en documentos. Yad Vashem.
El 2 se produce un levantamiento en Treblinka. El
16 se levanta el Ghetto de Bialystok. Rebelin en
el campo de trabajo de Krichov, distrito de Lubln.
OCTUBRE: El 2 se imparte la orden de expulsar a los
Recursos Web
judos de Dinamarca. Con la ayuda del movimiento
http://www1.yadvashem.org/education/Spanish/homepage.
dans de resistencia, 9.000 judos huyen a Suecia y
htm
slo 475 son capturados por los alemanes.
Enciclopedia del Holocausto: http://www.ushmm.org/wlc/
1944 ENERO: La resistencia clandestina en Budapest
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http://www.ushmm.org/museum/exhibit/focus/spanish/
falsificados con fines de socorro, entregndolos a
http://www.fmh.org.ar/holocausto/index.htm
ms de 10.000 personas hasta fines de 1944. El 19
Hungra es ocupada por Alemania y comienza la
deportacin de la poblacin juda. Hasta el 27 de
junio seran enviadas 380.000 personas. MARZO:
Masacre de las Fosas Ardeatinas: 335 italianos son
asesinados en Roma. JUNIO: El 6 es el Da D: las
fuerzas aliadas desembarcan en Normanda. JULIO:
El campo de exterminio de Majdanek es liberado
por el Ejrcito Rojo de la Unin Sovitica. OCTUBRE:
El 31 son trasladados 14.000 judos de Eslovaquia
a Auschwitz. NOVIEMBRE: Cesan las matanzas con
gas Zyklon B en las cmaras de gas de Auschwitz.
1945 ENERO: El Ejrcito Rojo entra en Varsovia. Entre el
17 y el 18 comienza la evacuacin de Auschwitz.
Los prisioneros son obligados a caminar hasta Ale-
mania en las llamadas Marchas de la Muerte. El
Ejrcito Rojo libera Auschwitz. ABRIL: El campo de
Buchenwald es liberado el 11 por las fuerzas ame-
ricanas. El campo de Bergen Belsen es liberado el
15 por las fuerzas britnicas. Entre el 29 y el 30 es
liberado el campo de Ravensbrck por las fuerzas
soviticas, que encuentran a cerca de 3.500 mujeres
prisioneras. Hitler se suicida el da 30. MAYO: El 8
se rinde Alemania, terminando la guerra en Europa.
Ocaso del Tercer Reich.
1946 El Tribunal Internacional de Nrenberg juzga a 22 de
los lderes nazis por crmenes contra la humanidad.

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