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Gobierno de Cipriano Castro (1899-1908)

Cipriano Castro
Biografa:

Nace en Capacho (Edo. Tchira) el 12-10-1858. Muere en


Santurce (Puerto Rico) el 4-12-1924. Cipriano Castro fue un militar y
poltico tachirense, presidente de la Repblica (1899-1908) e iniciador de
una nueva y larga hegemona en la historia poltica de Venezuela: las de
los Andinos (1899-1945). Hijo de Jos del Carmen Castro, agricultor de
mediana posicin y de Pelagia Ruiz. Despus de realizar sus primeros
estudios en su pueblo natal y en la ciudad de San Cristbal, prosigue su
formacin en el Colegio Seminario de Pamplona, Colombia (1872-1873).
No obstante, dada su inclinacin hacia la poltica, desatiende la
educacin formal para iniciarse en el conocimiento de los postulados del
movimiento liberal colombiano, asiste como espectador a las
concentraciones masivas del partido liberal de ese pas. Finalmente,
abandona la carrera eclesistica para retornar a San Cristbal, donde empieza a trabajar como dependiente de la
casa Van Dissel, Thies y Ca, empleo que dejar para incursionar de manera definitiva en el mundo de la poltica.

Una vez en el poder Cipriano Castro tuvo que afrontar una fuerte oposicin poltica por parte de sectores
tanto nacionales como internacionales. En tal sentido, tenemos el estallido de la Revolucin Libertadora (1901-
1903), liderada por el banquero Manuel Antonio Matos y que cont con el apoyo financiero de compaas
extranjeras; el bloqueo de las costas venezolanas por parte de las armadas de Inglaterra, Alemania e Italia
(diciembre 1902-febrero 1903) que motiv la clebre proclama de Castro: "Venezuela, la planta insolente del
extranjero ha profanado el sagrado suelo de la patria"; y "La Conjura" (1907), complot palaciego que se gener en
torno a su ausencia del gobierno por motivos de salud. A fines de 1912 pretende pasar una temporada en Estados
Unidos, pero es apresado y vejado por las autoridades de inmigracin y obligado a marcharse en trminos
perentorios (febrero 1913).

Finalmente se establece en Santurce, Puerto Rico (1916), bajo una estrecha vigilancia por parte de espas
enviados por Juan Vicente Gmez. Sus restos reposaron en el cementerio de San Juan de Puerto Rico hasta el 25
de mayo de 1975, cuando fueron repatriados e inhumados en un mausoleo de su pueblo natal.
Aspectos ms importantes:

Castro levant un gobierno tirnico


caracterizado, al igual que otros de nuestra
historia, por supresin de libertades, terror,
desorden administrativo, peculado,
inmoralidad poltica.
Un hecho poltico de importancia en el
desarrollo de este gobierno de facto, fue la
invasin colombiana a territorio nacional.
En cuanto a la divisin poltico-territorial del pas, dispuso el restablecimiento de los 20 Estados
Federales como lo dispuso el Congreso de 1899.
Castro sigui gobernando despticamente. Varias veces, por conveniencias personales, dej la
presidencia en manos del Vicepresidente Gmez, en tanto l cuidaba algunos aspectos personales
fuera de Caracas; pero siempre volva al ejercicio del gobierno.

Educacin: En la poca de Castro se registr en el pas una importante actividad intelectual


gracias a la labor desplegada por una numerosa generacin de escritores, poetas, historiadores y
hombres de ciencia.

Social: Aquella agresin contra Venezuela levant una ola de indignacin y de protesta en todo
el pas y se produjeron manifestaciones populares de repudio a los agresores extranjeros y de
apoyo al gobierno.

Militar: Castro moderniz el armamento del ejrcito; introdujo fusiles de repeticin tipo Mauser
alemanes y caones Grupp de tiro rpido. El uso de este armamento fue factor decisivo en la
liquidacin de los caudillos y las revoluciones en el pas.

Econmico:
Castro no encontr una hacienda pblica prspera. Para 1900, la economa estaba en situacin
altamente peligrosa, ya que la falta de dinero en el Tesoro Pblico retras el pago de la deuda,
desde aos atrs y los acreedores extranjeros apremiaban al Gobierno para el pago; y las
obligaciones internas presionaban a favor de su cumplimiento.
En 1900 la deuda exterior llegaba a 190 millones de bolvares, a lo cual se agregaban
innumerables reclamaciones de sbditos y empresas extranjeras. Estas empresas aprovechaban la
crisis reinante para presionar en los cobros y se valan de sus gobiernos para obtener la
cancelacin. Algunas de estas empresas haban intervenido en los problemas internos del pas,
apoyando y financiando movimientos militares contra el gobierno de Castro, con intencin de
derrocarlo.
Alemania e Inglaterra establecieron un bloqueo de nuestras costas y demandaron el pago inmediato de
la deuda.

Administrativo: Castro no quiso saber de lo planificado en los gobiernos anteriores, especialmente en el


de Andrade, llevado por su lema de gobierno: nuevos hombres, nuevas ideas y nuevos procedimientos.
Por esta razn suprimi el Ministerio de Agricultura, el de Industria y Comercio y el de Correos y
Telgrafos, en cuyo reemplazo estableci las siguientes direcciones: de Riqueza Territorial y Agricultura y
Cra: Correos, Telgrafos y Estadsticas.

Aspectos positivos:

Castr enfrent el conflicto con energa y lanz una de las proclamas que ms profundamente
han calado en la emocin de los venezolanos; La planta insolente del extranjero ha profanado
el suelo sangrado de la paria!
Esta agresin de las grandes potencias contra un pas pequeo y dbil como Venezuela, provoc
la solidaridad de varios pases, principalmente en Amrica Latina.
La agresin contra Venezuela provoc tambin el rechazo de la opinin pblica en los propios
pases agresores y en los Estados Unidos.

Aspectos negativos:

La manifestacin del Presidente Castro muchas veces llegaba a una conducta caprichosa que le
haca conducir los negocios del Estado Venezolano como le dictaba su propio criterio, sin
importarle la opinin ni el consejo de sus asesores, as fuesen los ms experimentados.
Hizo reformar la constitucin y alargar el perodo presidencial.
Castro convoc a los banqueros caraqueos para explicarles la situacin econmica y pedirles
prstamos para cancelar algunos compromisos urgentes. Pero los banqueros le negaron los
prstamos necesarios para enrumbar la economa. Y por orden de Castro fueron a parar a la
crcel. Ante aquella actitud los banqueros cedieron y entregaron el dinero que peda el gobierno.
Pero fueron desde entonces enemigos de Castro y promotores y financiadores de la oposicin
armada contra l.
Las relaciones entre Venezuela y Colombia quedaron rotas, con grave peligro para la tranquilidad
nacional. Finalmente se pudo convencer al Presidente Castro de la necesidad de mantener el
mutuo respeto entre ambas naciones, llegndose entre los gobiernos a acuerdos posteriores.
El 11 de abril de 1901 el embajador alemn present una nota al gobierno venezolano en la que
reclamaba indemnizaciones por daos y perjuicios y adems reclamaba el pago de la deuda
contrada por Venezuela.
Sucedi la invasin extranjera a nuestro territorio y el bloqueo a los puertos venezolanos por
buques de guerra de Alemania, Gran Bretaa e Italia.
El conflicto se agudiz por la reclamacin que hizo Inglaterra sobre el vapor Ban Right que
haba servido a Manuel Matos.
La invasin extranjera se hizo realidad.
Las agresiones arreciaron el 9 de diciembre de 1902.
Las dificultades con el exterior se arreciaron en el ltimo perodo del gobierno restaurador.
Igual tirantez se present con Francia.

CARACTERISTICAS ECONOMICAS Y SOCIALES DEL GOBIERNO DE CIPRIANO CASTRO

Castro pidi a los banqueros caraqueos un prstamo de dinero para atender la situacin econmica en que
se encontraba el Estado venezolano. Los banqueros se negaron a colaborar y, por orden de Castro, fueron a parar a
la crcel. Luego se les hizo desfilar por las calles de Caracas, desde la crcel hasta la estacin del ferrocarril, entre
guardias armados, con la amenaza de que iban a ser enviados al castillo de Puerto Cabello. Ante aquella actitud,
los banqueros cedieron y entregaron el dinero que peda el gobierno. Pero fueron, desde entonces, enemigos
irreconciliables de Castro y promotores financieros de la oposicin armada contra l.

Durante el gobierno de Castro se produjo el ms grave y serio conflicto internacional que ha tenido la
nacin. Primero fue el conflicto limtrofe con Colombia, en donde Venezuela pierde definitivamente extensiones
de tierra en la Guajira y en los llanos ubicados en el sur del ro Meta.
El segundo conflicto tuvo origen en las deudas contradas por la nacin con pases extranjeros. Para 1900,
la deuda exterior llegaba a 190 millones de bolvares, a lo cual se agregaban innumerables reclamaciones de
empresas extranjeras, muchas de ellas exageradas. Como en la poca de Guzmn Blanco, estas empresas
aprovechaban la crisis reinante para presionar en los cobros y se valan de sus gobiernos para obtener la
cancelacin. Por otra parte algunas de estas empresas haban intervenido descaradamente en los problemas
internos del pas, apoyando y financiando movimientos militares contra el gobierno de Castro. Como
consecuencia de las medidas que haba tomado Castro contra esas empresas, se produjo la intervencin de
Alemania, Inglaterra, Francia, Italia y Estados Unidos. Alemania e Inglaterra, establecieron un bloqueo de
nuestras costas y demandaron el pago inmediato de la deuda.

Aquella agresin contra Venezuela, levant una ola de indignacin y de protesta en todo el pas y se
produjeron manifestaciones populares de repudio a los agresores extranjeros y de apoyo al gobierno. Los
agresores bombardearon el castillo de Puerto Cabello y el castillo de San Carlos, pero fueron rechazados por las
bateras del fuerte.

Esta agresin de las grandes potencias contra Venezuela, un pas pequeo y dbil, provoc la solidaridad de
varios pases latinoamericanos; provoc tambin un rechazo de la opinin pblica en los propios pases agresores
y en los EE UU. El Presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt, se decidi a proponer un arbitraje para
resolver el conflicto. Se firm entonces el Protocolo de Washington entre Venezuela y las tres naciones agresoras.
Venezuela se comprometi a pagar las deudas contradas con el 30% de sus impuestos de aduana a cambio de la
suspensin del bloqueo.

Una serie de movimientos polticos y una gran enfermedad, llevaron a Castro a abandonar la presidencia
del pas momentneamente para recibir un tratamiento en Europa. Gracias a esto asume la presidencia el, en ese
entonces vice-Presidente, Juan Vicente Gmez. A finales de 1908, ao en el que sucede el regreso de Castro al
pas, se encuentra con que Gmez se haba apoderado de la presidencia del pas y que no tena intenciones de
abandonarlo.