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EL LENGUAJE HUMANO

"La comunicacin lingstica tambin puede darse sin sonidos,


al escribir o cuando se utiliza el lenguaje de signos de los sordos". (Yule, 1998)

Introduccin

Una de las paradojas del lenguaje humano es, que siendo un fenmeno
completamente natural, es al mismo tiempo una continua construccin
cultural, pues la cultura, concretamente la expresada por el lenguaje,
constituye la verdadera naturaleza del hombre.

Debemos reservar el trmino de lenguaje para los sistemas de comunicacin


entre individuos basados en cdigos constitutivos, es decir, implcitos y de
adquisicin natural. En este sentido son lenguajes tanto la comunicacin entre
animales mediante seales de distinto tipo como la comunicacin humana
mediante las lenguas. En cambio, los cdigos aprendidos, explcitos, como el
cdigo de la circulacin o los reflejos condicionados impuestos a los animales,
no son lenguajes. Decir que el lenguaje es un sistema de comunicacin es por
ello insuficiente y equvoco: es un sistema de comunicacin adquirido de forma
natural y dotado de un cdigo muy complejo.

La dificultad de la Lingstica interna estriba precisamente hacer explcito un


cdigo que siendo implcito es extraordinariamente complejo.

La complejidad del lenguaje humano se debe sin duda a su potencia. El hombre


es un creador de cdigos, y el lenguaje es un cdigo, como vamos a ver a
continuacin, caractersticamente creativo o productivo. Es un cdigo abierto.
Adems, muchos de los cdigos creados por el hombre son cdigos
secundarios respecto al lenguaje (la escritura, el Morse,...). Con ellos el hombre
convierte su cdigo lingstico no inscripcional (los mensajes desaparecen sin
dejar huella) en otro cdigo inscripcional, la escritura, de extraordinaria
trascendencia.

Propiedades del lenguaje humano

A lo largo de la historia ha habido diferentes lingistas que han propuesto


criterios definitorios del lenguaje, como Charles Hockett (1960) y JohnLyons
(1977). Aos ms tarde, Gerge Yule (1998) propondr seis propiedades nicas
del lenguaje humano.

De acuerdo con la lista de propiedades propuesta por Yule, las caractersticas


del lenguaje humano seran las siguientes:

1.- Desplazamiento: los usuarios del lenguaje humano pueden ser capaces de
producir mensajes referentes al presente, al pasado o al futuro, ya otros sitios
diferentes al espacio inmediato.

2.- Arbitrariedad: entendida como la inexistencia de conexin natural entre una


forma lingstica y su contenido, es decir, las formas del lenguaje humano no
tienen porqu adecuarse a los objetos que denotan.

3.- Productividad: este rasgo indica que el lenguaje tiene un nmero posible de
emisores infinito. Para situaciones nuevas o nuevos objetos los usuarios de
lenguaje manipulan sus recursos lingsticos para producir y comprender
nuevas expresiones y oraciones.

4.- Transmisin cultural: es el proceso por el que una lengua pasa de una
generacin a otra. Las personas no heredamos la lengua de nuestros padres,
sino que la aprendemos dentro de una cultura, o de otros hablantes o
signantes.

5.- Carcter discreto: los fonemas de las Los y las LSs tienen un carcter
discreto, es decir, son discriminables y se oponen entre s de forma absoluta.
As, dos signos o dos palabras pueden tener como diferencia un nico fonema y
dar lugar a dos significados diferentes.

6.- Dualidad de estructuracin: el lenguaje est organizado en dos niveles: un


nivel fsico formado por un nmero limitado de elementos, los fonemas, que no
tienen significado intrnseco; y un segundo nivel en el que los fonemas se
combinan para formar palabras o signos que transmiten significado. Esta
dualidad es uno de los rasgos que ms contribuye a hacer del lenguaje un
sistema econmico ya que, con un conjunto limitado de sonidos o parmetros
distintos, podemos producir una gran cantidad de combinaciones (palabras o
signos) de significados diferentes.

Segn Yule, estas son las propiedades que pueden considerarse los rasgos
fundamentales del lenguaje humano. Tiene adems otras muchas propiedades
como son por ejemplo: reciprocidad (cualquier emisor puede ser tambin
receptor), evanescencia (las seales desaparecen con gran rapidez) y otras
muchas que no se van a detallar aqu.