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Departamento de Educacin

ALPACA
Vicugna pacos
Eusk: Alpaka / Ingl: Alpaca / Frn: Alpaga

Clase: Mamferos.
Orden: Artiodactilos
Familia: Camelidae

Tamao: 1,5m altura


Peso: 60 70 Kg.
Esperanza de Vida: 18 - 24 aos
Gestacin: 342 345 das
N Cras: 1
Distribucin: Oeste de Sudamrica, en los andes.

DESCRIPCIN
Especie domstica procedente de la Vicua. Como todos los camlidos posee una serie de
caractersticas comunes: cabeza pequea, labio superior hendido y cuello y patas largos. En la
marcha al paso, las pata delantera y trasera de un lado se mueven conjuntamente. A
diferencia de otros ungulados de pezua par, el peso no se descarga en las pezuas, sino en
almohadillas grasas bajo los dedos. Los camlidos sudamericanos difieren del resto de los
mamferos en que sus glbulos rojos son elpticos y con mayor afinidad por el oxgeno

Los incisivos de la Alpaca son de crecimiento continuo, facilitndole as la alimentacin. No


existe apenas dimorfismo sexual; machos y hembras son muy parecidos.

La estatura de la alpaca es considerablemente menor que la de la llama, compartiendo con la


llama y el camello el hbito de escupir, utilizado para mostrar agresividad o como mtodo de
defensa.

COMPORTAMIENTO
Es un animal dcil, inteligente, carioso, tmido y curioso a la vez; se comporta de forma
organizada y lleva una vida rutinaria por naturaleza. No erosiona el suelo donde habita, y corta
el pasto en lugar de arrancarlo de raz.
Una caracterstica propia de los camlidos es la delimitacin de sectores del territorio familiar
para rea estercolera deposicin de hacer ya que todos los animales del grupo solo defecan en
lugares preestablecidos para este fin. Esto representa una gran ventaja desde el punto de vista
sanitario por la difusin de parasitosis con las heces.

Las alpacas son animales sociales que viven formando rebao que generalmente estn
compuestos por un macho dominante y las hembras acompaan de sus cras; el resto de los
machos forman un rebao aparte. Es fcil observar a los machos peleando durante la poca de
celo, cuando alguno intenta ocupar el puesto dominante del otro; en esta situacin, la hembra
puede lanzar al contrincante un escupitajo compuesto por saliva y comida semidigerida. Este

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comportamiento tambin es utilizado como defensa frente a otros enemigos. Las Alpacas
hembras tienen un jerarqua dentro de la manada, con una hembra dominante.

HBITAT
Pastan en las alturas llanas de los Andes del Per meridional, del oeste de Bolivia y de la parte
septentrional de Chile y de Argentina, a una altura aproximada de 3.500 a 5.000 metros sobre
el nivel del mar, en la Tundra alpina. Est comprende estepas y pastizales que poseen
pequeos parches ms verdes y ricos (vegas o bofedales) en las zonas hmedas y zonas sin
vegetacin (peladares y salares).

ALIMENTACIN
Herbvoro rumiante, aunque su estmago rumiante es ms sencillo que el de los bovinos, con
tres compartimientos. Pasta de forma selectiva en zonas de herbceas. Su dieta es escasa en
nutrientes, que ofrece el altiplano. Debe beber agua cada da.

CURIOSIDADES

Fue domesticada hace 4000 aos por si fina Lana; antes se crea que descenda del guanaco,
pero las pruebas de ADN han demostrado su relacin con la Vicua.
Han sido seleccionadas para la produccin de fibras, cuyo dimetro vara de 12 a 28
micrmetros, las cuales son muy utilizadas.
Existen dos razas de alpaca, las que se diferencian por las caractersticas externas de su fibra.
Huacaya. La huacaya es la raza predominante y constituye aproximadamente el 90%
del total de la poblacin de alpacas en el mundo. Su lana se caracteriza por su fibra
rizada y su tupido velln, que le confieren un aspecto esponjoso. La variedad de
colores es muy amplia, desde el negro hasta el blanco, del marrn chocolate al pelirrojo
y con una extensa variedad de tonos.
Suri. La suri es la raza menos frecuente y representa entre el 7% y el 10% de la
poblacin de alpacas en el mundo. La fibra de suri es la ms cotizada debido a sus
caractersticas especiales. Su velln crece en mechones largos y lisos que caen
verticalmente haca el suelo y su fibra carece de elasticidad. Posee densidad,
suavidad, y lustre mucho ms notorios que en la de la huacaya, confiriendole un
aspecto sedoso y brillante.
En sendaviva podemos ver la raza Huacaya.

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