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El concepto de Polis o Ciudad Griega, apareci por primera vez alrededor del siglo

VIII a. C. Las polis son una de las caractersticas que mejor definen la antigua
civilizacin griega porque representaban el centro poltico, cultural y ciudadano de
la sociedad griega. Estas ciudades eran el lugar ms importante de la vida de
estos griegos de antao que inventaron todas las ciencias y las artes llevndolas
hasta una perfeccin an en muchos casos nunca superada. Las ciudades griegas
de la poca clsica eran miles de pequeas sociopolticas que contaban con una
escasa poblacin, un pequeo territorio y se gobernaban de manera autnoma y
autosuficiente. Muchas de ellas, sin embargo, iran creando alianzas entre s, tanto
por necesidades polticas como por necesidades comerciales, quedando
vinculadas de forma confederada o federada, en la mayora de los casos, con las
dos ciudades ms importantes de toda Grecia: Esparta y Atenas.
Cada una de estas ciudades-Estado se consideraba como una especie de nacin
separada e independiente y denominaba extranjeros a los habitantes de las
dems polis. A pesar de esta autonoma y de que luchaban hasta la muerte por su
libertad e independencia, todas se consideraban parte de una misma civilizacin.
Este sentimiento estaba basado en una lengua y una religin comunes, una
tradicin legendaria y grandes creaciones culturales en los campos del arte,
literatura, ciencia y filosofa.
Su extensin territorial era reducida, con un ncleo urbano en el que se situaba el
centro poltico, administrativo, comercial y religioso y un pequeo territorio rural
para pastos y cultivos. Su extensin media sola ser de 80-90 km2 con alrededor
de 3.000-5.000 habitantes lo que permita que se conocieran todos entre s. Las
nicas polis que consiguieron dominar extensiones considerables fueron Atenas y
Esparta, las dos grandes potencias del mundo heleno.
Las polis tenan dos partes: La parte baja: Baja: Fue el espacio de la Polis donde
se desarrollan las actividades comerciales y las relaciones sociales; es el espacio
propio de la vida ciudadana. En ella se ubican los principales espacios y edificios
pblicos y las viviendas privadas, como: Viviendas, tiendas, edificios pblicos y
una gran plaza (gora). La parte alta o acrpolis: Es el lugar donde se sitan los
templos y la ltima lnea defensiva. Es la zona sagrada de la polis, divisable desde
la lejana del mar o la llanura por su posicin elevada sobre el territorio. Casi todas
las polis compartan rasgos urbansticos comunes:
La Acrpolis o la Ciudad Alta, era una fortaleza o ciudadela fortificada que se
construa aprovechando alguna elevacin del terreno como la cima de una colina y
era el lugar donde se resguardaban, en caso de conflicto blico, todos los
miembros de la comunidad (ciudadanos, artesanos, campesinos, mercaderes y
esclavos) y donde se construan los edificios polticos, econmicos y religiosos de
la polis. Algunas acrpolis se convirtieron en el centro religioso de la ciudad como
sucedi en Atenas.
- gora o plaza pblica, constitua el centro neurlgico de la polis en el que se
concentraban la actividad comercial (mercado), cultural y pblica. Era el lugar
donde se reunan los ciudadanos. Sola ubicarse junto al puerto en las ciudades
martimas. El gora ateniense estaba situada frente a la entrada de la acrpolis.

- Muralla defensiva que rodeaba los principales barrios de la polis. Cuando el


ncleo urbano era pequeo las murallas no eran necesarias porque los habitantes
podan resguardarse en la acrpolis, pero conforme la ciudad creca y se extenda
surga la necesidad de construir murallas. Algunas polis como Esparta nunca
tuvieron murallas. En caso de guerra los vencedores solan imponer a los vencidos
la demolicin de todas las murallas y la prohibicin de reconstruirlas.
El Urbanismo en las antiguas Polis Griegas
El urbanismo de las ciudades griegas estuvo condicionado por tres factores, el
primero es el carcter independiente de la Polis (ciudad-estado), segundo la
accidentada topografa de la Hlade, y tercer el desarrollo de la democracia en
Atenas y la primaca del ciudadano frente a la autoridad.
Para entender de una manera mas precisa el urbanismo en las antiguas polis es
necesario conocer sus antecedentes. El comienzo del urbanismo griego puede
hallarse en las ciudades minoico-micnicas, siendo las caractersticas de stas:
Son mucho ms irregulares que las mesopotmicas, no habiendo grandes
avenidas
Se sitan en lugares accidentados, adaptndose a la topografa
Las ciudades se encuentran amuralladas
Es una civilizacin ms elevada y libre que la de Mesopotamia. El rey pierde su
carcter divino, encontrndose el palacio en la plaza y no aislado
Un ejemplo de esto es Tirinto y Micenas.
La antigua ciudad griega era un todo nico; no existan zonas cerradas o
independientes; las viviendas eran todas del mismo tipo, aunque no del mismo
tamao. No existan barrios diferenciados por clases sociales. Se distribuan
libremente, sin una ordenacin especial, por lo que su aspecto era desordenado e
irregular. Las calles tenan un trazado irregular, eran estrechas y se consideraban
un lugar de trnsito y no de encuentro, pues para eso estaba el gora.

Plano de la Ciudad de Atenas tiempo


de Pericles
La ciudad en su conjunto formaba un organismo artificial inserto en el ambiente
natural y unido a l por una cuidada relacin, por lo que muchos espacios se
dejaban intactos. El organismo de la ciudad se desarrollaba con el tiempo. Cuando
la ciudad alcanzaba una cierta dimensin, ya no creca ms y se creaban nuevas
ciudades (nepolis). Otras veces se creaba una colonia en otro pas, y en muchos
casos su trazado ya se haca con criterios ms racionales, ortogonales.
Uno de helenos que sin duda marco de una manera revolucionaria e
inconmensurable fue Hipdamo de Mileto, filsofo y gemetra, es el primer
urbanista con criterio cientfico conocido. Proyect la reconstruccin de la ciudad
de Mileto en el 475 a. de C., tras la destruccin de la misma por los persas. Se le
asigna la creacin de la ciudad en cuadrcula (trazado ortogonal) que se extendi
durante la colonizacin. Las calles son perpendiculares, creando una parrilla
rectangular con calles estrechas (las principales menores de 10 metros y las
secundarias menores de 5 metros) y con el permetro sin formar figura regular,
extendindose hasta los obstculos naturales. La lnea de murallas sigue las cotas
mejor defendibles. Este modelo apuesta por la integracin del urbanismo y la
poltica en un espacio racionalmente concebido (geometra), para favorecer el
desarrollo de una sociedad igualitaria. Servir de ejemplo en la construccin de
ciudades posteriores. Ejemplos de estos son Rodas, Mileto, Olinto.
Plano de la Ciudad de la
Ciudad de Mileto. Siglo X
A.C

Como conclusin, podemos decir que esta preocupacin por ordenar y construir
un espacio al servicio del ciudadano (antropocentrismo), teniendo en cuenta la
escala constructiva (anticolonialismo) y las dimensiones de los edificios, as como
las relaciones de stos con el espacio exterior (entorno), nos permite afirmar que
el urbanismo, como ciencia capaz de ordenar racionalmente el desarrollo de la
ciudad, nacio en la antigua Grecia. Su influencia se dejar sentir en pocas
posteriores y llegar hasta la actualidad.
Como complemento a la investigacin de la urbanstica helnica se puede decir
que el urbanismo griego favoreci el desarrollo de la democracia por razones
como la ubicacin geogrfica que es el buen clima suave y estable que los griegos
posean. Esta situacin estimul una actividad vital orientada al aire libre y a la
vida comunitaria que al mismo tiempo foment el desarrollo de la democracia
griega, sistema poltico que surge en la propia polis griega, la cual se basaba en la
libertad e igualdad ante la ley. Todos los ciudadanos tenan voz en los asuntos de
la polis de esta manera, todos los miembros de una determinada ciudad deban
poder reunirse en un lugar determinado en cualquier poca del ao.