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Revista Ciencia y Tecnologa, No.

8, junio 2011

Efecto gradiente del calentamiento global


Csar Mauricio Urbizo Vivas *

RESUMEN

Este artculo presenta al lector un estudio sobre el calentamiento global bajo el


enfoque de la termodinmica. Al aplicar las leyes de este enfoque se describe el
mecanismo termodinmico del cambio climtico. A partir de criterios fsico-
qumicos, se descubre el calor residual o de desecho como otro posible factor
causante del aumento de la temperatura global. Lo anterior se ha denominado
Efecto Gradiente de Calor en la Atmsfera. Adems, se explica la razn del por
qu algunos gases contribuyen al calentamiento global. Tambin se analiza la
influencia que tienen las energas alternativas en este fenmeno.

Palabras clave: Efecto Gradiente de Calor, Calor Residual, Capacidad


Calorfica, Mquina Trmica, Energa Interna

ABSTRACT

This article introduces the reader to a study of global warming under the framework
of thermodynamics, applying laws it describes the thermodynamic mechanism of
climate change. From physical-chemistry criteria, residual heat or waste is
discovered as another possible factor in the rising global temperature, which has
been termed Gradient Effect of Heat in the Atmosphere. Explains the reason why
some gases contribute to global warming and discusses the influence of alternative
energy in this phenomenon.

Key words: Gradient Effect, Residual Heat, Heat Capacity, Thermal Machine,
Internal Energy

*
Universidad Nacional Autnoma de Honduras, Facultad de Qumica y Farmacia

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Efecto gradiente del calentamiento global

INTRODUCCIN

El calentamiento global es el aumento desmedido de la temperatura promedio de los


gases que componen la atmsfera. En las ltimas dcadas este fenmeno
atmosfrico ha tomado considerable importancia debido a las proporciones
mundiales. Por ser un factor influyente en la economa mundial y en todas las formas
de vida que habitan en el planeta tierra, ha ocupado un espacio en las agendas de
distintas asambleas de relevancia internacional.

Estudios previos han demostrado que la acumulacin de gases aislantes en la


atmsfera que impiden la liberacin de energa en forma de calor desde la tierra
hacia el resto del universo, provoca este aumento en la temperatura y es lo que se
conoce como efecto invernadero.

El artculo que a continuacin se presenta, pretende exponer otra causa potencial y


significativa de este fenmeno basado en las interacciones energticas. Para lograr
el objetivo se ubic este comportamiento bajo el lente de la Termodinmica. sta
utilizada como herramienta principal, da respuestas de por qu y cmo ocurre el
calentamiento global.

EFECTO GRADIENTE DE CALOR EN LA ATMSFERA

QG =QL

QG = Calor Generado de la tierra a la


atmsfera
QL = Calor Liberado de la atmsfera
al espacio

Si los gases de la capa atmosfrica fuesen demasiado permeables, la produccin de


energa liberada sera alta con respecto a la cantidad de energa generada. sto
traera como consecuencia un descenso en la temperatura; sumergido al planeta,
con todo lo que habita en l en un mundo congelado donde slo las criatura
especializadas a los ambientes extremadamente fros subsistiran; excluyendo
probalemente a los humanos de esta privilegiada condicin.

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QG < QL

QG = Calor Generado de la tierra a la


atmsfera
QL = Calor Liberado de la atmsfera al
espacio

Por otra parte, el escenario contrario ocurre cuando la cantidad de energa calrica
generada sobrepasa la fraccin de energa liberada. Lo anterior causa una
retencin del calor que aumenta con el tiempo y que provoca un aumento gradual
de la temperatura junto a consecuencias letales a largo plazo. A sto se le conocer
como Efecto Gradiente de Calor en la Atmsfera. El efecto gradiente de calor
sumado a la acumulacin de gases aislantes conocido como efecto invernadero,
convierten el futuro en algo incierto y poco prometedor para todas las especies que
habitan el planeta.

QG >QL

QG = Calor Generado de la tierra a la


atmsfera
QL = Calor Liberado de la atmsfera al
espacio

TERMODINMICA

La termodinmica es la rama de la fsico-qumica cuya misin es el estudio de las


causas y mecanismos de los distintos intercambios de energa que ocurren en la
naturaleza, adems de la cuantificacin del trabajo realizado por y sobre el sistema
y la energa absorbida y liberada por ste. La termodinmica se rige por leyes:

Ley Cero de la Termodinmica

Esta ley tambin es conocida como Ley del Equilibrio Trmico . si un cuerpo C

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inicialmente est en equilibrio trmico con un cuerpo A y con un cuerpo B, entonces A


y B tambin estn en equilibrio trmico entre s. En el universo toda materia que
interacta energticamente con otra a diferente temperatura, tendr la tendencia de
alcanzar la misma temperatura final o de equilibrio con la otra.

sto se conoce como Equilibrio Trmico. Existen tres mecanismos para alcanzar el
equilibrio trmico:

1. Conduccin: La energa fluye en forma de calor entre dos o ms cuerpos que


estn en contacto directo a distinta temperatura. Por ejemplo: una olla de metal
fra colocada sobre una hornilla caliente de una estufa.
2. Radiacin: La energa se transfiere a travs de una radiacin electromagntica.
Por ejemplo: la luz del sol cuando calienta la atmsfera.
3. Conveccin: El traspaso de energa ocurre por el desplazamiento de la masa
de un fluido de un lugar a otro. Por ejemplo: los acondicionadores de aire.

Primera Ley de la Termodinmica

Se conoce tambin con el nombre de Ley de la Conservacin de la Energa. La


energa en el universo no puede ser creada ni ser destruida, slo transformada de
una forma a otra. El universo considerado como un sistema aislado, o sea que no
absorbe ni libera energa con su entorno, la energa en l es constante.

La primera ley de la termodinmica puede ser definida matemticamente como:

U= Q W
U= Energa Interna
Q = Calor
W = Trabajo

MQUINA TRMICA

La mquina trmica es un aparato idealizado que absorbe calor a partir de una


fuente; parte es utilizado para efectuar un trabajo, y el resto para liberar calor. Por ser
este calor un producto de desecho se le denominar en adelante Calor Residual.

Qabs =Calor absorbido


Qlib =Calor liberado

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La cantidad de trabajo que realiza la mquina depende directamente de la cantidad


de calor que absorbe y de la eficiencia de la mquina. El trabajo realizado no puede
ser mayor que la cantidad de calor absorbido:

W < Q abs

Como el cambio de energa interna ( U) es la diferencia entre el calor absorbido y


el respectivo trabajo realizado por la mquina trmica, da como resultado valores
positivos:

U =positivo (+)

Para los gases ideales el cambio de energa interna es igual al cambio en la


temperatura multiplicado por su correspondiente constante de proporcionalidad:

U =K T

? T= cambio de temperatura
K = constante de proporcionalidad

Existe una relacin directamente proporcional entre el cambio de energa interna y


el cambio de temperatura:

U T

Como se explic anteriormente, el cambio de energa interna es positivo y debido a


su relacin directa con el cambio de temperatura sta da cambios positivos:

U =positivo (+)

Lo que se interpreta como un aumento en la temperatura de los gases.

GASES DE EFECTO INVERNADERO

Cules son los gases que producen calentamiento global y por qu?. La respuesta
a esta pregunta se encuentra en la constante de proporcionalidad K .

La K en este caso recibe el nombre de capacidad calorfica molar a volumen


constante (Cv) y sus unidades en el sistema internacional (SI) son:

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J
mol-k
Estas unidades nos indican cunta energa en Joules (J) es necesaria para
aumentar en una unidad de temperatura (Kelvin k) una masa de un mol de gas.
Una partcula de gas monoatmica posee 3 grados de libertad siendo stos los
vectores sobre los ejes que componen el plano tridimensional (X, Y y Z).

Segn la mecnica estadstica y bajo criterios matemticos del modelo cintico


molecular de los gases ideales, la capacidad calorfica molar a volumen constante
est definida de la siguiente manera:

1 K = la constante de proporcionalidad
Cv=3 ( kT) T = Temperatura
2
El 3 denota los grados de libertad

3
Cv=( R) R = constante de proporcionalidad de los gases ideales.
2 Para SI el valor es 8.314J / mol - k

Los gases diatmicos presentan dos grados adicionales de libertad adems de los 3
originales, corresponden a ejes de rotaciones ortogonales entre s y al eje de la
molcula. Todo sto se traduce como una mayor capacidad calorfica molar:

5
Cv=( R)
2
Para molculas diatmicas a mayores cantidades de energa absorbida, se provoca
vibracin en los enlaces de la molcula, sto le confiere otros 2 grados adicionales
de libertad haciendo un total de 7:

7
Cv=( R)
2
Una molcula de gas conformado por 3 o ms tomos se conoce como
poliatmico. Estas molculas poseen 6 grados de libertad, 3 grados de libertad
traslacional y 3 grados de libertad rotacional, siempre y cuando los tomos no estn

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dispuestos en lnea recta (como el Co2).

Cv = 3R
Los grados vibratorios para gases poliatmicos slo se alcanzan a temperaturas
sumamente altas y pueden ser mayores que dos.

Tabla No. 1
Tipo de Gas Gas Cv (J/mol-K)

Monoatmicos He 12.47
Ar 12.47
Diatmico H2 20.42
N2 20.76
O2 21.10
CO 20.85
Poliatmicos CO2 28.46
SO2 31.39
H2S 25.95
H2O 35.33

Para gases diatmicos, los valores tericos calculados difieren poco de los
detectados experimentalmente. Como es evidente los gases triatmicos poseen
una capacidad calorfica superior. sto se traduce como un poder aislante mayor.

EFICIENCIA

La eficiencia de una mquina trmica es la tasa entre el trabajo realizado con


respecto al calor absorbido. sta debe ser numricamente menor que uno,
recordando que el trabajo es una fraccin del calor absorbido:

W
=Qabs <1 = Eficiencia
W = Trabajo
Q = Calor Absoluto

Para logar una eficiencia terica mxima igual a uno, todo el calor absorbido debe
ser transformado en trabajo y no liberar calor residual.
W
Qabs = W => =1
Qabs

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COMBUSTIN

La combustin es la reaccin ms antigua y conocida por el hombre y cuenta con un


sin nmero de aplicaciones. Ocurre cuando un compuesto orgnico es sometido a
altas temperaturas en presencia de un exceso de oxgeno.

Cn Hx +O2 (Exceso) n CO2 + x H2O + Calor H= negativo (-)


Calor

Es evidente en esta reaccin la generacin de dixido de carbono y vapor de agua


como gases de efecto invernadero. Debido a que el calor es un producto, permite
clasificarla como una reaccin Exotrmica. La cantidad de energa liberada
depende de la naturaleza de la sustancia que se quema y la podemos representar en
funcin de una propiedad conocida como Entalpa (H).

Reacciones que desprenden calor se denotan con cambios de entalpa de signo


negativo.

La gasolina posee un calor de combustin de 46,000 J/ g.

MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA

Los motores de automviles son un ejemplo tpico de una maquina trmica. stos
absorben energa del foco caliente, en este caso el combustible que arde
ontroladamente en el interior del motor. De all el nombre de combustin interna. Del
calor de combustin producido por la reaccin, una porcin es utilizada y
transformada en trabajo til y la diferencia se libera a las fronteras del sistema como
calor residual. Es por esa razn que los automviles se calientan durante su uso y se
enfran al permanecer apagados.

EFICIENCIA DE MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA

Cada gramo de gasolina quemado produce 46,000 J de calor que son absorbidos
por el motor. Un automvil o un camin generan un promedio de 9,200 J de trabajo
por ciclo:
W
= Qabs . 100

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9200J
= 46000 . 100

= 20%
La eficiencia media de un automvil o un camin es de 20%, es lo mismo que decir
un 80% de ineficiencia equivalente a calor residual.

46,000
- 9,200
36,800 J de calor residual

Por cada gramo de gasolina quemada, esta es la cantidad de calor liberado a la


frontera del motor y al ambiente.

ENTROPA DEL CALENTAMIENTO GLOBAL

La segunda ley de la termodinmica posee varios enfoques. El primero define la


orientacin de los desplazamientos energticos. El calor presenta un movimiento
unidireccional, siempre de mayor a menor concentracin calrica. Otro enfoque es
una relacin cuantitativa conocida como entropa. Un tercer punto de vista es en
base al desorden o aleatoriedad del movimiento molecular.

En el calentamiento global se manifiesta la segunda ley de la termodinmica. El


calor residual transmite energa a los gases atmosfricos y los calienta. Este
fenmeno es natural, espontneo e irreversible. La energa absorbida aumenta las
velocidades moleculares de los gases; conduciendo a un crecimiento en la
temperatura. sta a su vez incrementa la entropa y la aleatoriedad o desorden del
sistema. Lo anterior demuestra el principio termodinmico que dice: todo fenmeno
en la naturaleza va acompaado de un aumento en la entropa.

LA TIERRA VISTA COMO UNA MQUINA TRMICA

Toda mquina trmica necesita de una fuente de energa. La tierra cuenta con un
suministro de energa casi inagotable que durante millones de aos la ha
alimentado. El sol, la estrella ms cercana, es el proveedor y responsable de toda la
actividad energtica que se lleva a cabo en la tierra, incluso de la vida. El sol emana
todo un caudal de energa radiante a travs del sistema solar. Una pequea fraccin
de sta es absorbida por la tierra, segn la ley cero de la termodinmica.

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De toda la energa atrapada, solamente un segmento es transformado en trabajo y


utilizado para la subsistencia, crecimiento y desarrollo de la vida. La seccin restante
se libera a la atmsfera en forma de calor residual; basado en el primer principio de la
termodinmica.

ENERGAS ALTERNATIVAS

Son aquellas que se obtienen a partir de fuentes de energa no convencionales. Por


sus bajos costos de produccin y precio razonablemente cmodo en el mercado,
son una opcin ante la constante demanda energtica. En la actualidad existen
diversas formas de energa alternativa, y se clasifican en funcin de la fuente de la
cual se obtienen. stos manantiales deben ser abundantes, econmicos y en
algunos casos regenerables.

Los mtodos de produccin de algunas energas alternativas consisten en extraer


energa de la fuente para calentar una masa de agua hasta su estado de vapor. Este
gas es utilizado para impulsar una turbina que tiene acoplado un generador de
energa.

No existe conversin de energa perfecta, donde no haya prdidas en el transcurso


del proceso, as que se desecha el residuo energtico al ambiente. Como ejemplo
est la Energa Trmica que obtiene el calor a partir de la reaccin exotrmica de
combustin de biomasa renovable, por ejemplo el desecho de la caa de azcar.
Propio de la naturaleza de esta reaccin es la sntesis de gases de efecto
invernadero y de calor residual como producto de desecho.

De igual manera la Energa Nuclear a travs de una fisin nuclear produce


inmensas cantidades de calor; liberando parte de ste al ambiente. Son productos
secundarios para esta reaccin, sustancias radioactivas de desecho y vapor de
agua como gas de invernadero que escapa por las torres de enfriamiento. La
Energa Geotrmica se obtiene extrayendo calor del manto terrestre. Con el calor
residual que desprende, calienta las fuentes de agua utilizadas como refrigerante
durante el proceso y no genera gases de invernadero.

Otros mtodos para la obtencin de energa no requieren calentar agua para


transformarla en vapor, se basan en la conversin de energa mecnica a elctrica, a
partir de sustancias que se encuentran en la naturaleza como fluidos. La Energa
Hidroelctrica aprovecha la energa potencial y cintica del agua para imprimir
impulso a las turbinas generadoras; de manera que no libera gases de efecto
invernadero.

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Energa Elica, su nombre procede del dios del viento de la mitologa griega Eolo.
La energa elica proviene de la conversin de energa que se encuentra en las
corrientes de aire que empujan las hlices de las turbinas que a su vez transmiten el
movimiento a los generadores.

Las eficiencias de estas 2 ltimas formas se basan en la relacin que hay entre el
potencial de entrada y de salida; dependiendo principalmente de la hidrodinmica y
la aerodinmica de su diseo respectivamente.

Tabla No. 2

La tabla que a continuacin se presenta, muestra los porcentajes promediados de


eficiencias de algunas mquinas trmicas.

Mquina Porcentaje de
Eficiencia

Motor de Gasolina 20%

Motor Diesel 35%

Central Hidroelctrica 85%

Central Elica 60%

Central Trmica 38%

CONCLUSIONES

Al tomar en cuenta que es termodinmicamente imposible obtener eficiencias


de 100%, y basados en datos experimentales que demuestran la baja eficiencia
de las mquinas trmicas, se considera la posibilidad de que la magnitud de
calor residual generado hacia la atmsfera puede superar la magnitud de calor
que la atmsfera libera hacia las fronteras del planeta; causando un efecto
gradiente de calor.
Los gases poliatmicos, especialmente los triatmicos desprendidos en las
emisiones gaseosas, principalmente de procesos creados por la accin del
hombre, contribuyen al calentamiento global debido a que poseen una
capacidad calorfica alta; razn por la cual su poder aislante aumenta.

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Las energas alternativas no son completamente limpias. Resuelven a corto


plazo la necesidad de consumo energtico pero su transformacin implica la
liberacin de calor residual que se acumula significativamente a largo plazo;
contribuyendo al efecto gradiente del calor.
Las centrales hidroelctricas y elicas son las que menos efecto gradiente
provocan, debido a sus porcentajes de eficiencia relativamente altos.

AGRADECIMIENTOS

El presente documento no pudo haberse realizado sin la gentil colaboracin de las


siguientes personas; quienes brindaron su invaluable apoyo, confianza e
inspiracin:

Csar Daro Urbizo, Dra. Marilyn Guevara Pea, Lic. Abril Urbizo Vivas, a mis padres
Dr. Oscar A. Urbizo Sols, Dra. Marta O. Vivas Oviedo y principalmente a Dios.

Agradezco infinitamente el privilegio de haber gozado de la acertada asesora y


asistencia tcnica de los siguientes profesionales distinguidos:
Lic. Itzel Moreno, Ing. Lizzeth Guevara, Luis Rivera M.Sc., Ing. Pablo Manzanares

BIBLIOGRAFA

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Mxico: Limusa; 2006.
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