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172 Anges et dmons.

Actes du colloque de Bastogne

Saint Michael. Tempera sur panneau, 14e sicle.


Muse Byzantin, Athnes.
Bridgeman Giraudon.
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 173

La Dmone Yell
dans la Grce ancienne,
byzantine et moderne
Irini Fotini Viltanioti
FRS-FNRS / ULB University of Oxford

Lide dun esprit malfaisant, particulirement hostile aux jeunes enfants, est
prsente dans beaucoup de cultures, notamment dans le monde mditerranen et
proche oriental1. Par exemple, des textes gyptiens mentionnent dj des hommes
et des femmes dcds qui reviennent pour tuer les enfants, souvent en les prenant
dans leurs bras ou en leur donnant des baisers2.

Depuis lpoque de Sappho, le peuple hellne connat plusieurs traditions rela-


tives au dmon qui attaque les jeunes enfants et les femmes accouches, appel
Yell (), Mormo () ou Lamia (). Cet esprit malfaisant appar-
tient la troupe des dmons qui exercent une influence malfique sur les passages
cruciaux de la vie, la naissance, le mariage et la mort, mais aussi sur les change-
ments danne et de saisons3. Dans limaginaire populaire, tout moment crucial est
menac par une force malfique personnifie par un tre dmoniaque, une ide
laquelle fait allusion le proverbe grec moderne: des dmons nuisent aux champs
craliers, des dmons [nuisent] aux moissons, des dmons [nuisent] au gerbage,
des dmons [nuisent] au battage4.

Lassociation, frquente dans de nombreuses cultures, des passages et en par-


ticulier des portes et des carrefours, avec les dmons sexplique par le statut inter-
mdiaire de ces derniers. Leur territoire est celui dun entre deux extrmes
dont chacun exclut lautre5. Ainsi, le dmon qui attaque les jeunes enfants a
une apparence humaine, mais aussi des traits animaux. Bien quessentiellement

1 Cf. J. A. Scurlock, Baby snatching Demons, Restless Souls and the Dangers of Childbirth: Medico-Magical
Means of dealing with some of the Perils of Motherhood in Ancient Mesopotamia, Incognita, 2, 1991; T. H.
Gaster, A Cannanite Magical Text, Orientalia, 11, 1942.
2 Cf. A. Erman, Zauberspruche fur Mutter und Kind, Abhandlungen der Koniglichen Preussischen Akademie
der Wissenschaften, [Berlin, 1901], esp. 12 - 13, 32 - 33, 39, 40 - 45.
3 Cf. A. Lydakis, . (:
), Athnes, , 2003, pp. 99 ss.
4 , , , ;
cf. ibid., p. 100.
5 Cf. aussi M. Detienne, De la pense religieuse la pense philosophique. La notion de daimn dans le
pythagorisme ancien, Bibliothque de la Facult de Philosophie et Lettres de lUniversit de Lige, Fascicule
CLXV, Paris, Les Belles Lettres, 1963; S. I. Jonston, Defining The Dreadful: Remarks on the Greek Child
Killing Demon, dans M. Meyer et P. Mirecki, Ancient Magic and Ritual Power, Leiden, New York, Koln, E. J.
Brill, 1995, pp. 363 ss.
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fminin, il est parfois reprsent comme bisexu, voire ithyphallique6. Il se trouve


aux confins de la vie et de la mort, errant entre lHads et le monde des vivants. Il
est un , un , et, pourtant il conserve de la corporit. Ce caractre
hybride rend le dmon particulirement redoutable, au sens o il est malais de le
classer selon les normes fondatrices de la socit et de la vie humaine. Comme il est
difficile de dfinir sa nature, il est difficile de lutter contre son influence malfique.

Ce qui se trouve en marge de lhumanit, de ses normes et de ses structures


physiques et morales, est souvent compris comme dmoniaque. Le dmon incarne
la perversion et son comportement soppose, dune manire ou dune autre, la
norme. Ainsi, lentit fminine qui tue les enfants se situe aux antipodes de la
mre nourricire7. Sous cet clairage, lmergence dune figure dmoniaque peut
traduire lide dinversion de la norme, en accentuant la marginalisation de tels
comportements. Elle peut galement rvler la crainte et linquitude devant le sort
terrible quest la mort prmature, qui ne permet pas la jeune fille de raliser son
rle de femme. Lchec ou le refus daccomplir ce rle porte atteinte aux fonde-
ments mme de la socit, puisquil met en cause la perptuation du groupe. En ce
sens, nous pouvons peut-tre voir en Yello larchtype invers de la Desse nour-
ricire, reprsentation idalise de toute maternit humaine et animale. Comme
le notait dj K. A. Romaios8 Yello tait une autre hypostase dHcate, si pas
lhypostase la plus sombre de lantique desse des Enfers.

6 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., pp. 372 ss. Sur une lcythe du Ve sicle (Athnes,
Muse National, 1129), une femme ithyphallique, lapparence terrifiante et rpugnante, est enchane un
palmier et torture par des Satyres. Cf. M. Halm Tisserant, Folklore et superstition en Grce classique:
Lamia torture?, Kernos, 2, 1989.
7 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., pp. 363 ss. et 368 - 369.
8 Cf. K. A. Romaios, , Thssalonique, 1955, p. 294.
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Yello dans la Grce antique


Au septime sicle avant notre re, Sappho attaque une rivale en laccusant
daimer les enfants encore plus que Yello elle-mme: 9.
Selon le mythe, Yello fut une jeune fille de Lesbos qui mourut avant davoir une
progniture et qui, depuis lors, inconsolable, enlve les enfants leurs mres10.
Ltymologie populaire associe son nom avec le rire () sardonique11, ce qui
voque lexpression des masques rituels, tel celui de Gorg12. Le lexicographe
Hsychius mentionne une idole dEmpousa, de vierge ( :
, ) et un dmon qui enlve les nouveaux-ns aux
femmes13, opinion galement accepte par Nicphore Kallistos14.

Hsychius et Zenobius appellent Yello 15. La est la jeune


fille qui meurt avant lheure, cest--dire avant daccomplir sa tche de femme.
Comme nous lavons vu, lespace propre aux dmons est le domaine qui soppose
aux normes physiques ou morales de lhumanit. Dans lOdysse16, les sont
dcrits comme errant entre la Terre et les Enfers, pigs dans une sorte de
ternel entre deux termes extrmes, dont chacun exclut lautre: la vie et la mort. Ils
retiennent ainsi paradoxalement une partie de leur corporit, bien qutant morts.
Cest dailleurs en quoi rside leur importance dans la magie: ils peuvent voyager
entre le monde visible et lau-del avec plus de facilit queles vrais morts, ce qui
les rend particulirement vulnrables aux manipulations du magicien.

Le commentateur de Thocrite compare Yello Lamia et Mormo17. Folle de


tristesse cause de la mort de sa propre progniture et envieuse du bonheur des
autres femmes, Lamia, originaire de Libye, arrache les nouveau-ns leur mre et
les tue18. Selon le Scholiaste dAristophane et plusieurs commentateurs modernes,
9 Sappho 178 L P. Cf. aussi Zenobe, Prov., III, 23.
10 Sur la notion de dmon dans la Grce antique, cf. G. Cambiano, Daimonion et diabol nel rittrato platonico
di Socrate, dans E. Corsini et E. Costa (d.), LAutunno del diavolo. Diabolos, Dialogos, Daimon : convegno
di Torino 17/21 ottobre 1988, vol. I, Milano, Bompiani, 1990; F. E. Brenk, I veri demoni greci nella nebbia
ammantellati? Esiodo e Plutarco, dans E. Corsini et E. Costa (d.), op. cit.; P. Donini, Nozioni di daimon e
di intermediario nella filosofia tra il I e il II secolo d. C., dans E. Corsini et E. Costa (d.), op. cit.; U. Bianchi,
Sulla demonologia del medio- e neoplatonismo , dans E. Corsini et E. Costa (d.), op. cit.; M. DETIENNE,
De la pense religieuse la pensse philosophique. La notion de daimn dans le pythagorisme ancien, op. cit.
11 Cf. W. Burkert, The Orientalizing Revolution: Near eastern influence on Greek culture in the early
archaic age, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1992, p. 82; S. I. Jonston, Defining The
Dreadful, art. cit., p. 368, n. 15.
12 A ce sujet, cf. J. - P. Vernant, La mort dans les yeux. Figures de lAutre en Grce ancienne. Artmis, Gorg,
Paris, Hachette, 2008.
13 Hsychius, s.v. Yello: : . , .
14 Migne, P.G., t. 147, 345. Cf. aussi ibid., 348 A.
15 Hsychius, s.v. Yello; Zenobe, Prov., III, 3.
16 Homere, Odysse, XI, 13 - 41. Cf. aussi J. Bremmer, The Early Greek Concept of Soul, Princeton University
Press, 1903, p. 103; S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 370.
17 Schol. Theocr,, 15, 40 Deubner.
18 Diodore de Sicile, 20, 41, 3 - 5. Cf. aussi S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., pp. 367 ss.
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le nom de Lamia voque la gorge ()19, en accentuant ainsi lide que la


dmone trangle et dvore les enfants. Mormo est une sorte de Lamia ou de Yello.
Selon le Scholiaste dAristide20, Mormo fut une femme Corinthienne qui tua et
dvora ses propres enfants, histoire qui voque celle de Mde21. Le nom de Mormo
renvoie lide de la terreur que la dmone inspire22. Il est ainsi fort probable que,
contrairement Lamia et Yello, Mormo fut plutt un nom gnral indiquant le
dmon tranglant les enfants, quil sagisse de Yello, Empousa ou Lamia.

Jean Damascne assimile Yello aux striges et aux sorcires qui pntrent dans
la maison par les portes et les fentres fermes cl, volent auprs des nouveau-
ns, les tranglent et leur dvorent le foie23. Strix aurait initialement t le nom
latin du dmon qui enlve les enfants. Dj avant le premier sicle avant notre re,
les Grecs taient familiariss avec les striges, souvent reprsentes en forme de
chouette ou dautres oiseaux de proie24. En ce sens, elles pourraient se rapprocher
des Sirnes, qui, dans lOdysse, sjournent dans un pr funbre, bord dun
rivage tout blanchi dossements25 et de chairs qui pourrissent.

En effet, des traits animaliers sont propres la dmone tueuse des enfants.
Lassociation avec les oiseaux de proie, qui voque dailleurs Lilith26, fait sens: la
dmone arrache la vie des nouveaux-ns et des enfants comme ces oiseaux noc-
turnes arrachent, de manire ruse et silencieuse, leur proie. Un type prcis de
Mormo appel ou 27, aurait t une espce de loup-
garou fminin, les composants ou (diminutif) renvoyant au
loup (), prdateur nocturne. Comme le montre le mythe de Lycaon,
dans la pense grecque, le loup est souvent mis en opposition avec tout ce que la
civilisation reprsente28. Thocrite dcrit, quant lui, Mormo comme un cheval29.

19 Schol. Aristoph. Guepes, 1035. Cf. aussi S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 380.
20 Schol.Arist., p. 41 Dindorf. Cf. aussi S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., pp. 367 - 368.
21 Cf. ibid., p. 368; Idem, Corinthian Medea and the Cult of Hera Akraia, dans J.J. Claus et S. I. Jonston,
Medea, Princeton, 1996.
22 Cf. aussi S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 372, n. 23. Pour Mormo comme synonyme
de la peur (), cf. par exemple Aratus, Equ., 693; Xenophon, Hellen., 4, 4, 17.
23 Migne, P.G., t. 94, 1614.
24 Cf. A. S. Scobie, Strigiform Witches in roman and Other Cultures, Fabula, 19, 1978; S. M. Oliphant,
The Story of the Strix, Transactions of the American Philological Association, 44 et 45, 1913 et 1914; S. I.
Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 374.
25 Homre, Odysse, XII, 39 - 46, notamment 45 - 46: , /
, . / / ,
/ , /
, / . / , .
Cf. aussi G. Weiker, Der Seelenvogel, Leipzig, Teubner, 1902, pp. 33 et 208.
26 Cf. aussi H. Klengel, Neue Lamashtu-Amulette aus dem Vorderasiatischen Museum zu Berlin und dem
British Museum, Mitteillungen des Instituts fur Orientforschung, 7, 1959/ 1960.
27 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., pp. 376 - 377.
28 Cf. R. Buxton, Wolves and Werewolfes in Greek Thought, dans J. Bremmer, Interpretations of Greek
Mythology, London and Sydney, Groonhelm, 1987, pp. 60 - 79.
29 Theocrite, 15,40: , . .
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 177

On se souviendra que, selon la potesse Erinna, Mormo change constamment


de forme30. Sa forme de cheval voque plusieurs mythes antiques: le mythe de
Glaucos, roi dEphyre, fils de Sisyphe et de la Pliade Mrope, qui aurait t dvor
par ses propres chevaux; celui des quatre juments anthropophages et cracheuses
de flammes de Diomde, roi des Bistones de Thrace, fils dAres et de la Nymphe
Cyrne; lhistoire de Limon, fille du roi dAthnes Hippomns, qui, pour avoir
perdu sa virginit avant le mariage, aurait t enferme par son pre dans une
chambre avec un cheval, qui finit par la dvorer31; ou encore, le mythe du cheval
funbre, Areion. Ce dernier aurait t le fruit de lunion violente dErinys, desse
chthonienne qui tait considre, avant dtre identifie Dmter, comme parti-
culirement sombre, et de Posidon, le dieu de la mer redoutable et des sismes des-
tructeurs, qui tait troitement associ aux chevaux32. Empousa serait galement
capable de prendre la forme des diffrents animaux33. Elle aurait, par ailleurs, un
pied ou une jambe dne. Dans limaginaire grec, lne est associ non seulement
la stupidit mais aussi lactivit sexuelle excessive34. En effet, ltrangleuse des
enfants avait aussi la rputation dattaquer sexuellement les jeunes hommes, sans
doute dans le but den arracher la force vitale. De ce point de vue, elle serait com-
parable aux Sirnes en tant que symbole des plaisirs du ventre35. Dans les deux
cas, ce serait la procration et la famille, fondements de toute socit, qui seraient
menaces par lactivit malfique et mortifre dune dmone se tenant aux anti-
podes de la Desse mre, qui procure la vie.

Yello dans la Grce byzantine


Pour les Byzantins, Yillou nuit aux femmes enceintes, en causant des avorte-
ments, ainsi quaux accouches, en provoquant la strilit ou la fivre. Elle trangle
les nouveaux-ns lors de laccouchement ou un peu plus tard, les dvore, en suce le
sang, ou les rend frles et maladifs36. Mais son champ daction est plus tendu que
celui de son prdcesseur antique: elle peut provoquer des rencontres coupables
entre hommes et femmes dans les glises, causer des naufrages, faire se noyer des
30 rinna, Distaff 25 - 27. Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 374.
31 Sur le caractre sombre du cheval dans le monde grec, cf. J. - C. Belfiore, Dictionnaire des croyances et
symboles de lAntiquit, Paris, Larousse, 2010, pp. 246 - 248.
32 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., pp. 375 - 376; Idem, Xanthus, Hera and the Erinyes,
Transactions of the American Philological Association, 122, 1992.
33 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 374.
34 Cf. ibid., pp. 377 - 379.
35 Porphyre, Vie de Pythagore, 39: ,
. .
.
, ,
. Cf. J. Leclercq - Marx, La Sirne dans la pense et dans lart de
lAntiquit et du Moyen Age. Du mythe paen au symbole chrtien, Bruxelles, Acadmie Royale de Belgique,
1997, pp. 30 ss.
36 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., pp. 256 ss.
178 Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

troupeaux dans une rivire ou encore susciter lenvie parmi les prtres37. Autrement
dit, elle bouleverse de nombreuses manires les fondements de la socit.

Selon le trait sur Yillou attribu Michael Psellos38, la dmone obit aux com-
mandements dAdraste, qui dtermine les priodes pendant lesquelles elle peut
exercer son activit39. Le mme trait rapporte galement un rcit byzantin, la vic-
toire des Saints Sisinios, Sinis et Sinodore sur Yillou. La dmonesse, aprs avoir t
fouette, leur dvoile ses douze noms et demi (, , , ,
, , , , , , [...], , et le
demi ) qui, invoqus en commun avec les noms et les vies des trois Saints,
permettent de la rendre inoffensive40. Nous reviendrons sur ce point par la suite.
Venons-en pour le moment la reprsentation de Yello dans les traditions no-
hellniques, qui perptuent en grande partie les croyances antiques et byzantines.

Yello dans les traditions nohellniques


Yell a conserv son nom antique jusqu lpoque contemporaine, avec des
petites variantes: Lesbos, Madytos et Samothrace, elle sappelle Yillou ();
Crte, Yellou (); Symi, Amorgos et Naxos, allou (); Santorin,
Calymnos et Tilos, Yallou (); Karpathos, Yelloua (); Chios,
Yellouda () ou Ayellouda () ou Anagrialouda ().

Chios, comme Symi, Yellouda attaque les nouveaux-ns et les femmes


rcemment accouches, quon vite de laisser seules de nombreux jours aprs
laccouchement41. Selon les traditions de Mytilne et dAsie Mineure, on craint ce
vampire fminin qui pntre dans les maisons par les portes ou les fentres restes
ouvertes pendant la nuit et trangle les nouveaux-ns, particulirement pendant
les quarante premiers jours de leur vie42. Madytos, Yillou est un genre de Lamie
qui cause la mort des enfants non baptiss, mais qui nest plus redoutable aprs le
baptme43. Dans le christianisme orthodoxe comme dans le catholicisme, le rituel
de baptme contient un exorcisme: le prtre demande au bb de renoncer au
dmon; le parrain rpond sa place. Nous reviendrons sur les tensions causes

37 Cf. E. V. Maltese, Il diavolo a Bisanzio: demonologia dotta e tradizioni popolari, dans E. Corsini et E.
Costa (d.), op. cit., 1990, p. 323; A. Delatte et Ch. Jossenrand, Contribution ltude de la dmonologie
byzantine, Annuaire de lInstitut de Philologie et dHistoire Orientales, t. II, 1934 (Mlanges Bidez), p. 231.
38 M. Psellos, , d. K. Sathas, , t. E, Venise - Paris, 1876, pp.
572 ss.
39 M. Psellos, , op. cit., p. 572.
40 Cf. ibid., pp. 573 - 575
41 Cf. St. Vios, , , VIII, 1921/25, pp. 430 - 431.
42 Cf. Str. Myrivilis, , , 27, 1940, p. 723.
43 Cf. (par la suite .. = Archives de Folklore de lAcadmie dAthnes) manuscrit n. 185,
p. 21 (collect. par. A. Oeconomides, Kallipolis, 1891).
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 179

par une telle croyance, que lEglise a condamne de nombreuses reprises au fil
des sicles. A Samothrace, on dit que quand la nuit tombe, lapparence humaine de
Yillou cde sa place celle dun monstre44. Nous avonsdj mentionn les conno-
tations smantiques du caractre hybride des dmons, susceptibles de possder les
traits les plus varis et de changer de formes.

Santorin, on croit quune fille conue le jour de lAnnonciation et ne la veille


du jour de Nol se transforme en Yallou. Depuis le 24 dcembre jusqu lEpiphanie
(la priode dactivit des dmons hellniques de Nol appels le plus souvent kali-
kantzaroi), elle se lve pendant la nuit pour trangler des jeunes enfants ou faire
se noyer les passants dans les puits45. Cette tradition illustre en quelque sorte un
renversement de lesprit des ftes chrtiennes. Elle reprend, dans le registre popu-
laire, lopposition thologique entre Eve, la femme coupable, qui engendre dans
la douleur, et la Vierge, la Nouvelle Eve.

Selon une tradition de Calymnos, Yallou lche les enfants et boit leur sang, pour
le vomir ensuite prs dun figuier46. Cette croyance inverse la norme physique: les
menstrues sont le signe de la fcondit des femmes, tandis que le sang crach par
la dmone est le signe de son pouvoir mortifre. A Karpathos, on imagine Yelloua
comme une sorte de strige (), de sorcire laide et froce, grande et sche
comme un coup de trique, avec des ongles tordus, des paupires longues et des
cheveux emmls. La laideur, voire la monstruosit est, en effet, un trait essentiel
de la dmone, qui souligne la marginalit des comportements quon lui attribue.
Dune part, elle trangle les nouveau-ns, et dautre part elle dterre les morts des
cimetires47, ce qui voque les pratiques des sorciers. Chypre, les Yalloudes font
partie de la mme catgorie que les striges et les sorcires48.

A Sitia de Crte, les Yelloudes () sont des femmes qui jettent des
mauvais sorts ou qui, sans en tre conscientes, entrent dans les maisons pendant
la nuit, sucent le sang des enfants et les mangent, par mchancet ou par amour.
En ce sens, elles sont imagines comme des mes en peine, entranes au mal, pour
ainsi dire, par une force qui les dpasse. On rappellera ce propos que les esprits
en peine, tels les , les (ceux qui sont morts dune mort parti-
culirement violente) et les (ceux dont le corps na pas t enterr), sont
particulirement mobiliss dans les pratiques magiques. En Crte, les Yelloudes

44 Cf. . manuscrit n. 1463, p. 17 (collect. par N. Andriotis, Samothrace, 1928).


45 Cf. N. G. Politis, , t. I, Athnes, 1904, pp. 505 - 506, n. 831.
46 Cf. J. Zervos, . . , . . ,
, 3, 1958, pp. 253 - 254.
47 Cf. M. Michailidis Nouaros, , t. I, Athnes, 1932; reimpression: 1969,
p. 246.
48 Cf. L. Machairas, , ,
(d. R. M. Dwkins), t. I, Oxford, 1932, p. 216, 4; K. Chatziioannou,
, , 2, 1937, pp. 300 - 301.
180 Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

peuvent nuire aux animaux domestiques, devenant ainsi une menace non seule-
ment pour la famille mais aussi pour ses biens. Elles vomissent le sang bu pendant
la nuit dans une caverne appele Yelloudospilios (), cest--
dire la caverne de Yellou, dont les murs sont orns de pierres semblables des
femmes: on raconte en effet que le Bon Dieu changea les Yelloudes en pierre pour
protger les enfants49.

Bien quen gnral l o coexistent Yelloudes et Fes, elles correspondent


deux reprsentations mythologiques distinctes50, Yello se rapproche de la Fe
() dans les traditions de plusieurs rgions. Le mot moderne pro-
vient de lancien ,-, qui signifie la nymphe marine, fille du dieu
marin Nre. la diffrence des Nrides antiques, la , en tant que cat-
gorie de la grande troupe des tres surnaturels appels , id est tres de
lextrieur (de ce monde, et, peut tre, de lautre monde aussi, cest--dire tres
marginaux et intermdiaires), peut hanter non seulement la mer, mais aussi la
montagne, les bois, une ravine ou une source de campagne. Alors que les nymphes
antiques taient des esprits plutt bienfaisants, les sont plutt malfai-
santes, une consquence du syncrtisme chrtien mlant nymphes, dmons et
anges dchus51. Ainsi, par exemple, chez les habitants du Pont, les croyances sur
les Fes et celles sur les dmons tuant les enfants se sont mles, de sorte que la
sorcire fut identifie Yello plutt qu la Fe52.

A Mykonos, les Yalloudes sont des Fes habilles en blanc, quon peut voir
laver le linge prs des bassins et des ravines pendant lt. Elles font leur appari-
tion pendant la canicule, lorsque des tourbillons surgissent dans le calme plat, ce
qui augmente encore la chaleur, au point que la peau des hommes se couvre de
cloques. Pour les carter, on utilise leau bnite (), que lon retrouve dans
les exorcismes byzantins, et lhuile sainte ()53. La tradition de Mykonos est
fort intressante: les Yelloudes y sont considr comme une sorte de dmons du
midi54, proches des Sirnes homriques, dont le nom voque justement le temps
caniculaire55 et qui, comme les Fes modernes, apparaissent dans le calme sans
49 Cf. I. Papadakis, , Athnes, 1938, p. 135.
50 Cf. D. B. Oeconomides, Yello dans les traditions des peuples hellnique et roumain, , 22,
1965, p. 330; Idem, , , 30, 1975-76, p. 248.
51 Cf. J. Larson, Greek Nymphs: Myth, cult and Lore, Oxford University Press, 2001, pp.61 ss. En grec modern,
le mot () signifie aussi la jeune marie. Sur les , cf. aussi C. Stewart, Demons and the Devil. Moral
Imagination in Modern Greek Culture, Princeton University Press, 1991, passim.
52 Cf. N. G. Politis, ,
, vol. V, 1918, p. 25.
53 Cf. Idem, , p. 396, n. 668.
54 Le mot se corrle avec , vieux nom du soleil, dont le diminutif dsigne ltoile le plus
brillante de la constellation du Chien. Cf. P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque.
Histoire des mots, Paris, Klincksieck, 1968, t. IV, pp. 993 - 4. Le lever de Sirius inaugure la priode caniculaire
et on rappellera la ressemblance entre les vers homriques propos des Sirnes (Odysse, XII, 45 - 46) et ceux
par lesquels Hsiode, ou son imitateur, dcrit les effets de lardeur de Sirius (Bouclier dHracls, 152 - 153).
55 Cf. R. Gaillois, Les dmons de midi, Revue de lHistoire des Religions, 58, 1937, pp. 54 - 83.
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 181

haleine56. On ajoutera que, depuis lAntiquit, le bain ou le linge remplit la fonc-


tion de substitut du mariage, ce qui signale le caractre virginal de ces dmones
57.

A Rhodes, les Yelloudes sont des Fes qui volent une barque et, avec la rapidit
de lclair, vont Alexandrie et retournent Lindos58. Cette image peut traduire
lide quelles se trouvent ternellement dans une sorte de (entre deux).
En tant que Fes, elles peuvent - rarement, il est vrai - tre bienfaisantes: une tradi-
tion de Tinos, lle de la Vierge, les prsente comme des gnies filandires59, ce qui
voque les Moires antiques. Le lot assign par les Moires ntant pas toujours faste,
selon une tradition dArcadie, Mora, cest--dire Moire (), la Destine,
reprsente telle une dmone poilue et laide, trangle les enfants60. On reconnatra
ici le renversement de lancienne tradition selon laquelle les Moires venaient bnir
le nouveau-n. Pour la rendre inoffensive, la mre doit en voler le bonnet. Le thme
du bonnet ou du voile charg de forces magiques se rencontre dj chez Homre,
qui voque le voile de la nymphe In - Leucotha au sixime chant de lOdysse.
Dans un exorcisme de Thrace, Yello se mle la Moire Clotho61. (du
verbe , enlever), dmonesse cynocphale qui tue les nouveau-ns et quon
identifie une de trois Parques dans la rgion de Aspropotamos Pindos, est
galement un genre de Yello62.

Moyens apotropaques
Incantations, phylactres et exorcismes
Des techniques destines carter la dmone ont sans doute exist depuis les
temps les plus reculs. Nos renseignements ce sujet sont presque toujours allusifs,
mais il semble quelles sont semblables dautres pratiques de la magie grecque.
Des plantes et des incantations sont souvent utilises. La source la plus ancienne
est lHymne homrique Dmter. La desse dclare quelle protgera le jeune
Dmophon de lattaque des dmons qui provoquent plusieurs maladies (
) et plus particulirement dune force malfique appele
ou . Elle dit quelle possde un grand antidote, , qui est plus
puissant que le . En gnral, elle connat, en tant que Desse-mre, des
moyens de protection efficaces ( ) garantissant le bien-tre de son

56 Homre, Odysse, XII, 167 - 169. Traduction Victor Brard, 1924.


57 Cf. J. Larson, Greek Nymphs, op. cit., pp. 111 112.
58 Cf. A. Vrontis, , Athnes, 1939, p. 49.
59 Cf. . manuscrit n. 1396, p. 340 (collect. par Ad. Adamantiou, Tinos, 1895/6).
60 Cf. N. G. Politis, , op. cit., p. 551, n. 900.
61 Cf. E. Sarantis - Stamoulis, , , 1928, p. 407; Str. Myrivilis,
, , 28, 1940, pp. 893 - 394.
62 Cf. A. Chatzigakis, ( ), , 17,
1960, p. 148.
182 Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

protg63. Le et le se rfrent probablement une sorte de


plante. Dans son usage plus tardif, est une plante, dont les graines sont
consommes par les femmes en cas daccouchement difficile64. En effet, Yello
attaque de la mme manire les jeunes enfants, quils soient ns ou encore dans le
ventre, et les femmes accouches. Ainsi, on rappellera, par exemple, que mcher
du paliure (), faisait partie des moyens utiliss pour lutter contre linfluence
malfique des esprits des morts, qui, lors de la fte des Anthestries (consacre
la fois aux jeunes enfants et aux esprits des morts), passaient pour errer librement
sur terre65.

Il faut souligner que, par les chiasmes66, mais aussi par lallitration des conso-
nantes sourdes (, , ) liquides (, ) et nasales (, ), les vers de lHymne homrique
se font lcho dincantations, ce qui laisse entendre que Dmter aurait galement
pu chanter des formules magiques contre les esprits ennemis. ce propos, on rap-
pellera que Socrate, dans le Thtte, affirme que pendant laccouchement, les sages
femmes prononaient des incantations67. De mme, dans le Phdon, il explique que
la peur des peut tre combattue laide dincantations68.

partir de lpoque hellnistique, on observe des influences de la magie gyp-


tienne et proche orientale. Diffrentes sortes de pierres passent pour tre charges
dune force apotropaque. Plusieurs sources mentionnent latite (pierre daigle),
qui protge les ftus et les femmes enceintes aussi bien que les enfants et les jeunes
filles69. Cette pierre tait largement utilise au Proche Orient70, o les Grecs ont
sans doute appris son usage. Son nom assyrien est aban eri. Or, eru signifie
la fois la femme enceinte et aigle, ce qui explique son nom en grec et en latin71.
lorigine, le galactite est une pierre cense augmenter la quantit du lait lors de
lallaitement, assurant ainsi la nutrition du jeune enfant. Lusage du galactite peut
sexpliquer par le fait que, plonge dans leau, cette pierre libre un liquide blanc
qui ressemble au lait ()72. Par extension, elle protgeait les enfants contre
toute influence malfique.
63 Hymne homerique Demeter, 227 - 230: , /
: / , /
. Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 382.
64 Pausanias grammaticus, fr. 182; cit par S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 382, n. 51.
65 Cf. A. D. Vakaloudis, ,
Athnes, , 2001, p. 71. Cf. aussi S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 382, n. 52.
66 Cf. ibid., pp. 382 - 383.
67 Platon, Thtte, 149 c - d:
, .
68 Idem, Phdon, 77 e: . -
, , .
69 Kyranides, 3, 1, 91 - 93; Lithica de Damigeron Evax, 1, 5 15; cit par S. I. Jonston, Defining The
Dreadful, art. cit., p. 383.
70 Cf. R. Campbell Thompson, Dictionary of Assyrian Chemistry and Geology, Oxford, 1936, pp. 104 - 108.
71 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 384.
72 Cf. ibid.
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 183

Selon les Kyranides, une liste des proprits magiques des animaux et des
plantes compile lge imprial, Yello peut tre repousse en portant autour
du bras une amulette fabrique partir des yeux arrachs une hyne vivante et
enrobs dun chiffon en pourpre, ou en dormant sur une peau d ne73. Dans les
deux cas, il sagit de gurir le semblable par le semblable (similia similibus), puisque
la dmone possde, comme nous lavons not, des traits dne ou danimal de
proie. Limportance de lhyne dans la magie grco-romaine tmoigne sans doute
dune influence proche orientale et gyptienne74. Cest galement le cas de lne,
dont les os et le sang sont largement utiliss dans les recettes transmises par les
papyrus magiques, sans doute en association avec Seth - Typhon, le dieu gyptien
en forme dne75. En Msopotamie aussi, les poils dne servaient confectionner
une amulette qui, pendue au cou de lenfant, tait cens le protger de Lamashtu76.

Enfin, une formule magique () en vers iambiques, datant du 1er sicle


avant J.-C., exorcise Strix, en la renvoyant vers les bateaux ( )77, ce qui
voque galement les exorcismes babyloniens de Lamashtu78. Selon toute vraisem-
blance, il sagit dordonner la dmone de traverser la mer qui spare le monde
des vivants de celui des morts, pour retourner ainsi au royaume des ombres. En
conclusion, on constate qu lpoque hellnistique, la tradition grecque sur la
dmone tueuse des enfants senrichit de pratiques rituelles issues du Proche Orient
et de lEgypte.

Aux ges byzantins et modernes, le peuple grec chasse Yello en utilisant des
phylactres et des exorcismes. Dans les divers manuscrits des Solomoniques
(; livres de magie circulant dans les milieux populaires) conservs
la Bibliothque Nationale et ailleurs79, on trouve des recettes concernant la fabri-
cation damulettes. Par exemple, Sitia de Crte, soit on pend au cou de lenfant
une croix en bois perce neuf fois, soit on fixe neuf baquettes en roseau sur un
oignon () qui sera pendu la chemine de la maison80. Il sagit
l dune sorte de defixio, pratique magique connue en Grce depuis le sixime
sicle avant notre re81.
73 Kyranides, 2, 31, 20 23; ibid, 2, 40, 35 - 38.
74 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 385.
75 Cf. ibid.
76 Cf. Erle Lichty, Demons and Population Control, Expedition, 13, 2, 1971, pp. 22 - 26.
77 , / /, / . Cf. O.
Weinreich, Gebet und Wunder, Stuttrart, W. Kohlhammer, 1929, pp. 10 - 20; S. I. Jonston, Defining The
Dreadful, art. cit., p. 386.
78 Cf. H. Klengel, Weitere Amulette gegen Lamashtu , Mitteilungen des Instituts fur Orientforschungen
9, 1963; F. Thureau Dangin, Rituel et Amulettes contre Labartu, RA, 18, 1921. Cf. aussi J. A. Scurlock,
Magical Means of Dealing with Goasts in Ancient Mesopotamia, diss., University of Chicago, 1988, pp. 32, 55,
64, 218 et 235.
79 Cf. Ph. I. Koukoules, , t. I, Athnes, 1948, p. 254.
80 Cf. I. Papadakis, , op. cit., p. 135.
81 Cf. A. Ph. Christidis et D. Jordan (ds.), . (actes du
colloque . tnu le 28 et 29 avril 1993 Thssalonique),
184 Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

Les exorcismes sauvegardent, quant eux, des traditions populaires byzan-


tines. Certains dentre eux ont t publis. Ils proviennent dEpire82, de Thrace83,
de Crte84, de Karpathos85 et de Naxos86. chaque fois, diverses puissances
divines sont invoques; par exemple, en Thrace, Sainte Marine et Saint George;
Karpathos, Saint Jean; Naxos, lArchange Michael. la diffrence des exorcismes
de lglise officielle, qui ne sloignent pas de la tradition patristique, ces textes
populaires, rcits par des laques ou par des prtres de campagne, sattardent avec
complaisance sur lapparence de la dmone et sur le dtail de ses manoeuvres87.
Yello y est dcrite sous les couleurs les plus sombres: impure et immonde, elle a
les cheveux longs jusquaux talons, les yeux en feu, les dents de dix empans,
les pieds et les ongles en fer. Comme lobserve D. B. Oeconomides88, sa reprsenta-
tion emprunte des dmons antiques, telles les Harpyes, la Sphinge, les Gorgones
et les fantmes hcatiques ( ) apparaissant sous la lumire de la
Lune ou pendant la canicule. En outre, la dmone change de formes et apparat,
par exemple, comme une dragonne89 ou encore comme un cheveu qui, pourchass,
tombe dans la mer90. Le changement de figure, qui voque galement les fantmes
hcatiques, caractrise, dans les exorcismes byzantins, tous les dmons qui tentent,
par cette ruse, dchapper leurs perscuteurs.

Il est intressant de noter que, la fin du 19e sicle, lexorcisme de Yello Naxos,
intitul le papier de Iallou ( ), tait rcit par les prtres
orthodoxes de lle, ce qui causa lintervention de lglise: le prtre de Apeiranthos
Primikirios fut amen la Mtropole de Paros et Naxos et rprimand pour avoir
lu le papier de Iallou91. Comme laffirmait dj en 1438 Joasaf, grand official de
lEglise, la croyance en lexistence de Yello est un pige du Diable et il ne faut point

Athens, , 1997, pp. 147 ss. (avec bibliographie complete); S. I. Johnston, Magic and the Dead in Classical
Greece , dans J. C. B. Petropoulos (d.), Greek Magic: Ancient, Medieval and Modern, London and New York,
Routledge, 2008, pp. 14 - 20, notamment pp.16 ss.
82 Cf. D. B. Oeconomides, ,
, 8, 1953/54, pp. 19 - 23.
83 Cf. supra et la n. 61.
84 G. K. Spyridakis, ,
, 3 - 4, 1941 - 42, p. 70.
85 Cf. M. Michailidis Nouaros, , op. cit., p. 154.
86 Cf. D. B. Oeconomides, , vol. I, Athnes, 1940, p. 65.
87 Cf. E. V. Maltese, Il diavolo a Bisanzio..., art. cit., p. 324. Sur lexorcisme officiel, cf. A. Delatte, Un
office byzantin dexorcisme (Ms. de la Lavra du Mont Athos, Y 20) (Acadmie Royale de Belgique, Classe des
Lettres. Mmoires, 52), Bruxelles, 1957.
88 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., pp. 261 262.
89 Cf. G. K. Spyridakis, , art. cit., p. 61. Sur la forme de serpent ou
de dragon, cf. P.-P. Joannou, Les croyances dmonologiques au XIe sicle Byzance, Actes du VIe Congres
International dEtudes byzantines (Paris, 27 juillet - 2 aot 1948), vol. I, Paris, Ecole des Hautes Etudes -
C.N.R.S, 1950, p. 253.
90 Cf. D. B. Oeconomides, , op. cit., p. 68.
91 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., p. 260; C. Stewart, Magic and Orthodoxy, dans J. C. B.
Petropoulos (d.), op. cit., pp. 90 - 91.
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 185

laccepter92. Des lois ecclsiastiques () postrieures anathmati-


saient ceux qui croyaient Yillou93. De fait, sinvestir dans ce genre daffaires est
considr comme une preuve de superstition () et condamn en tant
que commerce avec le Diable. On se souviendra ce propos quil nexiste pas,
dans lglise orthodoxe, de dmonologie systmatise, ce qui sexplique, en pre-
mier lieu, par le caractre mystique et apophatique94 de sa thologie, et, en second
lieu, par son choix historique de rserver lesprit du mal une place minime, en
minimisant toute rflexion portant sur celui-ci, afin de se diffrencier nettement
des hrsies dualistes, tels celles des Pauliciens ou des Bogomiles95.

Toutefois, pour lorthodoxie populaire et locale, la ligne de dmarcation nest


pas aussi claire. Le folkloriste Oeconomides, qui a publi lexorcisme de Iallou pro-
venant dApeiranthos dans lle de Naxos dans les annes 1930, nous explique que
lenseignant du village et lArchimandrite en possdaient plusieurs vers96! Ainsi
que C. Stewart97 le remarque dans son article consacr au rapport entre la magie et
la religion orthodoxe, ceci pourrait bien indiquer que, en dpit des interdictions de
lEglise officielle, ces membres minents de la socit locale ne considraient pas
le papier de Iallou comme oppos leur identit orthodoxe.

Dans les exorcismes, on attribue de nombreux noms Yello, dont linterpr-


tation a fait lobjet de nombreuses tudes98. La plupart dentre eux ne sont pas des
noms barbares incomprhensibles, mais des dformations de vocables grecs,
rvlateurs du caractre et des activits de la dmone99. Elle sappelle, par exemple,
ou (mousse), car elle peut se transformer en mousse; ou
, car elle a des ailes; , car elle se plonge dans la mer pour chapper
aux Saints ou lArchange; ou , car elle trangle
les nouveaux-ns; , car elle en boit le sang; , du verbe

92 Cit par D. B. Oeconomides, , art. cit., p. 256.


93 Cf. Ph. I. Koukoules, , , op. cit., p. 158, n. 3.
94 Thologie qui nie quon puisse dfinir Dieu par des termes positifs et les remplace par des termes ngatifs.
95 Cf. E. V. Maltese, Il diavolo a Bisanzio..., art. cit., pp. 324 - 325. Le diable apparat rarement dans lart
byzantin. A lpoque medio byzantine, les dmons sont souvent les dieux antiques, qui, forcs de quitter leurs
temples, habitent dans les forets, dans les rivires, sur les montagnes, dans les dsertes etc. Les textes qui y font
rfrence sont surtout les Vies des divers Saints, les exorcismes et les conjurations populaires. Cf. aussi P.-P.
Joannou, Les croyances dmonologiques au XIe sicle Byzance, art. cit. Les traits dmonologiques de
Pseudo-Psellos sont situs en dehors du dbat thologique; cf. ibid., pp. 325 ss.; P. Gautier, Le De Daemonibus
du Pseudo-Psellos, Revue des Etudes Byzantines, 38, 1980; Idem, Pseudo - Psellos: Graecorum Opiniones De
Daemonibus, Revue des Etudes Byzantines, 46, 1988. Cf. aussi J. Grosdidier de Matons, Psellos et le monde
de lirrationnel, Mmoires et Travaux, 6, 1976.
96 Cf. D. B. Oeconomides, , op. cit., pp. 65 ss.
97 Cf. C. Stewart, Magic and Orthodoxy, art. cit., p. 91.
98 Cf. Fr. Pradel, Griechische und suditalienische Gebete, Beschworungen und Rezepte des Mittelalters,
Giessen, A. Topelmann, 1907, pp. 339 ss.; P. Pedrizet, Negotium parambulans in tenebris, Strassburg, 1922,
pp. 19 - 24; F. Ohrt, Namenversteck in zwei alten Sagensformeln, dans Hessische Blatter fur Volkskunde, t.
24, 1925.
99 Cf. A. Delatte et Ch. Jossenrand, Contribution ltude de la dmonologie byzantine, art. cit., pp.
231 - 232.
186 Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

signifiant dbattre; , du verbe , car, avide des liquides


vitaux, elle fait scher ou fltrir etc. 100. La connaissance de ces noms est vi-
demment importante, lorsque la rvlation de ses appellations provoque la dfaite
de Yello, comme chez Psellos. En effet, dans la magie antique comme dans la magie
byzantine, seul celui qui connat ces noms secrets est capable de contrler la puis-
sance dmoniaque, puisque le nom renferme lessence mme de ltre invoqu.

Le nombre de ses noms, qui sont bien plus nombreux que ceux que nous
connaissons, varie: par exemple, ils se montent 20 Naxos, 72 en Epire ou
encore 12 chez Psellos et Sitia en Crte. Prtendre que la dmone possde
12 noms parat fort trange. Il sagit dune volont de prcision qui revient dans
dautres textes magiques. On voquera, par exemple, un exorcisme qui prtend
chasser les 19.999 esprits dimpuret101, la mention des 10.969 ou 10.090 dmons
, des 72 familles de dmons ou encore des 7 mers du monde et des 7 puits
deau sale 102.

On pourrait avancer lide quil sagit l de nombres difficiles grer, de mme


quil est malais de manipuler les dmons, dont le territoire est, comme nous
lavons not au dbut de ce travail, celui dun , dun entre-deux. Par leur
caractre nbuleux, ces chiffres pourraient aussi exprimer la dfiance humaine
face des tres surnaturels dont on ne peut prvoir les actions. Dans le registre
rituel, cet excs de prcision peut servir davertissement: la parole magique ne sera
jamais entirement efficace. Un demi-nom manquant correspondrait, pour ainsi
dire, un demi passage ouvert par lequel lesprit rus peut exercer sa puissance
malfique dans ce monde. Autrement dit, mme si on excute le rite exactement
comme il faut et quon rcite exactement ce quil faut, le pouvoir exerc sur le
dmon nest jamais absolu. cause de ce demi-nom inconnu, Yello demeure tou-
jours redoutable.

Parallles chez dautres peuples


Nous connaissons un exorcisme de la dmone rdig en langue slavone par
un certain Pre Simon103. Il fait partie dune Vie de Saint Sissinius, qui circulait
en Roumanie ds le seizime sicle104. Dans cette rgion balkanique, lesprit qui
maltraite les femmes accouches, les petits enfants et les animaux domestiques,
correspondant ainsi pleinement Yello, porte le nom slave de Vestitsa (Vestita)
ou Avestitsa (Avestita) ou Samca. Elle apparat sous diverses formes animales,

100 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., pp. 262 - 263.


101 Cf. E. V. Maltese, Il diavolo a Bisanzio..., art. cit., p. 323.
102 Cf. A. Delatte et Ch. Jossenrand, Contribution ltude de la dmonologie byzantine, art. cit., p. 226.
103 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., pp. 263 ss.; Idem, Yello, art. cit., pp.. 332 -333.
104 Edit par B. P. Hasdeu, Cuvente den batrani, t. II, Bucuresti, 1879, pp. 284 - 286.
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 187

lexception de la colombe, du veau et de lagneau, qui symbolisent la puret105.


Traditionnellement, Saint Sissinius est le protecteur des femmes accouches et
des petits enfants: le rcit de sa vie, dont on a galement une version postrieure
en roumain datant du dix-septime sicle106, tait dit sous forme de brochure
jusqu la deuxime guerre mondiale107.

Dans lexorcisme li au rcit hagiographique, la place de Saint Sissinius est


occupe par lArchange Michael. Descendant du Mont des Oliviers, lArchange
croise Vestitsa, la perscute et la frappe jusqu ce quelle lui rvle ses 72 noms
et quelle jure de ne plus sapprocher des maisons o on le connat. Ainsi que N.
Cartojan108 et D. B. Oeconomides109 lobservent, il existe une grande ressemblance
entre, dun part, les deux versions roumaines et, dautre part, lexorcisme transmis
par Psellos et le papier de Iallou provenant de Naxos, ce qui tmoigne en faveur
de lorigine byzantine de lexorcisme de Vestitsa.

Par ailleurs, on a remarqu depuis longtemps certains parallles hbraques,


dont le prototype doit dater du neuvime sicle110. Lquivalent hbraque de Yello
est Lilith, pouse du mauvais ange Sammael (Satan). Selon certaines traditions
talmudiques, Lilith (apparente soit aux dmons assyriens Lil et Lilith soit la
dmone babylonienne Lilla ou Lill111), fut la premire femme connue par Adam.
Jalouse dEve, que Dieu modela ensuite, elle se mit donner la mort tout ce quoi
Eve procurait la vie. Elle reprsente ainsi un renversement de lordre cosmique
et social. De la mme manire que Yello, Lilith possde une vingtaine de noms.
Selon la lgende, elle en aurait rvl dix-sept au prophte Elie: Abeko, Abito,
Amizo, Batna, Eilo, Ita, Izorpo, Kali, Kea, Kokos, Lilith, Odam, Partasah, Patrota,
Podo, Satrina, Talto112. Daprs une tradition, Dieu commanda trois de ses anges,
Senoi, Sansenoi et Samageloth, de perscuter la dmonesse, qui promit finalement
de sloigner de toute maison o on connat les noms de ses trois perscuteurs113.
Aussi, ds les premiers maux de laccouchement, les Juifs de Grce crivaient la
craie sur le mur de la salle daccouchement: ,

105 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., pp. 268 - 269.


106 Cf. B. P. Hasdeu, Cuvente den batrani, op. cit., pp. 289 ss.; D. B. Oeconomides, , art. cit., p.
265, n. 1.
107 Cf. ibid., p. 267; Idem, Yello, art. cit., p. 330 .
108 Cf. N. Cartojan, Cartile populare, t. I, Bucuresti, 1929, p. 146
109 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., p. 265; Idem, Yello, art. cit., pp. 332 - 333.
110 Cf. M. Gaster, Literatura populara romana, Bucuresti, 1883, pp. 393 - 400; Idem, Beitrage zur greco-
slavonic literature, London, 1887, pp. 80 - 85; Idem, Two Thousands Years of a Charm Against the Child-
stealing Demon, Folklore, 11, 1911; G. Davidson, A Dictionary of Angels, tr. fr. par C. Hannebault, Le
Dictionnaire des Anges, Paris, Le jardin des Livres, 2005, s.v. Lilith, pp. 321 322.
111 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., p.276.

112 Cf. G. Davidson, Le Dictionnaire des Anges, op. cit., pp. 333 et 557.
113 Cf. K. Perdikidis, , / . . , t. KA, 1891, pp.
161 - 162; D. B. Oeconomides, , art. cit., pp. 274 - 275. Cf. aussi O. Dahnhardt, Natursagen, Bd.
I, Leipzig und Berlin, 1907, pp. 116, 121, 229, 354.
188 Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

(dehors Lilith, dedans Adam et Eve), et sur la porte les noms des trois anges:
, , 114.

Il existe, par ailleurs, une variante arabe, dans laquelle la dmone se nomme
Gallou115. On connat galement une tradition apparente en aramen116 ainsi
quune version tire dun Synaxarion Abyssin, o ltrangleuse sappelle Uerzelia.
Ce dernier a t dit par R. Basset117, qui a conclut que, puisque on trouve la tra-
dition, dun part, en Arabie et en Abyssinie et, dautre part, en Roumanie et chez
les Slaves, le prototype commun de toutes ces variantes ne peut tre quhellnique.

En effet, des papyrus provenant de lgypte hellnistique contiennent dautres


variantes grecques de la tradition118. Si on en juge par certaines indications ico-
nographiques, la lgende tait connue dans lEgypte du cinquime sicle de notre
re. Parmi les fresques dun monastre fond Bawit (Basse gypte) vers 400, il
y a une qui reprsente Saint Sissinius ( ), habill de blanc, sur
un cheval noir, muni dun bouclier et dune lance avec laquelle il tue une dmone
tombe devant les pieds du cheval119. Le nom de la dmone est 120.

Les origines de Yello et de ces exorcismes.


Etant donn les ressemblances entre les diverses variantes, on a suppos que
ces divers exorcismes peuvent provenir dun exorcisme paen, dont le noyau se
serait transform en rcit hagiographique lors de la propagation du christianisme.
Selon les orientalistes, la tradition et lexorcisme seraient dorigine babylonienne et
assyrienne. Repris par les Hbreux, ils seraient, par ce biais, entrs dans le monde
chrtien121. De mme, W. Burkert a suppos que Lamia et Yello taient dorigine
proche orientale, en les rattachant Lamashtu et Gallu122. On remarquera toutefois
que le territoire de Gallou est bien plus vaste que celui de Yello, ce qui met mal
lhypothse de Burkert123.

114 Cf. D. B. Oeconomides, , art. cit., p. 275.


115 Cf. N. Cartojan, Cartile populare, op. cit., p. 147; D. B. Oeconomides, Yello.., art. cit., pp. 333 - 334.
116 Cf. I. A. Montgomery, Aramaic incantation texts from Nippur, 1913, pp. 258 ss.
117 Cf. R. Basset, Les apocryphes thiopiennes IV, La haute science, I, pp. 193, 271 et 344.
118 Cf. R. Reitzenstein, Poimandres. Studien zur griechisch-agyptischen und fruhchristlischen Literatur,
Leipzig, 1904, pp. 298 ss.; Fr. Pradel, op. cit., p. 275. Cf. aussi N. Cartojan, op. cit., p. 147; D. B. Oeconomides,
Yello.., art. cit., p. 272.
119 Cf. ibid., p. 333.
120 Cf. J. Cledat, Le monastre et la ncropole de Bawit, Le Caire, 1904, pp. 39 et 43.
121 Cf. D. B. Oeconomides, Yello..., art. cit., p. 334.
122 Cf. W. Burkert, The Orientalizing Revolution, op. cit., pp. 82 - 87. Cf. aussi D. R. West, Gello and Lamia:
Two Hellenic Daemons of Semitic Origin, Ugarit-Forschung, 23, 1991.
123 Cf. aussi S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit., p. 380.
La Dmone Yell dans la Grce ancienne, byzantine et moderne 189

En effet, ainsi que J. Z. Smith124 et S. I. Jonston125 le soulignent, il est possible


dinterprter les traits de la dmone dans les diffrentes cultures sans adopter
une approche diffusionniste. Chaque socit marginalise ce qui est indsirable,
tranger ou oppos ses normes. Contrairement aux pratiques rituelles, qui
voyagent facilement dans le basin mditerranen, que se soit dans le monde hel-
lnis de lAntiquit tardive ou dans les nations situes sous lemprise de Byzance,
les traits dmoniaques sont troitement lis aux peurs, aux dsirs, aux normes et
aux structures dune socit prcise. Dans cette perspective, leur circulation et
leur change sont limits. Les emprunts ventuels ne sont concevables que dans la
mesure o ils sont compatibles avec des structures prtablies. Autrement dit, bien
que chercher des analogies entre la dmonologie grecque et celle dautres cultures
puise savrer difiant, il ne nous parat pas pertinent dexaminer les croyances
dmonologiques de chaque peuple dans une perspective gnalogique, indpen-
dante de tout systme culturel.

En revanche, en ce qui concerne lexorcisme, il est vraisemblable quil soit


le fruit du syncrtisme hellnistique entre la tradition grecque et des pratiques
magiques orientales. Comme nous lavons observ, partir de lpoque hellnis-
tique, des pratiques rituelles orientales sajoutent aux moyens apotropaques grecs.
On rappellera ce propos la contribution des Juifs dans la diffusion des exorcismes,
atteste par les Actes des Aptres126 comme par la littrature du Qumram127. Lors
de la conversion au Christianisme, le noyau de lexorcisme original aurait pu tre
transform en prire attache un rcit hagiographique. Il serait ainsi pass dans
le monde grec mdival et, par ce biais, chez les slaves situs, depuis leur christia-
nisation au neuvime sicle, sous lemprise de la culture byzantine.

Nous avons montr que, comme plusieurs autres peuples, le peuple grec
connat, depuis une poque trs ancienne, un esprit malfique ennemi des enfants,
qui a conserv ses noms et ses traits principaux au cours des sicles. Par linterm-
diaire du monde byzantin, le mythe et les pratiques rituelles, qui portent souvent
les traces dune haute antiquit, se perptuent dans lespace nohellnique et dans
celui dautres peuples balkaniques. La lgende de Yello constitue ainsi, avant tout,
un exemple unique de la force de rsistance des traditions qui, travers de nom-
breuses mtamorphoses et pripties, savrent comme plus puissantes et plus
flexibles que la religion officielle.

124 Cf. J. Z. Smith, Towards interpreting Demonic Powers in Hellenistic and Roman Antiquity, ANRW, 1.
16. 1, pp. 425 - 439.
125 Cf. S. I. Jonston, Defining The Dreadful, art. cit.
126 Actes, 19, 11 - 20.
127 Au sujet des exorcismes juifs, cf. L. Rosso Ubigli, Demoni ed exorcismi nel giudaismo antico, dans E.
Corsini et E. Costa (d.), LAutunno del diavolo, op. cit.