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ALTERIDADES, 1998

8 (15): Pgs. 67-81

Memorias del vecindario:


de una historia oral de La Candelaria, Coyoacn

JORGE E. ACEVES LOZANO*

...la historia es una fuente de inspiracin y entendi- La ciudad y sus actores sociales forman un mo-
miento que proporciona no slo el medio de interpretar saico heterogneo, que contiene una pluralidad de
el pasado, sino tambin la mejor atalaya crtica para
existencias, mismas que comparten pequeas y
examinar el presente. As pues, creemos que la historia
debera de convertirse en una propiedad comn, capaz
grandes historias. La ciudad es un escaparate y un
de configurar la comprensin que las personas tienen contenedor de diferencias y complementariedades,
de s mismas y de la sociedad en la que viven.1 con tendencias a la uniformizacin y con experien-
cias arraigadas en las particularidades y las races
locales y comunitarias. La ciudad tiene, por lo tanto,
Una asamblea de ciudades con memoria muchas memorias, muchas historias, muchas expe-
riencias que como un rompecabezas sociocultural
La Ciudad de Mxico est constituida como una est recomponindose y armndose constantemente.
asamblea de voces que, en diferentes momentos y Los habitantes de la metrpolis la viven y la recrean
discursos, nos dan cuenta de la diversidad de histo- diariamente, en diversos mbitos y niveles, con di-
rias que contiene. Intentar una aproximacin so- verso impacto y resonancia, con desigual ganancia o
ciohistrica a este centro estructurador de la mega- prdida. Los urbanitas estn interconectados por re-
lpolis es todo un reto, que no siempre es posible o des invisibles y otras ms sensibles; comparten sis-
fcil de sortear. temas de ideas y valores, de creencias y significados
Esta metrpolis es calificada por sus estudiosos sobre su ciudad y su territorio propio, generados por
como sumamente compleja en su estructura y fun- sus antepasados, pero ahora tambin apropiados y
ciones, diferenciada en sus diversos rdenes y mbi- puestos en circulacin modificada por los modernos
tos sociales, fragmentada y polarizada en el acceso y sistemas de informacin y media/manipulacin (cf.
disfrute de sus recursos y ofertas diversas, contra- Garca Canclini, 1996: 9-24 y Sevilla y Aguilar,
dictoria a lo largo del tiempo y claramente el resul- 1996).
tado de un ejercicio del poder centralizado y concen- La ciudad capital en su constante crecimiento se
trado en un lugar socialmente construido e acerc y apropi de los pueblos, barrios y dems te-
irrepetible en el territorio nacional. Es todo un caso rritorios circundantes. La integracin tuvo costos y
de fenmeno urbano, de problemtica social y eco- ganadas. Las historias locales dan cuenta de ello, la
nmica, de vida creativa y experiencia cultural, de memoria popular reconstruye con frecuencia este
lucha y movimientos humanos, de miseria y riqueza proceso y re-arma la experiencia del vecindario
extremas, etctera (cf. Garca Canclini, 1994; desde su particular punto de vista.2 Por lo que la
VV.AA., 1994 y Piccini, 1996: 27-32). gran ciudad se ha compuesto y estructurado tam-
bin con las pequeas partes

* Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Occidente.


1 Tomado del Editorial de History Workshop Journal, nm. 1, primavera 1976, Oxford, Ruskin College.
2 Cf. Samuel, 1976: 191-208 y Samuel et al., 1984. De Samuel ver all mismo su texto: Historia popular, historia del

pueblo.
Memorias del vecindario...

absorbidas, algunas sufriendo la extincin, otras dar cuenta de una ciudad diversa, compleja y nece-
la reestructuracin, otras pocas la lnguida super- sariamente ms rica en todos los rdenes de la vida
vivencia de fragmentos o islas socioculturales. La humana (Aceves, 1997).
Ciudad de Mxico contiene de esta forma sus pro-
pias islas culturales, que son contemporneas y
no son excntricas supervivencias socioculturales. Las fuentes orales de la memoria urbana
El anacronismo sera no mirarlas y no incluirlas
en la dinmica de accin y participacin en la ciu- Los pueblos y barrios tradicionales que experimen-
dad global. Su presencia da cuenta de este proceso taron la incorporacin desigual a la mancha y rit-
contradictorio y no acabado de homogeneizacin mos urbanos de la Ciudad de Mxico no son terri-
urbana que parece hegemonizar el tiempo actual. torios autocontenidos y aislados del contexto que
Los habitantes de las islas exticas participan de los engloba, no son entidades humanas autrqui-
su modo y en sus tiempos en la gran urbe. Lo cas ni cuerpos sociales cuya dinmica propia se
hacen con base en un bagaje cultural resignificado explica slo y exclusivamente al interior de sus
y funcionalizado a la era y contexto sociohistrico marcos y dinmica sociocultural. En este sentido,
que los enmarca. No estn fuera sino dentro del no son islas alejadas por un ancho mar de por
rompecabezas de esta gran asamblea de ciuda- medio, sino que son pequeos territorios urbanos
des. construidos y preservados con elementos propios
De esta manera, las voces, las memorias, las de identidad, sostenidos en prcticas y representa-
experiencias vitales de los habitantes de los pe- ciones socioculturales generadas y trasmitidas re-
queos pueblos y barrios tradicionales conurbados gular y tradicionalmente de forma oral.
a la gran capital son una parte importante y signi- Estas pequeas localidades, antes de su conur-
ficativa para conocer y comprender el propio desa- bacin a la Ciudad de Mxico, expresaban una
rrollo y la dinmica tan compleja que ha experi- heterogeneidad hacia su interior con rasgos y ca-
mentado, a lo largo del tiempo, nuestra Ciudad de ractersticas ms claras en trminos socioeconmi-
Mxico.3 A punto de finalizar el siglo XX, el proce- cos y culturales; posteriormente, subsumidas a la
so de integracin de las localidades a la megalpo- metrpolis, manifiestan y persiguen una mayor
lis an no ha concluido, la tendencia a la supre- homogeneidad hacia su interior con el fin de pre-
sin de las diferencias sigue vigente, la resistencia servar una diferencia respecto del exterior, o sea
a tal proceso sigue manifestndose. Las historias de la gran mancha urbana. Los pueblos y barrios
locales, las luchas y movimientos urbanos de muy tradicionales reivindican races propias, reales o in-
diverso tipo ejemplifican este proceso y estas ten- ventadas, arrancadas del olvido, reapropiadas y re-
siones sociales.4 funcionalizadas en la actualidad, de frente a de-
No ser posible abordar la compleja y proble- mandas de integracin y homogeneizacin, que
mtica historia y desarrollo de la gran metrpolis hacen tabla rasa con los reductos urbanos y cultu-
sin considerar las particularidades y las resisten- rales ajenos a tales entidades y dinmicas moder-
cias ofrecidas por las pequeas islas y fragmen- nizadoras. As, en el pasado, la heterogeneidad
tos socioculturales conurbados por lo menos desde haba que encontrarla en el interior de la localidad,
los aos veinte y treinta del siglo que ya est por en la actualidad se complica la situacin: hacia de-
terminar. Abordar la historia de la Ciudad de ntro se preservan elementos de identidad propios
Mxico, considerando las historias locales es que- para reforzar el cuerpo social y lo relacionado con
rer contribuir a la elaboracin de otro tipo de dis- lo colectivo; y hacia el exterior se expresa la dife-
curso historiogrfico que intenta no excluir a los rencia y el derecho a la diversidad, impulsando
minsculos ni desdear las voces y memorias que particularidades y las tendencias individualistas.
surgen al intentarlo. Los pueblos y barrios de tradicin popular, que
Las fuentes orales de la memoria local de los sin mediar una intencin de definicin rigurosa he
vecindarios son por lo tanto un recurso necesario nombrado como islas culturales, son localidades
e importante para experimentar y construir una interconectadas y vinculadas a modos y procesos
versin ms plural y quiz ms polifnica de lo
que es, y ha sido, vivir y construir la Ciudad de
Mxico. La pluralidad de actores y de lugares nos
acerca a la posibilidad de

3 Ver la importante obra de Andrs Lira que ha inspirado trabajos recientes de historia urbana de tipo local: Jorge Ace-
ves, 1989-1990: 67-70; as tambin el enfoque de investigacin histrica (Invitacin a la microhistoria, SEP-setentas,
1973) difundida por D. Luis Gonzlez Gonzlez que ha sido por ms de dos dcadas estmulo e inspiracin para la in-
vestigacin histrica que se interesa por la expresin regional y local; tampoco hay que olvidar los aportes metodolgi-
cos iniciales (en torno a las historias de familias y de vida) del criticado Oscar Lewis (1961); vase adems Aceves,
1994: 27-33.
4 Algunos ejemplos se encuentran en Rosales (1994).

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sociales diversos con la metrpolis. Y el control, la homogeneizacin, la indi-
no slo mediante los canales de los vidualizacin y, por lo mismo, en la ex-
procesos masivos de comunicacin, si- clusin social. La Ciudad de Mxico ha
no en lo que es estar y vivir en la Ciu- sido escenario de una multitud de pla-
dad de Mxico, en lo que es trasladarse nes y experimentos urbansticos, las
y trabajar en sus recintos productivos, cicatrices y las huellas estn por do-
en lo que se comparte como comn, en quier; en los pueblos y barrios antiguos
las marcas y linderos socioculturales, y la memoria del acecho modernizante
en los significados que se producen so- tiene acervos existentes que slo hay
cialmente y se comparten selectiva- que animarlos para que salgan a la luz.
mente, en fin, en lo que implica ejercer Sostener que conocer la experiencia
cotidianamente el territorio propio. Los de las localidades tradicionales integra-
pueblos y barrios de tradiciones y rai- das a la metrpolis se puede hacer
gambre popular son parte del universo mediante la utilizacin amplia y siste-
de la marginalidad urbana y, no obs- mtica de las fuentes orales no significa
tante, estn solamente marginados dejar de lado a las dems fuentes o
en cuanto a la derrama de los benefi- cuerpos de evidencia tiles a la cues-
cios prometidos por las nuevas polti- tin. Lo que se propone es utilizar de
cas neoliberales; ya que son entidades modo triangulado todas las fuentes,
urbanas que estn desempeando pa- existentes o producidas, a modo de lo-
peles especficos para la reproduccin social y grar un procedimiento de complementariedad y de
productiva de la urbe capitalista global. Acercarse calibramiento, unas respecto a las otras. La ver-
al conocimiento de la Ciudad de Mxico, conside- sin que se logre construir con base en las fuentes
rando estas localidades y sus particularidades orales de las memorias locales tendr que confron-
creo que puede ayudarnos a comprender un poco tarse y, en muchos casos, compararse o verificarse
ms cabalmente esta compleja asamblea de voces con la informacin procedente de fuentes y acervos
y experiencias de vivir diferentes ciudades dentro de carcter documental y/o de segunda mano. Sin
de la misma mancha-fenmeno urbano: la Ciudad embargo, las fuentes orales son especficas e insus-
de Mxico. tituibles para poder reconstruir las versiones y vi-
Como localidades de antigua ocupacin, los siones propias de los diferentes vecinos de esas lo-
pueblos y barrios tradicionales conurbados en el calidades tradicionales; sobre todo por que no es
siglo XX contienen an un caudal de experiencias usual que existan acervos o conjuntos de eviden-
y vivencias en los aposentos de sus memorias co- cias generadas por los propios habitantes (cf. Levi,
munes y colectivas. Las fuentes de la memoria lo- Passerini y Scaraffia, 1981: 30-35; Shopes, 1993:
cal son de carcter eminentemente oral, la materia 243-253 y Folguera, 1985: 49-56). Generalmente
prima est hecha de evocaciones, recuerdos, vi- su paso por la historia oficial es marginal, acciden-
vencias, historias y relatos de vida. El testimonio tal o circunstancial; casi siempre son actores socia-
personal y las tradiciones orales populares son pa- les que tienen presencias no visibles, no quedan en
trimonio de los vecinos de estos barrios y pueblos, el registro de los acontecimientos, de los hechos o
son parte del bagaje cultural que se preserva y eventos que marcan la vida de las comunidades lo-
trasmite a travs de las generaciones, y que apa- cales. Evidenciar esta secundarizacin e invisibili-
rece reconstituido gracias a las demandas y peti- dad de los actores sociales populares en las histo-
ciones generadas desde el tiempo presente. Los rias oficiales es uno de los propsitos al proponerse
ncleos de identidad preservada, a pesar de la construir nuevas fuentes con base en la memoria
desestructuracin sufrida por la expansin de popular desde el tiempo presente; reconocer el pro-
la gran urbe, son valorados y puestos en circula- tagonismo especfico de estos sectores sociales en
cin entre los lugareos para recrear y sostener el destino de la ciudad global: es tambin uno de
esquemas de accin y pensamiento homogneos; los posibles aportes al utilizar las evidencias orales
pero efectivamente diferentes a otras prcticas y provenientes del mbito de las localidades aludidas.
representaciones producidas en el exterior de sus Y sin embargo, las fuentes orales de la memoria
fronteras simblicas, pero no por ello menos reales. popular generada en los pueblos y barrios tradicio-
Las fuentes de la memoria popular de estas lo- nales integrados desigualmente a la Ciudad de
calidades son uno de los caminos para compren- Mxico no son materia prima que exprese un uni-
der esa resistencia, a veces heroica pero tambin a verso sin tensiones y problemas. Manifiestan de en-
veces imperceptible, de formas y modos de vida trada que se trata de un espacio complejo y din-
acechados o encandilados por los planes urbans- mico, donde coexisten procesos
ticos y cantos modernizadores que no cesan de in-
sistir en la regulacin,

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Memorias del vecindario...

de apertura y cierre hacia el exterior de su frontera y valoradas, principalmente mediante los procesos
urbana y simblica. Son localidades complejas y del gasto ritual y festivo. La eficacia redistributiva y
con una estructuracin social desigual, tanto en compensadora estara por constatarse desde luego,
los recursos disponibles como en las oportunida- pero existen como recursos adscritos al sistema de
des que tienen los individuos y sus grupos familia- valores, creencias y costumbres de estas localida-
res; de igual forma las plataformas productivas des. De alguna manera perduran y se reproducen
como las del capital heredado son diferentes; hay modelos y prcticas de convivencia locales que tie-
ricos y pobres, la gran mayora de los ltimos. No nen consenso y se reivindican cclicamente en los
son ciertamente parasos terrenales (cf. Slim y eventos comunitarios y pblicos. Estos ncleos de
Thompson, 1993). identidad compartida en las localidades son los
Aunque se reconozcan prcticas y sistemas de pretextos y motivos ms evidentes en la memoria
creencias y representaciones sociales compartidas, popular y son los canales y conductos como se
la desigualdad tambin est presente en los pue- puede acceder a la experiencia ms amplia y diver-
blos y los barrios tradicionales. Esta complejidad sa que mantiene vivos y actuantes a los vecinos de
se verifica no slo en el nivel del pueblo y del ba- los pueblos y barrios tradicionales.
rrio como contenedora de las relaciones sociales
locales, sino que tambin est expresada en los
mbitos de la familia inmediata y la parentela,
Temas y motivos de la memoria local
los vecinos cercanos, la vida que transcurre y ope-
ra relaciones en la calle y en todos los rincones y Al abordar a travs de los mtodos de la historia
espacios pblicos que competen y se ejercen como oral la experiencia de un pueblo o vecindario espe-
propios por parte de los habitantes de la localidad, cfico que haya transitado este proceso de conur-
incluyendo los linderos y fronteras fsicas y simb- bacin y subordinacin multidimensional a la Ciu-
licas que aportan elementos de la identidad local. dad de Mxico, ms pronto que tarde, surgen los
Las fuentes orales reflejarn este entorno social ncleos temticos y matrices de vivencias significa-
construido a lo largo del tiempo, pero sus referen- tivos y compartidos en el vecindario. No obstante,
tes sern concretos, como los signos, las marcas, los temas y contenidos no surgen exclusivamente
las mojoneras del territorio; las personas concre- como resultado de responder a los cuestionamien-
tas, con nombre, santo y sea; los eventos ubica- tos de las preguntas y guas de investigacin ensa-
dos en el tiempo preciso, en contextos delimitados, yadas por los sujetos investigadores. Los conteni-
en los ciclos vinculados a la vida diaria y la festiva dos de las memorias locales se van estructurando
con gran frecuencia. La memoria local tendr de y tomando cuerpo a partir del proceso mismo de
asidero casi siempre a los espacios y a sus trans- evocacin reflexiva propiciada por el proceso inda-
formaciones al paso del tiempo (Halbwachs, 1925, gador que, por lo comn, ha venido desde fuera
1980 y 1990: 11-40). de la localidad. La memoria popular vertida por
Las fuentes orales se aproximan a los ncleos sus narradores va conformando nuevas estructu-
relevantes que han conformado las rutinas y las ras de contenidos, nuevas matrices contenedoras
prcticas sociales de estas localidades, la memoria de los eventos, prcticas y concepciones relevantes
de los vecinos que se organiza desde el tiempo pre- y aptas para ser trasmitidas al exterior.
sente tiene sus propias modalidades y modos de La memoria organizada y relatada por narrado-
resignificar y reconstituir el pasado. Pero a pesar res populares puede tomar muchas formas y esti-
de esta capacidad de resignificar la experiencia los para lograrlo.5 Hay narradores especializados y
pasada, el anclaje con lo cotidiano no desaparece, reconocidos localmente; hay momentos y lugares
ms bien al contrario, es su sostn y el camino donde se expone y se acta la comunicacin de las
ms viable para poder expresar un cuadro narrati- memorias de los pueblos y barrios; hay auditorios
vo coherente y en muchos sentidos y contenidos selectos y convocados; hay expectativas sociales
de la experiencia relatada ser consonante y com- por los procesos de rememoracin y hay demandas
partido con la comunidad de pertenencia. colectivas sobre los posibles efectos y consecuen-
De nuevo, aunque los habitantes del vecindario cias al haber expuesto lo propio-colectivo al exte-
tradicional son ms iguales hacia el exterior de rior ajeno-diferente.
sus fronteras, en el interior perduran las distin- La memoria popular del barrio es por lo tanto
ciones y las desigualdades. No obstante, la auto- una versin compartida y comn entre sus habi-
rregulacin y la redistribucin de las escasas ri- tantes, al contrario, las memorias personales que
quezas entre los habitantes de estos lugares son la sustentan
an prcticas reproducidas

5 Cf. el clsico de Jan Vansina (1967), o bien, los trabajos de Dennis Tedlock, 1991a: 107-123; 1991b: pp. 285-301
y 1991C: 302-311.

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Jorge E. Aceves Lozano

pueden, sin mayor problema, ser diferentes y aun concretos y las organizaciones antiguas que repro-
contradictorias. No obstante caminan y nutren los ducen estilos y modos de interaccin, dentro y fue-
elementos que constituyen la memoria colectiva de ra del marco del vecindario; el ocio y la creatividad
la localidad; no desaparecen, se integran y se fun- popular en el contexto de la crisis instalada, etcte-
den, decantando las particulares vivencias y sen- ra.
tidos de la experiencia que opacan o diluyen la Es una matriz de temas y contenidos muy am-
fuerza y sntesis de lo estructurado como lo colec- plia que dependiendo de los sujetos narradores se
tivo, como experiencia y como memoria trasmisi- reducir o ampliar en cobertura. Al abordar la
ble. Los narradores particulares se inscriben en el particularidad de una localidad habr que interro-
mbito colectivo y desde all nutren su memoria y gar acerca de una serie de inquietudes que nos
construyen su discurso, y desde all rememoran permitirn comprender mejor el proceso de uso y
los ncleos de experiencia que sustentan sus apropiacin del entorno urbano de un pueblo o ba-
identidades y sus pertenencias sociales. rrio especfico por parte de sus pobladores. Cmo
Los narradores sern entonces los conductos se recuerda en el pueblo/barrio? qu se reconoce
privilegiados para el conocimiento de los conteni- como lo memorable? quines recuerdan y relatan
dos socioculturales propios de una localidad, as lo memorable? qu papel tienen en la estructura-
como tambin canales de modulacin o calibra- cin de relaciones sociales de la localidad? cundo
cin de los procesos sociales ms amplios que ocurren las narraciones? cmo se hace? qu au-
afectaron o todava impactan a un pueblo, un ba- ditorio se conforma naturalmente? cmo se for-
rrio, un vecindario. Sern filtros culturales, que a man o producen los narradores locales? cmo es
travs de la produccin de discursos narrativos socialmente reconocido este saber especfico en la
referentes a procesos colectivos y de formacin de localidad? hasta qu punto las historias populares
identidades locales, siempre pasados por la viven- narradas retroalimentan la imagen y representa-
cia personal y desde la interpretacin individual, cin compartida de la identidad local?
nos darn cuenta de versiones colectivas sinteti- El cuadro de las memorias locales es tan diverso
zadas y compartidas por la gente comn. Selec- como los narradores convocados a recrearlas. No
cionar a determinados narradores es apuntar todos los narradores ni todos los relatos de vida
hacia ciertas reas y ncleos de temas y proble- que se examinen pueden efectivamente dar cuenta
mas especficos. Seleccionarlos es decidir la cons- cabalmente de los contenidos centrales y estratgi-
truccin de memorias elaboradas con base en cri- cos que dan forma al contorno de la identidad local.
terios de carcter estratgico y en una preferencia sta es una cuestin que debe saturarse en el
jerrquica, todo con el fin de construir un cuerpo proceso del conocimiento y en el proceso de re-
de datos o evidencias-testimonios de contenido flexin sobre los contenidos de las memorias siste-
central y relevante al objeto-problema de conoci- matizadas (cf. Bertaux, 1988: 55-80). El mejor co-
miento. nocimiento de la localidad pasa por la deteccin de
Los narradores son, por lo tanto, conductos las formas como se elabora y reproduce la memoria
hacia los temas y motivos de las memorias diver- personal y colectiva a travs del tiempo La historia
sas en un pueblo o barrio tradicional (cf. Ramos, de la localidad entonces es la historia diversa y
1986 y Portelli 1989: 5-32). Qu temas o motivos compleja de sus protagonistas, actores de sus his-
surgen? La historia particular y el tiempo presente torias, el, motivo de sus experiencias memorables.
los determina y selecciona. No obstante, aparecen La memoria popular de las localidades tiene diver-
regularmente temas relativos al mbito de la vida sas lneas de recomposicin, que aparecen y se
familiar; las relaciones entre vecinos; los mitos de anudan en respuesta a las dinmicos y procesos
fundacin e historias antiguas de poblamiento y sociales que desde la actualidad hacen acto de
edificacin del lugar; los territorios perdidos a presencia.
causa de la gran ciudad; la organizacin social pa-
ra la vida productiva, los oficios, el trabajo diario,
las labores y las penurias del esfuerzo corporal; Memorias del barrio desde
los cambios en el paisaje natural y la memoria del el tiempo presente
entorno construido; el uso de las calles y espacios
pblicos locales; personajes notables y excntricos La historia popular del vecindario se nutre de vi-
habitantes; ciclos de vida, calendarios festivos y vencias compartidas, el campo de sus recuerdos es
rituales colectivos, religiosos y civiles; formas de colectivo y su trasmisin, de generacin a genera-
resistencia y de lucha colectiva como vecindario cin, se realiza an hoy da, por la palabra, con na-
frente a la gran ciudad y su parafernalia de apara- rraciones y relatos personales, cuentos, leyendas,
tos e instituciones; los grupos de edad y sus prc- ancdotas, corridos, etctera. La historia en la me-
ticas abiertas y encubiertas; las organizaciones moria popular se reconstruye con base en propsi-
espontneas que resuelven problemas tos de identidad colectiva y de salvaguardar
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Memorias del vecindario...

del olvido o la ignominia sus vivencias y tradicio- difcilmente otra fuente nos poda proporcionar. En
nes ms importantes y significativas (Travelen, estos relatos las leyendas llegan a confundirse con
1989: 50-58; Jalla, 1985: 19-34 y Shopes, 1993: vivencias reales, los mitos con lecciones aprendi-
243-253). das en la escuela, los recuerdos familiares son
Recurrir a las voces y a los testimonios orales compartidos en diferentes barrios del pueblo, etc-
de los habitantes de viejos pueblos y barrios tradi- tera. Sin embargo, la reconstruccin del pasado en
cionales de la ciudad es una manera de conocer y esta comunidad se encuentra inmersa en una
comprender aspectos de la vida de los sectores po- perspectiva del presente conflictivo, donde el ba-
pulares. Acudiendo a ellos se recoge la versin de rrio, el territorio, la cultura toda est en constante
los hechos y de las circunstancias que rodearon afrenta y se buscan asideros y remedios, aunque
no slo sus grandes acontecimientos sino tambin sea en el pasado y con historias no del todo vera-
los sentimientos y creencias que se sostenan en ces o que en ocasiones son inventadas. Pero aqu
tales circunstancias. no interesa tanto, otra vez, la construccin verdica
La memoria popular recoge y sedimenta lo que y precisa de los hechos, sino la manera como la
le ha parecido ms relevante conservar y trasmitir. memoria popular integra sus versiones de las co-
Los testimonios no slo narran hechos que suce- sas y de lo que considera ms relevante de su his-
dieron, tambin nos aportan maneras de ver y toria y cultura para preservar y trasmitir.
pensar las cosas, inquietudes, anhelos, en fin, una Esta experiencia de investigacin apuntaba in-
gama de valores y pensamientos que acompaaron tencionalmente a producir nuevas fuentes, traba-
sus experiencias pasadas. Recurrir a la memoria jando con sectores sociales que por lo general no
es hurgar uno de los ms ricos archivos de la his- las producen, y con temas y problemas que por lo
toria popular, precisamente porque es uno de los comn son dejados a un lado por la historiografa
medios para conservar la cultura y trasmitirla. La convencional de la ciudad. Recurrir a las fuentes
memoria del pueblo tambin selecciona, escoge, vivas de la memoria no es una tarea muy sencilla,
discrimina y trasmite lo que le interesa que circule ya que el propio proceso de construccin de las
en propios y extraos (Cuesta, 1996: 55-89 y Fei- fuentes implica procesos y factores subjetivos que
joo, s/f). involucran directamente al investigador y que por
En este trabajo pretendemos acercarnos a la lo comn no se hacen explcitas. Por ahora, en lo
experiencia plasmada en la reconstruccin histri- que sigue del texto, les invitamos a leer las versio-
ca que realizan los propios actores sociales. Se ha nes que recolectamos y a conocer nuestra recons-
privilegiado el testimonio oral pero tambin se uti- truccin de los textos.
lizaron otras fuentes documentales para comple-
mentar y expander en ocasiones la fuerza del tes-
timonio. El testimonio es utilizado con la intencin Memorias del vecindario e historias orales
de mostrar la versin (o representacin) de la his- de La Candelaria, Coyoacn
toria y de los hechos que tenan los narradores (o
informantes nuestros), aunque debe quedar claro Este material corresponde a una investigacin ms
que lo que tambin hicimos fue seleccionar y reali- amplia sobre la historia urbana contempornea de
zar un montaje narrativo (Aceves, 1988a: intro- la delegacin de Coyoacn en el Distrito Federal
duccin y cap. IV). entre cuyos objetivos se planteaba indagar en la
Con la exposicin que sigue acerca de la Cande- historia local y, con base en testimonios orales y
laria, Coyoacn, Distrito Federal, se intenta cubrir otras fuentes documentales, comprender los proce-
ciertos temas pertinentes de la memoria local, sos de cambio propiciados por la conurbacin a la
donde los narradores hablan desde el mismo te- Ciudad de Mxico a partir de los aos treinta del
rritorio que los ha visto nacer. En algunos momen- presente siglo (Aceves, 1988a: caps. II, III y 1991:
tos la nostalgia de los narradores empaa o co- 269-298). Adems de tratar de entender el fen-
lorea la percepcin de las cosas y sus cambios; no meno en el mbito delegacional, me interes enfo-
obstante, esa cercana a las cosas y al entorno ur- car la cuestin en un estudio de caso: el del anti-
bano, hace que sus recuerdos y evocaciones ten- guo pueblo de La Candelaria, Coyoacn.6
gan una calidad testimonial que

6 La Candelaria es uno de los pueblos antiguos y de tradicin popular de la actual delegacin de Coyoacn, en el Dis-
trito Federal. Ubicado al sureste de la villa de Coyoacn, se asienta sobre los linderos de las erupciones volcnicas
del Xitle, por lo que su topografa es irregular y con terrenos de poca pendiente. El pueblo tiene una extensin
aproximada de 45 hectreas de superficie, y el ncleo central cuenta con una poblacin de alrededor de 12 mil
habitantes. Colinda al norte con la calle de Montserrat y el pueblo de Los Reyes; al sur con la calle rbol del Fuego
en la colonia Rancho El Rosario; al este con la avenida Pacfico y Divisin del Norte (colonia Ciudad Jardn); y, fi-
nalmente, al oeste con las colonias asentadas en el pedregal: la Ampliacin Candelaria, la Ruiz Cortines, la Daz Or-
daz y Huayamilpas.

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Jorge E. Aceves Lozano

La historia popular de La Candelaria, est Esta versin del origen de la ciudad de Mxico-
construida a partir de tradiciones, leyendas, de- Tenochtitln ubica y localiza a Coyoacn en un pe-
seos, y no exclusivamente de hechos histricos. riodo y territorio especfico; pero el hecho de que a
El vasto territorio agreste y cubierto de piedra causa de los coyotes el guila espantada haya vo-
volcnica de los pedregales de Coyoacn es un lado a otras tierras y no se haya quedado a fundar
ejemplo de los temas de la memoria presente en la capital azteca en Coyoacn es ms bien una le-
algunos de nuestros narradores convocados, los yenda con buenos deseos. Relato de tintes mticos,
cuales han sido por varios aos mayordomos de que circula en la comunidad como aqulla posibili-
las principales festividades religiosas del pueblo. dad de un destino que no se concret, pero que es-
La narracin de la historia remota del pueblo tuvo cerca, que pudo llegar a ser.
da comienzo con referencias a lo que se supone En cuanto al origen del pueblo de La Candelaria,
era este lugar y cmo este espacio o fuente de no existe un cuerpo de tradiciones orales impor-
vida, dej de ser propiedad de la comunidad. Al- tantes al respecto, slo algunas fuentes de tipo se-
gunos fragmentos de los relatos surgen al necesi- cundario que registran o suponen su origen hacia
tarse elementos de identidades constitutivas, 1577, cuando a unas 40 familias le son otorgadas
como las que relatan el origen e importancia del por la Corona Espaola las tierras de labor y de
lugar de procedencia de los habitantes locales. pedregal que tradicionalmente han ocupado y de-
Uno de los narradores. Don Manuel, experimen- mandado en posesin (Aceves, 1988a: 140). El de-
tado florista en el adorno de portadas y otros ob- sarrollo de la poblacin dentro del Marquesado del
jetos rituales de las fiestas del pueblo, nos relat Valle qued sujeto a la cabecera jurisdiccional de
algunos hechos de la remota historia del lugar Coyoacn, y ya avanzada la Colonia, sus relaciones
(entrevista al seor Manuel Velasquillo). Antiguo con el monasterio de Montserrate, determinaron en
despachador en una gasolinera cercana, pero con buena parte el uso y explotacin de sus recursos
oficio y gusto de florista, particip en 1959 en un naturales. Posiblemente existiera este asentamien-
desfile de carros alegricos, como parte de la tra- to ribereo antes de la conquista espaola, como
dicional Feria de las flores de San ngel; para un barrio sujeto al seoro de Coyoacn.
tal efecto, particip en la construccin y fue el Desde sus comienzos, La Candelaria ha sido de
responsable del adorno para un carro de fantasa dimensiones pequeas, familiares, pequeo vecin-
con un motivo histrico, y relativo a la represen- dario, ya que slo adelantado el siglo XX comenz
tacin de la fundacin de Mxico-Tenochtitln. a incrementar significativamente su poblacin. A
Nos lo narra as: partir de los aos treinta, y con mayor fuerza des-
de los aos cincuenta, el pueblo y sus habitantes
El carro fue una pirmide azteca, al centro en lo que experimentaron procesos de cambio social, econ-
es la plataforma, atrs a la altura del piso de la pi- mico y cultural como pocas veces con anterioridad
rmide un mariachi de nias, un mariachi femenil; y pudieran haber sufrido. El proceso de incorpora-
en la parte del capacete del camin, aadindole una cin a la dinmica del crecimiento urbano de la
plataforma, ms montes y una especie de laguito,
Ciudad de Mxico y la integracin a nuevos merca-
con un nopal y un guila y su serpiente simulando
la historia que dice que ah en Coyoacn deba de ser
dos de trabajo y productos industriales produjo en
el centro de la Repblica Mexicana, no? Nada ms La Candelaria modificaciones en el uso y explota-
que por la madriguera de coyotes que haba, espan- cin de su territorio, en las formas tradicionales de
taron al guila y no la dejaron parar ah. Entonces, trabajo, en los modos de organizacin social y, en
me otorgaron a mi este diploma... ah les presente un fin, en los diferentes aspectos de la vida y cultura
nopal, un guila, una serpiente y un coyote simu- de sus pobladores.
lando que quera atrapar el guila... Cuentan que el Las generaciones que nacieron despus de los
lugar de Coyoacn, por eso es Coyoacn, era madri-
aos treinta experimentaron estos veloces cambios
guera de coyotes; entonces era agua todo eso, porque
en los diversos mbitos de su existencia. Los ahora
todava no estaba fundada en esos aos, y que ah
par el guila... dicen que ah se par el guila, ancianos vivieron modos de vida tradicionalmente
cuando andaba ya buscando el sitio para que se rurales, vinculados a la explotacin de los recursos
fundara el centro de la Repblica; entonces se dieron naturales a travs de la agricultura y la ganadera,
cuenta que ah se iba a parar, y pensaron que all la recoleccin y la caza. Transcurridos ms de 50
iba a ser el centro, ya los que traan esa idea o esa aos desde el comienzo de este proceso la situa-
persecucin con el guila, no? Pero ah automti- cin ha cambiado drsticamente.
camente par y sta fue espantada por los coyotes.
La percepcin de los cambios ocurridos se sien-
Por eso hice esa imaginacin, porque fue por imagi-
nacin ma, yo no lo viv... nada ms me lo conta- te y se expresa en la comparacin que realizan
ron... de las cosas del pasado con las de los tiempos pre-
sentes. La descripcin del pasado se encadena en-
tonces con lo que ya no est, y que, por su no pre-
sencia, aflora con

73
mayor fuerza en la memoria. El pasado funciona cortar nopales, y esos nopales, pues a limpiarlos y a
entonces como un elemento de identidad que los venderlos en el mercado, de all se mantenan esas
marca, lo que fue antes es lo que los hace pertene- familias. Haba quienes iban a traer tierra de pir, tie-
cer a un espacio social y fsico particular, diferente rra de caada, de esa para las macetas, en costalitos
a los dems. El presente resulta ser, para algunos de harina... se iba a traer el pir para los pajaritos, la
individuos, la constatacin de su debilidad ante el semilla del pir; entonces todo eso era negocio para
nosotros los pobres...
destino y de frente a la dinmica de la sociedad
global. Reflexionar y traer a la memoria la imagen
...Haba familias que estaban cerquitas del pedregal,
de cmo era el pueblo y su gente en los tiempos
que tenan sus cuartos, su ganadito de chivas, haba
idos se convierte en un medio de transportacin ganadito de veinte, treinta chivas, hasta sus quesitos
inmediata hacia el origen de algunos de los elemen- hacan pa llevarlos al mercado, bueno, pues todo eso
tos de la identidad actual. Puede convertirse en el nos beneficiaba.
motivo inicial para la revaloracin y reconocimiento
del cambio en los diversos mbitos de la vida en el ...Pues tambin haba personas que tenan sus vaqui-
vecindario. tas, las que estaban a la orilla del pedregal, y en este
Pareciera que para los vecinos de La Candelaria tiempo, con especialidad en este tiempo de aguas, las
su pueblo y los pedregales, que les pertenecieron echaban para all arriba y bajaban los animalitos bien
llenitos... haba personas que tenan hasta cincuenta,
durante siglos, son los cimientos y
pero pos entonces estaba grande el pe-
unidades principales de su identidad y dregal...
patrimonio cultural. All nacieron y en
los pedregales sustentaron parte de su ...Era fuente de vida de todo el pueblo...
diario alimento y provisiones domsti- Ah! tambin haba personas que corta-
cas, dicen que eso era su herencia na- ban tunas, hasta llenaban su huacal de
tural. La memoria recupera los ele- tunas, gente pobrecita, bueno, todos
mentos de una historia propia que pobres, verdad? noms que unos
ahora en el tiempo presente y en el ms... pero haba seores que llevaban
contexto de una lucha local por la hasta sus escaleras y a cortar las tu-
reapropiacin del pedregal que les nas, y luego con las yerbas, as a sacu-
dirlas, la espina y todo y a llenar su
corresponde, alimenta sus acciones co-
huacal de tunas y a venderlas al mer-
lectivas de corte reivindicativo y que cado, aqu en Coyoacn se venda, y el
son motivo de agrupamiento y faccio- da viernes con sus nopalitos compues-
nalismo poltico. tos, all en Coyoacn... haba personas,
Algunas narraciones procedentes de ahora estoy consciente, estoy concienti-
Don Miguel, un afable anciano de la zndome, que haba familias que prc-
comunidad trasmiten algo de lo ante- ticamente vivan exclusivamente del
rior. Con cierta poesa natural, muy propia de su pedregal, de eso me acuerdo muy bien,
haba personas que iban a traer su nopal, pero diario,
actividad y vnculo con la tierra, ya que es cultiva-
diario y lo limpiaban bien, y al otro da a Coyoacn, o
dor de flores y legumbres, nos dice lo que era y sig- era al mero centro, el mercado de San Juan...
nificaba para los habitantes de La Candelaria tener
acceso a los pedregales y poder vivir pobremente,
El territorio de los pedregales, gran extensin
en una dura pero menos agitada existencia (entre-
de posesin comunal, fue compartido por distintos
vistas a Don Miguel Luna Trejo).
pueblos de sus alrededores, y proporcionaba mu-
chos productos y recursos a sus pobladores, hasta
Pues s, ya le deca yo, nos han quitado nuestra fuente
la fecha en qu se le ocup y destin a convertirse
de vida... porque mire usted, nosotros bajbamos (del
en zona habitacional. La Candelaria y otros pue-
pedregal) el zacate de amalil, que as lo nombrbamos,
como vamos a suponer, unas espiguitas as era el za- blos vecinos, perdieron el acceso a estos territorios
cate, pero era tupido de hojas, no?... y con eso techa- a partir de las invasiones masivas de colonos y
ban las casas; y mire usted, ese techo duraba por lo comuneros a los lugares que actualmente ocupan
menos cuarenta aos, y si uno remendaba la casa y las colonias Ajusco, Ruiz Cortines, Daz Ordaz,
todo, porque luego se iba deslavando, se iba pudriendo Huayamilpas y Santo Domingo.
el zacate, entonces escurra. Pero las personas curio-
La Candelaria haba tenido fama de ser un
sas y que saban remendar las casas, les metan su
pueblo de floricultores y trabajadores agrcolas
remiendo y se evitaban esas goteras... bueno, se era el
zacate... haba gentes que iban a diario a
hasta que el

74
Jorge E. Aceves Lozano

impacto urbano cort sus zanjas, sec sus pozos y muchos cactus, mucho rgano... j, j... en el predio
manantiales, cercen la traza urbana del poblado, de aquel lado s haba rganos, en la calle de la
Higuera s haba rganos, de este lado y del otro lado,
y presion por cambios en las formas de trabajo,
as iba la calle con puro rgano, pues todo el pueblo,
uso del suelo, vida social y prcticas culturales, las calles organizaditas... La vida del pueblo era sa,
entre las que sobresalan las festividades de carc- prcticamente la vida campesina, era el caso de los
ter religioso. Este proceso de cambio se aceler es- pueblos perdidos, as, escondidos. La nica va de
pecialmente a partir de los aos cincuenta, recru- comunicacin era la calzada de Tlalpan, aqu para los
decindose en la dcada de los setenta.7 habitantes de estas partes. Para ir al centro, me plati-
La Candelaria experiment este proceso de caba mi pap, primero tenan que caminar de aqu
cambio urbano, pues en buena parte la antigua hasta Tasquea o a la calzada de Tlalpan para abor-
dar el tren que vena de Xochimilco al centro, o el que
distribucin y organizacin del espacio del poblado
vena de Tlalpan al centro; eran dos trenes grandes,
se modific, algunas construcciones antiguas se amarillos... el de primera y el de segunda. El de pri-
demolieron para construir otras nuevas, se abrie- mera, pues pura gente bien arreglada y el de segunda
ron calles y la poblacin nativa fue sustituida en para la gente que no poda pagar pasajes ms caros y
muchos casos por habitantes de otras zonas del adems porque era de carga, all llevaban sus mer-
Distrito Federal o de otros estados de la repblica. cancas. Ya despus no... estaba la lnea Mxico-
La venta de predios a capitalistas del mercado in- Tlalpan, la General Anaya, la Mxico Contreras, la
mobiliario fue tambin una de las amenazas prin- Mxico-Xochimilco; venan y entraban por toda la cal-
cipales para modificar el paisaje y la traza del po- zada de La Candelaria y daban la vuelta en El Puente
y se iban pa Los Reyes... los de La Candelaria pues
blado. Sin embargo, La Candelaria no se
ya no iban a la Tasquea, iban al Puente y tomaban
desestructur tanto como otros pueblos vecinos, el camin, ya con sus canastas y todo, iban al merca-
como San Pablo o Los Reyes, ya que mantuvo es- do... mi mam tena su puesto en el mercado de San
pacios y formas de trabajo y organizacin sociales Juan de Letrn, y otros tenan puestos fijos en el
propias; aunque no del todo afianzadas en la cul- mercado Jurez, otros en el Hidalgo, y as en diferen-
tura de toda la comunidad. tes puestos iban a vender... ya noms llegaban a
Los habitantes de La Candelaria no conocen ni atender y rale el camin que los recoga entonces
poseen muchos elementos para la reconstruccin cobraba cinco centavos del pasaje.
de la historia pasada de su pueblo, gran parte de
lo que se reconoce como la historia del lugar est Las casas eran de adobe, todas. No haba de tabique,
construida con base en la trasmisin oral, de pa- nada, todas eran de adobe. Muchas techadas con te-
jamanil... como una especie de tabla, que se va entre-
dres a hijos, conjugada con lo que han escuchado
verando... se pona pura tabla y despus se reciba el
a otras personas ancianas del lugar, y reconstrui- tejamanil, con eso se techaba y as fueran las tormen-
do con la propia informacin de los procesos hist- tas ms grandes que cayeran, que llova bastante, y
ricos globales aprendidos en la escuela y en buena no se escurra nada, para nada se filtraba el agua.
parte, con elementos de su imaginacin (Hobs- Otras casas no, techadas de amalil, que era un pasto
bawm y Ranger, 1983 y Hobsbawm, 1988: 3-15 y muy grueso, en caballetes; igual entretejan el amalil
Portelli, 1988). y se vea el techo de pasto... la mayora de las casa
eran as, unas con una sola cada de agua, otras con
Sin embargo, nuestros narradores/cronistas
dos, con caballete y doble cada de agua... El adobe lo
locales reconstruyen a su manera una versin hacan aqu, los adoberos los hacan en su propia ca-
del pasado y del desarrollo de su pueblo. As, Don sa... conseguan tierra de barro, traan un carro y se-
Dionisio, diestro herrero, antiguo sacristn y ma- paraban un espacio para la labor... lo hacan en gave-
yordomo de tradicin (entrevistas al seor Dionisio tas, en moldes... se quedaban unos ocho das ah,
Retiz Quintero) con su amena conversacin expli- hasta que se secaran, y una vez que ya estaban secos
ca, recuerda, duda, confirma, se deleita y se enoja ahora s a construir la casa...
con lo que ha acontecido en el pueblo en el trans-
curso de su vida. Los predios tienen su nombre, eso s, por ejemplo,
hay un predio que se llama Catelapam, otro predio
El pueblo de La Candelaria en aquel tiempo, aparte de que se llama Tepantiahuatl, otro que se llama Tecox-
ser muy chico, no? porque yo todava lo conoc co y otro que se llama Tlaximaloya, otro Teyeca, La
cuando era as, en su extensin sigue siendo el mis- Garita... el de aqu
mo, por 1945 yo cursaba la escuela... el segundo ao
de primaria, en aquel tiempo pues las calles, les de-
camos nosotros las calles organizadas, estaban muy
organizadas, o sea que tenan

7 Para una apreciacin del proceso de crecimiento urbano de la Ciudad de Mxico y sus efectos en la zona de Coyoa-
cn, cf. Aceves, 1988a, cap. III. Algunos materiales sobre La Candelaria son: Mora y Quintal, 1987a, 1987b y 1988;
Lagarriga, 1987; Lagarriga, Velasco y Zamora, 1987; y Aceves, 1987: 113-139.

75
Memorias del vecindario...

se llama Tapalquiahuatl. La Garita era muy famosa, muchas gentes no quedaron conformes... que hubie-
cualquiera la conoca... (la Candelaria) era un solo ran dicho, no tires la capilla, verdad? pero se tir la
pueblo, no tena barrios... como en Ixtapalapa o en capilla.
Xochimilco... aqu era generalizado, el pueblo...
siempre era el pueblo en general. Por ejemplo, que all ...Las mejores tierras era todo eso de Colorines, rbol
en Santa Cruz, o ac en la Cruz; o en San Lorenzo. del Fuego, toda esa calle, toda esa colonia era el ran-
(Entonces) la gente se conoca, haba ms comunidad, cho del Rosario, all estuvo mucho tiempo la XEB, la
todo el pueblo era ms chico (las casas) pocas, sepa- torre de la XEB, ahora es una colonia. Era un rancho,
radas unas de otras, no estaba muy poblado... todava despus haba muchas vacas, despus la due-
a vendi a la XEB un buen tramo y luego, creo que
Todos los predios tenan pozos, todos tenan; y de all los hijos... fraccionaron, ahora ser la colonia del Ro-
era el mantenimiento para todo, para baarse, para la sario, no s que, pero todo eso era el rancho. Todo eso
comida, para beber, todo. Es que era una agua des- eran tierras de labor, pac de ese lado eran tierras de
contaminada completamente, no tena ninguna con- labor; tambin haba jardines... se daba la calabaza, se
taminacin, nada, no tenia ningn microbio. Haba daba mucho el margaritn, se sembraban nubes, yo
pozos que tenan carpas, tenan pescado... nosotros en aqu el da de las madres tena hasta dos o tres traba-
el pozo que tenamos se daban acociles, unos animali- jadores para arrancar la nube, pero entonces haba
tos as, comestibles, muy sabrosos, nos ponamos a mucha agua tambin... para la cocina, para la comida,
sacarlos y a ponerlos a tostar en el comal, vivos se po- para lavar, para beber... aqu de este lado tambin
nan rojos y luego su sal y limn, hijos! saban... a mi haba un ojo de agua que serva para muchos vecinos,
me gustaban mucho (despus) no, pues se sec el po- aqu todava tengo el pozo, hace tres das mi hijo aga-
zo y ya empezaron a secarse por el ao de 1955 en rr la manguera grande y le ech bastante agua pero
adelante, empez a disminuir el agua, empezaron a en el pocito, con bomba, con motobomba sale...
disminuir las flores, la fruta... unos dicen que por las
bombas... porque acapar toda el agua, ...otros le Don Manuel describe al pueblo y sus calles cuando
achacan a que se hizo la Fbrica de Papel de Pea Po- lleg a vivir a l procedente del vecino Los Reyes.
bre en Tlalpan... Todava en el 65 usbamos esa agua,
pero ya no para tomar... serva para lavar los trastes,
Noms la calle principal estaba empedrada, la Emilia-
para lavar la ropa... nosotros tenamos cuatro pozos y
no Zapata, las dems eran puras calles, as, con puras
con uno de esos se regaban las plantas... (pero) de ah
piedras, puras brechas; entonces no haba ni bardas,
para ac se fue poniendo muy verdosa, se acab por
ni nada, eran puras cercas de rganos, de los dos la-
secarse... aqul le baja mucho el agua pero no se seca
dos, de uno y de otro lado de la calle. Y nopales, haba
pero ya el agua no sirve, para regar las plantas s...
nopaleras a lo alto de este rbol, pero se han ido per-
diendo. Y zapotes blancos, aqu haba mucho; la nopa-
Desde su propia perspectiva y bagaje de recuer- lera daba tunas de esas chiquitas coloraditas... pero
dos, Don Miguel nos explica la existencia de la an- cantidad que haba, como rboles, grandes... para cor-
tigua capilla de San Lorenzo y la manera como tarlas se trepaban en una escalera con un palo y un
desapareci del pueblo; as como la situacin de cuchillo, rale... ahora ya no se ve ni una nopalera de
algunos lugares colindantes con el pueblo. sas, lo mismo con el zapote... todo eso se ha ido aca-
bando.
Mire usted, aqu donde estn los lavaderos era una
capilla, all estaba el Seor San Lorenzo y all estaba el Las casas eran de adobe en su mayora y techadas
seor de la Preciosa Sangre, el crucifijo que tenemos con zacate de amalil y tejamanil... y duraban mucho,
ac en La Candelaria, noms que, todava me acuerdo lo mismo el zacate, era eterno, noms empezaba a
de la capilla, pero yo cuando ya la alcanc a ver ya es- hacerse liso liso y encima donde le caa el agua se iba
taba deteriorada, ya la puerta de la capilla tenia como pudriendo y eso hacia que el agua ya no penetrara,
un boquete as de grande... entonces a un seor le to- como que le daba mucha cada, ni siquiera una grani-
c la suerte de ser juez de aqu de La Candelaria, en- zada se detena all, nada...
tonces nuestra calle, se puede decir lo que era de aqu
hasta la Tasquea pues era pura tierra suelta, cuando Sobre las actividades de la gente del pueblo, que ya
llova puro lodo, y entonces este seor como se hizo sabemos giraban en torno a la agricultura y la flo-
juez, que para rellenar, que para componer esa calza- ricultura, sobre los manantiales de agua, las ca-
da, acab de tumbar la capilla, por eso hubo divisin,
lles... Don Manuel trae al presente sus recuerdos:
tumb la capilla para llevarse todo el material para la
calle; yo era chamaco,
En ese tiempo cada quien en su hogar, con sus ani-
malitos, con sus vaquitas, con sus terrenitos, se dedi-
caban al cultivo, eso era lo que hacan antes en todos

76
Jorge E. Aceves Lozano

estos pueblos. Los que hacan sus coronas hacan muchos manantiales, por donde quiera, entonces
sus coronas aqu; los que sembraban sus terreni- nada ms corra al nivel de los terrenos. Uno la jala-
tos sembraban sus plantas, las cosechaban, las ba, por ejemplo, si yo quera llevar el agua para all,
vendan. Aqu tenan sus vaquitas, y ordeaban y pues yo la iba buscando por donde jalarla y la lleva-
salan a vender su lechita y con eso la pasaban. ba uno al terreno donde uno quera sembrar algo...
Haba hacienda aqu en Coapa, era la ms cerca- (se cultivaba) en todos los terrenitos, aqu por ejem-
na... donde est la iglesia del Rosedal, por esa altu- plo, ese terreno, por pedregoso que est, de todas
ra haba un rastro, all mataban animales, la gente maneras se le puede cultivar, habiendo agua, no im-
iba a comprar all su carne, all noms se llevaba porta que est as de pedregoso, en las tlapanejas,
su cubeta y tripas y todo lo vendan all... yo no- en donde sea, se le junta la tierra y se siembran
ms me di cuenta cuando el rastro qued all unas calabazas, unos chilacayotes, son una maravi-
abandonado, nos metamos a curiosear en los pe- lla, se dan... flores, lechuga, rbano, toda clase de
sebres con todas esas argollas donde colgaban a verduras, menos zanahoria, ni cebolla, ni ajo, nada
los animales; y era eso una cosa olvidada... era de eso, porque eso tiene su tierra, pero por ejemplo,
una soledad. Desde luego, todo eso, lo que es el tomate, jitomate, pepino, s, aqu se daban unas le-
Rosedal, la Jardn, era pura siembra, puro maz, chugas gigantes, no se alcanzaba uno a comer una
pura alfalfa; se sembraba en todo lo que es el Me- lechuga, cuando las amarrbamos eran as de grue-
tro Tasquea, todo eso era pura alfalfa y mague- sas (50 cm), si ms o menos grandes, le quitaban lo
yes; entonces lo cultivaban unos espaoles que te- de la orilla y ya quedaban ms chiquitas, pero aden-
nan un establo donde ahora est, creo, Sumesa, tro eran de color amarillo, porque parecan de man-
ah era un establo de espaoles y ellos cultivaban tequilla, y se la coma uno y hasta como que le dejan
todo ese territorio... a uno grasa en los labios. Pero una calidad de ver-
duras que se daban... de veras, yo me acuerdo, se
sembraban pepinos y tomates, no? unos tomatotes,
Entonces todo Coyoacn, todo, desde Coyoacn
as amarillos, amarillos, ya cuando se pasaban de
hasta ac a estos rumbos, noms eran pueblitos, maduros se reventaban y a comerlos, dulces, dul-
casitas, caminitos; no haba la tal Divisin del Nor- ces... fue una cosa tan maravillosa en ese tiempo,
te, ni tal Pacfico, Pacfico era un carril... desde la todo era muy sano... el crezn nada ms aventaba
iglesia de la Conchita, desde ese rumbo era un ca- uno la semilla en las zanjas, se tapizaban las zanjas
rril que vena alambrado con un riel enmedio, una de puro crezn verdura muy alimenticia... y se
va... por ah pasaba una maquinita, creo a Cuer- vendan, se vendan a unas personas. Yo siempre
navaca. Cuando yo me fui dando cuenta nada ms trabaj de mozo con muchas personas, yo nunca tu-
haba el alambrado, el que cercaba a la va y ah ve terrenos de siembra yo trabaj de mozo con
estaba un seor que sembraba todo eso de maz... otros seores, entonces yo oa muchas plticas y oa
sembraba esa franja as desde la Conchita hasta comentarios de personas ms grandes que yo y les
donde sale el Eje 10, hasta ah se acababa el tomaba atencin y me enteraba yo de eso... entonces
alambrado, segua la ruta pero ya sin alambre... ya fui creciendo, fui creciendo, me inspir ms en
Entonces Divisin del Norte era un acueducto, cuestin de la florera y desde entonces fui desarro-
con una arboleda que haba, de puro alcanfor, llando mis trabajos hasta, pues casi perfeccionarlos,
grandsimos, gruessimos. Lo mismo la calle Real verdad?... pues yo no tuve ninguna preparacin,
de los Reyes, pues no era como ahora pavimenta- todo mentalmente lo haca yo...
da, ni nada, era ms angostita y empedrada... esa
avenida entra aqu por Montserrat y termina ya ca-
si en la salida con Miguel ngel de Quevedo... Por cierto, yo trabaj poco con pocos patrones, por-
haba una terminal de camiones que daba servicio que yo no duraba mucho en los trabajos, y ya des-
por este rumbo y los otros que seguan a Tlalpan, pus empec a tener necesidad de salirme a otro
eso era cuando yo estaba ms chico... porque des- trabajo, y ya me sal, y desde entonces estoy en la
de esa fecha despus yo me acuerdo se modific la gasolinera donde trabajo, ah llevo 30 aos traba-
lnea, se modificaron las calles. En ese tiempo no jando...
haba, la gente no trabajaba en cualquier empleo,
toda la gente trabajaba en sus terrenos, toda la En esos aos fue cuando empez a fallar todo, el
gente se mantena de sus terrenos, la gente ms agua, ya no hubo manera de seguir cultivando y se-
humilde tena su vaquita, o dos vaquitas, su caba- guir trabajando, ya costaba mucho trabajo traer el
llito o su burro para transportarse a Coyoacn o a agua. Entonces ya empezaron a meter el agua pota-
Portales, o ya para el Centro, entonces ya pasaban ble, en las calles, las llaves en cada esquina... que
los tranvas por la calzada de Tlalpan y de San n- van a meter el agua, y que la van a meter, se oa el
gel todava bajaba un trenecito para el zcalo, en- rumor en el pueblo, que ya vamos a tener agua de
tonces ya no haba necesidad de irse al zcalo en llave, que esto y que lo otro, entonces ni en Los Re-
caballo... yes ni en La Candelaria tenamos ni alumbrado ni
Aqu en estos pueblos, Los Reyes, La Candela- agua de llave, pura agua de pozo, y eso
ria, se sembraba mucha flor, como en Xochimilco,
porque haba

77
Memorias del vecindario...

era lo que se usaba, el agua de pozo. Luz elctrica no Pues noms trabajaban dentro de La Candelaria,
haba, en la va pblica y en las casas una que otra... nada ms. Hasta el ao cincuenta, entonces ah ya
ni los radios tenamos, lo que llegamos a tener eran hubo quienes ya se empezaron a desenvolver, los
unas vitrolas de mano, de esas que se les daba cuerda que empezaron a salir fueron cuando empezaron a
y pona uno un disco, pero en ese tiempo ni los radios; entrar de cobradores, porque antes todos los ca-
ya despus empezamos a tener un radio y ya el que te- miones de pasajeros tenan cobrador... el chofer no
na un radio ya era la gran cosa... (la vida) era muy, cobraba, era el cobrador, todava se acostumbra por
muy calmada, muy humilde. ah, en algunos pueblos, en la provincia, el chofer
nada ms iba manejando y ya; entonces muchos de
Tanto Don Miguel como Don Manuel tuvieron un aqu empezaron a ser cobradores en la lnea Mxi-
co-Tlalpan, especialmente en sta. Por entonces te-
pasado vinculado al trabajo en la agricultura y flo-
na sus anexos... a las fuentes brotantes, a la Joya
ricultura en particular. Don Manuel, abandon
y a la Pea Pobre... entonces ya no les gustaba a la
ms pronto este trabajo como jornalero agrcola; antigua, la floricultura, ya no queran trabajar
Don Miguel continu toda su vida trabajando en los la tierra y empezaron a salir. (La floricultura) era el
terrenos pequeos que le fueron quedando, com- principal trabajo entonces, ya despus aspiraban a
plementando sus ingresos con labores vinculadas otra cosa, muchos se hicieron choferes, pues all
con animales, tal como es capar puercos. Don Ma- aprendieron a manejar trabajando como cobrado-
nuel preserv su habilidad y compromisos con los res... ya despus de ms tiempo entonces si ya fue
arreglos florales de las portadas de las fiestas, al en fbricas... a donde especialmente empezaron a
entrar fue a la Fbrica de Papel de Coyoacn, aj...
principio en Los Reyes y despus en La Candelaria.
Para ambos, el abandono del cultivo de las flores es
una prdida sensible para la vida de la comunidad, De mis contemporneos, yo por ejemplo empec a
agarrar la herrera, otros la mecnica, empezaron
ya que ahora tienen que comprarse fuera, y eso,
a ser mecnicos, empezaron a salir a pedir trabajos
adems de resultar ms caro, va limitando el n-
a talleres que ya haba, por ah cercanos; otros a
mero y calidad de los arreglos y portadas para las trabajar en gasolineras... en aquel tiempo tuve que
festividades. Tambin, la transformacin de los po- andar como trabajador asalariado, primero entr
cos terrenos de cultivo que an quedan en nuevos como aprendiz en la herrera... a un taller ah en la
espacios habitacionales para las nuevas generacio- calle de San Francisco, donde est Presidente Ca-
nes de La Candelaria, o los que se venden a fuere- rranza... all me llev como aprendiz... ah es donde
os que edifican condominios, es el signo evidente sal por primera vez de la Candelaria a trabajar...
del cambio irreversible que acontece en el pueblo y tena yo 16 aos... me acuerdo que me daba 24 pe-
sos a la semana, y eso ya ms o menos estaba
que implica una manera diferente de estar y usar el
bien... los dems compaeros se dedicaron a la
espacio social urbano. Este desplazamiento gradual plomera, otros que se dedicaron a la electricidad...
de la poblacin es algo que conciben como lamen- sus paps eran como todos los de La Candelaria,
table y una de las causas de que el pueblo no est trabajaban la pura flor y la tierra, nada
del todo unido y que muchas de sus ms... ya por el 51, ya que salimos de la
tradiciones se estn diluyendo en escuela, ya que estudiamos, pues s, ya
otras costumbres distintas que co- empezamos a salir para empezar a
rresponden ms bien a una cultura aprender oficios... mis contemporneos
urbana de consumo de la Ciudad de salan a la ciudad, aqu no haba trabajo,
aqu no haba trabajos de herrera, no
Mxico.
haba talleres, ninguno... todos los oficios
Don Dionisio, desde otra experien- eran fuera, si uno era electricista tena
cia y trayectoria laboral, nos habla de que ir a trabajar afuera: si era plomero
los oficios tradicionales de La Cande- igual. Solamente el que era albail pues
laria as como de las oportunidades si alguien le mandaba hacer su casa, y
de trabajo cuando era adolescentes y los que necesitaban de herrera pues
las dificultades con que se encontra- mandaban a hacer el trabajo por fuera
tambin, fuera de La Candelaria, sean
ban los jvenes para incorporarse al
las puertas, ventanas, no haba talleres
nuevo mercado de trabajo urbano e
en el pueblo... haba trabajo as como pa-
industrial que los empezaba a rodear. ra la floricultura, pero as de oficios no...
El relato que nos ofrece se abre en los
temas de la cultura del trabajo local:

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los que trabajaban dentro de La Candelaria se man- a la tierra se dedicaban y los que hacan las canastas
tenan de aqu mismo y llevaban su mercanca a los igual, todos se dedicaban a la tierra y todos se mante-
mercados... y que alguien de fuera viniera a buscar nan de la tierra... en tiempos extras hacan sus
trabajo aqu dentro, pos no, eso s que no. artesanas... en ese tiempo.

Aparte de la flor, pues aqu nada ms eso, la cosecha En fin, esta serie de recuerdos hilvanados por
de verduras, y pos las coronas, no? hacer las coro- Don Dionisio complementan y amplifican el testimo-
nas para los muertos, pero no era generalizado eso, nio de Don Manuel y Don Miguel. En conjunto pre-
noms en determinadas familias que se dedicaban a
sentan aspectos de esa memoria local que se recons-
hacer eso, s, floristas... se era otro medio de subsis-
truye desde el presente y que da cuenta de procesos
tencia, las coronas. Tambin la artesana de hacer
canastos, creo que era de vara de membrillo, canastos
sociales experimentados o percibidos por los vecinos
para el mandado, grandes, chicas... todava el seor de La Candelaria. Por lo que reconstruir el pasado
Trinidad Flores las hace... y eso era, las canastas, las desde la ptica del recuerdo y la memoria, es recons-
coronas y los adornos florales, las portadas de las truir la historia, es reinterpretar y aportar una nueva
iglesias, los fiestones, pues muchos iban a adornar a versin de lo acontecido y, por supuesto, no es el re-
las casas ricas, los casamientos... mi pap nunca se lato puntual de lo que realmente aconteci. Para
dedic, no fue florista en el sentido de hacer ramos ello, existen y se requerira del concurso de otras
florales, noms se dedicaba a vender flores, as de
fuentes y tcnicas de investigacin complementa-
montn, haca manojos, por docenas... y as se las
rias. Aqu me interes compartir la visin que de los
sabia arreglar, no en adornos florales... en macetas o
en floreros.
cambios recientes tienen nuestros narrado-
res/informantes, la experiencia decantada por los
La tierra, se era el oficio tradicional, trabajar la tie- aos transcurridos en sus vivencias, la concepcin
rra, en aquel tiempo nadie, si eran floristas era por- que la distancia y la propia biografa marcan y dan
que trabajaban la flor, pero no porque hicieran ador- forma a sus recuerdos (Aceves, 1988a, cap. IV).
nos florales, lo ms que hacan eran las portadas de A partir de sus propias palabras, de su memoria
la iglesia, que es muy antiguo. Ya despus cuando se y de lo que para ellos es ms significativo y digno de
convirtieron en floristas ya es muy ac, ya cuando
recordar es como se estructura esa visin e identi-
empezaron a poner sus floreras, ya se ensearon a
dad con el pasado, en la historia local y personal de
hacer adornos florales, eso ya es ms nuevo.
algunos habitantes de La Candelaria. Pueblo anti-
Coheteros tambin haba en aquel tiempo, siempre
guo de Coyoacn que participa con su particular
ha habido coheteros, s, hacan sus castillos, pero no historia y especificidad cultural en esa asamblea de
es como ahora que lo levantan pero rpido. En aquel voces y diversidad de experiencia urbana que ha si-
tiempo era un palo de pino que le ponan tijeras, o do la Ciudad de Mxico a travs del tiempo. Por lo
sea palos cruzados y all mismo armaban el castillo. que el uso de las fuentes orales para la construccin
Armaban todo primero, as en horizontal y ya que es- de las memorias plurales de las diversas localidades
taba armado ahora s apararlo, hjoles costaba un re- integradas a la metrpoli es un recurso legtimo en
sto de trabajo, y con pura reata y todos ayudaban...
la difcil tarea de conocer y comprender este espacio
rale! y gritaban para ac, para ac, pareca que se
urbano tan complejo, desigual, diferenciado, estruc-
caa se iba para un lado y lo controlaban; nunca se
les lleg a caer un castillo, sudaban la gota gorda,
turador de las semejanzas y propiciador de la frag-
noms imagnese el levantar el castillo ya armado, mentacin en los diversos mbitos de la vida social
noms para quemarse. Ya cuando llegaba al agujero urbana.
y entraba, ahora si, noms a tirantear los cables y ya
los amarraban y lo dejaban as. Una vez que prend-
an el castillo ya la mecha se encargaba de poco a po- Bibliografa
co ir prendindolo... ya no tenan que hacer nada,
noms vigilando, eran muy buenos... No era un ofi- ACEVES, JORGE
cio, pues noms hacan los castillos para el da de las 1987 Coyoacn, notas y bibliografa para su historia,
fiestas, o sea no vendan la mercanca fuera de la en Historias, nm. 17, pp. 113-139, abril-junio.
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Candelaria, como actualmente pasa. No era para ne-
nal de Antropologa e Historia (Mxico).
gocio, el pueblo les daba dinero porque tenan que 1988a Aportes para la construccin de la historia local de
comprar material... unos cobraban por el trabajo, pe- Coyoacn, tesis de maestra en historia, Mxico,
ro otros no Los coheteros se dedicaban a la tierra, Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.
aun los coroneros, de todos modos

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