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RESENHAS / REVIEW

DOI: 10.5433/1679-0383.2011v32n2p201

CINCIAS SOCIAIS E HUMANAS


O fogo e a humanidade

The fire and the mankind

Fabiana Comerlato1

WRANGHAM, Richard. Pegando fogo: por que cozinhar nos tornou humanos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Ed., 2010. 226 p. ISBN: 978-85-378-0196-3.

O livro Pegando fogo: por que cozinhar nos da evoluo do gnero Homo. A transio do cru
tornou humanos, de autoria do renomado professor para o cozido inicia-se h 2,6 milhes de anos,
Richard Wrangham2, trata de uma questo essencial no continente africano, quando o Homo habilis
para a evoluo humana, porm pouco discutida: comeou a lascar rochas e a produzir facas para o
a importncia do cozimento dos alimentos para o corte de suas presas. O consumo de carne at os
surgimento de nossa espcie. um livro provocativo anos 1950 era a explicao aceita para a evoluo
e bastante didtico, apresenta e defende a hiptese do australopitecneo ao Homo erectus.
do cozimento, uma leitura para quem procura
A hiptese do homem caador, que preconiza o
referncias sobre a gnese da culinria, uma obra
incio do consumo de carne, mostrou-se incompleta,
fundamental para os estudos antropolgicos, bem
por no considerar a importncia da coleta. Existem
como para o campo da histria da alimentao.3
duas mudanas sociais do gnero Homo como
Na introduo, o autor apresenta a hiptese caador coletor: a primeira, h 2,5 milhes de anos,
do cozimento, defendendo que o controle do com o consumo de carne, e a segunda entre 1,9 e
fogo e a ingesto de alimentos cozidos atuaram 1,8 milho de anos, com o uso do fogo. Portanto,
como elementos potencializadores no decurso h muito tempo utilizamos o fogo. Em contraponto

1
Graduada em Histria - UFSC. Mestrado e Doutorado em Histria - PUCRS. Ps-doutorado em Cincias Sociais - UFBA. E-mail:
fabilato@gmail.com.
2
Richard Wrangham um dos antroplogos biolgicos de grande destaque na atualidade, discpulo de Jane Goodall, uma das
precursoras da primatologia. Atualmente, Wrangham leciona na Universidade de Harvard e dirige o Kibale Chimpazee Project,
em Uganda, frica. Dentre numerosos ttulos, recebeu distines como o prmio Henry Russel, da Universidade de Michigan
(1983), e a medalha Rivers, do Royal Anthopological Institute, do Reino Unido (1993). Autor de dezenas de artigos cientficos
publicados em peridicos especializados como Nature, New Scientist, Current Anthropology; colabora tambm em jornais como
Boston Globe e revistas como Scientific American. Para conhecer outra obra do autor, em 1998, foi traduzida ao portugus o
ttulo O macho demonaco, com co-autoria de Dale Peterson, pela editora Objetiva.
3
interessante notar como a temtica da alimentao recorrente nas publicaes de editoras brasileiras, temos desde a obra
clssica Histria da alimentao no Brasil (Itatiaia, 1983) de Luis da Cmara Cascudo at inmeros ttulos que se dedicam ao
assunto. Como exemplos, temos os seguintes lanamentos nos ltimos anos: O mundo na cozinha: histria, identidade, troca
(Estao Liberdade, 2008) e A comida como cultura (Senac, 2008), ambos de Massimo Montanari; Cozinheiro Nacional
(Senac, 2008), um livro de receitas do Brasil do sculo XIX; e, Mil-folhas: histria ilustrada do doce (Cosac Naify, 2010) de
Lucrecia Zappi; entre muitos outros.

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a esse fato, o fogo sempre pareceu irrelevante nas cozidos?


discusses sobre a evoluo da anatomia humana,
A principal maneira de garantir a completa
desde os escritos de Darwin e Wallace. Para a maior
digesto do amido pela sua gelatinizao. A
parte dos antroplogos, o cozimento parecia ter
protena animal cozida, a exemplo da carne e dos
pouca importncia biolgica. Um sculo depois,
ovos, digerida de forma mais completa que a
Claude Lvi-Strauss (2004) fez uma anlise
protena crua. A desnaturao por acidez, cloreto de
revolucionria do cozimento, enfatizando-o como
sdio ou secagem so processos usados pela espcie
ato simblico, que marca a diferena entre animais
humana para assegurar a maior digestibilidade das
e pessoas. Mais uma vez, o cozimento no teve
protenas. Portanto, a gelatinizao e a desnaturao
nenhuma importncia biolgica.
so efeitos qumicos, que junto com o cozimento
Na contramo das idias dominantes, alguns oferecem calorias. O modo como ingerimos a carne
estudiosos como gastrnomos, historiadores, (triturada, moda, socada) e sua maciez (qualidade
antroplogos fsicos, arquelogos e socilogos do tecido conjuntivo) influenciam o gasto energtico
enfatizaram o cozimento como o elo perdido da da digesto. Assim, o cozimento resultou em uma
essncia humana. Contudo, nenhum autor havia nova oportunidade evolutiva para os homindeos.
compreendido um aspecto primordial: como o
Para propiciar o cozimento, o manejo do fogo
cozimento afeta a qualidade nutricional da comida?
foi indispensvel ao processo de transformao da
Afinal, como compreende Richard Wrangham,
dieta humana. Os dados arqueolgicos apontam
preciso saber quais os benefcios que o cozimento
para uma longa tradio no controle do fogo pelo
produz: deixa a comida mais segura, cria sabores,
Homo sapiens, remontando a 200 mil anos nos stios
reduz a deteriorao, permite abrir alimentos
da frica, do Oriente Prximo e da Europa. Novos
duros e, principalmente, possibilita o aumento da
dados antecipam essa data, lanando o uso do fogo
quantidade de energia que o corpo humano processa.
em fogueira como elemento de interao social
A hiptese do cozimento defende os alimentos aps grandes caadas. Acerca dessa discusso, a
cozidos como elementos de adaptao, responsvel antropologia fsica oferece pistas mais seguras, que
por mudanas biolgicas e sociais na vida dos remetem a perodos anteriores queles possibilitados
antepassados homindeos. Para o autor, o gnero pelos dados arqueolgicos. A anlise das espcies
Homo mais cozinheiro do que carnvoro. Isso homindeas a partir dos registros fsseis confirma o
refora a ideia de que a dieta de alimentos cozidos aparecimento de dentes cada vez mais curtos, fato
foi mais importante em relao ingesto de carne. que pode estar associado insero de alimentos
Vale ressaltar que, a favor dessa idia, existe o fato cozidos no repertrio alimentar. Portanto, a origem
de, atualmente, os humanos no processarem bem do cozimento traz, com o consumo da carne, grandes
as dietas cruas. e rpidas mudanas na anatomia humana, ocorrida
do Homo erectus ao Homo heidelbergensis ou do
No terceiro captulo, Wrangham polemiza a
Homo habilis ao Homo erectus. Uma verificao
idia de que os alimentos aquecidos fornecem
evidente: o controle do fogo esteve inseparvel do
mais energia, pressuposto combatido por diferentes
gosto por alimentos cozidos.
nutricionistas. Alguns dos mecanismos importantes
nesse processo so a gelatinizao do amido e a Na histria evolutiva do homem a qualidade da
desnaturao da protena, pois, ao amolecer-se a dieta funcionou como propulsora do crescimento
comida pelo cozimento, obtm-se maior quantidade do crebro, alm de alteraes no padro dentrio.
de energia. Cerca de 50% dos alimentos amilceos A presso pela inteligncia ofereceu um ganho de
fazem parte da dieta de quase todo o mundo. Ento, vantagens especficas, trazendo para o debate a
como fica a digestibilidade de alimentos amilceos hiptese do crebro social. Outras descobertas
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verificaram que primatas com tubos digestivos estmago. Essa expresso traduz como a
menores possuam crebros maiores; ou seja, a comida pode criar oportunidades para cooperao
energia economizada pelo tubo digestivo dava comunitria, para a explorao e subordinao
condies para prover mais tecido cerebral de feminina, atravs da instituio do casamento. As
energia, esse era o argumento da hiptese do evidncias transculturais mostram que o cozimento
tecido custoso. O cozimento, como qualidade dos alimentos para a famlia pelas mulheres um
diettica, trouxe um segundo aumento do crebro padro universal em sociedades de pequena escala.
homindeo na evoluo do Homo erectus ao Homo Em populaes tradicionais, com o casamento,
heidelbergensis. O autor defende o argumento as mulheres tm de trabalhar arduamente e isso
de que o aumento constante dos crebros das tambm pode dar-lhes poder, status elevado e
espcies homindeas primitivas explicado pelos autonomia. Esse pensamento econmico tem base
melhoramentos nas tcnicas do cozimento. Assim, nas relaes alimentares e deixa em segundo plano
o cozimento tornou os crebros singularmente a importncia sexual dos casamentos. O cozimento
grandes em descompasso com o tamanho do corpo. trouxe benefcios nutricionais para ambos os sexos,
Dentro de uma perspectiva evolucionista, porm, criou um sistema de superioridade cultural
Richard Wrangham compreende o cozimento como masculina.
uma libertao biolgica, e ela teria possibilitado O domnio do fogo e da incorporao de
a diviso sexual do trabalho uma caracterstica alimentos cozidos na dieta fez que os Homo sapiens
universal humana. No caso de populaes de se tornassem humanos. Nos dias atuais, o debate em
caadores coletores, homens e mulheres procuraram torno do que se come e como a espcie humana se
diferentes tipos de alimentos que eram consumidos alimenta mantm sua atualidade. Para as sociedades
por todos. As mulheres sempre forneciam itens globalizadas, o cozimento em escala industrial e
bsicos com alto custo de processamento; os homens o consumo desenfreado de alimentos trouxeram
experimentavam situao oposta na caa de grandes conseqncias indesejveis populao. Nos
animais. Desse modo, cada famlia humana tornou- Estados Unidos, morrem mais pessoas pelo excesso
se uma pequena economia. Assim, cada gnero d do que pela falta de comida. Para equilibrar a dieta
contribuies vitais para a manuteno da sade e humana, preciso compreender melhor a biofsica
da sobrevivncia. Comparativamente aos grandes nutricional e avaliar o valor energtico de alimentos.
smios, a espcie humana gasta pouco tempo com O sistema de Atwater, uma conveno flexvel,
a mastigao, facilitada pelos alimentos cozidos, continuamente modificado, mas ainda a base para
ficando com o tempo livre para outras tarefas. O uso avaliar o valor energtico dos alimentos (protenas,
do fogo possibilitou o cozimento e a caa acabou gorduras, carboidratos, lcool, fibras dietticas,
tornando-se uma ocupao de potencial sucesso. monossacardeos etc.). Esse sistema permite
Wrangham explica como, em muitas culturas, rastrear o consumo calrico de dieta de alimentos
tem sido norma a mulher dedicar-se cozinha, cozidos. Porm, a conveno de Atwater apresenta
reforando a estrutura do patriarcado. Nas problemas crticos a respeito do modo de avaliar o
sociedades industriais, podem existir cozinheiros valor alimentcio de itens de baixa digestibilidade,
profissionais, mas, em casa, a culinria vista como como o caso dos alimentos crus.
trabalho de mulher. A explicao para este padro Inmeros so os debates acerca da validade e
seria a convenincia mtua, em que a relao entre preciso do sistema de fatores gerais de Atwater. A
os sexos torna-se tambm uma relao econmica. atual incapacidade de avaliar o valor calrico real
No Brasil, existe um ditado popular que da dieta poder ter como conseqncia experincias
preconiza: a mulher prende o homem pelo desagradveis. Cada vez mais o fast-food, as

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comidas processadas, os enlatados esto presentes


mesa, fazendo com que grande parte da populao
mundial consuma alimentos facilmente digerveis,
que contribuem, ao final, na transformao da
obesidade numa pandemia. Dessa maneira, Richard
Wrangham finaliza o livro posicionando-se em
prol da modificao da conveno de Atwater,
enfatizando a importncia de se buscar alimentos
e no nutrientes, para que se volte a restabelecer
a antiga dependncia da comida cozida de forma
saudvel.
Em termos de estrutura, a edio brasileira
ressente-se de uma reviso tcnica que permitiria
contextualizar as refrencias mencionadas, adequar
terminologias e aperfeioar a traduo. Da mesma
forma, uma apresentao crtica da obra, a exemplo
de um prfacio, por um pesquisador especialista na
rea, ofereceria ao pblico leigo uma base conceitual
do pensamento e produo cientfica do autor.
Em suma, o livro de autoria de Richard Wrangham
uma leitura instigante para os afeitos a temtica
da evoluo humana. A idia principal consiste no
pressuposto de que a prtica de cozinhar e o hbito
de ingerir comida cozida fizeram que o Homo
sapiens se diferenciasse dos homindeos extintos. O
livro apresenta um tema a cada captulo, acrescendo
os argumentos a favor da hiptese do cozimento.
Seguramente, uma obra de referncia para quem
se dispe a conhecer o pensamento de um dos mais
importantes antroplogos na contemporaneidade.

Referncias
WRANGHAM, R. Pegando fogo: por que cozinhar
nos tornou humanos. Rio de Janeiro: J. Zahar, 2010.
LEVI-STRAUSS, C. O cru e o cozido. So Paulo:
Cosac Naify, 2004.

Recebido em: ago. 2011


Aceito em: dez. 2011

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