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RESEA B.

F SKINNER (1904 1990)

En el siglo XX Skinner fue uno de los psiclogos ms destacados y junto a su primer libro
The behavior of organisms (la conducta de los organismos 1983. Marcando una nueva
ola de Conductismo. Skinner someti sus teoras a evaluaciones, criticas sucesivas
durante 50 aos que siguieron sus publicaciones.

Su decisin de estudiar psicologa obedece a varias circunstancias. Burrhus Frederic


Skinner naci en la ciudad de Susquehanna, Pennsylvania. Se licenci en literatura en el
Hamilton College y el ao siguiente emprendi la tarea de convertirse en escritor. Fue un
periodo de frustracin y fracaso, ya que descubri que no tena nada importante que decir.
Como cuenta en su autobiografa Particulars of My Life [Detalles de mi vida]:
Aparentemente, fracas como escritor, pero acaso no era porque la literatura haba
fracasado como mtodo para m? (Skinner, 1976, pg. 291). Estaba zozobrando en un
mar proceloso y a punto de ahogarme, pero hubo una salida. Dial (una revista que haba
ledo durante mucho tiempo) public algunos artculos de Bertrand Russell que me
llevaron a leer su libro Philosophy, publicado en 1927, en el que se extenda sobre el
conductismo de John B. Watson y sus consecuencias epistemolgicas (Ibd. pg. 298).

Una concepcin del mundo A lo largo de toda su vida, Skinner nunca ces de proponer
ideas originales en los mbitos ms diversos. Esas ideas se inspiraban en Pavlov,
Thorndike y Watson, pero Skinner les dio un grado distinto de diferenciacin, generalidad
e integracin. Sus reflexiones siempre tenan un aspecto prctico, concreto y tcnico. La
educacin en sentido amplio fue una de sus ocupaciones, sin dejar por ello actividades
tan variadas como el diseo de una cuna, las mquinas de ensear y la enseanza
programada. Otras ideas eran fruto de su creatividad, su inventiva y su competencia como
investigador. La brillantez y la amplitud de su inteligencia adems de una especie de
simplicidad eran ya patentes en su primera obra, The behavior of organisms [La
conducta de los organismos] (1938). En el primer captulo delimita el mbito de su
reflexin: una psicologa de todos los organismos, desde los protozoos hasta los seres
humanos. De un plumazo quita todo fundamento a la idea segn la cual el ser humano
constituye un caso particular de inters especial para la psicologa. Sus ratas blancas
representaran y simbolizaran a todas las especies. El objeto de estudio era un
organismo intacto viviendo en su entorno y no un conjunto segmentado de dimensiones ni
un sistema neurolgico inferencial, ni una mente u otros estados de conciencia -ego, id o
superego.

La conducta, es decir, lo que visiblemente hacen los organismos, defina los lmites del
tema, y dentro de la conducta, se trataba de tipificar, al menos en su primer libro, toda
conducta voluntaria. Si consegua preverla y controlarla, podra entender el universo. La
caja de Skinner un dispositivo controlado por el experimentador, representaba todos los
entornos, toda la serie de estmulos a los que se puede someter al organismo. Gracias al
mtodo experimental, la caja y la rata blanca, bajo el control del psiclogo experimental,
podan constituir una base de datos de la que se desprenderan conclusiones tericas.

No hace falta mucha imaginacin para adivinar que Skinner se colocaba a s mismo, con
su teora del conductismo, en esa secuencia. En Science and human behavior, Skinner
extiende por extrapolacin los datos de observacin de los animales a todos los aspectos
del ser humano. Sus 450 pginas y 29 captulos se dividen en seis secciones:

La posibilidad de una ciencia de la conducta humana.


El anlisis de la conducta.
El individuo como un todo (con captulos sobre el autocontrol, la reflexin y el yo).
La conducta en grupo.
Las instituciones de control (con captulos sobre el Estado y la ley, la religin, la
psicoterapia, el control econmico y la educacin).
El control de la conducta humana (con captulos sobre cultura y control, la
concepcin de la cultura y el problema del control).

Ningn problema fue ni demasiado vasto ni demasiado reducido para que no lo


examinara. Tena una visin propia del mundo, que ningn psiclogo ni ningn intelectual
de otros campos y disciplinas poda ignorar.

Poco despus de la Segunda Guerra Mundial, Skinner abord la cuestin de la utopa, la


sociedad ideal, en su obra Walden Two (Walden Dos) (1948). Este libro forma parte de
ese tipo de obras que al principio se vendan con dificultad, despus suscitaron grandes
polmicas, ms tarde fueron arrastrados por la ola de conflictos sociales de los aos 60 y,
a mediados de los 80, haba sobrepasado los dos millones de ejemplares.

Para un joven que, despus de graduarse, haba pasado un ao (1929) intentando


convertirse en escritor y haba descubierto que no tena nada que decir, era un xito
prodigioso. Ahora tena mucho que decir y muchos lectores deseaban escuchar su
mensaje. En esta novela utpica, un militar que vuelve de una misin visita a su antiguo
profesor, llamado no sin razn profesor Burris, y le recuerda una vieja idea que haba
propuesto durante un curso en la universidad: Lo que no entendemos, profesor, es por
qu tenemos que proseguir en el punto donde dejamos las cosas. Por qu no
aprovechar la ocasin para volver a empezar? Desde el comienzo mismo. Por qu no
reunir a algunas personas y establecer en alguna parte un sistema social que funcione de
verdad? Hay un montn de cosas en nuestra forma de vida que son completamente
dementes, como usted sola decir... Por qu no podemos remediar esta situacin? Por
qu empearnos en no hacer nada para remediarlo? (Skinner, 1948, pg. 3).
REFERENCIA

Tomado de http://www.ibe.unesco.org/sites/default/files/skinners.pdf