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Traduccin de
CARLOS SaLs SANTOS
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FONDO DE CULTURA ECONMICA
Primera edicin en ingls, 1962
Segunda edicin, 1970
Primera edicin en espaol, 1971
Segunda edicin, 2004
Tercera edicin, 2006
Segunda reimpresin, 2010
NDICE

Kuhn, Thomas S.
La estructura de las revoluciones cientficas I Thomas S. Kuhn; trad. Una revolucin del siglo xx, por Carlos Sols Santos 9
de Carlos Sols Santos. - 3" ed. - Mxico: FCE. 2006
361 p. ; 17 x JI cm - (Colee. Breviarios; 213)
Ttulo original The Structure of Scienrific Revolutions Prefacio 45
ISBN 97S-96S-1 6-7599-S

l. Ciencia - Filosofa 2. Ciencia - Historia 1. Sols Santos. Carlos, 1. Introduccin: un papel para la historia 57
tr. 11. Ser. IIl. t.
11. El camino hacia la ciencia normal 70
LC QI75 K95 Dewey OS2.1 BS4 V.213 III. La naturaleza de la ciencia normal . . 88
IV La ciencia normal como solucin de rompe-
cabezas . 105
V La prioridad de los paradigmas . 117
Distribuciu mundial
VI. Las anomalas y el surgimiento de los descu-
Ttulo original: TIJe Structure ofScimtific Reooiutions brimientos cientficos . . . . . . . . . . . 129
Edicin autorizada por The Universiry ofChicago Press, Chicago, Illinois, USA.
VII. Las crisis y el surgimiento de las teoras cien-
1962, 1970, by the Universiry of Chicago.
Todos los derechos reservados tficas . 149
Diseno de porrada: LAURA ESPONDA VIII. La respuesta a la crisis . . . . . . . . . . . 165
Fotografa de porrada: JupirerImages Corporarion IX. La naturaleza y la necesidad de las revolucio-
Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculruraeconomica.com .
nes cienn'ficas . . . . . . . . . . . . . . . 186
www.fondodeculruraeconomica.com
X. Las revoluciones como cambios de la visin
Tel. (55) 5227-4672 Fa:'{ (55) 5227-4694
del mundo . 212
~ Empresa cerrificada ISO 9001: 200S
XI. La invisibilidad de las revoluciones 247
D. R. 1971, FONDO DE CULTURA ECONMICA XII. La resolucin de las revoluciones . 258
Carretera Picacho-Ajusco 227; 1473S Mxico, D. F.
XIII. El progreso a travs de las revoluciones 281
Se prohbe la reproduccin toral o parcial de esta obra
-incluido el diseo ripogrfico y de porrada-, sea cual fuere el medio,
electrnico o mecnico, sin el consentimiento por escriro del ediror. Eplogo, 1969 301
rSRN C)7~-C)(,~-1 (,-7C;C)(U~
ndice de materias 355
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LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL H9
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',.:. Para mostrar cmo puede ser as hemos de reconocer
' ;;~ hasta qu punto el paradigma puede ser notablemente limi-
tado tanto en amplitud como en precisin en el momento
lII. LA NATURALEZA DE LA CIENCIA en que surge. Los paradigmas alcanzan su posicin porque
NORMAL tienen ms xito que sus competidores a la hora de resolver
unos cuantos problemas que el grupo de cientficos practi-
cantes considera urgentes. Tener ms xito, con todo, no es
CUL es entonces la naturaleza de la investigacin ms pro-
lo mismo que ser completamente afortunado en la resolu-
fesional y esotrica a que da lugar la recepcin de un para- cin de un nico problema ni notablemente afortunado
digma nico por parte de un grupo? Si el paradigma repre- con un gran nmero de problemas. El xito de un paradig-
senta el trabajo que ha sido realizado de una vez por todas, ma en sus momentos iniciales consiste en gran medida en
qu otros problemas deja para que los resuelva el grupo una promesa de xitos detectable en ejemplos seleccionados
cohesionado? Tales cuestiones parecern tanto ms urgentes
y an incompletos, como es el caso con el anlisis del mo-
si reparamos ahora en un aspecto en el que los trminos vimiento de Aristteles, el cmputo de las posiciones plane-
empleados hasta el momento pueden llamar a error. Segn tarias de Ptolorneo, la aplicacin de la balanza de Lavoisier
su uso establecido, un paradigma es un modelo o patrn o la matematizacin del campo electromagntico de Max-
aceptado y este aspecto de su significado me ha permitido welI. La ciencia normal consiste en la actualizacin de dicha
apropiarme aqu del trmino "paradigma" a falta de otro promesa, actualizacin que se logra extendiendo el conoci-
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mejor. Pero como pronto quedar claro, el sentido de "mo- miento de aquellos hechos que el paradigma exhibe como
11i-~

delo" y "patrn" que permite dicha apropiacin no es exac- especialmente reveladores, aumentando la medida en que
tamente el mismo que se usa al definir "paradigma". En gra- esos hechos encajan con las predicciones del paradigma, as
mtica, por ejemplo, amo, amas, amat es un paradigma como articulando ms an el paradigma mismo.
porque muestra el patrn que se ha de usar al conjugar un Pocas personas que no sean de hecho cientficos practi-
gran nmero de otros verbos latinos para producir por cantes de una ciencia madura se darn cuenta de hasta qu
ejemplo laudo, laudas, laudat. Segn esta aplicacin nor- punto un paradigma deja sin hacer una gran cantidad de
mal, el paradigma funciona permitiendo la repeticin de trabajo de retoque de este tipo, o lo fascinante que puede ser
ejemplos cada uno de los cuales podra servir en principio la ejecucin de dicho trabajo. Hay que comprender estos
para sustituirlo. Por otro lado, en la ciencia un paradigma aspectos. Las operaciones de retoque ocupan a la mayora
rara vez es un objeto que se pueda replicar. Por el contrario, de los cientficos a lo largo de sus carreras. Constituyen lo
es un objeto que debe articularse y especificarse ulterior- que llamo aqu ciencia normal. Si se examina detenidamen-
mente en condiciones nuevas o ms rigurosas, al modo de te, sea histricamente o en el laboratorio contemporneo,
una decisin judicial aceptada que sienta precedente. dicha empresa parece ser un intento de meter a la fuerza a la
88
90 LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NO Rl\1AL 91

naturaleza en los compartimentos prefabricados y relativa- paradigma. Yal final una parte de los logros resulta siempre
mente inflexibles suministrados por el paradigma. Entre los ser permanente.
objetivos de la ciencia normal no hay ninguno que exija A fin de mostrar con mayor claridad qu se entiende
nuevos tipos de fenmenos, yen realidad los que no enca- por investigacin normal o basada en paradigmas, permita-
jan en esos compartimentos frecuentemente ni siquiera se seme ahora tratar de clasificar y ejemplificar los problemas
ven. Tampoco entra normalmente entre los objetivos de los de que consta principalmente la ciencia normal. Por moti-
cientficos inventar teoras nuevas, y a menudo son intole- vos de conveniencia pospondr la actividad terica y co-
rantes con las inventadas por otros. J Por el contrario, la menzar con la recoleccin de hechos, esto es, con los expe-
investigacin en la ciencia normal se orienta a la articula- rimentos y observaciones descritos en las revistas tcnicas
cin de los fenmenos y teoras ya suministrados por el con las que los cientficos informan a sus colegas acerca de
paradigma. los resultados de su investigacin continua. Sobre qu as-
Quiz sean defectos. Las reas investigadas por la ciencia pectos de la naturaleza informan normalmente los cientfi-
normal son minsculas, por supuesto, pues la empresa que cos? Qu determina su eleccin? Y dado que la mayor parte
ahora se discute posee una visin drsticamente reducida. de la observacin cientfica consume mucho tiempo, equipo
Sin embargo, tales restricciones surgidas de la confianza en y dinero, qu motiva a los cientficos para proseguir con su
un paradigma resultan ser esenciales para el desarrollo de la eleccin hasta alcanzar una conclusin?
ciencia. Al centrar la atencin en un rango pequeo de pro- Creo que hay slo tres ncleos normales de investigacin
blemas relativamente esotricos, el paradigma obliga a los cientfica fctica que no son distintos siempre ni de manera
cientficos a investigar algunas partes de la naturaleza con permanente. En primer lugar, est la clase de hechos que,
un detalle y una profundidad que de otro modo sera in-
imaginable. Adems la ciencia normal incorpora un meca-
segn ha mostrado el paradigma, son especialmente revela- (
dores de la naturaleza de las cosas. Al utilizarlos en la reso-
nismo que asegura el relajamiento de las restricciones que lucin de problemas, el paradigma ha hecho que merezca la
atan a la investigacin cuando el paradigma del que derivan pena determinarlos no slo con mayor precisin, sino tam-
deja de funcionar de manera efectiva. En este punto los bin en una mayor variedad de situaciones. En una poca u
cientficos comienzan a comportarse de modo distinto y otra, estas determinaciones fcticas significativas han inclui-
cambia la naturaleza de los problemas que investigan. Sin 1;' do, en astronoma, la posicin y magnitud estelar, los perio-
embargo, entre tanto, durante el periodo en el que el para- dos de eclipses de las binarias y de los planetas; en fsica, los
digma tiene xito, la profesin habr resuelto problemas pesos especficos y la compresibilidad de los materiales,
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que sus miembros difcilmente se habran imaginado y que las longitudes de onda y las intensidades espectrales, las
nunca se hubieran planteado sin el compromiso con el conductividades elctricas y los potenciales de contacto; y
1 Bernard Barber, "Resistance by Scienrisrs to Scientific Discovery", en qumica, la composicin y los pesos de combinacin, los
Science, CXXXV (1961), pp. 596-602. puntos de ebullicin y la acidez de las soluciones, las tr-
92 LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORJv!AL 93

mulas estructurales y la actividad ptica. Los intentos de cacin, sta exige a menudo aproximaciones tericas y ex-
aumentar la precisin y amplitud con que se conocen los perimentales que limitan gravemente el acuerdo esperable.
hechos de este jaez ocupa una fraccin significativa de la La mejora de dicho acuerdo o el hallazgo de reas nuevas en
bibliografa de la ciencia experimental y observacional. Una las que se pueda demostrar el acuerdo representan un reto
y otra vez se han diseado para tales propsitos aparatos es- constante a la habilidad y la imaginacin del experimentador
peciales complejos, y la invencin, construccin y despliegue y del observador. Los telescopios especiales para demostrar
de tales aparatos han exigido talentos de primera lnea, abun- la prediccin copernicana de la paralaje anual; la mquina
dante tiempo y considerable apoyo financiero. Los sincro- de Arwood inventada inicialmente casi un siglo despus de
trones y los radiotelescopios no son sino los ms recientes los Principia para ofrecer la primera demostracin inequ-
ejemplos de hasta qu extremo son capaces de ir los que tra- voca de la segunda ley de Newton: el aparato de Foucault
bajan en la investigacin si hay un paradigma que les asegu- para demostrar que la velocidad de la luz es mayor en el aire
re que los hechos que buscan son importantes. De Tycho que en el agua, o el gigantesco contador de centelleo desig-
Brahe a E. O. Lawrence, algunos cientficos han alcanzado nado para demostrar la existencia del neutrino; todos estos
gran reputacin no por la novedad de sus descubrimientos, equipos experimentales especiales y muchos otros similares
sino por la precisin, fiabilidad y amplitud de los mtodos ponen de manifiesto el enorme esfuerzo e ingenio que ha
que han desarrollado para determinar de nuevo un tipo de exigido la produccin de un acuerdo cada vez ms estrecho
hecho previamente conocido. entre la naturaleza y la teora.:' Este intento de demostrar el
Una segunda clase, aunque mucho menor, de determi-
naciones fcticas se orienta a aquellos hechos que, aunque a consideraciones ms elementales que la relatividad general. y lo mismo
menudo carezcan en s mismos de mucho inters, con todo se puede decirse de la curvatura de la luz en romo al Sol, una cuestin hoy en
da un tanto debatida. En cualquier caso las mediciones de este ltimo
pueden comparar directamente con predicciones extradas
fenmeno siguen siendo equvocas. Muy recientemente puede haberse
de la teora paradigmtica. Como veremos en seguida, cuan- aadido un punro de contacto adicional: el desplazamiento gravitatorio de
do pase de los problemas experimentales a los tericos de la la radiacin de Mossbauer. Tal vez haya pronto orros en este campo ahora
ciencia normal, no suele haber muchas reas en las que una activo tras un largo periodo de letargo. Para una exposicin del problema
teora cientfica pueda compararse directamente con la na- puesta al da aunque breve, vase L. I. Schiff, "A Repon on rhe NASA Con-
ference on Experimental Tests ofTheories of Relativiry", PIJ)'Sics Todny
turaleza, especialmente si est formulada de manera predo-
XIV (1%1). pp. 42-48.
minantemente matemtica. Slo tres reas de este tipo son 3 Para dos de los telescopios paralcticos vase Abraham Wolf, A His-
an accesibles a la teora general de la relatividad de Eins- tory ofScience, Tecbnology, and Philosophy in the EigIJteentIJ Century (2 a ed.,
tein.? Adems, incluso en esas reas en que es posible la apli- Londres, 1952), pp. 103-105. Para la mquina de Arwocd vase N. R.
Hanson, Patterns ofDiscovery (Cambridge, 1958), pp. 100-102,207-208
2 El nico punro de contacto tradicional que an se acepta de manera [traduccin espaola, Patrones de descubrimiento, Madrid, Alianza, 1977,
general es la precesin del perihelio de Mercurio. El desplazamiento hacia pp. 205-208). Para los dos ltimos equipos experimentales especiales, vase
el rojo en el espectro luminoso de las estrellas distantes se puede derivar de M. L. Foucaulr, "Mthcde gnrale pour mesurer la viresse de la lurniere
94 LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL 95

acuerdo representa un segundo tipo de trabajo experimental teora fsica, gran cantidad de experirnentalistas sobresalien-
normal y depende de un paradigma de manera ms obvia tes se han planteado como objetivo mejorar los valores de la
que el primer tipo. La existencia del paradigma plantea el constante gravitatoria con redoblados esfuerzos." Otros
problema a resolver, ya menudo la teora del paradigma ejemplos del mismo tipo de trabajo continuo incluiran las
est directamente implicada en el diseo del aparato capaz determinaciones de la unidad astronmica, del nmero de
de resolver el problema. Sin los Principia, por ejemplo, las Avogadro, del coeficiente de Joule, de la carga del electrn,
mediciones hechas con la mquina de Arwocd no habran etc. Pocos de estos esfuerzos complejos se habran concebi-
significado nada en absoluto. do, y ninguno de ellos se habra llevado a cabo sin una teora
Hay un tercer tipo de experimentos y observaciones que paradigmtica que definiera el problema y garantizara la
agotan segn creo las actividades de acopio de hechos de la existencia de una solucin estable.
ciencia normal. Consta del trabajo emprico emprendido Sin embargo, los esfuerzos destinados a articular un pa-
para articular la teora paradigmtica, resolviendo algunas de radigma no se restringen a la determinacin de constantes
sus ambigedades residuales y permitiendo la resolucin universales, sino que, por ejemplo, se pueden orientar a la
de problemas sobre los que anteriormente se haba limitado obtencin de leyes cuantitativas. Se encuentran en esta ca-
a llamar la atencin. Esta clase resulta ser la ms importante tegora la ley de Boyle, que relaciona la presin con el volu-
de todas, y su descripcin exige que la subdividamos. En men de un gas, la ley de Coulomb de la atraccin elctrica,
las ciencias ms matemticas, algunos de los experimentos y la frmula de Joule que relaciona el calor generado con la
orientados a la articulacin se dirigen a determinar constan- resistencia elctrica y la corriente. Quiz no sea obvio que
tes fsicas. La obra de Newton, por ejemplo, indicaba que la se precise un paradigma para descubrir leyes de este tipo.
fuerza entre dos masas unidad a la distancia unidad habra A menudo omos que se descubrieron al examinar las medi-
de ser la misma para todos los tipos de materia en todas las ciones tomadas por s mismas, sin ningn compromiso te-
posiciones del universo. Pero los problemas que l se plan- rico; pero la historia no ofrece apoyo alguno a un mtodo
teaba se podan resolver sin estimar siquiera la magnitud de tan excesivamente baconiano. Los experimentos de Boyle
esta atraccin, la constante de la gravitacin universal; y du- no eran concebibles (y de ser concebidos hubieran recibido
rante el siglo posterior a la aparicin de los Principia, nadie otra interpretacin, de recibir alguna) hasta que se vio el
ide ningn aparato que fuera capaz de establecerla. La fa- aire como un fluido elstico al que se podran aplicar todos
mosa determinacin de Cavendish en la dcada de 1790 los conceptos elaborados en la hidrostarica." El xi to de
tampoco fue la ltima. Debido a su posicin central en la
4 ]. H. Pjoynring] revisa unas dos docenas de mediciones de la cons-
dan.'; l'air ct les rnilicux rramparelHS. Vitesses relatives de la lurniere dans tante gravitatoria entre 1741 y 1901 en "Cravir.uiou Constan: and Mean
I'air er duns lcau ... ", Comptes rendus ... de l'Acadentie des sciences, xxx Densiry of rhe Earth", Encyclop.edin Britnnuica (11;\ ed., Cambridge,
(1 i)')()), pp. 551-560; y C. L. Cowan ] r. el al., "Derection o l rhe Free Neu- 1910-1911), XII, pp. 385-389.
trino: A Contirmation", Science, CXXJV (1956), pp. 103-104. S Para el pleno trasplante a la neumtica de los conceptos de la hidros-
9(
LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL 97

Coulomb dependi de la construccin de aparatos especia- orienta a articular el paradigma. Se parece mas que los otros
les para medir la fuerza entre cargas puntuales. (Quienes a la exploracin y domina en especial en aquellos periodos y
haban medido anteriormente las fuerzas elctricas utilizan- ciencias que se ocupan ms de los aspectos cualitativos de la
do balanzas de platillos ordinarias, etc., no haban hallado regularidad de la naturaleza que de los cuantitativos. Es fre-
en absoluto ninguna regularidad consistente o simple.) Mas cuente que un paradigma desarrollado para un conjunto de
ese diseo dependa a su vez del reconocimiento previo de fenmenos resulte ambiguo cuando se aplica a otros estre-
que cada partfcula del fluido elctrico acta a distancia chamente relacionados con ellos. Se precisan entonces ex-
sobre todas las dems. Coulomb estaba buscando la fuerza perimentos para elegir una de las maneras alternativas de
entre tales partculas, la nica fuerza que se podra suponer emplear el paradigma en la nueva rea de inters. Por ejem-
con seguridad que era una funcin simple de la distancia." plo, las aplicaciones paradigmticas de la teora calrica ver-
Los experimentos de Joule podran utilizarse tambin para saban sobre el calentamiento y el enfriamiento por mezclas
ilustrar cmo surgen las leyes cuantitativas a travs de la y por cambio de estado. Sin embargo el calor se poda ceder
articulacin de los paradigmas. De hecho, la relacin entre o absorber de muchas otras maneras, como por ejemplo por
un paradigma cualitativo y la ley cuantitativa es tan estre- combinacin qumica, por friccin y por compresin o ab-
cha y general que, desde Galileo, tales leyes se han conjetu- sorcin de un gas, y a cada uno de estos otros fenmenos la
rado a menudo de modo correcto con la ayuda de un para- teora poda aplicarse de diversos modos. Si el vaco tena
digma aos antes de que se pudiera disear un aparato para una capacidad de calor, por ejemplo, e! calentamiento por
su determinacin experirnenral.? compresin podra explicarse como e! resultado de mezclar
Finalmente, hay un tercer tipo de experimentos que se gas con vaco. O tal vez podra deberse a un cambio en el
rrica, vanse The Physica/ Treatises o/Pascal, traduccin de 1. H. B. Spiers calor especfico de los gases con el cambio de presin, y ha-
yA. G. H. Spiers con introduccin y notas de F. Barry (Nueva York, ba adems otras diversas explicaciones. Se emprendieron
1937). [Vase la traduccin espaola de los tratados sobre el vaco en B. muchos experimentos para elaborar estas diversas posibili-
Pascal, Obras, Madrid, Alfaguara, 1961, pp. 722-787, yen B. Pascal, Tra- dades y distinguirlas unas de otras. Todos estos experimen-
tados de pneumdtica, Madrid, Alianza, 1984.] La introduccin original de
tos surgieron de la teora calrica como paradigma y todos
Torricelli del smil "vivimos sumergidos en el fondo de un ocano de aire
elemental" se da en la pgina 164. Su rpido desarrollo se muestra en los la explotaron para el diseo experimental y la interpreta-
dos tratados principales. cin de resultados.j Una vez que se hubo establecido el
(, Duane Roller y Duane H. D. Roller, Tbe Deuelopment o/the Concept fenmeno de! calentamiento por compresin, todos los
o/Electric ClJarge: Electricity /ro m tbe Greeks to Coulomb ("Harvard Case experimentos ulteriores en e! rea dependieron as del para-
Histories in Experimental Science", case 8; Cambridge, Mass., 1954),
pp. 66-80. U niversiry of Chicago Press, 1977; hay traduccin espaola, La tensin
Para ejemplos, vase T. S. Khun "The Function of Measuremenr in
7 esencial, Mxico, FCE, 1981, Y reediciones posteriores].
Modern Physical Science", Isis, LlI (961), pp. 161-193 [puede verse ahora B T. S. Khun "The Caloric Theory of Adiabaric Compression", Isis.
como captulo R, pp. 178-224 de T. S. Khun, The Essentinl Tension, The XLIX (958), pp. 132-140.
')8 LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL 99

digma. Dado el fenmeno, de qu otra manera podra ha- aumento tan considerable en la amplitud y la precisin de
berse elegido un experimento para elucidarlo? la investigacin. En el caso de los cielos, Newton haba
Pasemos ahora a los problemas tericos de la ciencia nor- derivado las leyes de Kepler del movimiento planetario, a la
mal que caen casi en las mismas clases que los experimenta- vez que haba explicado algunos aspectos observados en los
les y los observacionales. Por pequea que sea, una parte del que la Luna dejaba de obedecerlas. Por lo que respecta a la
trabajo terico normal consiste sencillamente en utilizar la Tierra, haba derivado los resultados de algunas observacio-
teora existente para predecir informacin fctica de valor nes dispersas sobre pndulos y sobre mareas. Con la ayuda
in trnseco. La com posicin de efemrides astronmicas, el de suposiciones adicionales aunque ad hoc, tambin fue
cmputo de las caractersticas de las lentes y la produccin capaz de derivar la ley de Boyle y una frmula importante
de curvas de 'propagacin de radio constituyen ejemplos de para la velocidad del sonido en el aire. Dado el estado de la
problemas de esta clase. Con todo, en general los cientficos ciencia en aquel momento, el xito de estas demostraciones
los consideran como un trabajo deslucido que se ha de rele- fue tremendamente impresionante. Sin embargo, dada la
gar a los ingenieros o a los tcnicos. La mayor parte de ellos presunta generalidad de las leyes de Newton, el nmero de
nunca aparecen en revistas cientficas importantes. Sin em- estas aplicaciones no era grande y Newto n prcticamente
bargo, estas revistas contienen muchsimas discusiones te- no desarroll otras nuevas. Adems, comparado con lo que
ricas de problemas que al no cientfico han de parecerle casi cualquier licenciado en fsica puede conseguir hoy en da
idnticas. Se trata de las manipulaciones de la teora que se con esas mismas leyes, las pocas aplicaciones de Newto n
emprenden no porque las predicciones a que dan lugar sean ni siquiera se desarrollaron con precisin. Finalmente, los
intrnsecamente valiosas, sino porque se pueden confrontar Principia se idearon sobre todo para su aplicacin a proble-
directamente con los experimentos. Su finalidad es mostrar mas de mecnica celeste, sin que fuese en absoluto claro
una nueva aplicacin del paradigma o aumentar la precisin cmo podran adaptarse a aplicaciones terrestres, especial-
de una aplicacin que ya ha sido hecha. mente a las que incluan movimientos sometidos a ligadu-
La necesidad de este tipo de trabajo surge de las inmen- ras. En cualquier caso, los problemas terrestres ya haban
sas dificultades que a menudo se encuentran al establecer sido abordados con gran xito por todo un conjunto de tc-
puntos de contacto entre una teora y la naturaleza. Dichas nicas distintas desarrolladas originalmente por Galileo y
dificultades se pueden ejemplificar brevemente mediante Huygens y expandidas en el continente durante el siglo
un examen de la historia de la dinmica despus de Newton, XVIII con los Bernoulli, D'Alembert y muchos otros. Presu-
A comienzos del siglo XVIII, aquellos cientihcos que halla- miblemente se podra mostrar que sus tcnicas y las de los
ron un paradigma en los Principia dieron por supuesta la Principia eran casos particulares de una formulacin ms
generalidad de sus conclusiones, pues tenan todas las razo- general, aunque durante algn tiempo nadie vio muy bien
nes para hacerlo. No hay otra obra conocida en toda la his- cul podra ser.9
toria de la ciencia que haya permitido simulr.nearnenre un 9 C. Trucsdcll, "A Program toward Rediscovcring thc Raional
lOO
LA NATURAL.EZA DE LA CIENCIA NORMAL
LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NOIUvlAL 10 I

Restrinjamos la atencin por un momento al problema


dichas leyes, Newton se haba visto obligado a despreciar
de la precisin. Ya hemos ejemplificado su aspecto emp-
toda atraccin gravitatoria excepto la que se da entre cada
rico. Se necesitaba un equipo especial, como el aparato de
planeta individual y el Sol. Puesto que los planetas tambin
Cavendish, la mquina de Atwood o los telescopios mejora-
se atraen mutuamente, slo es de esperar un acuerdo apro-
dos, a fin de suministrar los datos especiales exigidos por las
ximado entre la teora aplicada y la observacin telex-
aplicaciones concretas del paradigma newtoniano. Por el cpica.!?
lado de la teora existan dificultades similares para obtener
El acuerdo conseguido result obviamente ms ClUl'
un acuerdo. Por ejemplo, al aplicar sus leyes a los pndulos,
satisfactorio para quienes lo lograron. Exceptuando algunos
Newron se vio obligado a tratar la lenteja del pndulo como
problemas terrestres, ninguna otra teora lo haba hecho ni
una masa puntual a fin de obtener una definicin nica de
de lejos tan bien. Ninguno de quienes , cuestionaban la va-
la longitud del pndulo. La mayora de sus teoremas igno-
lidez de la obra de Newton lo haca por su escaso acuerdo
raban tambin el efecto de la resistencia del aire, y las nicas
con los experimentos y las observaciones. Con todo, estas
excepciones eran hipotticas y preliminares. Se trataba de
limitaciones en el acuerdo legaron muchos problemas teri-
aproximaciones fsicas razonables, aunque en cuanto apro-
camente fascinantes a los sucesores de Newron. Se necesita-
ximaciones restringan el acuerdo esperable entre las predic-
ban, por ejemplo, tcnicas tericas para abordar el problema
ciones newtonianas y los experimentos reales. Las mismas de los movimientos de ms de dos cuerpos atrayndose a la
dificultades aparecen con mayor claridad an en la aplica-
vez, as como para estudiar la estabilidad de las rbitas p~r
cin de la teora de Newton a los cielos. Algunas observa- turbadas. Los problemas de este jaez ocuparon a muchos de
ciones telescpicas simples y cuantitativas indican que los
I1 los mejores matemticos europeos durante el siglo X\'III y
planetas no obedecen del todo las leyes de Kepler, y la teora comienzos del XIX. Euler, Lagrange, Laplace y Causs, rodos
newtoniana indica que no deberan hacerlo. Para derivar ellos realizaron sus trabajos ms brillantes en problemas
orientados a mejorar el acuerdo entre el paradigma newto-
Mechanics of rhe Age of Reason ", ArrbilleJOr History oftbe Exar Sciences, 1
niano y la observacin de los cielos. Muchas de estas figuras
(1960), pp. 3-36, Y "Reacrions of Late Barraque Mechanics ro Success,
Conjecrure, Error, and Failure in Ncwron's Principia". Texas Quarterly. x trabajaban a la vez en el desarrollo de las matemticas preci-
(1 %7), pp. 281-297 [vanse los captulos 11 y 111 de C. T ruesdel], Essays in sas para aplicaciones que ni Newton ni la escuela conrinen-
:/Ie Histlll}' 11/Medmuics. Nueva York. Springer, 1968, traducido al espa- tal contempornea de mecnica haban nunca ensayado.
ol como ElIJa)'os de Nftoria de la mecnica, Madrid. Tecnos, 1975: "Pro- Produjeron, por ejemplo, una inmensa bibliografa y algu-
grama para el redescubrimiento de la mecnica racional de la Ilustracin".
nas tcnicas matemticas poderossimas para la hidrodin.i-
pp. 89-132, Y "Reacciones de la mecnica del barroco a los xitos, conje-
t u ras, errores y fracasos conrenidos en el (sic) Principia", pp. 134-174J.
mica y para el problema de las cuerdas vibrantes. Estos pro-
T. 1.. Hankins, "The Receprion of Newron 's Second Law of Moran in blemas de aplicacin dan cuenta de lo que probablemente
rhe Eighrecnrh Cenrury", ArciJil'es intematiOlwfes d'histoire des scienres, xx
\0 Wolf, A History ofSciencr, pp, 75-81, %-101;)' Willial11 Whrwrll,
(J 967), pp. 42-65.
History oftb lnductlue Sciences (ed, rev., Londres, 1847), 11, pp. 213-271.
102 LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NOIUvlAL 10.3

sea el trabajo ms brillante y agotador del siglo XVIII. Podran En todas las ciencias han tenido lugar repetidamente
encontrarse otros ejemplos examinando el periodo pospara- reformulacioncs semejantes de un paradigma, pero en su
digmtico del desarrollo de la termodinmica, de la teora mayora han producido en el paradigma cambios ms sus-
ondulatoria de la luz, de la teora electromagntica o de cual- tanciales que las reformulaciones de los Principia antes cita-
quier otra rama de la ciencia cuyas leyes fundamentales sean das. Tales cambios derivan del trabajo emprico que antes
plenamente cuantitativas. Al menos en las ciencias ms ma- describamos como orientado a la articulacin del paradig-
temticas, la mayor parte del trabajo terico es de este tipo. ma. Ciertamente, clasificar este tipo de trabajo como emp-
Pero no todo tiene este mismo carcter. Incluso en las rico era algo arbitrario. En mayor medida que cualquier
ciencias matemticas hay tambin problemas tericos de otro tipo de investigacin normal, los problemas de la arti-
articulacin paradigmtica; y estos problemas dominan en culacin del paradigma son a la vez tericos y empricos; los
los periodos en que el desarrollo cientfico es principalmente ejemplos ya puestos se aplicaran aqu perfectamente. Antes
cualitativo. Algunos de los problemas, tanto de las ciencias de que Coulomb pudiera construir su equipo y hacer con l
ms cuantitativas como de las ms cualitativas, se orientan mediciones, tena que emplear la teora elctrica para deter-
simplemente a la clarificacin por reformulacin. Por ejem- minar cmo construirlo. La consecuencia de sus mediciones
plo, los Principia no siempre fueron una obra fcil de aplicar, fue un refinamiento de dicha teora. 0, una vez ms, quie-
en parte porque hasta cierto punto mantenan cierto desalio nes disearon los experimentos para distinguir las diversas
inevitable en una primera aproximacin, yen parte porque teoras del calentamiento por compresin eran generalmen-
en gran medida su significado slo estaba implcito en sus te las mismas personas que haban inventado las versiones
aplicaciones. En cualquier caso, para las aplicaciones terres- que haba que comparar. Trabajaban a la vez con los hechos
tres haba un conjunto aparentemente independiente de y con la teora, )' su trabajo produca no slo nueva informa-
tcnicas continentales que se antojaban mucho ms po- cin, sino un paradigma ms preciso, obtenido por la elimi-
derosas. Por tanto, desde Euler y Lagrange en el siglo XVIII a nacin de las ambigedades que an conservaba la forma
Hamilrori, Jacobi y Hertz en el siglo XIX, muchos de los original con la que comenzaron a trabajar. En muchas cien-
ms brillantes fsicos matemticos europeos trataron repeti- cias, la mayora del trabajo normal es de este tipo.
damente de reformular la teora mecnica de una forma Creo que estas tres clases de problemas: la determina-
equivalente aunq ue lgica y estticamente ms satisfactoria. cin de los hechos significativos, el encaje de los hechos con
Esto es, queran mostrar las lecciones explcitas e implcitas la teora y la articulacin de la teora, agotan la produccin
de los Principia y de la mecnica continental en una versin bibliogrfica de la ciencia normal, tanto emprica como te-
lgicamente ms coherente que resultara a la vez ms uni- rica, pero no agotan completamente, como es obvio, toda la
forme y menos equvoca en su aplicacin a los problemas bibliografa cientfica. Hay tambin problemas extraordina-
recientemente planteados de la mecnica.!' rios, y bien pudiera ser que su resolucin hiciera que la em-
1I Rcn Dugas, Histoirc de la mecanique (Neuchrel, 1950), libros IV-V. presa cientfica en su conjunto fuese especialmente valiosa.
104 LA NATURALEZA DE LA CIENCIA NORMAL

Pero los problemas extraordinarios no aparecen cuando uno


quiere, pues slo surgen en ocasiones especiales dispuestas
por e! progreso de la investigacin normal. Por consiguien-
te, y de manera inevitable, la inmensa mayora de los pro- IV. LA CIENCIA NORMAL
blemas abordados incluso por los mejores cientficos, cae COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS
usualmente en una de las tres categoras bosquejadas ms
arriba. No se puede llevar a cabo de otra manera e! trabajo
siguiendo un paradigma, y abandonar e! paradigma es dejar TAL VEZ el rasgo ms sorprendente de los problemas de la
de practicar la ciencia que define. Enseguida descubriremos investigacin normal con los que nos hemos topado hasta
que tales deserciones se producen, siendo los goznes sobre ahora sea en cun escasa medida pretenden producir nove-
los que giran las revoluciones cientficas. Pero antes de co- dades importantes, sean conceptuales o fenomnicas. En
menzar el estudio de tales revoluciones, precisamos una ocasiones, como en la medicin de una longitud de onda,
visin ms panormica de las preocupaciones de la ciencia se conoce todo por adelantado excepto el detalle mas esot-
normal que les preparan e! camino. rico del resultado, y el margen tpico de lo que se espera es
slo ligeramente ms amplio. Quiz las mediciones de
Coulomb no tenan que haber encajado en una ley inversa
de! cuadrado; las personas que trabajaban en el calenta-
miento por compresin esperaban a menudo uno u otro de

If un conjunto de diferentes resultados. Sin embargo, incluso


en casos como stos, la variacin de los resultados previstos
y por tanto asimilables resulta siempre pequea comparada
con la variacin concebible en la imaginacin. Adems, el
proyecto cuyo resultado no cae en este estrecho margen, nor-
malmente no es ms que un fallo de investigacin que refle-
ja no cmo es la naturaleza sino cmo es e! cientfico.
En el siglo XVIII, por ejemplo, se prestaba escasa aten-
cin a los experimentos que medan la atraccin elctrica
con instrumentos como la balanza de platillos. Dado que
no ofrecan resultados consistentes ni simples, no podan
utilizarse para articular e! paradigma de! que provenan. Por
consiguiente se limitaban a ser meros hechos inconexos e
imposibles de relacionar con e! progreso continuo de la
105
106 LA CIENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS LA CIENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS 107

investigacin elctrica. Tan slo desde un punto de vista cientficos debido a que son, en gran medida, repeticiones
retrospectivo podemos ver, al disponer de un paradigma de procedimientos que han sido plenamente aplicados an-
subsiguiente, qu caractersticas revelan de los fenmenos teriormente. Este rechazo da una pista sobre la fascinacin
elctricos. Por supuesto, Coulomb y sus contemporneos que ejercen los problemas de investigacin normal. Aunque
tambin disponan de este ltimo paradigma o de otro que, su resultado se pueda anticipar, a menudo con un detalle
al aplicarse al problema de la atraccin, produca las mis- tan grande que lo que queda por averiguar carece en s mis-
mas expectativas. Por este motivo, Coulomb fue capaz de mo de inters, el modo de lograr dicho resultado es en gran
disear un aparato que dio un resultado asimilable por la medida dudoso. Resolver un problema de investigacin
articulacin del paradigma. Pero sa es asimismo la razn normal es lograr lo previsto de un modo nuevo, lo que exige
por la cual dicho resultado no sorprendi a nadie y por la la solucin de todo tipo de rompecabezas complejos tanto
cual varios contemporneos de Coulomb haban sido capa- instrumentales como conceptuales y matemticos. Quien
ces de predecirlo por adelantado. Incluso el proyecto que conoce el xito demuestra ser un experto en resolver rom-
tiene como fin la articulacin del paradigma no busca nove- pecabezas, y el reto que representa el rompecabezas es una
dades inesperadas. parte importante de lo que normalmente lo motiva.
Pero si el objetivo de la ciencia normal no son las nove- Las expresiones "rompecabezas" y "experto en resolver
dades sustantivas importantes, si el fracaso a la hora de al- rompecabezas" iluminan algunos de los temas que han ido
canzar un resultado anticipado es normalmente el fracaso pasando a primer plano en las pginas precedentes. Segn
del cientfico, entonces por qu se abordan tales problemas? el significado completamente normal utilizado aqu, los
La respuesta ya se ha desarrollado en parte. Para los cientfi- rompecabezas constituyen esa categora especial de proble-
cos al menos, los resultados obtenidos en la investigacin mas que pueden servir para poner a prueba el ingenio y la
normal son significativos porque aumentan la amplitud y la habilidad en dar con la solucin. Los ejemplos tpicos son
precisin con que se puede aplicar el paradigma. No obs- los puzzles y los crucigramas, y lo que queremos ahora sea-
tante, tal respuesta no puede explicar el entusiasmo y la lar es el conjunto de caractersticas que stos comparten con
devocin que muestran los cientficos por los problemas de los problemas de la ciencia normal. Acabamos de mencio-
la investigacin normal. Nadie dedica afias al desarrollo, nar una de ellas. Que el resultado de un rompecabezas sea
digamos, de un mejor espectrmerro o a la produccin de intrnsecamente importante o interesante no es en absoluto
una solucin mejorada al problema de las cuerdas vibrantes un criterio de su bondad. Por el contrario, los problemas
tan slo por la importancia de la informacin que se habr realmente urgentes, como por ejemplo la cura del cncer o
de obtener. Los datos que se consiguen computando efem- el establecimiento de una paz duradera, no son a menudo
rides o mediante ulteriores mediciones con un instrumento rompecabezas de ningn modo, en gran medida porque pue-
ya existente son a menudo igualmente significativos, pero de ser que no tengan una solucin. Consid.rese un puzzle
tales actividades resultan despreciadas regularmente por los cuyas piezas se hayan tomado aleatoriamente de dos cajas
J08 LA CIENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS
LA CIENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS 1(J<)
distintas. Puesto que lo ms probable es que el problema se
preguntemos por qu los cientficos los abordan con tal pa-
resista (aunque podra no ser as) incluso a la ms ingeniosa
sin y devocin. Una persona se puede sentir atrada hacia
de las personas, no vale como prueba de la habilidad en la
la ciencia por todo tipo de razones, entre ellas el deseo de
solucin. No se trata en absoluto de un rompecabezas en
ser til, la emocin de explorar un territorio nuevo, la espe-
algn sentido usual. Aunque el valor intrnseco no es un cri-
ranza de encontrar orden yel impulso de poner a prueba el
terio para juzgar un rompecabezas, s lo es que exista con
seguridad una solucin. conocimiento establecido. Estos y otros motivos contribu-
yen tambin a determinar los problemas concretos que ms
Sin embargo, ya hemos visto que una de las cosas que
tarde lo absorbern. Adems, aunque el resultado sea a
adquiere una comunidad cientfica junto con un paradigma
veces la frustracin, existen buenas razones para que estos
es un criterio para elegir problemas, la existencia de cuyas
motivos lo atraigan inicialmente y luego lo guen.] La em-
soluciones se puede dar por supuesta en tanto en Cuanto el
presa cientfica en su conjunto resulta til de vez en cuando,
paradigma resulte aceptable. En gran medida son sos los
abre territorios nuevos, introduce orden y pone a prueba
t'micos problemas que la comunidad admitir como cient-
creencias largo tiempo aceptadas. No obstante, el individuo
ficos, animando a sus miembros a abordarlos. Otros proble-
implicado en un problema de investigacin normal casi
mas, incluyendo muchos que anteriormente haban sido
nunca hace alguna de estas cosas. Una vez enzarzado en uno
normales, se rechazan ahora como metafsicos, como asun-
de sus problemas, su motivacin es de un tipo ms bien
to de otra disciplina o incluso a veces como demasiado pro-
distinto. Lo que representa para l un reto es la conviccin
blemticos para que merezca la pena perder el tiempo con
de que, si es lo bastante habilidoso, podr resolver un rom-
ellos. Llegado el caso, un paradigma puede incluso aislar a
pecabezas que ninguna otra persona ha resuelto antes o no
la comunidad de aquellos problemas socialmente impor-
lo ha resuelto tan bien. Muchas de las mejores mentes cien-
tantes que no son reductibles a la forma de rompecabezas,
tficas han dedicado toda su atencin profesional a exi-
debido a que no se pueden plantear en trminos de las he-
gentes rompecabezas de ese tipo. En la mayora de los casos,
rramientas conceptuales e instrumentales que suministra el
un campo de especializacin dado no ofrece otra tarea, lo
paradigma. Tales problemas pueden constituir motivo de
cual no lo hace menos fascinante para el tipo adecuado de
distraccin, una leccin brillantemente ilustrada por diver-
adicto.
sos aspectos del baconianismo del siglo XVII y por algunas
Pasemos ahora a otro aspecto ms difcil y ms revela-
de las ciencias sociales cOntemporneas. Una de las razones
dor del paralelismo que hay entre los rompecabezas y los
por las que progresa tan rpidamente la ciencia normal es
porque quienes la practican se concentran en problemas que I No obstante, las frustraciones producidas por e! conflicto entre la
slo su falta de ingenio les impedira resolver. funcin individual y e! parrn general de! desarrollo cienrffico pueden ser
No obstante, si los problemas de la ciencia normal cons- en ocasiones muy serias. Sobre este asunto vase Lawrence S. Kubie,
tituyen rompecabezas en este sentido, no es preciso que nos "Sorne U nsolved Problems of rhe Scienrific Career", American Scientist,
XLI (953), pp. 596-613; y XLII (1954), pp. 104-112.
110 LA CIENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS LA ClENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS 111

problemas de la ciencia normal. Para contar como rompe- como longitudes de onda. Si alguna vaguedad residual en la
cabezas, un problema ha de caracterizarse por algo ms que teora o algn componente no analizado de su aparato le
por tener una solucin segura. Tienen que existir tambin impide completar su demostracin, sus colegas pueden
reglas que limiten la naturaleza de las soluciones aceptables concluir perfectamente que no ha medido nada en absolu-
y de los pasos mediante los que han de obtenerse. Resolver to. Por ejemplo, los mximos de dispersin electrnica que
un puzzle, por ejemplo, no es sencillamente "hacer un cua- ms tarde se identificaron como ndices de la longirud de
dro". Un nio o un artista contemporneo podra hacer tal onda del electrn, carecan aparentemente de significado la
cosa dispersando algunas piezas escogidas como formas abs- primera vez que se observaron y se registraron. Antes de
tractas sobre algn fondo neutro. El cuadro as producido convertirse en mediciones de algo, tuvieron que entrar en
podra ser muchsimo mejor, y sin duda sera ms original, relacin con una teora que predeca la conducta ondulato-
que aquel a partir de! cual se ha confeccionado el puzzle. ria de la materia en movimiento. E incluso una vez que se
No obstante, semejante cuadro no constituira una solu- hubo sealado semejante relacin, el aparato hubo de ser
cin. Para lograrla hay que utilizar todas las piezas, las caras diseado de nuevo, a fin de que los resultados experimenta-
lisas tienen que estar hacia abajo y deben encajar sin forzar- les se pudieran correlacionar de manera inequvoca con la
se hasta que no quede ningn hueco. sas son algunas de teora.I Hasta que esas condiciones se hubieron satisfecho,
las reglas que gobiernan la solucin de los puzzies. Se pue- no se haba resuelto ningn problema.
den descubrir fcilmente restricciones similares en las solu- Las soluciones admisibles a los problemas tericos se
ciones admisibles de los crucigramas, los jeroglficos, los ven limitadas por tipos similares de restricciones. A lo largo
problemas de ajedrez, etctera. de! siglo XVIII los cientficos que trataron de derivar los
Si aceptramos una considerable ampliacin del uso del movimientos observados de la Luna a partir de las leyes del
trmino "regla", de modo que viniera a equivaler a "punto movimiento de Newton y de la gravitacin, fracasaron irre-
de vista establecido" o "preconcepcin", entonces los pro- misiblemente. Como resultado de ello, algunos llegaron a
blemas accesibles en una tradicin de investigacin dada sugerir la sustitucin de la ley del inverso del cuadrado por
muestran algo muy parecido a este conjunto de caractersti- una ley que se desviaba de ella a distancias pequeas. No
cas de los rompecabezas. La persona que construye un ins- obstante, para conseguirlo habran de cambiar e! paradig-
trumento para determinar las longitudes de onda pticas ma, tendran que definir un lluevo rompecabezas y no re-
no ha de darse por satisfecho con un equipo que se limite a solver e! viejo. En cualquier caso, los ciennficos mantuvie-
atribuir nmeros concretos a lneas espectrales particulares. ron las reglas hasta que en 1750 uno de ellos descubri
No se limita a ser un explorador o un medidor. Por el con-
trario, al analizar su aparato en trminos del cuerpo estable- 2 Para un breve pormenor de la evolucin ele estos experimentos, vase
cido de teora ptica, ha de mostrar que los nmeros pro- la p;gina 4 de la conferencia de C. J. Davisson en LeJ prix Nobel en 1931
ducidos por su instrumento son los que encajan en la teora (Esrocolmo, 1958).
1 12 LA CIENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS LA CIENCIA COMO SOLUCIN DE ROMPECABEZAS 11.1

cmo aplicarlas con xito." Solamente un cambio en las Maxwell y las leyes de la termodinmica estadstica tienen
reglas del juego habra ofrecido una alternativa. hoy en da e! mismo dominio y funcin.
El estudio de las predicciones de la ciencia normal des- Con todo, las reglas de este tipo no constituyen ni la
cubre diversas reglas adicionales que ofrecen mucha infor- nica variedad ni siquiera la ms interesante de las que pone
macin acerca de los compromisos que los cientficos deri- de manifiesto e! estudio de la historia. En un nivel inferior
van de sus paradigmas. Cules podemos decir que son las o ms concreto que el de las leyes y teoras, existe por ejem-
categoras principales en las que caen dichas reglasr' La ms plo una multitud de compromisos sobre la preferencia de
obvia y tal vez la ms vinculante se ejemplifica merced a los tipos de instrumentacin y sobre los modos en que se pue-
tipos de generalizaciones que acabamos de apuntar. Son den utilizar legtimamente los instrumentos aceptados. El
enunciados explcitos de leyes cientficas y versan sobre con- cambio de actitud hacia la funcin del fuego en el anlisis
ceptos y teoras cientficas. En tanto en cuanto sigan siendo qumico desempe una parte vital en el desarrollo de la qu-
respetables, dichos enunciados contribuyen a plantear rom- mica en el siglo XVII.?
pecabezas y a limitar las soluciones aceptables. Las leyes de Helmholtz se top en el XIX con una gran resistencia
Newron, por ejemplo, desempearon esas funciones duran- por parte de los fisilogos a la idea de que la experimentacin
te los siglos XVIII y XIX, yen la medida en que lo hicieron, la fsica pudiera iluminar su carnpo.f y en este siglo [el xx] la
cantidad de materia fue una categora ontolgica funda- curiosa historia de la cromatografa qumica ilustra una vez
mental para los fsicos, y las fuerzas que actan entre trozos ms la persistencia de los compromisos instrumentales que
de materia constituyeron un tema dominante de investiga- ofrecen a los cientficos reglas del juego del mismo modo
cin.? En qumica, las leyes de las proporciones fijas y defi- que lo hacen las leyes y las teoras.? Cuando analicemos el
nidas poseyeron durante mucho tiempo una fuerza exacta- descubrimiento de los rayos X hallaremos razones para com-
mente similar, planteando los problemas de! peso atmico, promisos de este tipo.
limitando los resultados admisibles de! anlisis qumico e Menos locales y temporales, aunque no por ello lleguen
informando a los qumicos de qu eran los tomos y las a ser an caractersticas inmutables de la ciencia, son los
molculas, los compuestos y las mezclas." Las ecuaciones de compromisos de alto nivel, cuasi metafsicos, que tan a me-
.1 W. Whewell, History o/ tbe Indllctive Sciences (ed. rev., Londres,
nudo exhiben los estudios histricos. A partir aproximada-
1847),11, pp. 101-105,220-222. 7 H. Merzger, Les doctrines cbimiques en Frnnce du dbur du xvtr Jirc!e
4 Debo esta pregunta a W. O. Hagstrorn, cuyo trabajo en el campo de ala fin du XV!!!' siecl (Pars, 1923), pp. 359-361; Marie Boas, Rabel'(
la sociologa de la ciencia coincide a veces con el mo. BO)lIe and Seuenteenth-Century Cbemistry (Cambridge, 1958), pp. 1 12-
'; Para estos aspecros de newronianismo vase 1. B. Cohen, Franklin 115.
and Neuuon: An Inquiry into Speculatiue Netotonian E"perimental5ence and 8 Leo Konigsberger, Hermann uon Helmholtz, trad. Francis A. Welby
Franklin's Work in Electricity as an Example Thereo]' (Filadelfia, 1956), (Oxford, 1906), pp. 65 y 66.
cap. VII, especialrnenrc pp. 255-257, 275-277. 9 James E. Meinhard, "Chromarography: A Perspecrive", Sciencc, ex
(, Este ejemplo se examina ampliamente hacia el final de la seccin x. (1949), pp. 387-392.
fLA\..)U - t;SIDuoeca

114 LA CIENCIA COl\10 SOLUC!()N DE ROMPECABEZAS LA CIENCIA COMO SOLUCION DE ROMPECABEZAS 115

mente de 1630, por ejemplo, y en especial despus de la otro conjunto de compromisos sin los que nadie es un cien-
aparicin de los escritos cienrfficos enormemente influyen- tfico. Por ejemplo, el cienttlco ha de preocuparse por
tes de Descartes, la mayor parte de los cientficos fsicos comprender el mundo y por extender la precisin y la am-
suponan que el universo estaba compuesto de corpsculos plitud con que se ha ordenado. Este compromiso, a su vez, lo
microscpicos y que todos los fenmenos naturales podran lleva a examinar con gran detalle emprico algunos aspectos
explicarse en trminos del tamao, forma, movimiento e de la naturaleza, sea solo o con ayuda de sus colegas. Ahora
interaccin corpuscular. Este ncleo de compromisos resul- bien, si tal examen pone de relieve bolsas de aparente desor-
t ser a la vez metafsico y metodolgico. En cuanto metaf- den, entonces stas le plantean un reto para que refine sus
sico, deca a los cientficos qu tipo de entidades contena el tcnicas observacionales o para que articule mejor sus teo-
universo y cules no: slo haba materia con forma y movi- ras. No cabe duda de que an hay otras reglas de este tipo
miento. En cuanto metodolgico, les deca qu aspecto que han sido sostenidas por los cientficos en todos los
deberan ofrecer las leyes ltimas y las explicaciones funda- tIempos.
mentales: las leyes haban de especificar el movimiento y la La existencia de esta poderosa red de compromisos con-
interaccin de los corpsculos, mientras que las explicacio- ceptuales, tericos, instrumentales y metodolgicos es la
nes deberan reducir cualquier fenmeno natural dado a la fuente principal de la metfora que relaciona la ciencia nor-
accin corpuscular regida por estas leyes. Y lo que es an mal con la resolucin de rompecabezas. Puesto que sumi-
ms importante, la concepcin corpuscular del universo les nistra reglas que dicen a quienes practican una especialidad
deca a los cientficos cules habran de ser muchos de sus madura cmo es el mundo y cmo es su ciencia, podr con-
problemas de investigacin. Por ejemplo, el qumico que, centrarse con tranquilidad en los problemas esotricos que
como Boyle, adoptara la nueva filosofa, prestara particular le determinan estas reglas y el conocimiento existente. El
atencin a las reacciones que pudieran verse como trasmu- reto que se le plantea profesionalmente es cmo solucionar
taciones. stas mostraban con ms claridad que ninguna e! rompecabezas residual. En este y en otros aspectos, la dis-
otra los procesos de reorganizacin corpuscular que han de cusin de los rompecabezas y de las reglas ilumina la natu-
subyacer a todo cambio qumico. lO Se pueden observar efec- raleza de la prctica cientfica normal. Con todo, en otro
tos similares del corpuscularismo en el estudio de la mec- sentido, dicha iluminacin puede ser significativamen te
11 ica, de la ptica y del calor. origen de confusin. Aunque como es obvio hay reglas que
finalmente, en un nivel ligeramente superior, existe siguen todos los que practican una especialidad cientfica en
un momento dado, tales reglas puede ser que no especifi-
Para el corpuscularismo en general vase Maric Boas, "Thc Esta-
1(1
quen por s mismas todo cuanto la prctica de esos especia-
hlishmcnr of lh;: Mechanical Philosophv", Osiris, x (1952), pp. 412-541.
listas poseen en comn. La ciencia normal es una actividad
I'ara SLlS efectos sobre la qumica de Boyle, vase 1'. S. Kuhn, "Roben Boyle
and Srrucrural Chcmisrry in rhe Sevcnreeurh Cenrury", lsis, XLIII (1952), altamente determinada, pero no tiene por qu estar com-
pp. 12-j6. pletamente determinada por reglas. Por eso, al comienzo de
1 J( LA CIENCIA c:or"lo SOLUCIN DE ROMPECABEZAS

este ensayo introduje los paradigmas compartidos, en lugar


de reglas, suposiciones y puntos de vista compartidos, como
la fuente de la coherencia de las tradiciones de investigacin
normal. Las reglas, segn sugiero, derivan de los paradig- V LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS
mas, pero los paradigmas pueden guiar la investigacin
incluso en ausencia de reglas.
A FIN de descubrir la relacin entre las reglas, los paradig-
mas y la ciencia normal, consideremos para empezar de qu
modo asla el historiador los ncleos especiales de compro-
miso que acabo de describir como reglas aceptadas. Las
investigaciones histricas minuciosas de una especialidad
dada en un momento determinado muestran un conjunto
de ilustraciones recurrentes y casi estndar de diversas teo-
ras en sus aplicaciones conceptuales, observacionales e ins-
trumentales. Se trata de los paradigmas de la comunidad
puestos de manifiesto en los libros de texto, en las clases y
en las prcticas de laboratorio. Los miembros de la comuni-
dad correspondiente aprenden el oficio estudindolos )'
practicando con ellos. Por supuesto, el historiador tambin
descubrir un rea en penumbra ocupada por los logros
cuya condicin es an dudosa, por ms que normalmente
est claro cul es el ncleo de tcnicas y de problemas re-
sueltos. Al margen de ambigedades ocasionales, los para-
digmas de una comunidad cientfica madura se pueden de-
tectar con relativa facilidad.
La determinacin de los paradigmas compartidos no es,
con todo, la determinacin de las reglas compartidas. Esto
exige un segundo paso que resulta ser de un tipo ligeramen-
te distinto. Al emprenderlo, el historiador ha de comparar
los paradigmas de la comunidad entre s y con sus informes
ordinarios de investigacin. Su objetivo al hacerlo es descu-
brir cules son los elementos aislables, implcitos o explcitos,
117
118 LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS 119

que los miembros de dicha comunidad pudieran haber abs- de acuerdo en la identificacin de un paradigma sin estar de
trado de sus paradigmas ms globales, emplendolos como acuerdo en una plena intcrpretacion o racianalizacin suya,
reglas en su investigacin. Quienquiera que haya intentado o incluso sin tratar de ofrecer tal cosa. La ausencia de una
describir o analizar la evolucin de una tradicin cientfica interpretacin estndar o de una reduccin aceptada a re-
concreta, habr tenido que buscar necesariamente reglas y gias no impedir que el paradigma dirija la investigacin.
principios de este jaez. Como se indicaba en el captulo pre- La ciencia normal puede determinarse en parte mediante la
cedente, casi con toda seguridad tendr xito, al menos en inspeccin directa de los paradigmas, proceso que a veces se
parte. Mas si su experiencia se parece a la ma, habr descu- ve facilitado, aunque no sea estrictamente necesario, por la
bierto que la bsqueda de reglas es mucho ms difcil y me- fonnulacin de reglas y suposiciones. Ciertamente, la exis-
nos satisfactoria que la bsqueda de paradigmas. Algunas tencia de un paradigma ni siquiera necesita entraar la existen-
de las generalizaciones que utiliza para describir las creencias cia de un conjunto pleno de reglas. I
compartidas de la comunidad no presentarn ningn pro- Inevitablemente, el efecto inmediato de tales enuncia-
blema. Sin embargo otras, entre las que se incluyen algunas dos es plantear problemas. En ausencia de un cuerpo com-
de las utilizadas antes como ejemplo, parecern un tanto petente ele reglas, qu es lo que liga a los cientficos a una
demasiado fuertes. Expresadas en esos trminos o en cuales- tradicin particular de ciencia normal? Qu sentido puede
quiera otros que se puedan imaginar, seran sin duda recha- tener la expresin "inspeccin directa de un paradigma"?
Ladas casi con toda certeza por algunos miembros del grupo Algunas respuestas a estas pregunras fueron desarrolladas en
estudiado. No obstante, si la coherencia de la tradicin de parte por el difunto Ludwig Wittgenstein, aunque fuese
investigacin se ha de entender en trminos de reglas, hace en un contexto muy distinto. Dado que dicho contexto es a
falta alguna especificacin de un terreno comn en el rea la vez ms elemental y ms familiar, sed til considerar pri-
correspondiente. Como resultado de ello, la bsqueda de mero la forma de su argumento. Qu tenemos que saber,
un cuerpo de reglas capaz de fundamentar una tradicin se preguntaba Wittgenstein, para poder aplicar rrminos
de investigacin normal se convierte en una fuente de con- como "silla", "hoja" o "juego" de manera inequvoca sin
rinua y profunda frustracin. provocar discusionesr'
No obstante, el reconocimiento de dicha frustracin
I Mich.iel Pol.inyi ha desarrollado con brillalllcz una idca l11ur simi-
hace posible el diagnstico de su fuente. Los cientficos lar, argutllclltando quc gran partc del xito dcl ciclltflcO depende dcl
pueden convenir en que un Newton, un Laplace, un Max- "conocimiento tcito": es decir, del couocimienro que se adquiere por la
wcll o un Einstein han ofrecido una solucin, al parecer prctica sin que se pueda articular cxpliciuuucurc. Vase su Personal Kuoto-
permanente, a un grupo de problemas sobresalientes, y aun fedgc (Chicago, 1958), especialmente caps. \ )' \ 1.
2 Ludwig Wittgenstcin. PlII!o.\()pl,ictlllill.tst:r;tltiul.f, irad. G. E. M.
as estar en desacuerdo, en ocasiones sin ser conscientes de
Anscornbc (Nueva York, 195.1). pp. 31-J( [rra duccin espaola de A.
ello, acerca de las caractersticas abstractas particulares que Garca Su.rcz y U. Moulines, liIl1f'J"tigi/(io 111's./i/o.l"Ijict/S. Barcelona, Alraya,
vuelven permanentes esas soluciones. Esto es, pueden estar 1999. C5-7Rj. Sin cmbargo WiltgcnSl'in no dice pr.icticarnenrc nada
LA PRIORIDAD DE LOS PARADlGNtAS 121

I
] 20 LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS

Se puede decir algo del mismo estilo de las diversas tc-


Se trata de una pregunta muy antigua y que en general
se ha respondido diciendo que hemos de conocer de mane- nicas y problemas de investigacin que surgen dentro de
ra consciente o intuitivamente qu es una silla o una hoja o una nica tradicin de ciencia normal. Lo que stas tienen
un juego. Esto es, hemos de captar algn conjunto de atri- en comn no es que satisfagan algn conjunto explcito o
butos que todos los juegos y slo ellos posean en comn.
No obstante, Wittgenstein conclua que, dado el modo en
que usamos el lenguaje yel tipo de mundo al que lo aplica-
I
~.
incluso plenamente identificable de reglas y suposiciones
que confieran a la tradicin su carcter y su dominio sobre
la mente cientfica. Antes bien, deben retacionarse por se-
mos, no tiene por qu haber tal conjunto de caractersticas. mejanza y por modelado con una u otra parte del corpus
Por ms que la consideracin de algunos de los atributos cientfico que la comunidad en cuestin ya reconoce como
uno de sus logros establecidos. Los cientficos trabajan a
compartidos por un cierto nmero de juegos, sillas u hojas
nos ayude a menudo a aprender cmo emplear el trmino partir de modelos adquiridos a travs de la educacin y de
correspondiente, no hay un conjunto de caractersticas que la subsiguiente exposicin a la bibliografa, a menudo sin
sean simultneamente aplicables a todos los miembros de la conocer plenamente o sin necesidad siquiera de saber qu
clase y slo a ellos. Por el contrario, enfrentados a una acti- caractersticas han conferido a tales modelos la condicin
de paradigmas comunitarios. y dado que es as, no necesitan
vidad no observada anteriormente, le aplicamos el trmino
un conjunto completo de reglas. La coherencia mostrada
"juego" porque lo que estamos viendo mantiene un estre-
cho "parecido de familia" con algunas de las actividades que por la tradicin de investigacin en que participan puede
no entraar ni siquiera la existencia de un cuerpo subyacen-
hemos aprendido anteriormente a designar con tal nombre.
te de reglas y suposiciones susceptible de ser descubierto
Dicho brevemente, para Wittgenstein los juegos, las sillas y
por una investigacin histrica o filosfica ulterior. El he-
las hojas son familias naturales, formadas cada una de ellas
cho de que normalmente los cientficos ni se pregunten ni
por una red de semejanzas que se entrecruzan y solapan. La
existencia de tal red basta para explicar el xito que tenemos discutan qu es lo que hace que un problema o una solucin
particulares sean legtimos, nos induce a suponer que cono-
a la hora de identificar el objeto o la actividad correspondien-
cen la respuesta, aunque sea intuitivamente. Pero podra
te. Slo en el caso de que las familias nombradas se sola-
indicar tan slo que ni la pregunta ni la respuesta se consi-
pasen y fundiesen gradualmente unas en otras, esto es, si no
deran relevantes para la investigacin. Los paradigmas pue-
fueran familias naturales, el xito por nuestra parte a la hora
den ser previos, ms coercitivos y ms completos que cual-
de identificar y nombrar ofrecera pruebas de la existencia de
quier conjunto de reglas de investigacin que se pudiera
un conjunto de caractersticas comunes correspondientes a
cada uno de los nombres de clase que utilizamos. extraer de ellos de manera inequvoca.
Hasta aqu la discusin ha sido puramente terica: los
sobre cmo tiene que ser el mundo para soportar el procedimiento de paradigmas podran determinar la ciencia normal sin la in-
nombrar que bosqueja. Parte de lo que sigue, por tamo, no se le puede
tervencin de reglas detectables. Permraserne ahora tratar
atribuir a l.
122 LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS 123

de aumentar su claridad y su perentoriedad indicando algu- Este proceso de aprendizaje haciendo dedos y practican-
nas de las razones para creer que los paradigmas operan de do contina a lo largo de todo el proceso de formacin pro-
hecho de esta manera. La primera, a la que ya hemos dedi- fesional. A medida que el estudiante avanza desde su curso
cado suficiente espacio, es la grave dificultad con que nos de iniciacin hasta su tesis doctoral, los problemas que se
topamos a la hora de descubrir las reglas que han guiado a le asignan se vuelven cada vez ms complejos y menos tri-
las tradiciones concretas de la ciencia normal. Tal dificultad llados. Sin embargo, siguen estando tan estrechamente
es casi la misma que aquella con la que se encuentra el fil- moldeados sobre logros anteriores como los problemas que
sofo cuando intenta decir qu tienen en comn todos los normalmente lo ocupan a lo largo de su posterior carrera
juegos. La segunda, de la que la primera en realidad es un cientfica independiente. Si alguien quiere hacerlo, es muy
corolario, se basa en la naturaleza de la educacin cientfica. libre de suponer que en algn punto de este camino el cien-
Ya debera estar claro que los cientficos nunca aprenden tfico ha abstrado intuitivamente por s mismo las reglas
conceptos, leyes y teoras por s mismos, en abstracto. Por el del juego; pero no hay muchas razones para creerlo. Si bien
contrario, estas herramientas intelectuales se encuentran muchos cientficos son capaces de hablar con facilidad y
desde el principio en una unidad histrica y pedaggica- propiedad acerca de las hi ptesis concretas e individuales
mente previa que las muestra en sus aplicaciones ya travs que subyacen a una investigacin particular, no estn en
de ellas. Una teora novedosa se anuncia siempre junto con mejor posicin que un lego a la hora de caracterizar las ba-
sus aplicaciones a algn abanico concreto de fenmenos ses establecidas de su campo, sus problemas legtimos y sus
naturales, sin los cuales ni siquiera podra ser un candidato mtodos. Si han aprendido tales abstracciones, despus de
a la aceptacin. Una vez que ha sido aceptada, estas mismas todo, dan muestras de ello principalmente a travs de su
aplicaciones u otras distintas acompaan a la teora en los capacidad de investigar con xito; pero semejante habilidad
textos en los que los futuros practicantes aprendern su ofi- se puede comprender sin necesidad de recurrir a hipotticas
cio. No aparecen all tan slo como adornos o siquiera reglas del juego.
como documentacin. Por el contrario, los procesos de A la inversa, estas consecuencias de la educacin cient-
aprender una teora dependen del estudio de aplicaciones, fica suministran una tercera razn para suponer que los
incluyendo la resolucin prctica de problemas, tanto con paradigmas guan la investigacin mediante un modelado
papel y lpiz como con instrumentos en el laboratorio. Si, directo as como mediante reglas abstractas. La ciencia nor-
por ejemplo, el estudiante de la dinmica newroniana llega mal puede avanzar sin reglas slo en tanto en cuanto la
a descubrir alguna vez el significado de trminos como comunidad cientfica pertinente acepte las soluciones con-
"fuerza", "masa", "espacio" y "tiempo", no lo hace tan to por cretas a los problemas que ya han sido conseguidas sin po-
las definiciones incompletas, aunque a veces tiles, de su nerlas en tela de jucio. Las reglas, por tanto, deberan vol-
texto, cuanto por observar y participar en la aplicacin de verse importantes, desvanecindose la tpica falta de inters
dichos conceptos a la solucin de problemas. por ellas, siempre que se considere que los paradigmas o
124 LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS 12')

modelos son inseguros. Adems, eso es exactamente lo que Y antes an, la asimilacin de la mecnica de Galileo y
ocurre. El periodo preparadigmtico en particular est re- Newton dio lugar a una especialmente famosa serie de
gularmente marcado por debates frecuentes y profundos debates con los aristotlicos, los cartesianos y los leibnizia-
acerca de los mtodos, problemas y normas de solucin nos acerca de las normas legtimas de la ciencia." Cuando
legtimos, si bien sirven ms bien para definir escuelas que los cientficos discrepan acerca de si se han resuelto los pro-
para producir acuerdo. Ya hemos sealado algunos de esos blemas fundamentales de su campo, la bsqueda de reglas
debates en el caso de la ptica y la electricidad, si bien han adquiere una relevancia de la que ordinariamente carece.
desempeado una funcin an ms importante en el des- Sin embargo, en tanto los paradigmas se mantengan firmes,
arrollo de la qumica del siglo XVII y de la geologa de co- pueden funcionar sin un acuerdo sobre la racionalizacin o
mienzos del siglo XIX.:> Adems, ese tipo de debates no des- sin ningn intento de racionalizacin en absoluto.
aparece de una vez por todas cuando aparece un paradigma. Podemos concluir este captulo con una cuarta razn
Aunque prcticamente no existen durante los periodos de para conferir a los paradigmas un carcter anterior al de las
ciencia normal, reaparecen regularmente un poco antes y reglas y suposiciones compartidas. En la introduccin a este
durante las revoluciones cientficas, aquellos periodos en ensayo sugera que se pueden dar revoluciones pequeas as
que los paradigmas primero estn siendo atacados y luego como otras grandes, que algunas revoluciones afectan tan
estn sometidos a cambio. La transicin de la mecnica slo a los miembros de una subespecialidad profesional, y
newtoriiana a la cuntica despert muchos debates, tanto que para tales grupos incluso el descubrimiento de un fen-
sobre la naturaleza como sobre las normas de la fsica, algu- meno nuevo e inesperado puede resultar revolucionario. La
nos de los cuales todava siguen. 4 An hay personas vivas seccin siguiente presentar algunos casos de revoluciones
que recuerdan discusiones similares generadas por la teora de ese tipo, distando an de estar claro cmo es que pueden
electromagntica de Maxwell y por la mecnica estadfstica.? existir. Si la ciencia normal es tan rgida y si las comunida-
des cientficas son tan cerradas como ha dado a entender la
.1 Para la qumica, vase H. Metzger, Les doctrines chimiques en France

du dlbut du XVI!' { la fin du XVIII' sicle (Pars, 1923) pp. 24-27, 146-149; Commemoration Volume 1831-1931 (Cambridge, 1931), pp. 45-65, espe-
Murie Boas. Robert Boyle ami Seuenteenth-Crntury Cbemistry (Cambridge. cialmente pp. 58-63; YSilvanus P. Thornson, Tbe Life ofWiffianI Thomsou
1958), cap. 11. Para la geologa, vase Walter F. Cannon, "The Uniforrni- Baron Keluin ofLargs (Londres, 1910),11, pp. 1021-1027.
tarian-Catasrrophisr Debate", Isis, 1.1 (1960), pp. 38-55; Y C. C. Gillispie, 6 Para un ejemplo de la batalla con los aristotlicos, vase A. Koyr, "A

Genesisnnd Geology (Cambridge, Massachuserts, 1951). caps. IV-V. Documenrary Srory of rhe Problem of Fall Frorn Kepler ro Newron",
4 Para las controversias sobre la mecnica cuntica. vase Jean UlImo, Transactions ofthe American Philosophical Society, XLV (I 95 5), pp. 329-
La crisede la physique quantique (Pars, 1950), cap. 11. 395. Para los debares con los cartesianos y leibnizianos, vase Picrre Bru-
~ Para la mecnica estadstica, vase Ren Dugas, La thorie physique net, L 'introduction des thories de Neu/ton en Frnnce att xvur sihle (Pars,
au SfW rle Boltzmann et SfS prolongements modernes (Neuchrel, 1959), 1931); yA. Koyr, From tbe Cfosed World ro tbe !nfinite Uniuerse (Balti-
pp. 158-184, 206-219. Para la recepcin de la obra de Maxwell, vase Max more, 1957), cap. XI [hay traduccin espaola, Del mundo cerrado (/1 uni-
Planck, "Maxwcll's Influence in Germany", en James Clerk Mnxioell: A verso infinito, Madrid, Siglo XXI, 1979].
126 LA PIUORlDAD DE LOS PARADIGMAS LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGIvlAS 127

exposicin precedente, cmo es que un cambio de para- igual manera por los cambios en la prctica de la mednica
digma puede afectar slo a un pequeo subgrupo? Lo dicho cuntica. En su camino hacia la especializacin profesional,
hasta aqu puede haber dado a entender que la ciencia nor- unos cuantos fsicos se encuentran slo con los principios
mal es una empresa nica, monoltica y unificada que ha de bsicos de la mecnica cuntica. Otros estudian en detalle
sostenerse o caer con cualquiera de sus paradigmas as como las aplicaciones paradigmticas de estos principios a la qu-
con todos ellos juntos. Mas, como es obvio, la ciencia rara mica, mientras que otros estudian las aplicaciones a la fsica
vez es as, si alguna vez lo es. A menudo, cuando se conside- del estado slido, etc. El significado de la mecnica cuntica
ran conjuntamente todos los campos, parece ms bien una para cada uno de ellos depende de qu cursos ha hecho, qu
estructura destartalada, con escasa coherencia entre sus di- textos ha ledo y qu revistas estudia. De ello se sigue que si
versas partes. Con todo, nada de lo dicho hasta este punto bien un cambio en las leyes de la mecnica cuntica resulta-
debera entrar en conflicto con esta observacin tan fami- r revolucionario para todos estos grupos, un cambio que
liar. Por el contrario, sustituir las relgas por paradigmas incida tan slo en una u otra de las aplicaciones paradigm-
hara que la diversidad de los campos y las especialidades ticas de la mecnica cuntica, slo ser revolucionario para
cientficas fuera ms fcil de comprender. Las reglas expl- los miembros de una subespecialidad profesional particular.
citas, cuando existen, son normalmente algo comn a un Para el resto de la profesin y para quienes practican otras
grupo cientfico muy amplio, cosa que no tiene por qu ciencias fsicas, el cambio no tiene por qu ser revolucio-
ocurrir con los paradigmas. Quienes practican campos muy nario en absoluto. Dicho en pocas palabras, aunque la
separados, como por ejemplo la astronoma y la taxonoma mecnica cuntica (o la dinmica newtoriiana o la teora
botnica, se educan mediante la exposicin a logros muy electromagntica) sea un paradigma para muchos grupos
distintos descritos en libros muy diferentes. E incluso las cientficos, no es el mismo paradigma para todos ellos. Como
personas que por estar en el mismo campo o en campos consecuencia, puede determinar de modo simultneo di-
estrechamente relacionados, se inician mediante el estudio versas tradiciones de ciencia normal que se solapan sin ser
de muchos de los mismos libros y logros, pueden adquirir coextensivas. Una revolucin producida dentro de una de
paradigmas bastante distintos en el trascurso de la especiali- estas tradiciones no habr de extenderse tambin a las dems
zacin profesional. necesanamen te.
Considrese, por poner un solo ejemplo, la comunidad Un breve ejemplo del efecto de la especializacin puede
muy grande y diversa formada por todos los fsicos. Cada conferir una fuerza adicional a esta serie de consideraciones.
uno de los miembros de este grupo aprende hoy, digamos, Un investigador que quera aprender algo sobre qu consi-
las leyes de la mecnica cuntica y la mayora de ellos em- deraban los cientficos que era la teora atmica, pregunt a
plean dichas leyes en algn momento de su investigacin o un fsico distinguido ya un qumico eminente si un solo to-
enseanza. Sin embargo, no todos aprenden las mismas mo de helio era o no UBa molcula. Ambos respondieron sin
aplicaciones de tales leyes, por lo que no se ven afectados de dudar, mas sus respuestas no coincidieron. Para el qumico,
128 LA PRIORIDAD DE LOS PARADIGMAS

el tomo de helio era una molcula porque se comportaba


como tal por lo que respecta a la teora cintica de gases,
mientras que para el fsico el tomo de helio no era una
molcula porque no mostraba un espectro molecular," Pre- VI. LAS ANOMALAS Y EL SURGIMIENTO
sumiblemente, ambas personas hablaban de la misma part- DE LOS DESCUBRIMIENTOS
cula, pero la vean a travs de su propia formacin y prctica CIENTFICOS
investigadora. Sus experiencias en la resolucin de proble-
mas les dictaban qu deba ser una molcula. No cabe duda
de que sus experiencias haban tenido mucho en comn, LA CIENCIA normal, la actividad de resolver rompecabezas
aunque en este caso no les dict lo mismo a ambos especia- que acabamos de examinar, es una empresa enormemente
listas. A medida que avancemos podremos descubrir lo acumulativa y eminentemente eficaz en la consecucin de
importantes que pueden ser en algunas ocasiones las dife- su finalidad, que es la ampliacin continua del alcance y
rencias de paradigma. precisin del conocimiento cientfico. En todos estos aspec-
tos encaja con toda exactitud con la imagen ms usual del
trabajo cientfico. Con todo, falta un resultado tpico de la
empresa cientfica. La ciencia normal no pretende encon-
trar novedades de hechos o de teoras, y cuando tiene xito,
no las encuentra. Sin embargo, la investigacin cientfica
descubre reiteradamente fenmenos nuevos e inesperados,
y los cientficos inventan una y otra vez teoras radicalmen-
te nuevas. La historia sugiere incluso que la empresa cient-
fica ha desarrollado una tcnica inmensamente poderosa
para producir sorpresas de este tipo. Para reconciliar esta ca-
racterstica de la ciencia con lo que se ha dicho hasta aqu,
,_.c. es preciso que la investigacin que sigue un paradigma sea
un modo especialmente efectivo de inducir cambios para-
digmticos, pues a eso es a lo que dan lugar las novedades
empricas y tericas fundamentales. Al ser producidas de
manera involuntaria por un juego regido mediante un con-
7 El investigador era James K. Senior, a quien agradezco la informa-
junto de reglas, su asimilacin exige elaborar otro conjunto.
cin verbal. Algunas cuestiones relacionadas con sta se abordan en su ar-
tculo "The Vernacular of the Laborarorv", Philosoph.y o/ Science, xxv Tras haberse convertido en parte de la ciencia, esta empresa
(1958), pp. 163-168. nunca vuelve a ser del todo la misma, al menos la de aque-
129
190 LA NATUR

mediante la l( existente ha dejado de


0;;.;;.._ _ '.

minar breverr ploracin de un aspect(


ran a los par! S~QdUCido previament
sucesores rev:
IX. LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD desarrollo poltico com-
principal de '
DE LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS las cosas funcionan mal
hemos seala el requisito previo de 1
nadie dudar que admitir que ello fu
Lo ms proba ESTAS reflexiones nos permiten al fin considerar los proble- sirve no slo para los G
mas que dan ttulo a este ensayo. Qu son las revoluciones como los imputables a
si tales ejemp
cientficas y cul es la funcin que desempean en el des- bin para los mucho m
de la naturale
arrollo de la ciencia? La respuesta a estas preguntas se ha un nuevo tipo de fenn
ern pezar cons
anticipado ya en gran medida en las secciones anteriores. Las revoluciones cient
cediendo que

Concretamente, la discusin precedente ha puesto de ma- de la seccin v, slo ti


histrico, ml
nifiesto que aqu consideramos como revolt~-ci~~-es<:Ietffi aquellos cuyos paradig
humanas? H
cas aquellos episodios de desarrollo noacumuiativo~~~)os los extraos pueden par
de un nuevo 1
que un paradigma antiguo se ve sustLdQ_~n todo o__en par- de desarrollo, como las
tica hayan d
te por otro nuevo incompatiblecon_~l:_No obstante, eso no res del siglo xx. As po
Ntese p~
es todo y una parte esencial de lo que resta se puede intro- aceptar los rayos X con
derivan de la
ducir planteando otra pregunta. Por qu habramos de lla- to, dado que sus parac
En principio,
mar revolucin a un cambio de paradigma? A la vista de las existencia de la nueva r~
destrucrivarne
enormes diferencias esenciales que median entre el desarro- como Kelvin, Crookes
pasada. Si bie
truira hoy d llo poltico y el desarrollo cientfico, qu paralelismo puede trataban con la teora e
justificar la metfora que encuentra revoluciones en ambos? catdicos, la aparicin I
cosas de la LL
Un aspecto del paralelismo ha de ser ya manifiesto. Las te un paradigma a la ve
cia de vida en
revoluciones polticas comienzan con la creciente sensacin, la cual dichos rayos slc
brir vida en a
a menudo restringida a un segmento de la comunidad pol- antes en la investigacii
la misma raz
tica, de que las instituciones existentes han dejado de abor- Este aspecto genti<
conflicto con
dar adecuadamente los problemas planteados por un medio poltico y el cientfico)
exclusivamen
que ellas mismas han creado en parte. De manera muy si- todo, el paralelismo pos
en que la teor
milar, las revoluciones cientficas se inician por una sensa- del que depende la irnp
va, no de fcn
cin creciente, de nuevo restringida amenudo a u!1a pequea nes polticas tienen COIT
conocidos an
subdivisin de la comunidad cientfica, de que eCp-~r~dfgma polticas por caminos e
podra ser ser
186
LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD LA NATURALEZA Y LA NECESlDAD 19}
192

'. una imagen de la ciencia. Tras el periodo preparadigmtico, carcter recalcitrante de la anomala que lo prefigur. As
la asimilacin de todas las teoras nuevas y de casi todos los pues, como es obvio, ha de haber un conflicto entre el para-
tipos nuevos de fenmenos ha exigido de hecho la destruc- digma que revela la anomala y el que ms tarde vuelve legal
cin de un paradigma previo y el consiguiente conflicto dicha anomala. Los ejemplos de descubrimiento mediante
entre escuelas rivales de pensamiento cientfico. La adquisi- destruccin de paradigma examinados en la seccin VI no
cin acumulativa de novedades no previstas resulta ser una se limitaron a presentarnos un mero accidente histrico.
excepcin casi inexistente a lo que es la regla en el desarro- No hay arra modo efectivo con el que se puedan generar
llo cientfico. Quien tome en serio los hechos histricos ha los descubrimientos.
de sospechar que la ciencia no tiende al ideal sugerido por El mismo argumento se aplica con mayor claridad an a
nuestra imagen de su carcter acumulativo. Tal vez se trate la eleccin de teoras nuevas. En principio slo hay tres
de otro tipo de empresa. tipos de fenmenos sobre lus que se podra desarrollar una
Sin embargo, si los hechos resistentes pueden llevarnos teora nueva. El primero consta de fenmenos ya bien ex- I
hasta este puntO, entonces un segundo vistazo al terreno plicados por paradigmas existentes, los cuales rara vez sumi-
que ya hemos cubierto podr sugerir que la adquisicin nistran un motivo o un punto de partida para la construc-
acumulativa de novedades 110 es ya que sea rara de hecho, cin terica. Cuando lo hacen, como ocurri con las tres
sino que en principio resulta improbable..La investigacin famosas anticipaciones sealadas al final de la seccin VII,
normal, que es acumulativa, debe su xito a la capacida,.dde las teoras resultantes rara vez se aceptan, dado que la natu-
los cientficos para seleccionar sistemticamente problemas raleza no ofrece fundamentos para la discriminacin. Una
que se pueden resolver con tcnicas conceptuales e instru- segunda clase de fenmenos consta de aquellos cuya natu-
mentales prximas a las ya existentes. (Por esa razn una raleza est marcada por e! paradigma existente, aunque los
preocupacin excesiva por los problemas tiles, al margen detalles slo se puedan comprender mediante una ulterior
de su relacin con las tcnicas de conocimiento existente, articulacin terica. sos son los fenmenos sobre los que
puede inhibir con mucha facilidad e! desarrollo cientfico.) investigan los cientficos la mayor parte de! tiempo; pero
No obstante, la persona que trata de resolver un problema dicha investigacin se dirige a la articulacin de los paradig-
definido por las tcnicas y e! conocimiento existentes no se mas existentes ms bien que a la invencin de otros nuevos.
limita a buscar por ah. Sabe qu es lo que q~Lere conseguir, Slo cuando fallan estos intentos de articulacin, se topan. '\
y disea sus instrumentos y orienta sus pensamientos de los cientficos con e! tercer tipo de fenmenos, las anomalas
acuerdo con ello. Una novedad inesperada, un descubri- reconocidas, cuyo rasgo caracterstico es su obstinada nega-
miento nuevo, slo podr surgir en la medida en que sus tiva a dejarse asimilar por el paradigma existente. Slo este
expectativas acerca de la naturaleza y su instrumental resul- ltimo tipo da lugar a nuevas teoras. Los paradigmas otor-
ten estar equivocados. A menudo la importancia del descu- gan a todos los fenmenos, excepto a las anomalas, un lugar \\
brimiento consiguiente ser proporcional a la extensin y .~.~F::ampo de visin del cientfico determinado por la teora.
LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 1')')
194 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD

Pero si se formulan nuevas teoras para resolver las ano- tempornea ms extendida acerca de la naturaleza y funcin
malas en la relacin entre una teora existente y la naturale- de las teoras cientficas. Dicha interpretacin, muy ligada
za, enronces la nueva teora de xito ha de ofrecer en algn al primitivo positivismo lgico y que no ha sido rechazada
lugar predicciones que sean distintas de las derivadas de su categricamente por sus sucesores, limitara el alcance yel
predecesora. Tal diferencia no podra darse si ambas fueran significado de una teora aceptada para que no tuviera la
lgicamente compatibles. En el proceso de su asimilacin, posibilidad de entrar en conflicto con una teora posterior
la segunda ha de desplazar a la primera. Incluso una teora que hiciera predicciones acerca de algunos de los mismos
como la de la conservacin de la energa, que hoy da se an- fenmenos naturales. El caso mejor conocido y ms poten-
toja una superestructura que slo se relaciona con la natura- te a favor de esta concepcin restringida de las teoras cien-
leza a travs de teoras establecidas independientemente, no tficas est sacado de la discusin sobre la relacin entre la
se desarroll histricamente sin destruccin de paradigmas. dinmica contempornea de Einstein y las viejas ecuacio-
Por el contrario, surgi de una crisis, uno de cuyos ingre- nes dinmicas derivadas de los Principia de Newron. Desde
dientes esenciales era la incompatibilidad entre la dinmica la perspectiva de este ensayo, ambas teoras son fundamen-
newtoniana y algunas consecuencias recientemente formu- talmente incompatibles en el mismo sentido ejemplificado
ladas de la teora del calrico. La conservacin de la energa por la relacin entre la astronoma copernicana y la prole-
slo pudo entrar a formar parte de la ciencia una vez que se maica. En efecto, la teora de Einstein slo se puede aceptar
hubo rechazado la teora del calrico.' Y slo despus de si se reconoce que la de Newton estaba equivocada. Hoy en
haber formado parte de la ciencia durante algn tiempo, da este punto de vista sigue siendo minorirario.r Por con-
pudo llegar a parecer una teora de tipo lgicamente superior siguiente, habremos de examinar las objeciones ms co-
que no entraba en conflicto con sus predecesoras. Resulta munes.
. difcil concebir cmo podran surgir las teoras nuevas sin El meollo de tales objeciones puede exponerse como
estos cambios destructivos en las creencias acerca de la na- sigue. La mecnica relativista no puede haber mostrado que
, turaleza. Aunque la incl usin lgica sigue siendo una ma- la dinmica newtoniana estaba equivocada porque la mayo-
nera permisible de ver las relaciones entre teoras cientficas ra de los ingenieros todava usa la mecnica newtoniana
sucesivas, resulta histricamente implausible. con mucho xito e incluso muchos fsicos an la emplean
Hace un siglo, creo que hubiera sido posible dejar en en algunas aplicaciones determinadas. Adems, la adecua-
este punto la defensa de la necesidad de las revoluciones. cin de este uso de la vieja teora se puede demostrar a partir
Sin embargo, desgraciadamente hoy en da no es posible de la misma teora que la ha sustituido en otras aplicaciones.
hacerlo, dado que la posicin sobre el tema desarrollada ms La teora de Einstein puede emplearse para mostrar que las
arriba resulta insostenible si se acepta la interpretacin con- predicciones de las ecuaciones de Newton sern tan precisas
Silvanus P. Thompson, Life ofWillifT1n Tbomson Bnron Kelvin o/
I
2 Vanse, por ejemplo, las consideraciones de P. P. Wiener en Philo-
Lmgs (Londres, 1910),1, pp. 266-281. sopbyofScience, xxv (1958), p. 298.
flJ\~\I . ,JIIJIIOlt:\;.-
~.

ca.
196 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 197

como exijan nuestros aparatos de medida en todas las apli- que sus minerales. En efecto, los metales eran todos ellos
caciones que satisfagan un pequeo nmero de condiciones compuestos de distintas tierras elementales combinadas con
restrictivas. Por ejemplo, para que la teora newtoniana flogisto y este ltimo, comn a todos los metales, produca
suministre una buena solucin aproximada, las velocidades sus propiedades comunes. Adems, la teora del flogisto
relativas de los cuerpos implicados han de ser pequeas daba cuenta de algunas reacciones en las cuales se formaban
comparadas con la de la luz. En sta y en otras cuantas con- cidos por combustin de sustancias como el carbono y el
diciones, la teora newtoniana parece poderse derivar de la azufre. Explicaba tambin la disminucin de volumen
de Einstein, de la que por tanto constituye un caso especial. cuando la combustin se produce en un volumen cerrado
Mas, prosigue la objecin, ninguna teora puede entrar de aire. La razn es que el flogisto emitido por la combus-
en conflicto con uno de sus casos particulares, y si la ciencia tin "arruina" la elasticidad del aire que lo absorbe, a la ma-
de Einstein parece volver falsa la dinmica newtoniana, ello nera en que el fuego "arruina" la elasticidad de un resorte de
se debe tan slo a que algunos newtonianos fueron lo bas- acero." Si fuesen esos los nicos fenmenos a los que los
tante imprudentes como para pretender que la teora de tericos del flogisto aplicaran su teora, sta nunca hubiera
Newtori ofreca resultados totalmente precisos o que era sido puesta en tela de juicio. Se puede emplear un argu-
vlida a velocidades relativas muy elevadas. Dado que no mento similar con cualquier teora que haya tenido xito
tenan el menor elemento de juicio para pretender tales alguna vez aplicada a cualquier conjunto de fenmenos.
cosas, al hacerlo traicionaron las normas de la ciencia. En la Sin embargo, para salvar las teoras de esta manera, ha
medida en que la teora newtoniana fue en alguna ocasin de restringirse su rango de aplicacin a aquellos fenmenos
una teora cientffica verdadera apoyada por elementos de ya aquel nivel de precisin observacio nal con los que ya
juicio vlidos, en esa misma medida lo sigue siendo. Einstein tratan las pruebas experimentales disponibles." Si se llevan
slo pudo mostrar que eran errneas las pretensiones extra- las cosas un paso ms all, lo que es inevitable una vez que
vagantes de la teora, pretensiones que nunca formaron par- se ha llegado a este punto, tal limitacin prohbe que un
te propiamente de la ciencia. Una vez purgada de tales
.1 James B. Couanr, Oucrthrou. oj tb l'/J/ogis/o/J 7ZICOI)'. pp. J .1-16; r
extravagancias puramente humanas, la teora newroniana
J. R. Partington. A Sbort fJistOIJI o/C1lclIJ/I]'. pp. 85-88 [hay rr.ulucciu
nunca ha sido puesta en entredicho y nunca podr serlo. espaola, Historia de la qulmic, Buenos Aires. Espas;I-Calpe, 194'5: vase
Una variante de este argumento basta para volver inmu- el final del cap. vJ. La exposicin m.is completa de los logros de la rcora
ne al ataque a cualquier teora jams usada por un grupo del fiogisto se debe aH. Metzger, Netotou, St/U. Bocrbaaoe et ti doctrine
significativo de cientficos competentes. La tan denostada chimique (Parfs, 1930), parte 11.
4 Confrntense las conclusiones alcanzadas l11ediante un tipo Illll)' dis-
teora del flogisto, por ejemplo, confiri orden a un gran
tinto de an.lisis por R. B. Brairhwaitc, Sciclltific E\p/(llllltiIJIl (Cambridge.
nmero de fenmenos fsicos y qumicos. Explicaba por 1953), pp. 50-89, especialmente p. 76 [hay traduccin cspaola, LI cspli-
qu arden los cuerpos (eran ricos en flogisto) y por qu los cacin cienttficn, Madrid, Tecnos, 1964; vase el cap. 111, I'I': 67-105, en
metales tenan entre s muchas ms propiedades en comn especial p. 93J.
198
LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD
LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD ]')<)
":"
cientfico pretenda hablar "cen tficamente" acerca de cual-
y lo que es ms importante, en el argumento positivista
quier fenmeno an no observado. Incluso en su forma
hay una laguna lgica reveladora que nos reintroducid
actual, la restriccin le prohbe al cientfico basarse en una
inmediatamente en la naturaleza del cambio revoluciona-
teora en su propio campo de investigacin cada vez que su
rio. Se puede derivar realmente la dinmica newtouiana de
investigacin penetre en un terreno o busque un grado de
la dinmica relativista? Cmo sera tal derivacin? Imagi-
precisin para el que la prctica pasada sustentada en dicha
nemos un conjunto de enunciados El' E 2 , Ey ... , E", tal que
teora no ofrezca precedente. Estas prohibiciones resultan
todos juntos incorporen las leyes de la teora de la relativi-
lgicamente inobjetables; pero el hecho de aceptarlas signi-
dad. Estos enunciados contienen variables y parmetros
ficara el fin de la investigacin mediante la que la ciencia
contina progresando. que representan la posicin espacial, el tiempo, la masa en
reposo, etc. De ellos, junto con el aparato lgico y matern-
A estas alturas, esta observacin es tambin prctica-
rico, se puede deducir todo un conjunto de otros enuncia-
mente una tautologa. Sin el compromiso conun paradig-
dos, incluyendo algunos que se pueden contrastar por
ma no podra haber ciencia normal. Adems dicho com-
observacin. Para probar la adecuacin de la dinmica new-
promiso ha de extenderse a reas y grados de precisin para
toniana como un caso especial, hemos de aadir a los El
los que no hay un antecedente pleno. Si no fuese as, el pa-
otros enunciados adicionales, como (vlc)2 1, que restrin-
radigma no podra suministrar rompecabezas que no hubie-
gen el rango de los parmetros y las variables. Este conjunto
ran sido ya resueltos. Aparte de ello, no slo la ciencia nor-
ampliado de enunciados se manipula entonces para que
mal depende del compromiso con un paradigma, pues si la
. teora existente limitara al cientfico tan slo a las aplicacio-
den un nuevo conjunto, NI' N 2 , N.", ...,
N", con una forma
idntica a las leyes del movimiento de Newton, a la ley de la
nes existentes, entonces no podra haber sorpresas, anoma-
gravedad y dems. Aparentemente se ha derivado la din-
las y crisis. Pero stas son las seales que indican el camino
mica newtoniana de la de Einstein, sometida a unas cuantas
hacia la ciencia extraordinaria. Si las restricciones positivis-
condiciones lmite.
tas sobre el rango de la aplicabilidad legtima de la teora se
Con todo, la derivacin es espuria, al menos en este
tomasen al pie de la letra, dejaran de funcionar los meca-
punto. Por ms que los N, sean un caso especial de las leyes
nismos que le dicen a la comunidad cientfica qu proble-
de la mecnica relativista, no son las leyes de Newron. O al
mas pueden conducir a un cambio fundamental. y si tal
menos no lo son, si no se reinterpretan dichas leyes de un
' cosa ocurre, la comunidad retornar inevitablemente a algo
modo que hubiera resultado imposible antes de la obra de
muy similar a su estado preparadigmtico, situacin en la
Einstein. Las variables y parmetros que representan en los
que todos los miembros practican la ciencia, si bien su pro-
E la posicin espacial, el tiempo, la masa, etc., siguen apa-
ducto neto no se parece gran cosa a la ciencia. Es realmen-
reciendo en los N; y siguen representando el espacio, el tiem-
te de extraar que el precio del avance cientfico importante
po y la masa einsteinianos. Pero los referentes fsicos de esos
sea un compromiso que corre el riesgo de estar equivocado?
conceptos einsteinianos no son en absoluto idnticos a los
200 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 2U1

de los conceptos newtonianos que llevan el mismo nombre. en las ciencias. Precisamente porque no entra la intro-
(La masa de Newton se conserva, mientras-que la de Ein- duccin de fenmenos o conceptos adicionales, la transi-
stein es convenible con la energa. Slo a velocidades relati- cin de la mecnica newtoniana a la mecnica einsteiniana
vas bajas se pueden medir ambas del mismo modo, e inclu- ilustra con panicular claridad el carcter de la revolucin
so entonces no se debe considerar que sean lo mismo.) cientfica como un desplazamiento de la red conceptual a
A menos que cambiemos las definiciones de las variables de tiavs de la cual el cientfico ve el mundo.
los Ni' los enunciados que hemos derivado no son los new- ----Esta~ observaciones deberan bastar para mostrar lo que
tonianos. Si las cambiamos, no podemos decir con propie- en otro clima filosfico se hubiera dado por supuesto. Al
dad que hayamos derivado las leyes de Newtori, al menos menos para los cientficos, resulta real la mayora de las
no en ningn sentido de "derivar" actualmente aceptado diferencias manifiestas entre una ieorfa cientfica rechazada
por roda el mundo. Por supuesto, el argumenro ha explica- y su sucesora. Por ms que una teora pasada de moda pue-
do por qu durante algn tiempo las leyes de Newton pare- da presenrarse siempre como un caso especial de su suceso-
cieron funcionar. Con ello ha justificado, digamos, que un ra actual, es preciso transformarla para tal fin, y adems la
conductor de automvil acte como si viviese en un univer- transformacin slo puede llevarse l cabo beneficindose de
so newtoniano. Se emplea un argumento de tipo similar saber qu es lo que ha pasado luego; esto es, con la gua ex-
para justificar que se ensee a los topgrafos una astrono- plcita de la teora ms reciente. Adems, aun cuando dicha
ma centrada en la Tierra. Mas el argumento no ha conse- transformacin fuese un instrumento legtimo para la inter-
guido an lo que pretenda. Esto es, no ha logrado mostrar pretacin de la teora antigua, el resultado de su aplicacin
que las leyes de Newtori sean un caso lmite de las de Ein- sera una teora tan restringida que slo podra repetir lo ya
stein, pues en el paso al lmite no slo han cambiado las sabido. Debido a su economa, esa repeticin tendra utili-
formas de las leyes, sino que hemos de alterar al mismo dad, pero no bastara para guiar la investigacin.
tiempo los elementos estructurales fundamentales de que se Por tanto, demos por supuesto ahora que las diferencias
compone el universo al que se aplican. entre paradigmas sucesivos son tan necesarias como irre-
Esta necesidad de cambiar el significado de los concep- 1 conciliables. Acaso podemos sealar de manera ms expl-
tos EUl1iliares y establecidos resulta central para el impacto cita de qu tipo de diferencias se trata? El tipo ms visible
revolucionario de la teora de Einstein. Aunque fuesen ms ya se ha ilustrado repetidamente. Los paradigmas sucesivos
sutiles que los cambios que mediaron entre el geocentrismo nos dicen cosas distintas acerca de la poblacin del univer-
y el heliocentrismo, en tre el flogisto yel oxgeno o entre los so, as como acerca del comportamiento de esa poblacin.
corpsculos y las ondas, la transformacin conceptual no Esto es, difieren acerca de cuestiones tales como la existen-
result menos decisivamente destructiva del paradigma an- cia de partculas subatrnicas, la materialidad de la luz y la
teriormente establecido. Incluso podemos llegar a conside- conservacin del calor o de la energa. Estas son las diferen-
rarla como el prototipo de la reorientacin revolucionaria cias sustantivas que median entre los paradigmas sucesivos,
202 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD
LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 2(15

y no precisan ms ilustracin. Sin embargo, lo~_paradigmas en trminos de tamao, forma, posicin y movimiento de
difieren en otras cosas aparte del contenido, puesn-o-sT se los corpsculos elementales de la materia bsica. Atribuir
dirigen a la naturaleza, sino que tambin inciden sobr~l otras cualidades a los tomos elementales era recurrir a lo
\ ciencia que los produce. Son la fuente de los mtodos,.1os oculto y por ende era salirse de los lmites de la ciencia.
problemas del campo y de las normas de solucin aceptadas Moliere capt el nuevo espri tu adecuadamente cuando
por cualquier comunidad cientfica madura en cualquier ridiculiz al doctor que explicaba la eficacia soporfera del
momento dado. Como resultado de ello, l;lrecepcin de un opio atribuyndola a una virtud dormitiva. A lo largo de la
lluevo paradigma exige a menudo la redefinicin de la cien- segunda mirad del siglo XVII, muchos cientficos preferan
cia correspondiente. Algunos de los viejos problemas pue- decir que la forma redondeada de las partculas de opio les
den verse relegados a otra ciencia o pueden ser declarados permita calmar los nervios en torno a los cuales se movan. ~
totalmente "aciennficos". Otros, que ames ni existan o eran En un periodo anterior, las explicaciones en trminos de
triviales, pueden convertirse con el nuevo paradigma en el cualidades ocultas haban formado parte integral del traba-
arquetipo mismo de los logros cientficos importantes. y a jo cientfico productivo. No obstante, el nuevo compromi-
medida que cambian los problemas, cambian tambin las so del siglo xvrr con la explicacin mecnico-corpuscular
normas que distinguen una solucin cientfica real de una result enormemente fecundo para algunas ciencias, librn-
mera especulacin metafsica, un juego de palabras o un dolas de problemas que haban desafiado cualquier solucin
pasatiempo matemtico. La tradicin cjerytfica_normal que aceptable para todo el mundo y sugiriendo sustituirlos por
surge de una revolucin ientfica no slo es incompatible otros. As por ejemplo, en la dinmica, las tres leyes del mo-
con lo anterior, sino que a menudo resulta de hecho incon- vimiento de Newton no son tanto el resultado de experi-
mensurable.
mentos nuevos cuanto del intento de reinrerpretar observa-
El impacto del trabajo de Newton sobre la tradicin ciones de sobra conocidas en trminos de los movimientos
normal en la prctica cientfica del siglo XVII suministra un e interacciones de corpsculos neutros primarios. Conside-
ejemplo sorprendente de estos efectos ms sutiles 'del cam- remos un ejemplo concreto. Dado que los corpsculos neu-
bio de paradigma. Antes de que Newron naciera, la "nueva trales slo podran actuar mutuamente por contacto, el
ciencia" del siglo haba logrado al fin rechazar las explica- punto de vista mecnico-corpuscular de la naturaleza orien-
ciones aristotlicas y escolsticas expresadas en trminos de t la atencin cientfica hacia un tema de estudio nuevo: la
las esencias de los cuerpos naturales. Decir que una piedra alteracin del movimiento de las partculas por choq ue.
cae porque su "naturaleza" la lleva hacia el centro del uni- Descartes llam la atencin sobre el problema y ofreci la
verso empez a tenerse por un mero juego tautolgico de
palabras, cosa que no se haba dado antes. A partir de en- 5 Para el corpuscularismo en general, vase Murie Boas, "The Esrablish-

tonces, roda el flujo de las apariencias sensoriales, incluyen- ment of rhe Mechanical Philosophy", Osiris, x (1952), pp. 412-541. Para
el efecto de la forma de las partculas sobre el sabor, vase ibirlnn,
do el color, el sabor e incluso el peso, habra de explicarse
p.483.
2u4 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 205

primera solucin tentativa. Huygens, Wren y Wallis conti- mente adoptada. Con todo, ninguna de estas opiniones ter-
nuaron con l, experimentando en parte con choques de min triunfando. Incapaces ora de practicar la ciencia sin
pndulos, aunque principalmente mediante la aplicacin al los Principia, ora de hacer que dicho trabajo se plegara a las
nuevo problema de caractersticas del movimiento anterior- normas corpuscularistas del siglo XVlI, paulatinamente los
mente bien conocidas. Finalmente, Newton englob sus re- cientficos aceptaron la opinin de que la gravedad era cier-
sultados en sus leyes del movimiento. La "accin" y la "reac- tamente innata. A mediados del siglo XVIII dicha interpreta-
cin" iguales de la tercera ley son los cambios en la cantidad cin haba sido casi universalmente aceptada, siendo el
de movimiento experimentadas por las dos partes en una resultado de ello una genuina vuelta (que no es lo mismo
colisin. El mismo cambio de movimiento suministra la que regresin) a una norma escolstica. Las atracciones y las
definicin de la fuerza dinmica implcita en la segunda ley. repulsiones innatas se unieron al tamao, forma, posicin y
En este caso, como en muchos otros durante el siglo XVII, el movimiento como propiedades fsicas irreductiblemente
paradigma corpuscular engendr tanto un nuevo problema primarias de la materia.?
como una buena parte de la solucin de dicho problerna.s El consiguiente cambio en las normas y en los problemas
Sin embargo, aunque gran parte de la obra de Newron del campo de la fsica result una vez ms de gran alcance.
se orientaba a problemas e incorporaba normas derivadas Para los aos de la dcada de 1740, por ejemplo, los electri-
de la visin del mundo mecnico-corpuscular, el electo del cistas podan hablar de la "virtud" atractiva del Huido elc-
paradigma resultante de su obra fue un cambio ulterior y trico sin desencadenar por ello la burla con que haba sido
parcialmente destructivo de los problemas y normas legti- recibido el doctor de Moliere un siglo antes. Al proceder de
mos para la ciencia. La gravedad, interpretada como una este modo, los efectos elctricos comenzaron a presentar
atraccin innata entre roda par de partculas de materia, era progresivamente un orden distinto del que haban mostra-
una cualidad oculta en el mismo sentido en que lo haba do cuando se vean como efectos de un efluvio mecnico
sido la "tendencia a caer" de los escolsticos. Por tanto, mien- que slo poda actuar por contacto. En particular, cuando
tras que las normas del corpuscularismo permanecieron la accin elctrica a distancia se convirti en un tema de
vigentes, la bsqueda de una explicacin mecnica de la estudio por derecho propio, los fenmenos que hoy deno-
gravedad fue uno de los problemas ms provocativos para minamos carga por induccin pudieron empezar a recono-
quienes aceptaban los Principia como paradigma. Newron cerse como uno de sus efectos. Anteriormente, en caso de
le dedic mucha atencin, y lo mismo hicieron muchos de ser percibidos, se haban atribuido a la accin directa de "at-
sus seguidores en el siglo XVlII. Aparentemente la nica salida msferas" elctricas o a las fugas inevitables en cualquier
era rechazar la teora de Newton por su fracaso a la hora de laboratorio elctrico. La nueva manera de ver los efectos de
explicar la gravedad, y tambin esta alternativa fue amplia-
7 I. B. Coheu, Frnnklin aud Nctotou: AJI Inquiry lnto ~)cCIIlilti/J(' N/'Iu-
r, R. DlIgas, La mccanique {I/I xvtr siecle (Neuchtel, 1954), pp. 177- touia n Experimental Scicncennd Fr{//'~/ill:' W'ork in Elcctricity
t/S tlll Exaut-

IWi, 2H'-298, 345-356. pIe Thereof (Filadelfia, 1956), caps. VI-VII.


206 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 207

induccin result a su vez la clave para el anlisis que hizo combustibles y dems. Se consiguieron algunos xitos en
Franklin de la botella de Leyden, y por tanto para el surgi- esta lnea, pues ya hemos sealado que el flogisto explicaba
miento de un nuevo paradigma de carcter newtoniano por qu eran tan semejantes todos los metales y podramos
para la electricidad: La dinmica y la electricidad no fueron haber hecho algo parecido con los cidos. Con todo, la
los nicos dominios cientficos afectados por la legitimiza- reforma de Lavoisier acab barriendo los "principios" qu-
ci n de la bsqueda de fuerzas innatas a la materia. Tam- micos, con lo que termin por despojar a la qumica de una
bin deriva de este aspecto supramecnico del newtonianis- capacidad explicativa real y llena de posibilidades. Se nece-
mo la gran cantidad de escritos del siglo XVIII sobre las sitaba un cambio de normas para compensar esta prdida.
afinidades qumicas y las series de sustitucin. Los qumicos Durante gran parte del siglo XIX, la incapacidad de explicar
que crean en estas diferencias de las atracciones entre las las cualidades de los compuestos no iba en detrimento de las
diversas especies qumicas planearon experimentos antes teoras qumicas."
inimaginables y buscaron nuevos tipos de reacciones. Sin Asimismo, una vez ms, Clerk Maxwell comparta con
los datos y conceptos qumicos desarrollados en este proce- otros partidarios decimonnicos de la teora ondulatoria
so, el trabajo posterior de Lavoisier, y ms especialmente el de la luz la conviccin de que las ondas luminosas haban de
de Dalton, hubieran sido incomprensibles. 8 Los cambios en propagarse a travs de un ter material. As pues, un proble-
las normas que rigen los problemas, conceptos y explicacio- ma normal para la mayora de sus contemporneos mejor
nes permisibles pueden transformar la ciencia. En la sec- dotados era el de disear un medio mecnico que fuese el
cin siguiente incluso sugerir que en cierto sentido trans- soporte de dichas ondas. Con todo, su propia teora, la reo-
forman el mundo.
ra electromagntica de la luz, no ofreca en absoluto una
Se pueden extraer Otros ejemplos de estas diferencias no explicacin del medio capaz de sustentar las ondas lumino-
sustantivas entre paradigmas sucesivos de la historia de sas, y claramente contribuy a que fuese mucho ms difcil
cualquier ciencia en casi cualquier periodo de su desarrollo. que anres encontrar tal explicacin. Al principio, la reora
Por el momento, contentmonos tan slo con Otros dos de Maxwell fue ampliamente rechazada por tal morivo.
ejemplos mucho ms breves. Antes de la revolucin qumi- Pero, del mismo modo que haba ocurrido con la teora de
ca, una de las tareas reconocidas de la qumica era explicar Newrori, resultaba difcil prescindir de la de Maxwell, y a
r;
las cualidades de las sustancias qumicas y los cambios que medida que alcanzaba la condicin de paradigma, cambi
sufran dichas cualidades durante las reacciones qumicas. la actitud de la comunidad hacia ella. En las primeras dca-
Con ayuda de unos cuantos "principios" elementales, uno das del siglo xx, aunque de ningn modo haba sido as, la
de los cuales era el flogisto, el qumico deba explicar por insistencia de Maxwell en que exista un ter mecnico
qu algunas sustancias son cidas, otras metlicas, otras
9 E. Meyerson, ldentity and Reality (Nueva York, 1930), cap. 10. [La
8Para la electricidad, vase ibidem, caps. VIII-IX, y para la qumica, va- obra original, Identit et ralit, se public en Pars en 1908 y la tradujo al
se Metzger, Neunon, Stnhl, Boerhaave, parte 1. espaol Joaqun Xirau, Identidad J' realidad, Madrid, Reus, 1929.]
208 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 209

ofreca cada vez ms el aspecto de un mero reconocimiento hay normas externas que permitan un juicio de ese tipo. Lo
verbal al ter, con lo que se abandonaron los intentos de di- que se produjo no fue ni un endurecimiento ni una relaja-
sear tal medio etreo. Los cientficos dejaron de considerar cin de las normas, sino un simple cambio exigido por la
no cientfico hablar de un "desplazamiento" elctrico sin adopcin de un nuevo paradigma. Adems, tal cambio se
especificar qu se desplazaba. El resultado de ello fue, una ha invertido desde entonces y podra dar la vuelta una vez
vez ms, un nuevo conjunto de problemas y normas que a ms. En el siglo xx, Einstein consigui explicar las atraccio-
la larga termin teniendo mucho que ver con el surgimien- nes gravitatorias y dicha explicacin ha hecho retornar a la
to de la teorfa de la relatividad. 10 ciencia a un conjunto de cnones y problemas que, a este
Estos cambios caractersticos de la concepcin que tiene respecto en concreto, se parecen ms l los de los predeceso- .
una comunidad cientfica de sus problemas y normas legti- res de Newron que a los de sus sucesores. Asimismo, una
mos tendran menos importancia para la tesis de este ensayo vez ms, el desarrollo de la mecnica cuntica ha invertido
si se pudiera suponer que se producen siempre desde un las prohibiciones metodolgicas originadas en la revolucin
tipo metodolgicamente inferior a otro superior. En tal caso, qumica. Ahora los qumicos intentan, con gran xito por
una vez ms, sus efectos pareceran ser acumulativos. No es cierto, explicar el color, el estado de agregacin y otras cua-
entonces de extraar que algunos historiadores hayan de- lidades de las sustancias usadas y producidas en los labo-
fendido que la historia de la ciencia registra un aumento ratorios. Tal vez est en camino una inversin similar en la
continuo de la madurez y el refinamiento de la concepcin teora electromagntica. En la fsica contempornea, el es-
humana de la naturaleza de la ciencia.l ' Sin embargo, ll. tesis pacio no es el sustrato inerte y homogneo empleado tanto
del desarrollo acumulativo de los problemas y normas cien- por la teora de Newton como por la de Maxwell; algunas
tficos es an ms difcil de defender que la de la acumula- de sus propiedades no son muy diferentes de las otrora atri-
cin de las teoras. El intento de explicar la gravedad no es- buidas al ter, por lo que quiz algn da podamos saber
taba orientado a un problema intrnsecamente ilegtimo, qu es un desplazamiento elctrico.
por ms que fuese fructferamente abandonado por la Al cambiar el acento de las funciones cognoscitivas de
mayor parte de los cientficos del siglo XVIII. Las objeciones los paradigmas a las normativas, los ejemplos precedentes
planteadas a las fuerzas innatas no eran ni inherentemente amplan nuestra comprensin de los modos en que los pa-
acientficas ni metafsicas en algn sentido peyorativo. No radigmas conforman la vida cientfica. Anteriormente nos
habamos centrado principalmente en el examen de la fun-
11) E. T. Whinaker, A History 01the Tbeories 01Aether and Electricity, II cin de los paradigmas como vehculos ele las teoras cient-
(Londres, 195.1), pp. 28-30. ficas. En este aspecto, funcionan indicndole al cientfico
11 Para un intento brillante)' completamente pucsro al da de hacer las entidades que la naturaleza tiene o deja de tener, as
encajar d desarrollo cienrfico en esre lecho de Procusro, vase C. C.
como de qu manera se comportan dichas entidades. Tal
Cillispic, Tb Erige olObjertiuity: AIJ Essay in thc History 015cientiftc Ideas
(l'rinccton, 19G1J).
informacin suministra un mapa cuyos detalles dilucida la
210 LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD 211

investigacin cientfica madura. Y dado que la naturaleza es mente los debates entre los paradigmas. Por ejemplo, dado
demasiado compleja y diversa para poder ser explorada de que ningn paradigma resuelve jams todos los proble-
manera aleatoria, dicho mapa es tan esencial para el des- mas que define, y dado que no hay dos paradigmas que
arrollo inacabable de la ciencia como la observacin y la dejen sin resolver exactamente los mismos problemas, los
I experimentacin. Merced a las teoras que incorporan, los debates entre los paradigmas siempre entraan la siguiente
. paradigmas resultan ser una parte constituyente de la activi- pregunta: Qu problema resulta ms importante haber
dad investigadora. Con todo, son tambin constitutivos de resuelto? Al igual que el debate sobre las normas rivales, esta
la ciencia en otros aspectos, que es lo que ahora nos ocupa. pregunta acerca de valores slo se puede responder en tr-
En concreto, nuestros ejemplos ms recientes muestran que minos de criterios que caen por completo fuera de la cien-
los paradigmas suministran a los cientficos no slo un ma- cia normal, siendo dicho recurso a criterios externos lo que
pa, sino tambin algunas de las directrices esenciales para de manera ms clara hace revolucionarios los debates sobre
levantar mapas. Al aprender un paradigma, el cientfico paradigmas. No obstante, tambin est en juego algo an
aprende a la vez, y normalmente de manera inet~~-~b!e, ms fundamental que las normas y los valores. Hasta ahora
teoras, mtodos y normas. Por consiguiente, cuando cam- slo he defendido que los paradigmas son constitutivos de
bian los paradigmas, se dan usualmente desplazamientos la ciencia. Ahora quiero mostrar un sentido segn el cual
importantes en los criterios que determinan la legitimidaa tambin son constitutivos de la naturaleza.
tanto de los problemas como de lassoluciones propuestas.
Esta observacin nos retrotrae al puntocon el qu-em-
pez la seccin, pues nos suministra la primera indicacin
explcita de por qu la eleccin entre paradigmas rivales
plantea regularmente problemas que no se pueden resolver
con los criterios de la ciencia normal. En la medida, tan
importante como incompleta, en que dos escuelas cientfi-
cas discrepen acerca de qu es un problema y qu una solu-
cin, sed inevitable que mantengan un dilogo de sordos
cuando discutan los mritos relativos de sus respectivos
paradigmas. En las argumentaciones circulares que normal-
mente resultan de ah, se demostrar que cada uno de los
paradigmas satisface ms o menos los criterios propios,
mientras que se queda corro segn algunos de los dictados
por su rival. Existen adems arras razones para el carcter
incompleto del contacto lgico que caracteriza sistemtica-
LAS REVOLUCIONES COMO CAlviBJOS 21.3

cientficos. Lo que antes de una revolucin eran patos en e!


mundo de! cientfico, son conejos despus de ella. La perso-
na que antes vea e! exterior de una caja desde arriba, ve lue-
X. LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS go su interior desde abajo. Las transformaciones de este tipo
DE LA vrSION DEL MUNDO acompaan comnmente al proceso de aprendizaje cientfi-
co, por ms que en general sean ms graduales y casi siem-
pre irreversibles. Al mirar las curvas de nivel, el estudiante
AL EXM\IlNAR los documentos de la investigacin de! pasado no ve ms que lneas sobre un pape! all donde el cartgrafo
desde el punto de vista de la historiografa contempornea, ve una imagen del terreno. Al mirar una fotografa de una
e! historiador de la ciencia puede sentir la tentacin de pro- cmara de niebla, el estudiante slo ve lneas discontinuas
clamar que cuando cambian los paradigmas, e! propio mun- y confusas, mientras que el fsico ve un registro de sucesos
do cambia con ellos. Guiados por un nuevo paradigma, los subnucleares familiares. Es preciso pasar por algunas de esas
cientficos adoptan nuevos instrumentos, miran en lugares transformaciones de la visin antes de que el estudiante se
nuevos y, lo que resulta ms importante, durante las revolu- convierta en un habitante del mundo del cientfico, capaz
ciones ven cosas nuevas y diferentes cuando miran con ins- de ver lo que ve el cientfico y capaz de responder como l.
trumentos familiares en lugares en los que ya antes haban Con todo, el mundo al que tiene entonces acceso e! estu-
mirado. Parecera ms bien como si la comunidad profesio- diante no est fijado de una vez por todas ni por la natura-
nal hubiese sido transportada repentinamente a otro planeta leza de! medio, por una parte, ni por la naturaleza de la
en el que los objetos familiares se viesen bajo una luz dife- ciencia, por la otra. Mas bien est determinado conjunta-
rente, estando adems acompaados por otros que no resul- mente por e! medio y por la particular tradicin de ciencia
tan fam iliares. Por supuesto, no ocurre nada por el estilo; normal en la que e! estudiante ha sido entrenado. Por con-
no hay ningn traslado geogrfico y fuera del laboratorio siguiente, en tiempos revolucionarios, cuando cambia la
los asuntos ordinarios continan normalmente como antes. tradicin de la ciencia normal, la percepcin que tiene e!
Con todo, los cambios de paradigma hacen que los cientfi- cientfico de su medio ha de reeducarse: en algunas situa-
cos vean de un modo distinto el mundo al que se aplica su ciones familiares, ha de aprender a ver una nueva Gestalt.
investigacin. En la medida en que su nico acceso a dicho Una vez que lo haya hecho, el mundo de su investigacin
mundo es a travs de lo que ven y hacen, podemos estar dis- parecer ser aqu y all inconmensurable con aquel que ha-
puestos a afirmar que tras una revolucin los cientficos res- bitaba antes. sta es otra de las razones por las que las escuelas
ponden a un mundo distinto. guiadas por paradigmas diferentes siempre se enfrentan a
Las demostraciones conocidas de los cambios en la Ges- . algunos malentendidos.
r
ralt visual resultan muy sugerentes en cuanto prototipos Est claro que los experimentos de la Gestalt, en su forma
elementales de estas transformaciones del mundo de los ms comn, ilustran tan slo la naturaleza de las transforma-
212
214
LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS
LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS 215

ciones perceptivas. Nada nos dicen acerca de la funcin de


capaces de ver todas las cartas anmalas en la primera expo-
los paradigmas o de las experiencias previamente asimiladas 1\ '
sicin lo bastante larga como para permitir alguna identifi-
en el proceso de la percepcin. Mas sobre este particular
cacin de cualquier tipo. Hay tambin otros experimentos
existe una abundante bibliografa psicolgica, gran parte de
que demuestran que el tamao, color, erc., que se percibe
la cual surge del trabajo original del Instituto de Hanover.
en los objetos presentados experimentalmente varan tam-
Un sujeto experimental que se pone LInos anteojos con len-
bin segn el entrenamiento y la experiencia previos del
tes inversoras de la imagen, inicialmente ve el mundo cabe-
sujero.? Al explorar la rica bibliografa experimental de la
za abajo. Al principio su aparato perceptivo funciona como
que se han sacado estos ejemplos, surge la sospecha de que
si hubiese sido entrenado para funcionar sin los anteojos,
la propia percepcin tiene como prerrequisito algo similar
por lo que el resultado es una desorientacin extrema y una
a un paradigma. Lo que ve una persona depende tanto de a
aguda crisis personal. Pero, una vez que el sujeto ha comen-
qu mira como tambin de qu le ha enseado a ver su ex-
zado a aprender a manejarse en este nuevo mundo, todo su
periencia visual y conceptual previa. En ausencia de tal
campo visual se invierte, normalmente tras un periodo in-
aprendizaje, slo puede darse "una lujuriante y zurnbanre
termedio en el que la visin resulta sencillamente confusa.
confusin", para decirlo con las palabras de William James.
A partir de entonces, se ven de nuevo los objetos como se
En aos recientes, varias de las personas interesadas en
vean antes de ponerse los anteojos. La asimilacin de un
, la historia de la ciencia han encontrado inmensamente su-
campo visual previamente anmalo ha reaccionado trans- f.,
gerentes los tipos de experimentos descritos antes. N. R.
formando el propio campo. I Tanto literal como metafrica-
Hanson, en particular, ha empleado las demostraciones de
mente, la persona acostumbrada a las lentes inversoras ha
la Gestalt para elaborar algunas de las mismas consecuen-
sufrido una transformacin revolucionaria de la visin.
cias de las creencias cientficas de las que me ocupo aquf.:'
Los sujetos del experimento de los naipes anmalos dis-
Otros colegas han sealado repetidamente que la historia
cutido en la seccin VI experimentaron una transformacin
de la ciencia tendra ms sentido y resultara ms coherente
muy semejante. Hasta que aprendieron, gracias a una expo-
si se pudiese suponer que de vez en cuando los cientficos
sicin prolongada, que el universo contena cartas anmalas,
experimentan cambios en la percepcin como los descritos
slo vean el tipo de barajas para el que los haba equipado
ms arriba. Sin embargo, por ms que los experimentos psi-
la experiencia previa. Con todo, una vez que la experiencia
les suministr las categoras adicionales requeridas, eran
2 Vanse los ejemplos en Alben H. Hasrorf, "The Influence of Sugges-

1 Los experimenros originales se deben a George M. Stratton, "Vision


tion on rhe Relarionship berween Srirnulus Size and Perceived Disrance",
wirhour Inversion of the Rerinnl Imagen, PSYc/Jological Reoieio, IV (1897), [ournal o/Psychology, XXIX (1950), pp. 195-217; as como Jerome S. Bru-
pp. 341-360, 463-481. Se puede encontrar una panormica ms al da en ner, Leo Postrnan )' John Rodrigues, "Expecrarions and rhe Perceprion of
Harvey A. Carr, An Introdnction to Spacr Perception (N lleva York, 1935), Color", American [ournal o/Psycholof'JI, LXIV (1951), pp. 216-227.
pp. 18-57. 3 N. R. Hanson, Patterns o/ Discooery (Cambridge, 1958), cap. I [hay
traduccin espaola, Patrones del descubrimiento, Madrid, Alianza, 1977J.
216 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAlvlBIOS 217

colgicos sean sugerentes, en este caso no pueden ser ms cambio de visin, no podra extraerse conclusin alguna
que eso. Muestran caractersticas de la percepcin que
,i acerca de la existencia de posibilidades perceptivas alter-

podran ser centrales en el desarrollo cientfico, pero no de- ..! nativas .
muestran que las observaciones precisas y controladas reali- Sin embargo, con la observacin cientfica la situacin
zadas por los cientficos que investigan compartan en abso- es exactamente la inversa. Los cientficos no poseen recurso
luto esas caractersticas. Adems, la naturaleza misma de alguno m,5 all de lo que ven con sus ojos e instrumentos.
esos experimentos hace imposible una demostracin directa Si hubiese alguna autoridad superior respecto de la cual se
de tal cuestin. Si los ejemplos histricos han de hacer que pudiese mostrar que su visin se haba transformado, en-
parezcan pertinentes estos experimentos psicolgicos, hemos tonces dicha autoridad se convertira en la fuente de sus
de reparar antes en qu tipos de elementos de juicio pode- datos, mientras que la conducta de su visin se transforma-
mos esperar que la historia pueda o no ofrecer. ra en una fuente de problemas, al modo en que la del suje-
El sujeto de una demostracin de la Gesralt sabe que su to experimental lo es para el psiclogo. Surgiran los mis-
percepcin se ha transformado porque puede cambiar ade- mos tipos de problemas si el cientfico pudiera cambiar
lante y atrs reiteradamente mientras sostiene en sus ma- atrs y adelante como el sujeto de los experimentos de la
nos el mismo libro o la misma hoja de papel. Consciente Gestalr. El periodo durante el cual la luz era "a veces una
de que nada ha cambiado en su entorno, acaba centrando onda y a veces una partcula" fue un periodo de crisis, un
la atencin no en la figura (el pato o el conejo), sino en las periodo en el que algo iba mal, y que slo termin con el
lneas del papel que est mirando. Incluso puede terminar desarrollo de la mecnica ondulatoria y la constatacin de
aprendiendo a ver esas lneas sin ver ninguna de las figuras, que la luz era una entidad autoconsistentc distinta tanto
pudiendo decir entonces (algo que antes no hubiera podi- de las ondas como de las partculas. Por tanto, en las ciencias,
do hacer de manera legtima) que lo que realmente ve son si las transformaciones perceptivas acompaan a los cam-
esas lneas, aunque las vea alternativamente como un pato o bios de paradigma, no hemos de esperar que los cientficos
como un conejo. Igualmente, el sujeto del experimento del den fe directamente de dichos cambios. Al mirar la Luna, el
naipe anmalo sabe (o, ms exactamente, se le puede per- converso al copernicanismo no dice "acostumbraba a ver un
suadir de ello) que su percepcin ha de haber cambiado planeta, mas ahora veo un satlite". Tal manera de expresar-
porq ue una autoridad externa, el experimentador, le ase- se dara a entender que en cierto sentido el sistema prole-
gura que al margen de lo que viera, estaba mirando todo el maico haba sido correcto en algn momento. Por el con-
tiempo un cinco de corazones negro. En ambos casos, trario, un converso a la nueva astronoma dice: "antao
como en tocios los experimentos psicolgicos semejantes, tomaba a la Luna por un planeta (o vea la Luna como un
la efectividad de la demostracin depende de que sta sea planeta), pero estaba equivocado". Ese tipo de afirmaciones
analizable de este modo. A menos que haya una norma es recurrente despus de las revoluciones cientficas. Si ordi-
externa respecto de la cual demostrar la existencia de un nariamente enmascara un cambio en la visin cientfica o
218 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS 21lJ

alguna otra transformacin mental con los mismos efectos, te era planetaria." Una vez aceptada esta sugerencia, en el
no podemos esperar un testimonio directo acerca de dicho mundo del astrnomo profesional haba unas cuantas estre-
cambio. Hemos de buscar por e! contrario testimonios in- llas menos y un planeta ms. Un cuerpo celeste que haba
directos y cornportamentales en e! sentido de que e! cient- sido observado intermitentemente durante casi un siglo, Sl'
fico con un paradigma nuevo ve de modo distinto de como vio de modo distinto despus de 1781 porque, como el nai-
haba visto antes. pe anmalo, ya no se poda hacer encajar en las categorfas
Volvamos pues a los datos y preguntmonos qu tipo de perceptivas (estrella o cometa) suministradas por e! paradig-
transformaciones en el mundo de! cientfico puede descu- ma anteriormente dominante.
brir e! historiador que cree en tales cambios. El descubri- El cambio de visin que permiti a los astrnomos ver ;1
miento de Urano debido a sir William Hersche! suministra Urano, e! planeta, con todo no parece haber afectado exclu-
un primer ejemplo que adems mantiene un estrecho para- sivamente a la percepcin de ese objeto anteriormente ob-
lelismo con e! experimento de! naipe anmalo. Al menos en servado. Sus consecuencias tuvieron m.s alcance. Proba-
diecisiete ocasiones distintas entre 1690 y 1781, algunos blemente, aunque los elementos de juicio no son claros, el
astrnomos, incluyendo a varios de los ms eminentes ob- pequeo cambio paradigmtico inducido por Herschcl
servadores europeos, haban visto una estrella en posiciones contribuy a preparar a los astrnomos para e! descubri-
que nosotros suponemos ahora que tienen que haber estado miento rpido, tras 1801, de numerosos planetas menores
ocupadas en aquel momento por Urano. Uno de los mejo- o asteroides. Debido a su pequeo tamao, stos no mostra-
res observadores de dicho grupo haba visto de hecho la ban la ampliacin anmala que haba alertado a Herschel.
estrella en cuatro noches sucesivas de 1769 sin percatarse Sin embargo, los astrnomos, preparados para el hallazgo
del movimiento que podra haber sugerido otra identifica- de planetas adicionales, fueron capaces de identificar vein-
cin. Cuando Hersche! observ por primera vez e! mismo te de ellos con instrumentos normales en los primeros cin-
objeto doce aos ms tarde, lo hizo con un telescopio mu- cuenta aos de! siglo XIX. 5 La historia de la astronoma
cho mejor fabricado por l mismo. Como resultado de ello, suministra muchos otros ejemplos de cambios en la percep-
fue capaz de darse cuenta de que ofreca e! tamao aparente cin cientfica inducidos por e! paradigma, algunos de los
de un disco, lo que era al menos inusual para una estrella. cuales resultan incluso ms claros. Acaso podra ser acci-
Algo andaba mal, y por consiguiente pospuso la identifica- dental, por ejemplo, que los astrnomos de Occidente vie-
cin hasta examinar mejor las cosas. Dicho examen puso de
manifiesto e! movimiento de Urano entre las estrellas y por 4 Perer Doig, A Concise History o/ Astronomy (Londres, 1950),
consiguiente Herschel anunci que haba visto un nuevo pp. 115-116.
s Rudolph Wolf, Gescbichte der Astronomie (Munich, 1877), pp. 513-
cometa! Tan slo varios meses ms tarde, y tras infructuosos
515,683-693. Ntese en panicular hasta qu punto la explicacin de
intentos de hacer encajar e! movimiento observado en una Wolf hace difcil explicar estos descubrimientos como consecuencia de la
rbita cornetaria, Lexell sugiri que la rbita probablernen- ley de Bode.
220 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES C:Ol\tO CAf'vIBIOS 221

ran por primera vez cambios en los cielos, anteriormente en tales informes podemos esperar encoutrar algo que se
inmutables, durante el medio siglo posterior a la propuesta aproxime a un paralelismo pleno de las observaciones de los
del nuevo paradigma copernicano? Los chinos, cuyas creen- cientficos con las de los sujetos experimentales del psiclo-
cias cosmolgicas no impedan los cambios celestes, haban go. Pero no es necesario insistir en tal paralelismo pleno, y
registrado la aparicin de muchas estrellas nuevas en los tenemos mucho que ganar relajando nuestras exigencias. Si
cielos en fechas mucho ms tempranas. Asimismo, incluso podemos quedar satisfechos con el uso cotidiano del verbo
sin la ayuda del telescopio, los chinos haban registrado sis- "ver", reconoceremos rpidamente que ya nos hemos topa-
temticamente la aparicin de las manchas solares siglos do con muchos otros ejemplos de cambios en la percepcin
antes de que las vieran Galileo y sus con ternporneos.? No cientfica que acompaan a los cambios de paradigma. El
fueron las manchas solares y la nueva estrella los nicos uso ampliado de "percepcin" y de "ver" requerid enseguida
ejemplos de cambio celeste que aparecieron en los cielos de una defensa explcita, pero perrntaserne antes ejernplii-
de la astronoma occidental inmediatamente despus de cal' su aplicacin en la prctica.
Coprnico, Mediante el uso de instrumentos tradicionales, Reconsideremos por un momento dos de nuestros
algunos tan sencillos como un hilo, los astrnomos de fi- ejemplos anteriores tomados de la historia de la electrici-
nales del siglo XVI descubrieron repetidamente que los dad. Durante el siglo xvu, cuando su investigacin estaba
cometas vagabundeaban a su arbitrio a travs del espacio guiada por una u otra teora de los efluvios, los electricistas
anteriormente reservado a los inmutables planetas y estre- vean una y otra vez que las motas rebotaban o caan de los
llas'! La propia facilidad y rapidez con la que los astrno- cuerpos electrificados que las haban atrado. Al menos eso
mos vieron nuevas cosas al mirar los viejos objetos con los es lo que los observadores del siglo XVII decan ver, y no
viejos instrumentos puede inducirnos a decir que, despus tenemos ms razones para dudar de sus informes de percep-
de Coprnico, los astrnomos vivan en un mundo distin- cin que de los nuestros propios. Situado ante el mismo
to. En cualquier caso, su investigacin proceda como si as aparato, un observador moderno vera una repulsin elec-
fuese. trosttica, ms bien que un rebote mecnico o gravitatorio,
Hemos extrado los ejemplos anteriores de la astrono- pero histricamente con una sola excepcin universalmente
ma porque los informes de observaciones celestes se expre- ignorada, la repulsin electrosttica no fue vista como tal
san frecuentemente con un vocabulario que consta de tr- hasta que el aparato a gran escala de Hauksbee ampli
minos hasta cierto punto puramente observacionales. Slo enormemente sus efectos. Sin embargo, la repulsin tras la
electrificacin por contacto fue solamente uno de los dife-
l> joscph Needham, Scieuce I/nd Ciuilization in China, 111 (Cambridge,
rentes efectos de repulsin que vio Hauksbee. Mediante sus
1959), pp. 423-429,434-436.
investigaciones, ms bien que por un cambio de Gestalt, la
7 T. S. Kuhn, The Copernican Reuolution (Cambridge Massachuserts,

1957), pp. 206-209 (en la traduccin espaola, La revolucin coperuicana repulsin se convirti repentinarnenre en la manifestacin
(Barcelona, Aricl, 1978), pp. 270-273J. fundamental de la electrificacin, siendo entonces la atrae-
LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS 223
222 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS

naturaleza como mnimo de manera diferente. Y, en ausen-


cin lo que haca falra explicar." Los fenmenos elctricos
cia de algn recurso a esa hipottica naturaleza fija que "vio
visibles a comienzos del siglo XVIII eran ms sutiles y ms
de manera diferente", el principio de economa nos incita a
variados que los que vean los observadores del siglo XVII.
decir que tras descubrir el oxgeno Lavoisier trabajaba en
Una vez ms, tras la asimilacin del paradigma de Franklin,
el electricista que miraba una botella de Leyden vea algo un mundo distinto.
Enseguida indagar las posibilidades de evitar esta
distinto de lo que haba visto antes. El artilugio se haba
expresin extraa, pero antes necesitamos otrO ejemplo de
convertido en un condensador para el que no era preciso ni
su uso, derivado ste de una de las partes mejor conocidas
la forma de botella ni el vidrio. En lugar de ello pasaron a
del trabajo de Galileo. Desde la remota antigedad, la ma-
primer plano las dos capas conductoras, una de las cuales
yora de las personas haban visto algn grave oscilando
no haba formado parte del aparato original. Como atesti-
aqu y all colgado de una cuerda o de una cadena hasta ter-
guan gradualmente tanto las discusiones escritas como las
minar detenindose. Para los aristotlicos, quienes crean
representaciones pictricas, dos placas metlicas con un no
que un cuerpo pesado se mueve por su propia naturaleza
conductor entre ellas se haban convertido en el prototipo
desde una posicin alta hasta un estado de reposo natural
de la clase.') Simultneamente fueron descritos de nuevo
en otra inferior, el cuerpo oscilante estaba simplemente
Otros efectos de induccin, mientras que aun otros se obser-
cayendo con dificultad. Limitado por la cuerda, slo podra
varon por primera vez.
conseguir el reposo en el puntO ms bajo despus de un
Los cambios de este tipo no se limitan a la astronoma y
movimiento tortuoso Y un tiempo considerable. Por el con-
la electricidad. Ya hemos sealado algunas de las transfor-
trario, cuando Galileo vea e! cuerpo oscilante, vea un pn-
maciones similares de la visin que se pueden obtener de la
dulo, un cuerpo que era casi capaz de repetir el mismo
historia de la qumica. Lavoisier, decamos, vio oxgeno all
movimiento una y otra vez hasta e! infinito. y al ver tal
donde Priestley haba visto aire desflogistizado y donde
cosa, Galileo observ adems otras propiedades de! pndu-
Otros no haban visto nada en absoluto. Con todo, al apren-
lo, construyendo en torno a l muchas de las partes ms sig-
der a ver oxgeno, Lavoisier tena que cambiar tambin su
nificativas y originales de su nueva dinmica. Por ejemplo,
visin de muchas otras sustancias ms familiares. Por ejem-
Galileo deriv de las propiedades del pndulo sus nicos
plo, tena que ver un mineral compuesto all donde Pries-
argumentos plenos y convincentes sobre la independencia
tley y sus contemporneos haban visto una tierra elemen-
del peso y la tasa de cada, as como de la relacin entre la
tal, y se dieron adems otros cambios semejantes. Como
cada vertical y la velocidad terminal de los movimientos
resultado del descubrimiento del oxgeno, Lavoisier vio la
por planos indinados. 10 Vio todos estos fenmenos naturales
HDuane Roller y Ouane H. D. Roller, Tbe Deuelopment oftbe Concept de modo distinto de como haban sido vistos anteriormente.
o/Elecrri Cbnrg (Cambridge. Massachuserrs, 1954), pp. 21-29. \0 Galileo Galilei, Dialogues COllcernng Tu/o Neto Sciences. trad. de H.
<) Vase el anlisis de la seccin VII y la bibliografa incluida en la refe-
Crew y A. de Salvia (Evanston. Illinois. 1946), pp. 80-81, 162-166 [ha)"
rencia que se cita all en la nora 9.
224 LAS REVOLUCIONES COMO CMlBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAI\1B10S 225

Por qu se produjo ese cambio de visin? Gracias al a la cuerda a su posicin, confirindole un lmpetus creciente
particular genio de Galileo, por supuesto. Pero represe en hasta alcanzar el punto medio del movimiento; tras ello, el
que el genio no se manifiesta aqu por una observacin ms mpetus desplaza la cuerda en la direccin opuesta, una vez
precisa u objetiva del cuerpo oscilante. Descriptivamente la ms en contra de la tensin de la cuerda, y as prosigue un
percepcin aristotlica es igualmente exacta. Cuando Gali- proceso simtrico que puede prolongarse indefinidamente.
leo inform de que el periodo del pndulo era independien- Andando el siglo, Oresme bosquej un anlisis similar de la
te de la amplitud, para amplitudes hasta de 90, su visin piedra oscilante que hoy se ofrece como la primera discu-
del pndulo lo llev a ver mucha ms regularidad de la que sin de un pndulo.l? Su punto de vista est muy prximo
nosotros podemos descubrir ah.!' Lo que parece haber a aquel con el que Galileo abord inicialmente el pndulo.
estado implicado ms bien fue la explotacin por parte del En el caso de Oresrne al menos, y casi con certeza tambin
genio de las posibilidades perceptivas disponibles gracias en el de Galileo, se trataba de un punto de vista que haba
a un cambio del paradigma medieval. Galileo no recibi una hecho posible la transicin del paradigma original del mo-
educacin completamente aristotlica. Por el contrario, vimiento de Aristteles al paradigma escolstico del mpe-
aprendi a analizar los movimientos en trminos de la teo- tus. Hasta que no se invent dicho paradigma escolstico, el
ra del lmpetus, un paradigma tardomedieval que sostena cientfico no poda ver pndulos, sino slo piedras oscilan-
que la continuacin del movimiento de un grave se debe a tes. Los pndulos fueron engendrados por algo muy similar
un motor interno implantado en l por el proyector que ini- a un cambio de Gestalt inducido por el paradigma.
ci su movimiento. Jean Buridan y Nicole Oresrne, los No obstante, realmente hemos de describir lo que se-
escolsticos del siglo XIV que ofrecieron la formulacin ms para a Galileo de Aristteles o a Lavoisicr de Priestlcy como
perfecta de la teora del mpetus, son las primeras personas, un cambio de visin? Vean realmente estas personas cosas
que sepamos, que vieron en los movimientos oscilatorios lo diferentes cuando miraban los mismos tipos de objetos?
que en parte vea en ellos Galileo. Buridan describe el movi- Hay algn sentido legtimo en el que podamos decir que
miento de una cuerda vibrante diciendo que el mpetus se desarrollaban su investigacin en mundos distintos? No se
imprime en ella cuando es golpeada inicialmente; a conti- pueden postergar por ms tiempo estas preguntas, pues es
nuacin el impetus se consume en desplazar la cuerda con- obvio que hay otro modo mucho ms usual de describir
tra la resistencia de su tensin; la tensin hace volver luego todos los ejemplos histricos bosquejados ms arriba. Sin
duda muchos lectores preferirn decir que lo que cambia
traduccin espaola, Consideracionesv demostraciones matemticas sobre dos con un paradigma es tan slo la interpretacin que hace el
!/IIL'MS ciencias, MadriJ, Ediroru Nacional, 1976, pp. 175-178 Y289-292; cientfico de las observaciones, las cuales por s mismas es-
las p;ginas del volumen VIII de la edicin de las Opere de A. Favaro son
tn fijadas de una vez por todas por la naturaleza del medio
127-129 y 206-208].
11 Ibiden), pp. 9 J -94, 244 [traduccin citada, pp. 190-194 Y396-398; 12 M. Clagcu, T/)(' Science o/Mcc/ltlllics in fIJ(' Mirldle Ag (Madison,
Opere. \'111. pp. 138-141 Y277-270J. Wisconsin, 1959), pp. 537-531), ')70.
226 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS -LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS
227

y del aparato perceptivo. Segn esta manera de ver las cosas, piedras oscilando, el primero vea una cada obstaculizada
tanto Priestley como Lavoisier vieron ambos oxgeno, por mientras que el segundo vea un pndulo. Las mismas difi-
ms que interpretaran sus observaciones de modo distinto. cultades se presentan de modo an ms fundamental con
Tambin Aristteles y Galileo habran visto pndulos, aun- las frases iniciales de esta seccin: aunque el mundo no cam-
que divergan en su interpretacin de lo que cada uno haba bie con un cambio de paradigma, tras l el cientfico trabaja
visto. en un mundo distinto. No obstante, estoy convencido de
Permraseme decir de entrada que este enfoque tan usual que hemos de aprender a conferir sentido al menos a enun-
de lo que ocurre cuando los cientficos cambian su manera de ciados parecidos a stos. Lo que ocurre durante una revolu-
pensar sobre cuestiones fundamentales no puede ser ni to- cin cientfica no es plenamente reductible a una rein-
talmente errnea ni una mera equivocacin. Por el contrario, terpretacin de datos aislados y estables. En primer lugar,
es una parte esencial de un paradigma filosfico iniciado los datos no son inequvocamente estables. Un pndulo no
por Descartes y desarrollado al mismo tiempo que la din- es una piedra que cae y el oxgeno no es aire desflogistizado.
mica newton iana. Dicho paradigma ha sido de utilidad Por consiguiente, los datos que los cientficos recogen de
tanto a la ciencia como a la filosofa. Su explotacin, como estoS diversos objetos son ellos mismos distintos, como
la de la propia dinmica, ha sido fecunda para una compren- veremos enseguida. y lo que es ms importante, el proceso
sin fundamental que tal vez no hubiera podido lograrse mediante el cual el individuo o la comunidad realiza la
de otra manera. Pero como tambin indica el ejemplo de la transicin de la cada obstaculizada al pndulo o del aire
dinmica newto niana, ni siquiera el ms sorprendente de desflogistizado al oxgeno, no se parece a una interpreta-
los xitos del pasado garantiza que la crisis se pueda pospo- cin. Cmo podra serlo en ausencia de unos datos fijos
ner indefinidamente. Las investigaciones actuales en ciertas que el cientfico pueda interpretar? Ms que un intrprete,
partes de la filosofa, la psicologa, la lingstica e incluso la el cientfico que abraza un nuevo paradigma es como la per-
historia del arte, coinciden en sugerir que el paradigma tra- sona que lleva lentes inversoras. Aunque se enfrenta a la
dicional est un tanto sesgado. El desajuste se vuelve tam- misma constelacin de objetos que antes, y sabe que es as,
bin cada vez ms visible por el estudio histrico de la ciencia, con todo los encuentra transformados completamente en
hacia el que se dirige aqu necesariamente casi toda nuestra muchos de sus detalles.
atencin. Estas observaciones no pretenden indicar que no sea
Ninguno de estos temas promotores de crisis ha produ- tpico de los cientficos interpretar datos y observaciones.
cido an una alternativa viable al paradigma epistemolgi- Por el contrario, Galileo interpretaba las observaciones so-
co tradicional, mas empiezan a sugerir cules habrn de ser bre el pndulo, Aristteles interpretaba las observaciones'
algunas de las caractersticas de dicho paradigma. Yo, por sobre las piedras que caen, Musschenbroek interpretaba la
ejemplo, soy dolorosamente consciente de las dificultades observaciones sobre una botella llena de carga y Franklil
creadas al decir que cuando Aristteles y Galileo miraban interpretaba las observaciones sobre un condensador. Per
" . ... ~" .. ~.; .;

228 LAS REVOLUCIONES COMO CAl'vIBIOS


.- LAS REVOLUCIONES COMO CAMmOS 229

todas y cada una de estas interpretaciones presuponan un del trmino "interpretacin" que se avenga a estos destellos
paradigma. Formaban parte de la ciencia normal, una em- de intuicin a travs de los cuales nace un paradigma nue-
presa que, como ya hemos visto, tiene por objeto refinar, vo. Por ms que tales intuiciones, tanto la anmala como la
extender y articular un paradigma ya existente. La seccin congruente con la ciencia normal, dependan de la experien-
III ofreca varios ejemplos en los que la interpretacin des- cia obtenida con el viejo paradigma, no estn ligadas lgica-
empeaba una funcin central, ejemplos que tipifican la mente o paso a paso con elementos particulares de dicha
abrumadora mayora de la investigacin. En cada uno de experiencia, como habra de ocurrir en el caso de una inter-
ellos, yen virtud de un paradigma aceptado, el cientfico sa- pretacin. Por el contrario, toman grandes porciones de di-
ba qu era un dato, qu instrumentos habran de utilizarse cha experiencia y las transforman en el haz ms bien distinto
para obtenerlo y qu conceptos eran pertinentes para inter- de experiencia que luego se ligad. paso a paso con el nuevo
pretarlo. Dado un paradigma, la interpretacin de los datos paradigma, aunque no con el antiguo.
resulta central en la empresa que lo explora. Para saber algo ms acerca de lo que puedan ser esas di-
Mas la empresa interpretativa, y se era el problema del ferencias en la experiencia, volvamos por un momento a
penltimo prrafo, tan slo puede articular un paradigma, Aristteles, Galileo y el pndulo. Qu datos hizo accesibles
no corregirlo. Los paradigmas no pueden ser en absoluto a cada uno de ellos la interaccin entre sus diferentes para-
corregidos por la ciencia normal, la cual, como ya hemos digmas y su medio comn? Al ver una cada obstaculizada,
visto, en ltima instancia slo conduce al reconocimiento los aristotlicos mediran (o al menos discutiran, ya que los
de anomalas y a la crisis. Adems, estas crisis no terminan aristotlicos rara vez medan) el peso de la piedra, la altura
por interpretacin y deliberacin, sino merced a un aconte- vertical a la que haba sido levantada y el tiempo que em-
cimiento relativamente repentino y no estructurado seme- pleaba para llegar al reposo. Junto con la resistencia del me-
jante a un cambio de Cestalr. Entonces los cientficos tien- dio, sas eran las categoras conceptuales desplegadas por la
den a hablar de que "las escamas caen de los ojos" o del ciencia aristotlica cuando se ocupaban de un cuerpo en
"destello de luz" que "baa" un rompecabezas antes sumido cada.!" La investigacin normal guiada por ellas no podra
en las tinieblas, lo que permite que sus componentes se haber producido las leyes descubiertas por Galileo. Lo ni-
vean de un modo nuevo que por vez primera hace posible
Matbentatica] Field (Priuccron, 1949) [existe una traduccin espaola de
su solucin. En otras ocasiones, la iluminacin pertinente u
la primera edicin de Princcton, 1945, Psicologa de inuencin CII el call1jJo
llega durante el sueo.l ' No hay ningn sentido ordinario matemtico, Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1947; el ttulo ingls es ESJ(lJlolI
the PsyeholofY oflnuention in the Mutbanaiical Ficldl.
[jacqucs] Hadamard, Subcouscieut, intuition ct logique dans la recber-
1.\ 14 T. S. Kuhn, "A Function for Thouglu Experimcnrs", en f',lltlJlgcs
che seimtifique (CJIlfrenee faite au Palais de la Deouverte le 8 Dcembre Alexandre Koyr, R. T aton e 1. B. Cohen (cds.), que se publicad en Hcrrnann
1945 [Alcncon, s.F.]), pp. 7-8. Se puede encontrar una exposicin mucho (Pars) en 1963. [Se public en 1964 con el ttulo L 'Aucuture de 1(1 scieuce,
ms completa, aunque restringida exclusivamente a las innovaciones mate- MlflllgeJ Alesaudre Koyr, Pars, Hemanu, vol. 11, pp. 307-334. Tambin se
m.iticas, en la obra del mismo autor, T!Je Psycbology oj'Lnoention in the public como captulo 10 de Tlic Essentia] Tcnsion, SelceteJ Strrdics in
230 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAMllIOS nI

ca que podra hacer, cosa que hizo por otro camino, seria dras oscilantes. Para su paradigma, se trataba de un fen-
conducir a una serie de crisis de las que surgi la manera meno extraordinariamente complejo. Sin embargo, los aris-
que tena Galileo de ver la piedra oscilante. La obra de Ar- totlicos s se ocuparon del caso ms simple de las piedras
qumedes sobre los cuerpos Hotantes hizo que e! medio no en cada sin restricciones no ordinarias, y aqu se ponen de
fuera esencial; la teora de! mpetus hizo e! movimiento manifiesto tambin las mismas diferencias de visin. Al
simtrico y duradero, mientras que el neoplatonisrno llam contemplar una piedra que cae, Aristteles vea un cambio
la atencin de Galileo sobre la forma circular de! movi- de estado ms bien que un proceso. Para l, las mediciones
miento.!" Por consiguiente, midi nicamente e! peso, el pertinentes de un movimiento eran por tanto la distancia
radio, e! desplazamiento angular y e! tiempo de cada oscila- total cubierta y el tiempo total transcurrido, parmetros que
cin, que eran exactamente los datos que se podran inter- suministran lo que hoy en da llamaramos no velocidad,
pretar para dar lugar a las leyes de! pndulo de Galileo. Para sino velocidad media.l'' De manera similar, dado que la pie-
e! caso, la interpretacin result ser casi innecesaria. Dados dra se vea impulsada por su naturaleza para alcanzar su
los paradigmas de Galileo, las regularidades pendulares eran punto de reposo final, Aristteles vea e! parmetro de dis-
casi accesibles a simple vista. Cmo, si no, habramos de ex- tancia pertinente en cualquier instante del movimiento
plicar e! descubrimiento de Galileo de que el periodo de la como la distancia hasta el punto final, ms bien que la dis-
lenteja es totalmente independiente de la amplitud, descu- tancia desde el origen de! movimiento.l? Estos parmetros
brimiento que la ciencia normal surgida de Galileo hubo de conceptuales subyacen y confieren sentido a la mayora de
erradicar y que hoy en da somos totalmente incapaces sus conocidas "leyes del movimiento". Con roda, en parte
de documentar. Las regularidades, que no podran haber gracias al paradigma del mpetus y en parte gracias a la doc-
existido para un aristotlico, y que de hecho la naturaleza trina conocida como de la latitud de las formas, la crtica
no ejemplifica exactamente en ningn sitio, fueron conse- escolstica cambi este modo de ver el movimiento. Una
cuencia de la experiencia inmediata de una persona que vio piedra movida por el mpetus adquira cada vez ms mpetus
la piedra oscilante a la manera de Galileo. a medida que se alejaba de su puma de partida. As pues, el
Tal vez este ejemplo sea excesivamente irreal, ya que los parmetro pertinente pas a ser la distancia-desde ms bien
aristotlicos no han registrado discusin alguna sobre pie- que la distancia-a. Adems, la nocin aristotlica de veloci-
Scientific Tradition and Change, The Universiry of Chicago Press, 1977; dad se vio dividida por los escolsticos en concepros que
traducido al espaol como La tensin esencial, Mxico, FCE, 1981.] poco despus de Galileo se convirtieron en nuestras veloci-
1'\ A. Koyr, tudes Galilennes (Pars, 1939), 1, pp. 46-51 [hay traduc- dad media y velocidad instantnea. Pero cuando se vea a
cin espaola, Estudios galileanos, Madrid, Siglo XXI, 1980, pp. 66-72);
as como "Galileo and Plaro",jollrnal ofthe History ofIdeas, IV (l943), 16 T. S. Kuhn, "A Funcrion for Thoughr Experirnents". citado en la
pp. 400-428 [hay traduccin espaola, "Galileo y Platn", en A. Koyr, nora 14.
Estudios de historia del pensamiento cientfico, Madrid, Siglo XXI, 17 Koyr, tudes, 11, pp. 7-11 [rraduccin espaola, Estudiosgl/Iilnl/IO'.
pp. 150-179]. pp. 80-84].
232 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COivl0 CAtv1BIOS 233

travs del paradigma del que formaban parte estas concep- de lo inmediatamente dado. Por ejemplo, podra realizarse
ciones, la piedra en cada, al modo del pndulo, mostraba en trminos de algn lenguaje de observacin neutral, tal
las leyes que la regan casi por inspeccin directa. Galileo vez un lenguaje diseado para adecuarse a las impresiones
no fue una de las primeras personas que sugirieron que las retinianas que median en lo que ve el cientfico. Tan slo ele
piedras caan con movimiento uniformemente acelerado.l" una de estas maneras podemos aspirar a recuperar un rnbi-
Adems haba desarrollado su teorema sobre este asunto, to en el que la experiencia sea de nuevo estable de una vez
junto con muchas de sus consecuencias, antes de experi- por todas, en el que el pndulo y la cada obstaculizada no
mentar con el plano inclinado. Dicho teorema formaba sean percepciones distintas, sino ms bien diferentes inter-
parte de una red de nuevas regularidades accesibles al genio pretaciones de los datos inequvocos suministrados por la
en un mundo determinado conjuntamente por la naturale- observacin de una piedra oscilante.
za y por los paradigmas en los que se haban educado Gali- Pero es la experiencia sensorial fija y neutral? Acaso
leo y sus contemporneos. Al vivir en ese mundo, Galileo son las teoras simplemente interpretaciones manufactura-
an poda, cuando le vena bien, explicar por qu Aristte- das a partir de datos daelos? La perspectiva epistemolgica
les haba visto lo que haba visto. Sin embargo, el contenido que con ms frecuencia ha guiado la filosofa occidental
inmediato de la experiencia de Galileo con las piedras en durante tres siglos responde con un inmediato e inequvoco
cada libre no haba sido el de Aristteles. s! En ausencia de una alternativa desarrollada, encuentro
Por supuesto, no esta en absoluto claro que debamos imposible abandonar del todo tal punto de vista. Con todo,
preocuparnos tanto por la "experiencia inmediata", es decir, ya no funciona de manera efectiva y ahora me parecen in-
por los rasgos perceptivos que un paradigma ilumina hasta tiles los intentos de hacerlo mediante la introduccin de un
el punto de que muestran sus regularidades casi a simple lenguaje de observacin neutro.
vista. Tales rasgos, obviamente, han de cambiar cuando cam- Las operaciones y mediciones que realiza un cientfico
bian los compromisos del cientfico con los paradigmas, en el laboratorio no son "lo dado" de la experiencia, sino m,15
pero distan de lo que ordinariamente tenemos en mente bien "lo recogido con dificultad". No son lo que ve el cien-
cuando hablamos de los datos brutos o de la experiencia tfico, al menos no hasta que su investigacin haya avanza-
bruta a partir de la cual se supone que se desarrolla la inves- do lo suficiente y su atencin est bien enfocada. Son ms
tigacin cientfica. Tal vez la experiencia inmediata debera bien ndices concretos del contenido de percepciones ms
dejarse de lado por ser algo cambiante, concentrndonos elementales y, en cuanto tales, se seleccionan para ser escru-
por el contrario en el anlisis de las operaciones y mediciones
concretas que los cientficos llcvan a cabo en su laboratorio.
O tal vez se dcbera llevar an ms lejos el anlisis a partir
tadas ms de cerca por la investigacin normal tan slo por-
que prometen ofrecer una oportunidad para la elaboracin
fructfera de un paradigma aceptado. Las operaciones y las

IH Ciagcn, rile Scieuce o/lvfec!;allicJ, caps. I\', VI Y IX. I


i
:
mediciones estn determinadas por el paradigma de manera
mucho ms clara que la experiencia inmediata de la que en
234
LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS 2.1')

parte derivan. La ciencia no se ocupa de todas las posibles de alguna fraccin del discurso ordinario, y luego tratan de
manipulaciones de laboratorio, sino que por el contrario eliminar de l todos los trminos no lgicos y no perceptivos.
selecciona aquellas pertinentes para yuxtaponer el paradig- En algunos mbitos del discurso, este esfuerzo se ha llevado
ma a la experiencia inmediata que el paradigma ha determi- muy lejos y con resultados fascinantes. Ni que decirse tiene
nado en parte, Como resultado de ello, los cientficos con que merece la pena proseguir con ese tipo de esfuerzos. Pero
distintos paradigmas se enzarzan en diferentes manipula- su resultado es un lenguaje que, como el empleado en las
ciones concretas de laboratorio. Las mediciones que hay ciencias, incorpora un cmulo de expectativas acerca de la
que realizar sobre un pndulo no son las pertinentes para naturaleza y deja de funcionar desde el momento en que
un caso de cada obstaculizada. Tampoco las operaciones dichas expectativas se ven defraudadas. Nelson Goodman
perrinenn-, para elucidar las propiedades del oxgeno son seala exactamente esto cuando describe el objetivo de su
siempre las mismas que las precisas para investigar las carac- libro Structure o/Appearance: "Afortunadamente nada ms
tersticas del aire desflogistizado. est en duda [que los fenmenos que se sabe que existen];
Tal vez algn da se ingenie un lenguaje de observacin pues dista de estar clara la nocin de casos 'posibles', de casos
puro; pero tres siglos despus de Descartes nuestras espe- que no existen aunque podran existir" .19 Ningn lenguaje
ranzas en semejante eventualidad siguen dependiendo ex- restringido de este modo para informar acerca de un mun-
clusivamente de una teora de la percepcin y de la mente. do plenamente conocido por adelantado puede producir
y la experimentacin psicolgica moderna est producien- informes meramente neutrales y objetivos sobre "lo dado".
do con rapidez muchos fenmenos a los que difcilmente La investigacin filosfica no ha suministrado an la ms
puede enfrentarse tal teora. El pato-conejo muestra que leve indicacin de cmo habra de ser un lenguaje capaz de
dos personas con la misma impresin retiniana pueden ver tal cosa.
cosas distintas; las lentes inversoras muestran que dos per- En tales circunstancias podemos sospechar al menos
sonas con distintas impresiones retinianas pueden ver la que los cientficos aciertan en principio y en la prctica
misma cosa. La psicologa ofrece una gran cantidad de otros
elementos de juicio en el mismo sentido, y las dudas que de 19 N. Goodman, The Structure o/Appearallce (Cambridge, Massachu-

ello dimanan se ven fcilmente reforzadas por la historia serrs, 1951), pp. 4-5. Merece la pena citar el pasaje ms por extenso: "Si
rodas y solos los residenres de Wilminron en 1947 que pesan entre 17') )'
de los intentos de mostrar un lenguaje observacional efecti-
180 libras son pelirrojos, enronces 1 residente pelirrojo en 1947 de Wil-
vo. Ningn intento de lograr tal objetivo se ha aproximado minron' y 'residente de 1947 en Wilminton con peso entre 175 y 180
a un lenguaje de puros percepros universalmente aplicable. libras' pueden unirse en una definicin constructiva [...] el problema de si
y aquellos intentos que ms se aproximan, comparten una 'podra haber habido' alguien al que se aplicara uno de esros predicados
caracterstica que refuerza notablemente varias de las tesis pero no el otro no se sostiene [... ] una vez que hemos determinado que no
existe tal persona [oo.] Afortunadamente nada ms se pone en duda, pues
principales de este ensayo. Desde el comienzo presuponen
la nocin de casos 'posibles', de casos que no exisren pero podra 11 haber
un paradigma, tomado de una teora cientfica existente o existido, dista de estar clara".
236 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS
LAS REVOLUCIONES COMO CA!v1l3IOS 237

cuando tratan al oxgeno y a los pndulos (y quiz tambin de todos los humanos a todas las mujeres y luego a su ma-
a los tomos y a los electrones) como los ingredientes fun- dre, no se limita a aprender lo que significa "mam" o quin
damentales de su experiencia inmediata. Como resultado es su madre, sino que est aprendiendo a la vez algunas de
de la experiencia incorporada al paradigma de la especie, de las diferencias que hay entre machos y hembras, as como
la cultura y finalmente de la profesin, el mundo del cient- algo acerca de cmo se relaciona con l una sola de entre
fico se ha poblado de planetas y pndulos, de condensado- todas las mujeres. Como consecuencia de ello cambian sus
res y minerales compuestos, amn de otros cuerpos por el reacciones, sus expectativas y sus creencias, y sin duda gran
estilo. En comparacin con estos objetos de la percepcin,
parte de! mundo que percibe. Por e! mismo motivo, los
las lecturas de las varas de medir y las impresiones reti-
copernicanos que negaban al Sol el ttulo tradicional de
nianas resultan construcciones complicadas, a las que la "planeta", no slo aprendan qu significa "planeta" o qu
experiencia slo tiene acceso directo cuando el cientfico era el Sol. Sin duda estaban cambiando el significado de
dispone que as ocurra con unas u otras por necesidades "planeta" a fin de que pudiera seguir estableciendo distin-
especiales de la investigacin. Con esto no se quiere sugerir ciones tiles en un mundo en el que todos los cuerpos ce-
que los pndulos, por ejemplo, sean las nicas cosas que lestes, y no slo el Sol, se vean de modo distinto a como se
pueda ver un cientfico al mirar a una piedra que oscila, haban visto antes. Lo mismo se puede decir en el caso de
pues ya hemos sealado que los miembros de otra comu- cualquiera de nuestros anteriores ejemplos. Ver oxgeno en
n idad cientfica podran ver una cada obstaculizada. Pero ., lugar de aire desflogistizado, ver un condensador en lugar
lo que se sugiere es que e! cientfico que mira una piedra de la botella de Leyden o un pndulo en lugar de una cada
que oscila no puede tener una experiencia que sea en prin- obstaculizada, era slo una parte de un cambio integral en
cipio ms elemental que ver un pndulo. La alternativa no la visin cientfica de una gran cantidad de fenmenos rela-
es alguna hipottica visin "fija", sino la visin a travs de cionados de carcter qumico, elctrico o dinmico. Los pa-
otro paradigma que haga que la piedra oscilante sea algu- radigmas determinan al mismo tiempo grandes reas de la
na otra cosa. experIencIa.
Todo esto podr parecer ms razonable si recordamos
Con todo, slo una vez que la experiencia se ha visto
una vez ms que ni los cientficos ni las personas ordinarias determinada de esta manera, se puede iniciar la bsqueda
aprenden a ver el mundo a trozos, pieza a pieza. Excepto
de una definicin operacional o de un lenguaje de observa-
cuando todas las categoras conceptuales y manipuladoras cin puro. El cientfico o el filsofo que se pregunta qu
se encuentran dispuestas por adelantado, por ejemplo para el mediciones o qu impresiones retinianas hacen que el pn-
descubrimiento de otro elemento transurnico ms o para dulo sea lo que es debe ser capaz previamente de reconocer
descubrir una nueva casa, tanto e! cientfico como el hom- :~,~ un pndulo cuando lo ve. Si en lugar de ello viese una cada
bre de la calle seleccionan grandes reas completas del flujo obstaculizada, ni siquiera se planteara la cuestin. Y si viese
de la experiencia. El nio que transfiere la palabra "mam" un pndulo pero lo hiciera a la manera en que ve un diapa-
238 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAMIHOS B9

sn o una balanza oscilante, su pregunta no obtendra res- de que se hayan transformado estas manipulaciones persis-
puesta, o al menos no podra responderse del mismo modo, tentes, el cambio debe residir o en la relacin con el para-
pues no sera la misma pregunta. Por consiguiente, aunque digma o en sus resultados concretos. Merced a la introduc-
las preguntas acerca de las impresiones retinianas o acerca cin de un ltimo ejemplo nuevo, deseo ahora sugerir que
de las consecuencias de manipulaciones especiales de labo- se dan ambos tipos de cambio. Al examinar la obra de Dal-
ratorio sean siempre legtimas y en ocasiones incluso ron y sus contemporneos, descubriremos que una y la mis-
extraordinariamente fecundas, presuponen un mundo ya ma operacin, cuando se conecta a la naturaleza a travs de
dividido perceptiva y conceptualmente de cierta manera. un paradigma diferente, puede pasar a ser un indicio de un
En cierto sentido tales cuestiones forman parte de la ciencia aspecto completamente distinto de la regularidad de la
normal, pues dependen de la existencia de un paradigma y naturaleza. Adems veremos que a veces, en su nueva fun-
reciben distintas respuestas como resultado del cambio de cin, las viejas manipulaciones dan resultados concretos
paradigma. distintos.
Para concluir esta seccin, olvidmonos en adelante de A lo largo de la mayor parte del siglo XVIII y hasta
las impresiones retinianas y limitemos de nuevo la atencin entrado el XIX, los qumicos europeos crean casi universal-
.1, a las operaciones de laboratorio que suministran a los cien- mente que los tomos elementales de los que constaban
tficos los indicios concretos, aunque fragmentarios, de lo rodas las especies de sustancias qumicas se mantenan uni-
que ya han visto. Ya hemos observado reiteradamente una dos merced a fuerzas de afinidad mutua. As, un trozo de
de las maneras en que tales operaciones de laboratorio cam- plata presentaba cohesin debido a las fuerzas de afinidad
~ ,
bian con los paradigmas. Tras una revolucin cientfica, entre los corpsculos de plata (hasta despus de Lavoisier
muchas mediciones y manipulaciones viejas se vuelven irre- tales corpsculos se consideraban a su vez compuestos de
levantes y se ven sustituidas por otras. No se aplican las partculas an ms elementales). Segn la misma teora, la
mismas pruebas al oxgeno que al aire desflogistizado, si plata se disolva en cido (o la sal en agua) porque las part-
bien los cambios de este tipo no son nunca totales. Sea lo culas del cido atraan a las de la plata (o las partculas de
que sea lo que ve el cientfico, despus de una revolucin agua atraan a las de la sal) con ms fuerza que aquella con
sigue mirando el mismo mundo. Adems, aunque antes que se atraan entre s las partculas de estos solutos, O
pueda haberlos usado de manera diferente, gran parte de su tambin, el cobre se disolvera en la solucin de plata pre-
lenguaje y la mayora de sus instrumentos de laboratorio cipitndola porque la afinidad entre el cido y el cobre era
siguen siendo los mismos que antes. Como consecuencia de mayor que la afinidad del cido por la plata. Haba much-
ello, la ciencia posrevolucionaria incluye inevitablemente simos otros fenmenos que se explicaban de la misma
gran parte de las mismas manipulaciones, realizadas con los manera.
mismos instrumentos y descritas en los mismos trminos En el siglo XVIII, la teora de la afinidad electiva era un
que empleaba su predecesora prerrevolucionaria. En el caso paradigma qumico admirable, muy utilizado, ya veces con
240 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAl\'lBlOS 241

gran fecundidad, en e! diseo y anlisis de la experimenta- qu el oxgeno no haca tal cosa. La asimilacin de su teora
cin qumica.'' atmica termin creando una anomala all donde antes no
No obstante, la teora de la afinidad estableca la lnea haba habido ninguna.j '
de demarcacin entre las mezclas fsicas y los compuestos Existe la tentacin de decir que los qumicos que vean
qumicos de una manera que se ha vuelto extraa desde la las soluciones como compuestos diferan de sus sucesores
asimilacin de! trabajo de Dalton. Los qumicos de! siglo tan slo en cuestin de definiciones. En cierto sen tido pue-
XVIII reconocan dos tipos de procesos. Cuando la mezcla de que haya sido as, pero ese sentido no es aquel que hace de
produca calor, luz, efervescencia o algo por e! estilo, se las definiciones meras convenciones. En el siglo XVIII las
consideraba que haba tenido lugar una unin qumica. Si, mezclas no eran plenamente distinguibles de los compues-
por otra parte, las partculas de la mezcla se podan distin- tos mediante pruebas operacionales, y quiz no podran
guir visualmente o se podan separar mecnicamente, se haberlo sido. Aun cuando los qumicos hubiesen buscado
trataba nicamente de una mezcla fsica. Mas estos criterios dichas pruebas, hubieran intentando dar con criterios que
tan crudos eran de escasa utilidad en la gran cantidad de hicieran que las soluciones fuesen compuestos. La distin-
casos intermedios que existan, como los de la sal en e! agua, cin entre mezcla y compuesto formaba parte del paradig-
las aleaciones, el vidrio, el oxgeno en la atmsfera, etc. Con ma; formaba parte del modo en que vean su campo de
la gua de su paradigma, la mayora de los qumicos consi- investigacin, y en cuanto tal resultaba previa a cualquier
deraban como qumico todo este espectro intermedio, por la prueba de laboratorio, aunque no a la experiencia acumula-
sencilla razn de que consista en procesos regidos por fuer- da del conjunto de la qumica.
zas del mismo tipo. La sal en e! agua o el oxgeno en el ni- Pero mientras que la qumica se vea de este modo, los
trgeno eran ejemplos de combinacin qumica del mismo fenmenos qumicos ejemplificaban leyes distintas de las
tipo que la combinacin producida por la oxidacin del que surgan con la asimilacin del nuevo paradigma de
cobre. Los argumentos a favor de considerar las soluciones Dalton. En concreto, mientras las soluciones siguieran sien-
como compuestos eran muy poderosos. La propia teora de do compuestos, por ms que aumentase la experimentacin
la afinidad estaba bien comprobada. Adems, la formacin qumica, no podra haber producido por s misma la ley de
de un compuesto explicaba la homogeneidad observada en las proporciones fijas. A finales del siglo XVIlI era bien sabi-
las soluciones. Si, por ejemplo, el oxgeno y el nitrgeno do que algunos compuestos contenan ordinariamente pesos
estuvieran slo mezclados y no combinados en la atms- de sus constituyentes en proporciones fijas. En el caso de
fera, entonces el gas ms pesado, el oxgeno, debera deposi- algunas categoras de reacciones, el qumico alemn Richter
tarse en el fondo. Dalton, que consideraba que la atmsfera incluso haba constatado las regularidades adicionales
era una mezcla, nunca logr explicar satisfactoriamente por
211bidem, pp. 124-129, 139-148. Para Dalrou. vase Lconard K. Nash,
zo H. "Ierzger, Neiotou, Stahl, Boerbnaue et la doctrine chimique (Pars, Thc Atomic-Molecular JIJeo/y ("Harvard Case H ixio rics in Experiruerual
')jO), pp. 3468. Science", caso 4; Cambridge, Mussachuscis, 19')0), PI'. 1'-21.
242 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS 243

incluidas hoy en la ley de los equivalentes qumicos.P Sin investigaba lo que para l eran los problemas fsicos de la
embargo, ningn qumico haca uso de esas regularidades absorcin de gases por el agua y del agua por la atmsfera.
excepto en las recetas, y hasta casi finales de siglo, nadie En parte debido a que se haba formado en una especiali-
pens en generalizarlas. Dados los obvios contraejemplos, dad distinta y en parte debido a su propio trabajo en dicha
como la sal en agua o el vidrio, no era posible generalizacin especialidad, abordaba tales problemas con un paradigma
alguna sin abandonar antes la teora de la afinidad y repen- distinto del de los qumicos contemporneos. En particular,
sar los lmites del dominio de la qumica. Las consecuencias vea la mezcla de gases o la absorcin de un gas en agua co-
se volvieron explcitas al final mismo del siglo en un lamoso mo un proceso fsico en el que no desempeaban funcin
debate entre los qumicos franceses Proust y Berrhollet, El alguna las fuerzas de afinidad. Por consiguiente, para l la
primero pretenda que todas las reacciones qumicas se pro- homogeneidad observada de las soluciones constitua un
ducan en proporciones fijas, mientras que el segundo lo problema, si bien crea poder resolverlo en caso de conseguir
negaba. Cada uno de ellos reuna a favor de su punto de determinar los tamaos y pesos relativos de las diversas par-
vista una impresionante cantidad de elementos de juicio tculas atmicas de sus mezclas experimentales. Para deter-
experimentales. Con todo, ambos mantenan sin remedio minar tales tamaos y pesos, Dalton termin acudiendo a
un dilogo de sordos, por lo que su debate era por comple- la qumica, suponiendo desde el principio que, en el campo
to inconcluyente. All donde Berthollet vea un compuesto restringido de reacciones que tena por qumicas, los tomos
que poda variar en las proporciones, Proust no vea sino slo se podan combinar uno a uno o en alguna otra razn
una mezcla fsica. 2~ Para esta disputa no serva ni la experi- simple entre nmeros enreros.I? Esta suposicin natural le
mentacin ni un cambio en la convencin definitoria. Am- permiti determinar los tamaos y pesos de las partculas
bos qumicos sufran de un malentendido tan Fundamental elementales, aunque tambin convirti en una tautologa la
como el que caracterizaba a Galileo y Aristteles. ley de las proporciones constantes. Para Dalton, cualquier
Tal era la situacin en los aos en que Dalron empren- reaccin cuyos ingredientes no entraran en proporciones
di las investigaciones que llevaron finalmente a su famosa fijas, ipso jacto no era un proceso qumico puro. As, esa ley
teora qumica atmica. Pero hasta los ltimos estadios de que los experimentos no podran haber establecido antes de
dichas investigaciones, Dalton ni era qumico ni se interesa- la obra de Dalton, una vez que tal obra se acept, se con-
ba por la qumica. Era por el contrario un meteorlogo que virti en un principio constituyente que ningn conjunto
de mediciones qumicas podra haber perturbado. Como
22 J. R. Parringron, A Sbort History of Chemistry (2 a ed., Londres,
resultado de lo que tal vez sea nuestro ejemplo ms com-
1951), pp. 161-163 [en la traduccin espaola, Historia de la qumica
pleto de revolucin cientfica, las mismas manipulaciones
(Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1945), cap. VlII, parre 111, segunda seccin].
2.\ A. N. Meldrum, "The Developrnenr of rhe Aromic Theory: (1) Ber-
qumicas establecieron una relacin con las generalizacio-
rholler' s Docrrine of Variable Proportions", Manchester Memoirs, LIV (1910), 24 L. K. Nash, "The Origin of Dalrori's Chemical Atornic Theory",
pp. 1-16. Isis, XLVII (19%), pp. 101-116.
244 LAS REVOLUCIONES COMO CAlvlBrOS LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS 245

nes qumicas muy distinta de la que antes haban man- ron capaces de resistirse a ella unos cuantos de los viejos
tenido. qumicos franceses y britnicos." Como resultado de ello,
Ni que decir tiene que las conclusiones de Dalton fue- los qumicos pasaron a vivir en un mundo en el que las
ron ampliamente atacadas cuando se propusieron por vez reacciones se conducan de modo muy distinto a como lo
primera. Berthollet, en particular, nunca se dej convencer. haban hecho antes. A medida que ocurran estas cosas, se
Teniendo en cuenta la naturaleza de la cuestin, no tena produjo otro cambio tpico y muy importante. Aqu y all
por qu haberlo hecho. Mas, para la mayora de los qumi- los propios datos numricos de la qumica empezaron a
cos, el nuevo paradigma de Dalton result convincente all cambiar. Cuando Dalton repas inicialmente la bibliografa
donde Proust no lo haba sido, pues posea unas implicacio- qumica en busca de datos que apoyaran su teora fsica,
nes mucho ms amplias y de mayor alcance que un mero encontr algunos registros de reacciones que encajaban,
criterio nuevo para distinguir una mezcla de un compuesto. pero difcilmente podra haber dejado de hallar otros que
Si, por ejemplo, los tomos slo pudiesen combinarse qu- no lo hacan. Las propias mediciones de Proust de los dos
micamente en razones simples de enteros, entonces el re- xidos de cobre daban, por ejemplo, una razn en peso con
examen de los daros qumicos existentes mostrara ejemplos el oxgeno de 1.47: 1 en lugar del 2: 1 exigido por la teora
de proporciones mltiples adems de fijas. Los qumicos atmica, siendo Proust precisamente la persona de quien
dejaron de escribir que los dos xidos, digamos del carbo- cabra esperar que obtuviese la razn dalrouiana.I'' De he-
no, contenan 56 y 72 por ciento de oxgeno en peso, escri- cho, era un fino experimentador y sus opiniones atinentes a
biendo a cambio que un peso de carbono se combinara o las relaciones entre mezclas y compuestos estaban muy pr-
bien con 1.3 o con 2.6 pesos de oxgeno. Al registrar de este ximas a las de Dalton. Mas resulta difcil hacer que la natu-
modo los resultados de las viejas manipulaciones, saltaba a raleza encaje en un paradigma. Por eso los rompecabezas de
la vista la razn 2: 1, cosa que ocurra en el anlisis de mu- la ciencia normal resultan tan provocadores y por eso tam-
chas reacciones perfectamente conocidas as como en el de bin las mediciones emprendidas sin un paradigma rara vez
otras nuevas. Adems, el paradigma de Dalton haca posible llevan a conclusin alguna. Por consiguiente, los qumicos
asimilar el trabajo de Richrer y ver su plena generalidad. no podan aceptar tranquilamente la teora de Dalton dados
Asimismo sugera nuevos experimentos, en especial los de los elementos de juicio, pues en gran parte eran negativos.
Gay-Lussac sobre los volmenes de combinacin que ofre- 25 A. N. Meldrurn, "Thc Developmcnr of thc Arornic Theory: (6) The
can a su vez otras regularidades en las que los qumicos ni Reccpriou Accorded ro tlie Theory Advocated by Dalton", Maucbester
siquiera haban soado con anterioridad. Lo que los qumi- Memoirs, LV (1911), pp. 1-10.
26 Para Proust , vase Mcldrurn, "Bertliollct's Doctrine ofVariable Pro-
cos tomaron de Dalron no fueron nuevas leyes experimen-
portions", Mauchrster Mcmoirs, L/V (1910), p. 8. La historia detallada de
tales, sino una nueva manera de practicar la qumica (l
los cambios graduales en las mediciones de la composicin qumica y
mismo la denomin el "nuevo sistema de filosofa qumi- de los pesos atmicos est an por escribir, aunque Panington. en A Sllort
ca"), la cual result fecunda con tanta rapidez que slo fue- History ofChcllltly, ofrece muchas pistas tiles.
246 LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS

Por el contrario, incluso una vez aceptada la teora, an te-


nan que meter en cintura a la naturaleza, un proceso que
acab por llevar casi otra generacin. Cuando finalmente se
consigui, incluso la composicin porcentual de compues- XI. LA INVISIBILIDAD
tos de sobra conocidos era distinta. Los propios datos ha- DE LAS REVOLUCIONES
ban cambiado. ste es el ltimo de los sentidos en el que
podemos estar dispuestos a afirmar que, tras una revolucin,
los cientficos trabajan en un mundo distinto. HEMOS de preguntarnos an cmo se resuelven las revolu-
ciones. Con todo, antes de ello parece obligado el intento
de asegurar la conviccin acerca de su existencia y naturale-
za. Hasta ahora he intentado mostrar las revoluciones me-
diante ejemplos, los cuales podran multiplicarse hasta el
hartazgo. Sin embargo, la mayora de ellos, seleccionados
deliberadamente por su familiaridad, no se han tenido de
ordinario por revoluciones, sino por adiciones al conoci-
miento cientfico. Podra expresarse igualmente esta misma
opinin de cualesquiera ejemplos adicionales, por lo que
probablemente resultaran inefectivos. Sugiero que existen
excelentes razones por las cuales las revoluciones han resul-
tado ser casi invisibles. Tanto los cientficos como los legos
toman en gran parte la imagen que tienen de la actividad
cientfica creadora de una fuente autorizada que oculta sis-
temticamente la existencia y el significado de las revolucio-
nes cientficas, en parte por razones funcionales importan-
tes. Slo se puede aspirar a hacer plenamente efectivos los
ejemplos histricos si se reconoce y analiza la naturaleza de
dicha autoridad. Adems, si bien este punto slo se podr
desarrollar plenamente en la ltima seccin [XIII], el anlisis
ahora necesario empezar a sealar uno de los aspectos del
trabajo cientfico que ms claramente lo distingue de cual-
quier otra tarea creadora, exceptuando tal vez la teologa.
Como fuente de esta autoridad, pienso principalmente
247
300 EL PROGRESO A TRAV"t.S DE LAS REVOLUCIONES

comunidad forma parte ha de poseer tambin caractersti-


cas muy especiales, y no estamos ahora en mejor posicin
que cuando comenzamos para saber cules han de ser stas.
Ahora bien, el problema de cmo ha de ser el mundo para EPLOGO: 1969
que el ser humano pueda conocerlo no ha sido creado por
este ensayo. Por el contrario, es tan viejo como la propia
ciencia y sigue sin estar resuelto. Pero no es necesario resol- Han pasado ya casi siete aos desde que se public este
verlo en este lugar. Cualquier concepcin de la naturaleza libro! y entretanto la respuesta de los crticos y mi propio
compatible con el desarrollo de la ciencia mediante pruebas trabajo ulterior han mejorado mi comprensin de un cierto
es compatible con el puntO de vista evolucionista de la cien- nmero de cuestiones planteadas por l. En lo fundamen-
cia desarrollado aqu. Puesto que esta visin es tambin tal, mis puntos de vista permanecen prcticamente inaltera-
compatible con la observacin minuciosa de la vida cient- dos, aunque ahora reconozco que algunos aspectos de su
fica, hay slidas razones para utilizarla en los intentos de formulacin inicial han creado dificultades y malentendi-
resolver la multitud de problemas que an subsisten. dos gratuitos. Puesto que algunos de esos malentendidos
son responsabilidad ma, su eliminacin me permite ganar
un terreno que en ltima instancia suministrar el funda-
2
mento sobre el cual asentar una nueva versin dellibro.
Mientras tanto, aprovecho la ocasin para bosquejar las re-
visiones precisas, para comentar algunas crticas reiteradas,
y para sugerir las direcciones en las que actualmente se des-
arrolla mi propio pensamiento.l

I Este eplogo se prepar inicialmente por sugerencia de mi antiguo

alumno y viejo amigo, el docror Shigeru Nakayama de la Universidad de


Tokio, a fin de que se incluyera en su rraduccin de la obra al japons. Le
esroy agradecido por la idea, por su paciencia al esperarque la llevase a trrni-
no y por su permiso para incluir el resultado en la edicinen lengua inglesa.
1 En esta edicin no he intentado reescribir sistemcicamenre el libro,

limitando las alteraciones a unos cuantos errores tipogrficos y a dos pasa-


jes que com~nan errores aislables. Uno de sros es la descripcin de la
funcin de los Principia de Newron en el desarrollo de la mecnica del
siglo xvur, que apareca ms arriba en las pginas 94-ss. El otro se refiere a
la respuesta a las crisis de la pginas 168 y siguientes.
.~ Se hallarn arras indicaciones en dos ensayos mios recientes: "Re-
301
302 EPfLOGO EPlOGO 303

Varias de las dificultades clave de mi texto original se una comunidad dada. Por otro, denota un tipo de elemento
aglutinan en torno al concepto de paradigma, por lo que mi de dicha constelacin, las soluciones concretas a rompeca-
discusin comienza con ellas." En la subseccin que sigue bezas que, usadas como modelos o ejemplos, pueden susti-
inmediatamente, sugiero que es deseable separar dicho con- tuir a las reglas explcitas como base para la solucin de los
cepto de la nocin de comunidad cientfica, indico cmo se restantes rompecabezas de la ciencia normal. El primer sen-
puede llevar a cabo tal cosa y discuto algunas consecuencias tido del trmino, llarnmoslo el sociolgico, es objeto de la
importantes de la resultante separacin analtica. Considero subseccin 2, ms abajo; la subseccin 3 se dedica a los pa-
luego qu es lo que ocurre cuando se buscan los paradigmas radigmas como logros ejemplares pasados.
examinando la conducta de los miembros de una comuni- Filosficamente almenas, este segundo sentido de ptllit-
dad cientfica previamente determinada. Este procedimiento dig1Jlfl es el ms profundo de ambos y las afirmaciones que
pone en seguida de relieve que en gran parte del libro el tr- he hecho en su nombre son las principales fuentes de las
mino "paradigma" se usa con dos sentidos diferentes. Por controversias y los malentendidos que ha desencadenado
un lado, hace alusin a toda la constelacin de creencias, el libro, especialmente por la acusacin de que hago de la
valores, tcnicas y dems, compartidos por los miembros de ciencia una empresa subjetiva e irracional. Estas cuestiones
se toman en consideracin en las subseccioncs 4 y 5. La pri-
lections on my Crirics", en lmre Lakaros y Allan Musgrave (eds.), Criti-
SJII al/d tbc Grotl'tlJ ofKllow!edge (Cambridge, 1970), y "Second Thoughts
mera de ellas deficnde que trminos como "subjetivo" e
on Paradigl11s", en Frederick Suppe (ed.), Tbe Structure ofScientiJic Tlieorics "intuitivo" no se pueden aplicar con propiedad a los com-
(Urbana, Illinois, 1970 o 1971), ambos en prensa en la actualidad. [Para ponentes del conocimiento que he descrito diciendo que
"Rcflccrion " vanse las pp. 231-278 del original ingls; hay traduccin estaban tcitamente engastados en los ejemplos comparti-
espaola, "Consideracin en torno a mis enrices", en La crtica), el des-
dos. Si bien tal conocimiento, a menos que se cambie esen-
ilI'I'O!/O de! conocimiento, Barcelona, Grijalbo, 1975, pp. 391-454."Second
Thoughts" se public en realidad en 1974; pp. 259-282 del original in-
cialmente, no es objeto ele parfrasis en trminos de reglas y
gls~ hay traduccin espaola, "Segundas reflexiones acerca de los para- criterios, es con todo sistemtico, sometido a la prueba del
digmas", en D. F. Suppe, La estructura de las teoras cientficas, Madrid, tiempo y en cierto sentido, corregible. La subscccin 5 apli-
Editora Nacional, 1979, pp. 509-533, reeditado en Madrid, UNED, 1990, ca dicho argumento al problema de la eleccin entre dos
pp. 389-421; se puede encontrar tambin como capitulo 12 de La tensin
teoras incompatibles, instando en una breve conclusin a
esencia], Mxico, Fer, 1981.] En adelante citar el primero de estos ensa-
yos C0l110 "Rcflecrions" }' el volumen en que aparece como Groiotli of
considerar que las personas que sostienen puntos de vista
KI/ow/erlge, y aludir al segundo ensayo como "Second Thoughts", inconmensurables han de tenerse por miembros de distin-
'. Para una crtica especialmente convincente de mi presentacin ini- tas comunidades lingsticas, de modo que sus problemas
cial de los paradigmas, vase Margaret Masterrnan, "The Nature of Para- de comunicacin han de considerarse como problemas de
digm", en Gro/ut/} of flOw!edge [pp, 59-89; traduccin espaola, "La
traduccin. Se discuten tambin tres problemas residuales
natu raleza de Jos paradigmas", en La crtica)' e!desarrollo del conocimiento,
lp. 159-201 J y Dudley Shapere, "The Structure of Sciemific Revolurions",
en las subsecciones finales 6 y 7. El primero toma en consi-
PIJi/OJOp/JiCtr/ Rt'L'ielU, LXXIII (I964), pp. 383-394. deracin la acusacin de que la visin de la ciencia desarro-
EPLOGO 305
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liada en este libro es relativista de pies a cabeza. El segundo desarrollar." La mayora de los cientficos en activo respon-
comienza preguntando si mi argumentacin adolece, como den sin titubeos a las preguntas relativas a la comunidad a
se ha dicho, de una confusin entre el modo descriptivo y que pertenecen, dando por supuesto que hay diferentes
el normativo; concluye con unas breves consideraciones grupos, cuya pertenencia est determinada al menos aproxi-
sobre un tema que merece un ensayo aparte, cual es hasta madamente, los cuales se reparten las diversas especialida-
qu punto las principales tesis del libro se podran aplicar des existentes. Por tanto supondr aqu que se habrn de
legtimamente a otros campos distintos de la ciencia. hallar medios ms sistemticos para su identificacin. En
lugar de presentar los resultados preliminares de las investi-
gaciones, articular brevemente la nocin intuitiva de
1. Los PARADIGMAS y LA ESTRUCTURA comunidad que subyace a la mayora de los captuloS anre-
DE l.A COMUNIDAD riores de este libro. Se trata de una nocin hoy da amplia-
mente compartida por cientficos, socilogos y un cierro
El trmino "paradigma" aparece pronto en las pginas pre- nmero de 1listoriadores de la ciencia.
cedentes y se introduce de un modo intrnsecamente circu- Desde esta perspectiva, una comunidad cienrfica cons-
lar. Un paradigma es lo que comparten los miembros de ta de profesionales de una especialidad cientfica. En una
una comunidad cientffica j, a la inversa, una comunidad medida sin parangn en la mayora de los dems campos,
cientfica consta de personas que comparten un paradigma. estas personas han pasado por procesos semejanres de edu-
No todos los crculos son viciosos (ms adelante en este ep- cacin e iniciacin profesional, merced a lo cual han ab-
logo, defender un argumento con una estructura similar), sorbido la misma bibliografa tcnica, extrayendo de ella
pero ste es una fuente de dificultades reales. Las comuni- muchas lecciones en comn. Normalmente las lneas que
dades cientficas pueden aislarse y deberan serlo sin recurso separan las bibliografas al uso marcan los lmites de los
previo a los paradigmas. Estos ltimos pueden descubrirse temas cientficos, y de ordinario cada comunidad posee
luego examinando la conducta de los miembros de una un tema de estudio propio. En las ciencias hay escuelas, es
comunidad dada. Si hubiera de escribir de nuevo este libro, decir, comunidades, que abordan el mismo tema desde
lo empezara discutiendo la estructura comunitaria de la ~ W. O. Hagsrrorn, Tbe ScielltiJic Commllnity (Nueva York. 1965),
ciencia, aspecto que recientemente se ha convertido en un caps. IV y v; D. J. Price y D. de B. Bcaver, "Collaboration in an Invisible
tema importante de la investigacin sociolgica que los his- Col\ege", American Ps)'chologist. XXI (1966), pp. 1011-1118; Diana Crane,
"Social Srructure in a Group of Scienrists: A Test of rhe'Invisible College'
toriadores de la ciencia estn empezando tambin a tomar
Hyporhesis", American Sociological Reoiei, XXXIV (1969), pp. 335-352; N.
en serio. Los resultados preliminares, muchos de los cuales C. Mullins, Social NetllJol'ks amollg Biological Scientists (tesis de doctorado
an no se han publicado, sugieren que las tcnicas empri- de la Universidad de Harvard, 1966), Y "The Micro Structure of an Invisi-
cas precisas para su exploracin no son triviales, si bien ble College: The Phage Group" (escrito presentado en una reunin anual
algunas estn ya disponibles y otras sin duda se habrn de de la American Sociological Associarion, Bosron, 1968).
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perspectivas incompatibles. Mas son en ellas ms raras que preciso recurrir a la asistencia a congresos especiales, a la
en otros campos; siempre estn en competencia y sta nor- distribucin de borradores de manuscritos o pruebas de
malmente se termina enseguida. Como resultado de ello, imprenta anteriores a la publicacin, y sobre todo, a las
los miembros de una comunidad cientfica -se ven a s mis- redes de comunicacin formales e informales, incluyendo
mos y son vistos por los dems como las nicas personas las descubiertas en la correspondencia yen los nexos entre
responsables de la prosecucin de un conj unto de metas citas." Supongo que es algo que se puede hacer y que se
compartidas, incluyendo entre ellas la formacin de sus har, al menos para el mundo contemporneo y las pocas
sucesores. Entre dichos grupos la comunicacin es relativa- ms recientes de la historia. Lo tpico es que produzca co-
mente plena y los juicios profesionales, relativamente un- munidades de tal vez un centenar de miembros, aunque en
nimes. Dado que, por otro lado, la atencin de las distintas ocasiones sean significativamente menos. Usualmente algu-
comunidades cientficas se centra en asuntos diferentes, la nos cientficos individuales, especialmente los ms capaces,
comunicacin profesional a travs de la lnea de separacin pertenecern a varios de esos grupos sea simultnea o suce-
entre los grupos es en ocasiones ardua y lleva con frecuencia sivamente.
a malentendidos que, de continuar, pueden provocar des- Las comunidades de este tipo constituyen las unidades
acuerdos importantes, anteriormente insospechados. que se han presentado en este libro como aquellas que pro-
Las comunidades en este sentido existen, por supuesto, ducen y validan el conocimiento cientfico. En ocasiones,
en diversos niveles. El ms global es la comunidad de todos los miembros de dichos grupos comparten paradigmas y,
los cientficos naturales. En un nivel slo ligeramente infe- sin hacer referencia a la naturaleza de esos elementos com-
rior, los principales grupos profesionales son las comunida- partidos, difcilmente se entendern muchos aspectos de la
des de fsicos, qumicos, astrnomos, zologos y similares. ciencia descritos en las pginas precedentes. Pero no ocurrir
Para estos grandes grupos, la pertenencia a la comunidad se as con otros de esos aspectos, aunque no se hayan presen-
establece fcilmente excepto en los mrgenes. Ordinaria- tado independientemente en mi texto original. Por consi-
mente resulta ms que suficiente el tema ms general al que guiente merece la pena sealar, antes de atender directa-
se dedican, la pertenencia a sociedades profesionales, as mente a los paradigmas, toda una serie de cuestiones que
como las revistas que leen. Otras tcnicas similares aislarn slo exigen hacer referencia a la estructura de la comunidad.
a los subgrupos ms importantes, como los qumicos org- Tal vez la ms sorprendente de ellas sea lo que he deno-
nicos, y tal vez los qumicos de las protenas entre ellos, los minado anteriormente la transicin del periodo preparadig-
fsicos del estado slido y de altas energas, los radioastr-
nomos y dems. Los problemas empricos slo aparecen en 6 Eugcne Garfied, T!Je Use of Citatiou Data in Wiritillg the HistOIJ' of
Science (Filadelfia, Instiruce of Scienriic [nlormat iou, 1964); M. M. Kcss-
el siguiente nivel de especializacin. Para poner un ejemplo
lcr, "Cornparison of the Rcsulrs of I3ibliographie Coupling and Analyric
contemporneo, cmo se habra de aislar el grupo fago Subjecr Indcxing", American J)O(IIIIIl'1lttTtio/l, XVI (l %5), pp. 223-233;
antes de que se proclamara pblicamente? Para este fin es D. J. Pricc, "Nerworks of Sccn riic Papcrs". SCIICC, l:ll ( 1965), pp. 510-'515.
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nadas al ver que su propio campo (o escuela) posee paradig-
matico al posparadigmtico en el desarrollo de un campo
mas pueden sentir que se sacrifica algo importante con el
cientfico. Esta transicin se ha bosquejado ms arriba, en
la seccin 11. Antes de que tenga lugar, hay algunas escuelas cambio.
Una segunda cuestin, ms importante al menos para
que compiten por el dominio de un campo determinado.
los historiadores, concierne a la identificacin biunvoca
Despus, siguiendo la estela de algunos logros cientficos
que se hace en este libro de las comunidades cientficas con
notables, el nmero de escuelas se ve considerablemente
los temas cientficos. Esto es, he actuado reiteradamente
reducido, normalmente a una, con lo que da comienzo un
como si, digamos, la "ptica fsica' la "electricidad" Y el
modo ms eficiente de practicar la ciencia. Este ltimo es
"calor" hubieran de dar nombre a comunidades cientficas
en general esotrico y orientado a la resolucin de proble-
dado que nombran temas de investigacin. La nica alter-
mas, una manera de trabajar que el grupo slo puede prac-
nativa que pareca permitir mi texto era que todos esos
ticar cuando sus miembros dan por sentado los fundamen-
temas han pertenecido a la comunidad fsica. Con todo, las
tos de su campo.
identificaciones de ese estilo no superarn un examen, tal y
La naturaleza de la transicin a la madurez merece una
como mis colegas de historia han sealado reiteradamente.
mayor atencin de la que ha recibido en este libro, especial-
As, por ejemplo, no exista comunidad fsica antes de me-
mente por parte de los que se ocupan del desarrollo de las
diados del siglo XIX, momento en que se form por la con-
ciencias sociales contemporneas. A tal fin, puede ser til
fluencia de partes de dos comunidades anteriormente se-
sealar que la transicin no tiene por qu asociarse (y ahora
paradas, las de las matemticas y la de la filosofa natural
creo que no debera hacerse) con la adquisicin de un para-
(physique exprimentale). Lo que hoy en da es el tema de
digma por vez primera. Los miembros de todas las comu-
estudio de una nica comunidad amplia en el pasado, haba
nidades cientficas, incluyendo las escuelas del periodo
estado disperso de distintos modos por diversas comuni-
"preparadigrntico", comparten e! tipo de elementos que he
dades. Otros temas ms restringidos, como por ejemplo el
denominado colectivamente "un paradigma". Lo que cam-
calor y la teora de la materia, haban existido durante lar-
bia con la transicin a la madurez no es la presencia de un
gos periodos sin convertirse en el campo especial de ninguna
paradigma, sino ms bien su naturaleza. Slo tras e! cambio
comunidad cientfica nica. Sin embargo, tanto la ciencia
es posible la investigacin normal de resolucin de rom-
normal como las revoluciones son actividades basadas en la
pecabezas. Muchos de los atributos de una ciencia desarro-
comunidad. Para descubrirlas Y analizarlas es preciso desen-
llada que he asociado ms arriba con la adquisicin de un
maraar antes la estructura comunitaria de las ciencias, que
paradigma, los tratara ahora como consecuencias de la ad-
cambia a lo largo de! tiempo. En primera instancia, un pa-
quisicin de un tipo de paradigma que identifica los rom-
radigma no domina un tema, sino ms bien a un grupo de
pecabezas que constituyen un reto, suministra pistas para investigadores. Cualquier estudio sobre la investigaci6n di-
su solucin y garantiza que los profesionales verdaderamente
rigida por un paradigma o llamada a destrozar un paradig-
listos tengan xito. Slo quienes se han sentido envalenro-
310 EPflOGO EPLOGO 31 1

rna ha de comenzar localizando al grupo o a los grupos res- nas otras dificultades y malentendidos. En parte debido a
ponsables. los ejemplos que he elegido y en parte debido a mi vague-
Cuando se aborda de este modo el anlisis del desarrollo dad acerca de la naturaleza y tamao de las comunidades
cientffico, tienden a desvanecerse diferentes dificultades pertinentes, unos cuantos lectores de este libro han llegado
que han atrado la atencin de la crtica. Algunos comenta- a la conclusin de que lo que me preocupa principal o ex-
ristas, por ejemplo, han utilizado la teora de la materia clusivamente son las revoluciones importantes, como las
para sugerir que exagero drsticamente la unanimidad de asociadas con Coprnico, Newton, Darwin o Einstein. No
los cientficos y su compromiso con un paradigma. Hasta obstante, un bosquejo ms claro de la estructura de la co-
hace poco relativamente, sealan, esas teoras han sido munidad contribuira a poner de relieve la impresin ms
objeto de continuo desacuerdo y debate. Estoy de acuerdo bien distinta que he intentado crear. Para m, una revolu-
con esa descripcin, pero no la tengo por un contraejem- cin es un tipo especial de cambio que entraa una especie
plo. Las teoras de la materia, al menos hasta 1920, no eran de reconstruccin de los compromisos del grupo, pero no
el terreno especfico o el tema de estudio de ninguna comu- hace falta que sea un cambio grande, ni tiene por qu pare-
nidad cientfica. Por el contrario, constituan herramientas cer revolucionario a los de fuera de una nica comunidad
para un gran nmero de grupos de especialistas. En ocasio- compuesta tal vez por menos de veinticinco personas. Es
nes, los miembros de diferentes comunidades elegan diver- muy necesario comprender qu es el cambio revolucionario
sas herramientas y criticaban la eleccin que haban hecho frente al acumulativo, precisamente porque este tipo de
otros. Y lo que es ms importante, una teora de la materia cambio a dicha escala reducida se da con mucha frecuencia,
no es el tipo de tema sobre el que deban estar necesariamen- a pesar de lo cual rara vez se identifica o se discute en los
te de acuerdo ni siquiera los miembros de un_a sola comuni- escritos de filosofa de la ciencia.
dad cientfica. La necesidad de un acuerdo depende de qu Una ltima alteracin, ntimamente relacionada con la
es lo que hace la comunidad. La qumica de la primera mi- anterior, puede ayudar a facilitar dicha comprensin. Algu-
tad del siglo XIX suministra un ejemplo al caso. Aunque nos crticos han puesto en duda que la crisis, la conciencia
varias de las herramientas fundamentales de la comunidad comn de que algo ha ido mal, preceda l las revoluciones
(las proporciones constantes, las proporciones mltiples y de manera tan invariable como he dado a entender en mi
los pesos de combinacin) se haban convertido en propie- texto original. Sin embargo, nada importante depende para
dad comn como resultado de la teora atmica de Dalton, mi argumento de que las crisis sean un prerrequisito abso-
tras ella era perfectamente posible que los qumicos basaran luto para las revoluciones. Basta con que sean el preludio
su trabajo en esas herramientas a la vez que discrepaban, en usual que suministre un mecanismo de autocorreccin que
ocasiones con vehemencia, acerca de la existencia de los asegure que la rigidez de la ciencia normal no prosiga eter-
.itornos. namente sin que se ponga en tela de juicio. Las revoluciones
Creo que tambin se disolvern del mismo modo algu- se pueden inducir tambin de otras maneras, aunque pieu-
312
EPfLOGO
EPflOGO 313

so que rara vez lo son. Adems, sealara ahora lo que la fal- cialistas mediante tcnicas como las que hemos estado con-
ta de una discusin adecuada de la estructura de la comuni- siderando, puede ser til preguntar: qu es lo que compar-
dad ha oscurecido antes: no es preciso que las crisis se gene- ten sus miembros que explica la relativa plenitud de su
ren merced al trabajo de la comunidad que las experimenta comunicacin profesional y la relativa unanimidad de
y que a veces sufre una revolucin como consecuencia de sus juicios profesionales? A esta pregunta mi texto original
ello. Los instrumentos nuevos como el microscopio electr- permite como respuesta: un paradigma o un conjunro de
nico o las leyes nuevas como las de Maxwell pueden des- paradigmas. Ahora bien para este uso, no as para el que se
arrollarse en una especialidad mientras que su asimilacin discutir ms abajo, el trmino resulta inapropiado. Los
crea una crisis en otra.
propios cientficos diran que lo que comparten es una reo-
ra o un conjunto de teoras, y me alegrara que el trmino
pudiese terminar recuperndose para este uso. Tal y como
2. Los PARADICfvlAS COMO LA CONSTELACIN
se utiliza ordinariamente en filosofa de la ciencia, no obs-
DE LOS COMI'ROrvlISOS DEL GRUPO
tan te, " reoria
,,, connota una estructura de natura Ieza y a I-
cance mucho ms limitados de lo que aqu se requiere. Has-
Volvamos ahora sobre los paradigmas y preguntmonos qu ta tanto el trmino no se pueda liberar de sus implicaciones
podran ser. En mi texto original no hay ninguna cuestin al uso, evitar la confusin de adoptar otras. Para los fines
que sea ms importante ni ms Oscura. Una lectora favora- presentes sugiero "matriz disciplinar", "disciplinar" porque
ble, que comparte mi conviccin de que "paradigma" nom- alude a la posesin comn por parte de los que practican
bra los elementos filosficos centrales del libro, prepar un
una disciplina concreta, y "matriz" porque se compone de
ndice analtico parcial y concluy que el trmino se usa por
elementos ordenados de varios tipos, cada uno de los cuales
lo menos de veintids modos distintos'? Ahora estimo que precisa una especificacin ulterior. Todos o la mayora de
la mayor parte de esas diferencias se deben a inconsistencias los objetos del compromiso de grupo que mi texto original
de estilo (por ejemplo, las leyes de Newton son a veces un
consideraba paradigmas, partes de paradigmas o paradig-
paradigma, a veces parte de un paradigma y en ocasiones mticos son constituyentes de la matriz disciplinar y en
paradigm~hicas), por lo que se pueden eliminar con relativa cuanto tales forman un roda y funcionan juntos. Con roda,
F..1cilidad. Pero una vez hecho ese trabajo editorial, seguiran no los vamos a discutir como si fueran de una pieza. No in-
existiendo dos usos muy distintos del trmino que requieren tentar dar una lista exhaustiva, si bien sealar los tipos
separacin. El uso ms global es objeto de esta subseccin, principales de componentes de una matriz disciplinar no
mientras que el arra se considerar en la siguiente.
slo clarificar la naturaleza de mi posicin actual, sino que
Habiendo aislado a una comunidad particular de espe- a la vez tambin preparar el camino a mi siguiente punro
central.
7 Masrerman, "The Narure of Paradigm".
Denominar "generalizaciones simblicas" a un tipo
:314 EPflOGO EPflOGO 315

importante de componentes" poniendo la mira en esas nen. Adems, el equilibrio en tre sus inseparables fuerzas
expresiones que los miembros de un grupo despliegan sin legislativa y definitoria cambia con el tiempo. En otro con-
contestacin o disentimiento y que se pueden poner fcil- texto, estos puntos mereceran un anlisis detallado, pues la
mente en una forma lgica del tipo (x)(y)(z) <p (x, y, z). Son naturaleza del compromiso con una leyes muy distinta de
los componentes formales o fcilmente formalizables de la la naturaleza del compromiso con una definicin. A veces
matriz disciplinar. En ocasiones, se encuentran ya en forma las leyes se pueden corregir poco a poco, pero no las defini-
simblica: f = ma o 1 = VIR. Otros se expresan de ordinario ciones, puesto que son tautologas. Por ejemplo, parte de lo
mediante palabras: "los elementos se combinan en propor- que exiga aceptar la ley de Ohm era una redeinicin tanto
ciones de peso constantes" o "la accin es igual a la reaccin". de "corriente" como de "resistencia". Si ambos trminos
Si no fuese por la aceptacin general de expresiones de este continuaran significando lo que haban significado antes, la
jaez, no existiran los puntos de anclaje en los que los ley de Ohm no podra haber sido cierta. Por eso levant
miembros del grupo fijan las poderosas tcnicas de manipu- una oposicin tan enrgica, mientras que no ocurri as con
lacin lgica y matemtica en su empresa de resolucin de la ley de [oule-Lenz." Probablemente se trata de una situa-
rompecabezas. Aunque el ejemplo de la taxonoma sugiere cin tpica. En la actualidad sospecho que todas las revolu-
que la ciencia normal puede proceder con muy pocas ex- ciones entraan, entre otras cosas, el abandono de generali-
presiones de este estilo, muy en general la potencia de una zaciones cuya fuerza haba sido anteriormente en parte la de
ciencia parece aumentar con el nmero de generalizaciones las tautologas. Mostr Einstein que la simultaneidad era
simblicas que quienes las practican tienen a su disposicin. relativa o alter la nocin misma de simultaneidad? Esta-
Tales generalizaciones ofrecen el aspecto de leyes natu- ban sencillamente equivocados quienes vean una paradoja
rales, pero para los miembros del grupo a menudo su fun- en la expresin "relatividad de la simultaneidad"?
cin no se limita a eso. En ocasiones no son ms que eso, Consideremos a continuacin un segundo tipo de com-
por ejemplo la ley de joule-Lenz, H = RJ2. Cuando se des- ponente de la matriz disciplinar sobre el quc ya hemos ha-
cubri esta ley, los miembros de la comunidad ya saban blado extensamente en mi texto original bajo rbricas tales
qu era H, Re J, y estas generalizaciones simplemente les como "paradigmas metafsicos" o "partes metafsicas de los
dijeron algo acerca de la conducta del calor, la corriente y la paradigmas". En lo que estoy pensando cs en los compro-
resistencia que antes no saban. Pero ms a menudo, como misos compartidos con creencias del tipo de que el calor es
indica lo que se ha tratado ya en el libro, las generalizacio- la energa cintica de las partes constituyentes de los cuer-
nes simblicas sirven a la vez para una segunda funcin,
funcin que de ordinario se separa tajantemente en los an- 8 Para aspectos importantes de este episodio, vase T. M. Hrown, "Thc
Electric Curreur in Early Ninctcenrh-Ccntury French l'hysics", Historical
lisis de los filsofos de la ciencia. Al modo de f= ma o 1 =
Srudles in rile Physical Scienccs, I (1969), pp. 61-10.1, Y Morron Schagrin.
V/R, funcionan en parte como leyes y en parte tambin "Resisrauce to Ohm's Law", Aurerira [ouru.tl of Pliysics, XXI (I963),
como definiciones de algunos de los smbolos que co ntie- Pl" )36-547.
EPLOGO 317
31() EPllOGO

pos; que todos los fenmenos perceptibles se deben a miento de comunidad de los cientficos naturales como un
la interaccin entre los tomos cualitativamente neutros en todo. Si bien funcionan en todo momento, su importancia
el vaco, o tambin alternativamente a materia y fuerza o a particular se pone de manifiesto cuando los miembros de
campos. Si tuviera que volver a escribir el libro, ahora des- una comunidad dada han de identificar una crisis o, ms
cribira tales compromisos como creencias en modelos par- tarde, elegir entre modos incompatibles de practicar su dis-
ticulares y ampliara la categora de los modelos a fin de dar ciplina. Probablemente los valores ms profundamente
tambin cabida a los de tipo relativamente heurstico, como aceptados afecten a las predicciones, las cuales deben ser
que el circuito elctrico se puede considerar como un siste- precisas; deben preferirse las cuantitativas a las cualitativas,
ma hidrodinmico en rgimen estacionario, o que las mol- sea cual sea el margen de error permisible; deben satisfacer-
culas de un gas se comportan como minsculas bolas de se consistentemente en un campo dado, etc. No obstante,
billar elsticas con movimiento aleatorio. Aunque la fuerza hay tambin valores aplicables a la evaluacin de teoras en
del compromiso del grupo vare a lo largo del espectro que su conjunto, las cuales, antes que nada, han de permitir la
va de los modelos heursticos a los ontolgicos, lo cual tiene formulacin y solucin de rompecabezas, y en la medida de
consecuencias que no son triviales, aun as todos los mode- lo posible deberan ser simples, consistentes y plausibles,
los poseen funciones semejantes. Entre otras cosas, sumi- esto es, compatibles con otras teoras comnmente suscri-
nistran al grupo las analogas y metforas predilectas o per- tas. (Considero ahora como una debilidad de mi texto ori-
misibles. Al hacerlo, ayudan a determinar qu habr de ginal el que haya prestado tan escasa atencin a valores
aceptarse como una explicacin o como una solucin a un como la consistencia interna y externa al estudiar las fuen-
rompecabezas y, a la inversa, contribuyen a la determina- tes de crisis y los factores que intervienen en la eleccin de
cin de la lista de los rompecabezas sin resolver y a la eva- teoras.) Existen adems otros tipos de valores, como por
luacin de la importancia que cada uno de ellos tiene. ejemplo que-la ciencia debera (o no tendra por qu) ser
Represe, no obstante, en que los miembros de las comuni- socialmente til, pero los precedentes servirn para indicar
dades cientficas no tienen por qu compartir ni siquiera los lo que tengo en mente.
modelos heursticos, por ms que ordinariamente lo hagan. Con todo, hay un aspecto de los valores compartidos
Ya he sealado que la pertenencia a la comunidad de los que merece una mencin particular. En mayor medida de
qumicos durante la primera mitad del siglo XIX no exiga lo que ocurre con otros componentes de la matriz discipli-
creer en los tomos. . nar, los valores pueden ser compartidos por personas que
Designar aqu como valores a un tercer tipo de ele- difieren en su aplicacin. Los juicios acerca de la precisin
mentos de la matriz disciplinar. Normalmente los compar- son relativamente estables, aunque no del todo, de una po-
ten distintas comunidades con ms frecuencia de lo que ca a otra y de un miembro a otro de un grupo dado. Sin
ocurre con las generalizaciones simblicas o los modelos, embargo los juicios acerca de la simplicidad, la consistencia,
por lo que contribuyen en gran medida a crear un senti- la plausibilidad Y similares varan con frecuencia considera-
318 EPlOGO EPlOGO 319

blemcnte de un individuo a otro. Lo que para Einstein era juicios de valor en cualquier campo. En primer lugar, los
una inconsistencia insoportable en la vieja teora cuntica, valores compartidos pueden ser determinantes significati-
inconsistencia que haca imposible el desarrollo de la cien- vos de la conducta de un grupo aunque los miembros de
cia normal, para Bohr y otros no era sino una dificultad que dicho grupo no los apliquen del mismo modo. (De no ser
se poda esperar que acabara por resolverse por los medios as, no habra problemas filosficos especiales sobre la teora
normales. Lo que es ms importante, en aquellas situacio- del valor o la esttica.) No todas las personas pintaban igual
nes en las que han de aplicarse los valores, si se toman algu- en los periodos en los que la representacin era un valor
nos de ellos aisladamente, dictarn con frecuencia alternati- primordial, si bien el patrn de desarrollo de las artes plsti-
vas distintas. Una teora puede ser ms precisa, aunque cas cambi drasticamen te cuando se abandon tal valor. I o
menos consistente o plausible que otra, lo que se ejemplifi- magnese lo que ocurrira en las ciencias si la consistencia
ca una vez ms con la vieja teora cuntica. En resumen, lejara de ser un valor fundamental. En segundo lugar, la
aunque los valores sean ampliamente compartidos por los rariabilidad individual en la aplicacin de los valores corn-
cientficos y aunque el compromiso con ellos sea a la vez >anidos puede desempear funciones esenciales para la
profundo y constitutivo de la ciencia, la aplicacin de los ~ .iencia. Los puntos a los que se han de aplicar los valores
valores se ve en ocasiones considerablemente afectada por
los rasgos de las personalidades individuales y por las bio-
grafas que caracterizan a los miembros de un grupo.
-
::: .on tambin invariablemente aquellos en los que se corren
~ iesgos. La mayor parte de las anomalas se resuelve por
~ I~; nedios normales y la mayora de las propuestas de teoras
A muchos lectores de los captulos precedentes, esta =~:'lllevas resultan mal. Si todos los miembros de una comuni-
-r
caracterstica del funcionamiento de los valores comparti- =":1' ad respondiesen a cada anomala como a una fuente de
dos se les ha antojado una debilidad considerable de mi :: .risis o adoptasen cada nueva teora propuesta por un cole-
posicin. Dado que hago hincapi en que aquello que los ~: ~a, la ciencia se extinguira. Si, por arra lado, nadie reac-
cientficos comparten no basta para dictar un juicio unifor- .ionara a las anomalas o a las teoras de nuevo cuo con
me acerca de cuestiones tales como la eleccin entre teoras O
~ tito riesgo, no habra ninguna o muy pocas revoluciones.
rivales o acerca de la distincin entre una anomala ordina- O:<:n cuestiones de este tipo, el recurso a los valores compart-
ria y una anomala provocadora de crisis, se me acusa a ~ O:l.os ms bien que a reglas compartidas que rijan las eleccio-
veces de exaltar la subjetividad e incluso la irracionalidad." .U nes individuales puede ser el modo que tiene la corn unidad
Pero tal reaccin ignora dos caractersticas propias de los ~~ Ie distribuir los riesgos y asegurar el xito de la empresa a
'J .argo plazo. .
') Vase en especial Dudley Shapere, ..Meaning and Scienrific Chan-
11 U Pasemos ahora a un cuarto tlpO de elemento de la ma-
ge", en /vfilld and Cosmos: J::Sst/)'S in Contemporary Science and Pbilosopby,
The Universiry of Pirrsburgh Series in rhe Philosophy of Science, III (Pitrs-
burgh, 1966), pp. 41-85; 1. Schefller, Science aud Subjectiuity (Nueva York,
19
I"W
,
:/es~l,.,.ollo
a trad. espa.ola, La crltrcn v el
l, pp. 149-158 Y 203-343 rcspcct ivamenu-].
cid conocitnirnro, citada en la llora

19(7); y los ensayos de K. Popper e 1. labros en Groiotl: ofKnowledge [en II! Vase nuis arriba la discusin del comienzo de la seccin XIII.
.120
EPLOGO
EPfLOGO .nl
triz disciplinar, no ellinico que resta, sino el ltimo del que
me ocupar aqu, para e! cual el trmino "paradigma" resul- 3. Los PARADIGMAS COMO EJEMPLOS COMPARTIDOS
ta completamente apropiado tanto filolgica como auto-
biogrficamente. Se trata de! componente de los compro- El paradigma como ejemplo compartido es el elemento
misos compartidos de! grupo que me indujo en primer central de lo que ahora considero el aspecto ms novedoso y
lugar a elegir esa palabra. No obstante, dado que e! trmino menos comprendido de este libro. Por consiguiente, los
ha cobrado vida p1"Opia, lo sustituir aqu por "ejemplares". ejemplares exigirn mayor atencin que los otros tipos de
Con ello me refera inicialmente a las soluciones de proble- componentes de la matriz disciplinar. Por lo comn, los
mas concretos que se encuentran los estudiantes al comien- filsofos de la ciencia no se han parado a considerar los pro-
zo de su educacin cientfica, sea en los laboratorios, en los blemas a los que se enfrenta un estudiante en los laboratorios
exmenes o al final de los captulos de los libros de texto. A o en los textos cientficos, pues se supone que se limitan a
estos ejemplos compartidos habra que aadir adems al ejercitar la aplicacin de 10 que el estudiante ya conoce. Se
menos algunas de las soluciones tcnicas de problemas, dice que no puede en absoluto resolver problemas a menos
encontradas en las publicaciones peridicas con las que se que haya aprendido antes la teora y algunas reglas para su
topan los cientficos en sus carreras como investigadores aplicacin. El conocimiento cientfico est embebido en la
despus de los estudios, las cuales tambin les ensean me- teora y las reglas, mientras que los problemas se ofrecen
diante ejemplos cmo se debe hacer el trabajo. Las diferen- para adquirir soltura en su aplicacin. Con todo, he tratado
cias entre los conjuntos de ejemplares suministran a la de defender que esta localizacin del contenido cognosciti-
comunidad la estructura fina de la ciencia en mayor medida vo de la ciencia est equivocada. Una vez que el estudiante
que los dems tipos de componentes de la matriz discipli- ha resuelto muchos problemas, hacer ms no hace sino au-
nar. As, por ejemplo, todos los fsicos empiezan apren- mentar su destreza; pero al comienzo y durante algn tiempo
diendo los mismos ejemplares: problemas como el plano despus, resolver problemas es aprender cosas importantes
inclinado, el pndulo cnico y las rbitas keplerianas; ins- acerca de la naturaleza. En ausencia de dichos ejemplares,
trumentos como el vernier, el calormetro y el puente de las leyes y teoras que ha aprendido anteriormente tendran
Wheatstone. No obstante, a medida que progresa su ins- escaso contenido emprico.
truccin, las generalizaciones simblicas que comparten Para aclarar lo que quiero decir, volver brevemente so-
se ven ilustradas cada vez en mayor medida por distintos bre las generalizaciones simblicas. Un ejemplo amplia-
ejemplares. Aunque tanto los fsicos del estado slido como mente compartido es la segunda ley del movimiento de
los de teora de campos comparten la ecuacin de Schroe- Newron, que en general se escribe como f= ma. El socilo-
dinger, ambos grupos slo tienen en comn sus aplicacio- go, por ejemplo, o e! lingista que descubra que los miem-
nes ms elementales.
bros de una comunidad dada emiten y reciben sin problemas
la expresin correspondiente, a menos que investigue
.)22 EPfLOGO EPLOGO .123

mucho ms, no habr aprendido gran cosa ni acerca de lo nes fsicas con las que no se haba encontrado anteriormen-
que significa ya sea la expresin o sus trminos, ni acerca de te, el estudiante ha aprendido tambin a disear la versin
cmo los cientficos de la comunidad conectan esa expre- apropiada de f = lila con la cual ponerlas en relacin, ver-
sin a la naturaleza. En realidad, el hecho de que la acepten sin para la que a menudo no ha encontrado antes un equi-
sin discusin y la utilicen como el punto en e! que introdu- valente literal. Cmo ha aprendido a hacer tal cosa?
cir la manipulacin lgica y matemtica no entraa por s Nos ofrece una pista un fenmeno familiar tanto a los
mismo que estn en absoluto de acuerdo acerca de cosas estudiantes de ciencias como a los historiadores de la ciencia.
tales como su significado y aplicacin. Por supuesto que Los primeros sealan con mucha frecuencia que han ledo
concuerdan en gran medida, pues de lo contrario la cues- de cabo a rabo un captulo de su libro de texto, lo han en-
tin se pondra de manifiesto rpidamente en la conversa- tendido perfectamente y a pesar de todo tienen dificultades
cin subsiguiente. Pero podemos preguntarnos en qu pun- para resolver algunos de los problemas de! final del captulo.
to y por qu medios han llegado a ese acuerdo. Enfrentados Tambin con frecuencia, esas dificultades se disuelven del
a una situacin experimental dada, cmo han aprendido a mismo modo. El estudiante descubre, con o sin la ayuda
escoger las fuerzas, las masas y las aceleraciones pertinentes? del profesor, una manera de ver su problema como similar a
En la prctica, aunque este aspecto de la situacin pocas otro problema con e! que ya se ha encontrado. Una vez vista
veces se advierta, si es que se hace alguna vez, lo que tienen la semejanza, una vez captada la analoga entre dos o ms
que aprender los estudiantes es incluso ms complicado que problemas distintos, puede interrelacionar los smbolos y
eso. No es totalmente exacto que la manipulacin lgica y ligarlos a la naturaleza de! modo que ya antes ha mostrado
matemtica se aplique directamente a f= ma, sino que, bien resultar efectivo. El esquema de ley, digamosfoo ma, ha fun-
examinada, dicha expresin resulta ser un esquema o esbo- cionado como una herramienta que informa al estudiante
zo de ley. A medida que e! estudiante o e! cientfico profe- qu semejanzas buscar, sealando la Gestalt en la que ha de
sional pasa de un problema a otro, cambia la generalizacin verse la situacin. La consiguiente habilidad de ver una va-
simblica a la que se aplica dicha manipulacin. Para e! riedad de situaciones como semejantes las unas a las otras,
caso de la cada libre,f = ma se convierte en mg = m d2sldt?; como casos de f = ma u otra generalizacin simblica, es,
para e! pndulo simple se transforma en mg senf = -mI segn creo, lo ms importante que adquiere un estudiante
del dr'; para un par de osciladores armnicos en interac- al hacer problemas ejemplares, sea con papel y lpiz o en un
cin se convierte en dos ecuaciones, la primera de las cuales laboratorio bien concebido. Tras haber resuelto algunos,
se puede escribir m d2 sldt2 + /'1 51 = k2 ( S2 - SI + d); y para que pueden variar muchsimo de un individuo a arra, ve las
situaciones ms complejas como e! girscopo, adopta aun situaciones a que se enfrenta como un cientfico con la mis-
arras formas cuyo parecido de familia con f = ma es todava ma Gestalt que otros miembros de su grupo de especialistas.
ms difcil de descubrir. Con todo, al aprender a identificar Para l ya no son las mismas situaciones a las que se enfren-
fuerzas, masas y aceleraciones en una diversidad de situacio- taba cuando inici su formacin. Entretanto ha asimilado
,'.2'1
EPLOGO
324 EPLOGO
del agua del tanque y el chorro. De esta forma de ver el pro-
un modo de ver contrastado en el tiempo y aprobado por blema se sigui inmediatamente la velocidad de Rujo larga-
el grupo.
mente buscada.' \
La Funcin de las relaciones de semejanza adquiridas se Este ejemplo debera empezar a dejar claro a qu me
revela asimismo con claridad en la historia de la ciencia. Los refiero cuando hablo de aprender de los problemas a ver
cienrficos resuelven rompecabezas tornando corno modelo situaciones similares entre s, que son objeto de aplicacin
las soluciones anteriores a otros rompecabezas, a menudo de la misma ley o esquema de ley cientfica. Al mismo tiem-
con un recurso mnimo a generalizaciones simblicas. Gali po, debera mostrar por qu aludo al importante conoci-
leo hall que una bola que rueda por un plano inclinado miento de la naturaleza que se adquiere al aprender las rela-
adquiere la velocidad justa para hacerla volver a la misma ciones de semejanza Y que luego se incorpora a la manera
altura vertical por un segundo plano inclinado de cualquier de ver las situaciones fsicas ms bien que a reglas o leyes.
pendiente, y aprendi a ver esa situacin experimental como Los tres problemas del ejemplo, rodas ellos ejemplares p:ua
un pndulo con una masa puntual por lenteja. A continua- los estudiosos de la meG.nica del siglo XVIII, desplieg~1n una
cin, Huygens resolvi el problema del centro de oscilacin nica ley de la naturaleza. Conocida como el principio de la
de un pndulo fsico imaginando que el cuerpo extenso de vis viva, generalmente se en unciaba como: "el descenso ac-
este ltimo estaba compuesto por pndulos puntuales gali- tual es igual al ascenso potencial". La aplicacin que hizo
leanos cuyas ligaduras mutuas pudieran soltarse instantnea- Bernoulli de la ley indica cun importante era. Sin embargo,
mente en cualquier punto de la oscilacin. Una vez sueltas por s mismo, el enunciado verbal de la leyes virrualmenrc
las ligaduras, los pndulos puntuales individuales oscilaran impotente. Presntese a un estudiante contempor~lneo de
libremente, si bien cuando cada uno de ellos alcanzara su fsica que, aunque conozca rodas las palabras y sepa hacer
punto ms elevado, su centro colectivo de gravedad se ele-
vara tan slo, como el del pndulo de Galileo, hasta la altu- 11 Para e! ejemplo, vase Ren Dugas, A History 'fkhdJilllics, rr;\dllc-
ra desde la que el centro de gravedad del pndulo extenso cin de J. R. Maddox (Neuchtel. 1955), Pl': 135-136, IH()-1'J3.)' D.
haba iniciado la cada. Finalmente Daniel Bernoulli descu- Bernou\li, HydrodYHa1l1i((l, siue de uirillS el Ill1ltiIlS jllliclorJIl/I. COlI/lI/fIlfll-
bri cmo hacer que el Rujo de agua desde un orificio se rii Opl/S academicl/nI (Estrasburgo, 1738), seccin 111. Par ver c n qUl'
medida la mecnica de la primera mirad de! siglo >-:\'111 progrcst'> viendo la
asimilara al pndulo de Huygens. Determnese el descenso
solucin de un problema como un modelo p3.ra resolver otro, cons!tesc
del cen tro de gravedad del agua del tanque y del chorro en
C. Truesdell, "Reacrions of Late Baroql1c Mechanics ro Success. Conjcc-
un intervalo de tiempo infinitesimal. Imagnese a continua- ture, Error, and Failure in Newton's Principia", Texas QII(/rter~l'. x (1 <)()7).
cin que luego cada pancula de agua se mueve de forma pp. 238-258. (El artculo se recogi luego en el cap. 1\\ de C. Truesdcll.
independiente hacia arriba hasta la mxima altura alcanza- Essays in tlie History ofMec/./IInics, Nueva York, Springer. 1<)6H; hay tr.i-
duccin espaola: Ensayos de historia de la mecnica. Madrid, Tccnos. 197')
ble con la velocidad adquirida durante dicho intervalo. El
pp, 134-174: "Reacciones de la mecnica del barroco a los xitos, conjeturas
ascenso del centro de gravedad de las partculas individuales
errores y fracasos conrenidos en el [sic} Prillcipia",]
ha de ser e-ntonces igual al descenso del centro de gravedad
326 EPLOGO EPLOGO 327

todos esos problemas, emplea hoy en da medios distintos. contrastado y compartido de los miembros de un grupo
Imagnese luego qu habran de significar todas esas pala- con xito, patrimonio que adquieren los novicios mediante
bras, a pesar de ser de sobra conocidas, para una persona un entrenamiento que forma parte de su preparacin para
que no tiene la menor idea de los problemas. Para esa per- entrar a formar parte del grupo. En segundo lugar, no son
sona, la generalizacin slo podra empezar a funcionar inanalizables en principio, sino que por el contrario estoy
cuando aprendiera a reconocer los "descensos actuales" y los en la actualidad experimentando con un programa de com-
"ascensos potenciales" como ingredientes de la naturaleza, putador diseado para investigar sus propiedades en un
lo cual entraa aprender, previamente a la ley, algo acerca nivel elemental.
de qu situaciones presenta la naturaleza y cules no. Este Nada tengo que decir aqu sobre ese programa.'? pero
tipo de saber no se adquiere exclusivamente por medios su mera mencin debera hacer ver cul es mi posicin
verbales, sino que se produce ms bien a medida que se esencial. Cuando hablo del conocimiento incorporado en
oyen las palabras al mismo tiempo que se reciben ejemplos los ejemplares compartidos, no aludo a un tipo de conoci-
concretos de cmo funcionan cuando se usan; esto es, la miento menos sistemtico o menos analizable que el cono-
naturaleza y las palabras se aprenden al mismo tiempo. Para cimiento incorporado a reglas, leyes o criterios de identifi-
echar mano una vez ms de la til expresin de Michael cacin. Por el contrario, lo que tengo en mente es un modo
Polanyi: lo que resulta de este proceso es un "conocimiento de conocimiento que se tergiversa si se reconstruye en tr-
t.ici ro" que se aprende haciendo ciencia ms bien que minos de reglas que primero se abstraen de los ejemplares y
adquiriendo reglas para hacerla. luego funcionan en lugar de ellos. O, para decirlo de otra
manera, cuando hablo de que se parte de ejemplares para
adquirir la capacidad de reconocer una situacin dada como
4. CONOCll\llENTO TAcITO E INTUICIN similar o disimilar a otras que se han visto antes, no estoy
sugiriendo que se trate de un proceso que en principio no
Esta referencia al conocimiento tcito y el consiguiente pueda ser plenamente explicable en trminos de mecanis-
rechazo de las reglas apunta a otro problema que ha moles- mos neurocerebrales. Por el contrario, lo que quiero decir es
rada a muchos de mis crticos, a quienes les pareca que
12Se puede encontrar alguna informacin sobre el terna en "Sccond
daba pie a acusaciones de subjetivismo e irracionalidad.
Thougts", ["Second Thoughts en Paradigms", en F. Suppe (ed.), Tbe Struc-
A algunos lectores les ha dado la impresin de que yo trata- ture of Scientific Tbeories, Urbana, University ol I1linois Press, 1974,
ba de hacer que la ciencia se asentara sobre intuiciones indi- pp. 459-482; hay traduccin espaola: "Scgundas reflexiones acerca de los
viduales inanalizables ms bien que sobre la ley y la lgica. paradigmas", en F. Supe (ed.), La estructura tic las icarias cientficas, Madrid,
Pero tal interpretacin yerra en dos aspectos esenciales. En Editora Nacional, 1979, pp. 509-533, y Madrid, UNED, 1990, pp. 389-
421. Tambin se puede ver ahora en el cap. 12 de T. S. Kuhn (ed.), TlJ(:
primer lugar, si hablo despus de todo de intuiciones, stas
Essential Tcnsiou, The University ofChicago Prcss, 1977, traducido al
no son individuales, sino que son ms bien el patrimonio espaol como La tcusin esencial, Mxico, cCE, 19tJ 1.]
,JL.O
EP(LOGO
EPfLOGO 52'!

que la explicacin, por su propia naturaleza, no responder


Podramos reconocer que de hecho es as, si no experimen-
a la pregunta "Similar respecto a que" Esta pregunta exige
tramos la tentacin de identificar los estmulos con las sen-
una regla, en este caso criterios mediante los cuales agrupar
saciones de manera biunvoca.
ciertas situaciones en conjuntos de semejanza, y lo que digo
Represe ahora en que dos grupos cuyos miembros tie-
es que en este caso se debera resistir a la tentacin de buscar
nen sistemticamente sensaciones diferentes al recibir los
criterios (o al menos un conjunto completo de ellos). Con
mismos estmulos, en cierto sentido viven en mundos distin-
todo, no me opongo al mtodo, sino a un tipo particular de
mtodo. tos. Postulamos la existencia de estmulos para explicar
nuestras percepciones de! mundo, y postulamos su inmuta-
Para llenar de contenido esta tesis debo hacer una breve
bilidad para evitar el solipsismo tanto individual como
digresin. Lo que sigue me parece ahora obvio, pero el
social. No tengo la menor reserva acerca de ninguna de
constante recurso en mi texto original a expresiones del tipo
ambas suposiciones, pero nuestro mundo est poblado en
"el mundo cambia" sugiere que no siempre fue as. Si dos
primera instancia no por estmulos, sino por los objetos de
personas estn en e! mismo sitio y miran en la misma direc-
nuestras sensaciones y stos no tienen por qu ser los mis-
cin, a menos que incurramos en e! solipsismo, hemos de
mos para distintos individuos ni para grupos diferentes. Por
concluir que reciben estmulos muy similares. (Si ambos
supuesto, en tanto en cuanto los individuos pertenezcan al
pudieran poner sus ojos en e! mismo lugar, los estmulos
mismo grupo, compartiendo con ello la educacin, el len-
seran idnticos.) Pero las personas no ven estmulos, sino
guaje, la experiencia y la cultura, tenemos buenas razones
que lo que sabemos de ellos es enormemente terico y abs-
para suponer que sus sensaciones sean las mismas. Cmo,
tracto. Por el Contrario, lo que tienen son sensaciones y no
si no, podramos entender que su comunicacin sea tan
tenemos la menor obligacin de suponer que nuestros dos
plena y que sus conductas de respuesta al medio sean hasta
observadores tengan las mismas sensaciones. (Los escp- .
tal punto comunes? Tienen que ver cosas, tienen que proce-
ricos deberan recordar que el daltonismo no se detect has-
sar estmulos de manera en gran medida igual. Sin embar-
ta que lo describi ]ohn Dalton en 1794.) Por e! contrario,
go, all donde comienza la diferenciacin y la especializacin
entre la recepcin del estmulo y la conciencia de una sen-
de los grupos, carecemos de elementos de juicio similares
sacin tiene lugar una buena dosis de procesamiento neu-
acerca de la inmutabilidad de las sensaciones. Sospecho que
ronal. Algunas de las pocas cosas que sabemos sobre e!
slo la estrechez de miras nos lleva a suponer que la va que va
asunto es que algunos estmulos muy distintos pueden pro-
de los estmulos a la sensacin es la misma para todos los
ducir las mismas sensaciones, que el mismo estmulo puede
miembros de todos los grupos.
producir sensaciones muy distintas y finalmente que la va
Volviendo ahora a los ejemplares y las reglas, lo que he
del estmulo a la sensacin est en parte condicionada por
estado tratando de dar a entender, aunque de forma preli-
la educacin. Los individuos criados en diferentes sociedades
minar, es lo siguiente. Una de las tcnicas fundamentales
se comportan en ocasiones como si vieran cosas distintas.
mediante las cuales los miembros de un grupo, sea toda una
330 EPLOGO EPLOGO 331

cultura o una subcomunidad de especialistas en su seno, nos implicara que tuvisemos acceso a alternativas, que,
aprenden a ver las mismas cosas cuando se enfrentan a los por ejemplo, hubiramos podido desobedecer una regla,
mismos estmulos es viendo ejemplos de situaciones que sus aplicar mal un criterio o experimentar con otra manera de
predecesores del grupo ya han aprendido a ver como seme- ver las cosas. u Eso, segn entiendo, es algo que no pode-
jantes entre s y diferentes de otros tipos de situaciones. mos hacer.
Estas situaciones similares pueden consistir en presentacio- O, para ser ms exactos, no podemos hacer tal cosa has-
nes sensoriales sucesivas del mismo individuo, por ejemplo ta despus de haber tenido una sensacin, hasta despus de
la madre, que termina reconocindose a primera vista como haber percibido algo. Entonces buscamos a menudo crite-
lo que es y como alguien distinto del padre o la hermana. rios y los utilizamos; entonces podemos entregarnos a la
Pueden ser tambin representaciones de miembros de fami- interpretacin, un proceso de deliberacin mediante el cual
lias naturales, como cisnes por un lado y gansos por otro o, elegimos entre distintas alternativas, cosa que no hacemos en
para los miembros de grupos ms especializados, pueden la percepcin misma. Por ejemplo, quiz haya algo raro
ser ejemplos de situaciones newtonianas, esto es, de situa- en lo que hemos visto (recurdense los naipes anmalos). Al
ciones que son semejantes por estar controladas por alguna dar la vuelta a la esquina, vemos a nuestra madre entrando
versin de la forma simblica f= ma, siendo distintas de en una tienda del centro en un momento en el que pens.i-
aquellas situaciones a las que se aplican, pongamos por barrios que estaba en casa. Al considerar lo que hemos visto,
caso, los esquemas de leyes de la ptica. exclamamos de pronto: "No era mam, puesto que es peli-
Concdase por el momento que ocurra algo de este esti- rroja!" Al entrar en la tienda vemos de nuevo a la seora y
lo. Acaso habramos de decir que lo que se ha adquirido a no entendemos cmo pudimos confundirla con nuestra
partir de los ejemplares son reglas y la capacidad de aplicar- madre. O quiz vemos las plumas de la cola de un ave acu-
las? Esta descripcin resulta tentadora porque el que vea- tica que est comiendo del fondo de una charca poco pro-
mos una situacin como similar a otras con las que nos he- funda. Se trata de un cisne o de un ganso? Contemplamos
mos topado antes ha de ser el resultado del procesamiento mentalmente lo que hemos visto comparando las plumas
neuronal que est plenamente regido por leyes fsicas y qu- de la cola con las de los cisnes y gansos que hemos visto an-
micas. En este sentido, una vez que hemos aprendido a teriormente. O tal vez, siendo protocientficos, sencillamen-
hacerlo, el reconocimiento de la semejanza ha de ser tan
completamente metdico como el latido de nuestros cora- IJ Esta cuestin jams habra tenido que planearse si rodas las leyes
zones. Pero esta misma comparacin sugiere que el recono- fuesen como las de Ncwrou y [Odas las rcglas como los Diez l\'andal1lien-
cimiento puede tambin ser involuntario, un proceso sobre [os. En ese caso, la expresin "transgredir una ley" carecera de scruido y el
el que no tenemos control. De ser as, no podemos conce- rechazo de las reglas no parecerla cnt ruar un proceso que no estuviera
gobernado por leyes. Desgraciadamenn-, las leyes de tr.ifico y otros pro-
birlo propiamente como algo que resolvamos aplicando
ductos similares ele la legislacin se pueden transgredir, lo que Iacilir.r la
reglas y criterios. Hablar del reconocimiento en estos trrni- contusin.
332 ErfLOGO . EPLOGO :rn
te deseamos conocer algunas caractersticas generales (la
dan tener cualquier percepcin en absoluto. En muchos
blancura de los cisnes, por ejemplo) de los miembros de
medios, un grupo que no supiese distinguir a los lobos de
una familia natural que ya somos capaces de identificar con
los perros no durara mucho. Un grupo de fsicos nucleares
facilidad. Una vez ms, contemplamos lo que hemos perci-
tampoco sobrevivira hoy en da como grupo de cientficos
bido anteriormente, buscando lo que tienen en comn los
miembros de una familia dada. si sus miembros fueran incapaces de identificar las trayecto-
rias de las partculas alfa y de los electrones. El hecho de
Todos ellos son procesos deliberativos en los que busca-
que sirvan muy pocos modos de ver es precisamente lo que
mos y empleamos criterios y reglas. Esto es, tratamos de in-
hace que slo sean dignos de ser transmitidos de generJ.cin
terpretar sensaciones ya disponibles, tratamos de analizar 10
en generacin los que han superado la prueba de la utilidad
que para nosotros ya est dado. Hagmoslo como lo haga-
para e! grupo. Asimismo, podemos hablar de la experiencia
mos, los procesos implicados han de ser en ltima instancia
y de! conocimiento de la naturaleza incorporados en la va
neurolgicos, estando por tanto regidos por las mismas le-
que va del estmulo a la sensacin, debido a que han sido
yes fsico-qumicas que rigen, por un lado, la percepcin y,
seleccionados por su xito a lo largo de la historia.
por otro, el latido de nuestros corazones. Mas e! hecho de
Tal vez "conocimiento" sea un trmino inadecuado, pero
que el sistema obedezca las mismas leyes en los tres casos no
hay motivos para recurrir a l. Lo que se incorpora al proce-
ofrece ninguna razn para suponer que nuestro aparato
so neuronal que trasforma los estmulos en sensaciones
neuronal est programado para operar en la interpretacin
posee las siguientes caractersticas: se ha transmitido a travs
del mismo modo que en la percepcin, o en ambas del mis-
de la educacin; por ensayo, se ha mostrado ms efectivo
mo modo que en el caso del latido del corazn. A lo que me
que sus competidores histricos en el medio habitual de un
he estado oponiendo en este libro es por consiguiente al in-
grupo; y, finalmente, est sujeto a cambio tanto a travs de
tento, tradicional desde Descartes aunque no antes, de ana-
una ulterior educacin como por el descubrimiento de des-
lizar la percepcin como un proceso interpretativo, como
ajustes con el medio. Se trata de caractersticas que compe-
una versin inconsciente de lo que hacemos una vez que
hemos percibido. ten al conocimiento, lo que explica que emplee ese trmino.
Pero se trata de un uso extrao porque falta otra caractersti-
Por supuesto, lo que hace que merezca la pena subrayar
ca, pues no tenemos acceso directo a qu es lo que conocemos,
el carcter integral de la percepcin es e! hecho de que haya
ni tenemos reglas o generalizaciones con las cuales expres;u
tanta experiencia pasada incorporada en e! aparato neuro-
este conocimiento. Las reglas que podran ofrecer tal acceso
nal que transforma los estmulos en sensaciones. Un meca-
deberan hacer referencia a estmulos. no a sensaciones, y
nismo perceptivo adecuadamente programado posee un
slo podemos conocer los estmulos a travs de una teora
valor de supervivencia. Decir que los miembros de diversos
refinada. En su ausencia, el conocimiento incorporado a la
grupos pueden tener percepciones distintas cuando se
va que va de! estmulo a la sensacin permanece tcito.
enfrentan a los mismos estmulos no quiere decir que pue-
Aunque obviamente se trata de un planteamiento preli-
'.1, ~ ,1

.-154 EPfLOGO EPlOGO 335

minar que no tiene por qu ser correcto en todos los deta- En lugar de ello, ofrecer una breve defensa. Ver unas goti-
lles, lo que se acaba de decir acerca de la sensacin se ha de tas de agua o una aguja contra una escala numrica consti-
entender literalmente. Cuando menos se trata de una hip- .. . . '.
tuye una experrencia perceptIva prunmv.i para qUIen no
.
tesis acerca de la visin que habr de someterse a investiga- est familiarizado con las cmaras de niebla y los amper-
cin experimental, aunque probablemente no se pueda metros. Por tanto exige examen, anlisis e interpretacin (o
contrastar directamente. Pero hablar de este modo de la bien la intervencin de una autoridad externa) antes de que
visin y de la sensacin tambin posee aqu funciones me- se pueda llegar a una conclusin acerca de electrones o
tafricas como en el cuerpo del libro. No uemos electrones, corrientes. Pero es muy otra la posicin de la persona que
sino ms bien trayectorias o bien burbujas de vapor en una haya estudiado dichos instrumentos y haya tenido con ellos
cmara de niebla. No vemos en absoluto corrientes elctri- mucha experiencia mediante ejemplares, y asimismo exis-
cas, sino ms bien la aguja de un ampermetro o de un gal- ten diferencias correspondientes en la manera en que proce-
vanmetro. Sin embargo, en las pginas precedentes, espe- sa los estmulos que le llegan de ellos. Por lo que atae al
cialmente en la seccin x, me he expresado repetidamente vapor del aliento en una fra tarde invernal, sus sensaciones
como si percibiramos las entidades tericas del tipo de las pueden ser las mismas que las de una persona corriente,
corrientes, los electrones y los campos, como si aprendise- pero al ver una cmara de niebla ve (aqu literalmente) no
mos a hacerlo mediante el examen de ejemplares, y como si gotitas, sino las trayectorias de electrones, partculas alfa
tambin en esos casos fuese errneo dejar de hablar de ver y dems. Esas trayectorias son, si se quiere, criterios que
para hablar de criterios e interpretaciones. La metfora que interpreta como indicios de la presencia de las partculas
transfiere ver a contextos de este tipo difcilmente es una correspondientes, pero esa va es ms corta as como distin-
justificacin vlida de tales pretensiones. A la larga habr de- ta de la seguida por la persona que interpreta gotitas.
eliminarse en favor de un tipo de discurso ms literal. Considrese si no a un cientfico que examina un ampe-
El programa de computador aludido ms arriba empie- rmetro para determinar el nmero en el que se ha detenido
za a sugerir algunos modos en que ello podra hacerse, pero la aguja. Probablemente su sensacin sea la misma que la de
ni el espacio disponible ni el alcance de mi actual compren-
sin del problema me permite eliminar aqu la metfora. 14 teora fsica no admite la existencia de ninguna otra cosa parecida a tina
corriente elctrica, entonces un pequeo nmero ele criterios, que pueden
l' Las siguiemes observaciones crpticas tal vez puedan servir de gua a variar ampliamente de un caso a otro, bastad para identificar las corrientes
los lectores ele "Second Thoughts" [vase la nota 12]. la posibilidad de un aunque no haya un conjunto de reglas que especifiquen las condiciones
reconocimiento inmediato de los miembros de las familias naturales necesarias y suficielHes para su idcnt ihcaci n. Este punto sugiere Ull co-
depende de la existencia, tras el procesamiento neuronal, de un espacio rolario plausible quc puede ser rns importante. Dado un conjunro de
perceptivo entre las familias que han de ser discriminadas. Si, por ejemplo, condiciones necesarias y suficientes para la identificacin de una entidad
hubiese un continuo perceptivo de las aves acuticas entre los gansos y los terica, dicha entidad puede eliminarse de la onrologta de tina teora por
cisnes, nos veramos obligados a introducir un criterio especfico para distin- sustitucin. Sin embargo, en ausencia de tales reglas, estas entidades no son
guirlos. Se puede decir algo similar de las entidades inobservables. Si una climinables; la teora exige su existencia.
336 EPLOGO EPLOGO "7
.1,1 ,

una persona corriente, especialmente si esta ltima ha ledo mente de modo distinto algunas de las situaciones experi-
antes otro tipo de instrumen tos de medicin. Pero e! cient- mentales u observacionales a las que ambas recurren. Ahora
fico ha visto e! aparato de medida (de nuevo literalmente) bien, dado que los vocabularios con que discuten dichas
en el contexto de todo el circuito y sabe algo acerca de su situaciones constan fundamentalmente de los mismos tr-
estructura interna. Para l, la posicin de la aguja es un cri- minos, han de conectar de forma distinta dichos trminos a
terio, pero slo del valor de la corriente. Para hacer su inter- la naturaleza, por lo que su comunicacin es slo parcial.
pretacin slo necesita determinar en qu escala se debe Como resultado de ello, la superioridad de una teora sobre
leer el instrumento. Para la persona corriente, por otro arra no se puede probar en el debate. En lugar de ello, he
lado, la posicin de la aguja no es un criterio de nada excep- insistido en que cada una de las partes ha de tratar de con-
to de s misma. Para interpretarla, ha de examinar todo el vertir a la otra por persuasin. Slo los filsofos han tergi-
entramado de cables, interno y externo, experimentar con versado seriamente la intencin de estas partes de mi argu-
bateras e imanes y dems. En el uso metafrico no menos mento. Con todo, algunos de ellos han sealado que creo lo
que en el literal de "ver", la interpretacin comienza all que sigue.!" los que proponen teoras inconmensurables no
donde acaba la percepcin. Ambos procesos no son lo mis- se pueden comunicar entre s en absoluto, como conse-
mo y lo que deja la percepcin para que lo complete la cuencia de lo cual en un debate sobre eleccin de teoras no
interpretacin depende drsticamente de la naturaleza y se pueden esgrimir buenas razones, sino que en vez de ello las
cuanta de la experiencia y del entrenamiento previos. teoras han de elegirse por razones que en ltima instancia
son personales y subjetivas; esto es, la decisin a la que de
hecho se llega est provocada por algn tipo de percepcin
5. Los E]EI\1I'LARES, LA INCONMENSURABILIDAD mstica. Los pasajes en los que se asientan estas tergiversa-
Y LAS REVOLUCIONES ciones han sido responsables de las acusaciones de irracio-
nalidad en mayor medida que cualesquiera otras partes del
Lo que se acaba de decir sirve tambin como fundamento libro.
para aclarar otro de los aspectos de! libro, a saber: mis ob- Considrense en primer lugar mis observaciones acerca
servaciones sobre la inconmensurabilidad y sus consecuen- de la prueba. Lo que he estado tratando de mostrar es muy
cias para los cientficos que debaten acerca de la eleccin de sencillo y bien conocido por la filosofa de la ciencia. Los
teoras sucesivas. I ~ En las secciones x y XII he argido que debates sobre la eleccin de teoras no se pueden plasmar en
en dichos debates, las partes enfrentadas ven inevitable- una forma completamente semejante a las pruebas lgicas o
matemticas. En estas ltimas, las premisas y las reglas de
1<; Los puntos que siguen se tratan con ms detalle en las secciones v y

VI de "Reflecrions" [pp, 427-435 Y 135-449 de la traduccin espaola de 16 Vanse la obras citadas en la nota 9, ms arriba, as como el ensayo
"Consideracin en torno a mis crticos", en La crtica y el desarrollo del de Srephen Toulrnin en GI'Oll'th 01Knoll'/edge [pp. 133-144 de la traduccin
conacimientn, Barcelona, G rijalbo, 1975]. sealada en la nota anterior].
3.)8 EP[LOGO
EP[LOGO 339
inferencia se estipulan desde el comienzo. Si hay un des-
la eleccin de teoras, no existe un procedimiento de decisin
acuerdo acerca de las conclusiones, las partes del consiguien-
sistemtico que, aplicado adecuadamente, haya de llevar a
te debate pueden retroceder paso a paso, comparando cada
la misma decisin a todos los individuos del grupo. En este
uno de ellos con las estipulaciones previas. Al final de dicho
sentido, es la comunidad de especialistas 111,15 bien que sus
proceso, unos u otros han de conceder que han cometido
miembros individuales la que toma la decisin efectiva.
un error, que han violado una regla previamente aceptada.
Para entender por qu la ciencia se desarrolla como lo hace,
Una vez admitido, no hay ms que hablar y la prueba de los
no es preciso revelar los detalles de la biografa y de la per-
oponentes resulta irresistible. Tan slo en el caso de que, en
sonalidad que ha llevado a cada individuo concreto a una
lugar de ello, ambas partes descubran que discrepan acerca
eleccin particular, por ms que el tema sea fascinante. Lo
del significado o la aplicacin de las reglas estipuladas, que
que hay que entender, sin embargo, es el modo en que un
su acuerdo previo no ofrece un fundamento suficiente para
conjunto de valores compartidos interacta con las expe-
la prueba, el debate prosigue en la forma que toma inevi-
riencias particulares compartidas por una comunidad de
tablemente durante las revoluciones cientficas. El debate
especialistas para asegurar que la mayora de los miembros
versa acerca de las premisas y recurre a la persuasin como
del grupo termine por encontrar decisivo un conjunto de
preludio a la posibilidad de una demostracin.
argumentos ms bien que otro.
Nada de esta tesis relativamente familiar entraa que no
Se trata de un proceso de persuasin, si bien presenta
haya buenas razones para ser convencido o que tales razones
un problema ms profundo. Dos personas que perciben de
no sean en ltima instancia decisivas para el grupo. Ni si-
forma distinta la misma situacin, aunque l pesar de todo
quiera implica que las razones para la eleccin sean distintas
usen el mismo vocabulario, cuando discuten han de em-
de las que citan usualmente los filsofos de-la ciencia, como
plear las palabras de manera diferente. Esto es, hablan desde
la precisin, la simplicidad, la fecundidad y similares. Lo
lo que he dado en llamar puntos de vista inconmensurables.
que habra que sugerir, no obstante, es que tales razones
Cmo habran de aspirar a entenderse, por no hablar de
funcionan como valores, por lo que aquellos que convienen
persuadirse? Incluso una respuesta preliminar a dicha pre-
en honrarlos, los pueden aplicar de manera distinta, tanto
gunta exige que se especifique an ms la naturaleza de la
individual como colectivamente. Por ejemplo, si dos perso-
dificultad. Supongo que, al menos en parte, es del tipo
nas discrepan acerca de la fecundidad relativa de sus teoras,
slglllen te.
o concuerdan acerca de ello, pero discrepan acerca de la
La prctica de la ciencia normal depende de la habili-
importancia relativa de la fecundidad y el alcance, ponga-
dad, adquirida a partir de ejemplares, de agrupar objetos y
mos por caso, a la hora de elegir, entonces ninguna de ellas
situaciones en conjuntos de semejanza que son primitivos
puede ser acusada de haber cometido un error. Tampoco
en el sentido de que el agrupamiento se realiza sin respon-
se puede decir que alguna de ellas se est conduciendo de
der a Ia pregunta "Sernejantes
. respecto a que.'?" ASI' pues,
forma poco cientfica. No existe un algoritmo neutral para
uno de los aspectos centrales ele cualquier revolucin es que
340 EPLOGO
EPfLOGO .H]

cambian algunas de las relaciones de semejanza. Los objetos


torno a las cuales se acumulan las dificultades se han apren-
que se agrupaban antes en el mismo conjunto se renen
dido en parte aplicndolas directamente a los ejemplares,
despus en otros distintos y viceversa. Pinsese en el Sol, la
los participantes en una ruptura de la comunicacin no
Luna, Marte y la Tierr:1 antes y despus de Coprnico; en
pueden decir, "Yo empleo la palabra 'elemento' (o 'mezcla' o
la cada libre, el movimiento pendular y pbnetario antes
'planeta' o 'movimiento no restringido') del modo determi-
y despus de G:1lileo; o en las sales, aleaciones o en una
nado por los siguientes criterios". Esto es, no pueden recu-
mezcla de azufre y limaduras de hierro antes y despus de
rrir a un lenguaje neutral que ambos usen del mismo modo
Dalton. Dado que la mayora de los objetos, incluso de los
y que sea adecuado para enunciar sus teoras respectivas o
conjuntos modificados, siguen agrupndose juntos, nor-
incluso las consecuencias empricas de ambas teoras. La
malmente se conservan los nombres de los conjuntos. Con
diferencia es en parte anterior a la aplicacin de los lengua-
todo, la transferencia de un subconjunto ordinariamente
jes en los que no obstante se refleja.
forma parte de un cambio crtico en la red de interrelacio-
Las personas que experimentan esas rupturas de la co-
nes entre ellos. La transferenci:1 de los metales del conjunto
municacin han de tener con todo algn recurso. Los est-
de los compuestos al de los elementos desempe una fun-
mulos que inciden sobre ellos son los mismos, as como
cin esencial en el surgimiento de una nueva teora de la
tambin lo son sus aparatos neurolgicos gener:1les por dis-
combustin, de la acidez y de la combinacin fsica y qu-
tinta que sea su programacin. Adems, excepto en un rea
mica. Estos cambios se difundieron rpidamente uno tras
restringida, por importante que sea, de su experiencia, in-
otro por toda la qumica. Por consiguiente, no es de ex-
cluso su programacin neurolgica ha de ser casi idntica,
traar que cuando se producen tales redistribuciones, dos
pues comparten una historia, excepcin hecha del pasado
personas cuyo discurso haba procedido anteriormente con
inmediato. Como resultado de ello, comparten tanto su
una comprensin aparentemente plena, puedan encon-
mundo y su lenguaje cotidianos como la mayor parte de
trarse repentinamente con que responden a los mismos es-
su mundo y lenguaje cientficos. Dado que tienen tanto en
tmulos con descripciones y gener:1lizaciones incompati-
comn, deberan ser capaces de descubrir muchas cosas
bles. Tales dificultades no tienen por qu manifestarse en
acerca de cmo difieren. No obstante, las tcnicas precisas
todas las reas de su discurso cien tfico, pero surgirn y se
no son ni directas ni cmodas ni forman parte del arsenal
acumubdn con mayor densidad en torno a los fenmenos
normal del cientfico. Los cientficos rara vez las identifican
de los que depende de manera ms central la eleccin de
teoras. y en pocas ocasiones las usan ms del tiempo preciso para
lograr la conversin o para convencerse a s mismos de que
Aunque tales problemas se hacen evidentes primero en
no la van a conseguir.
la comunicacin, no son meramente lingsticos y no se
En pocas palabras, lo que pueden hacer los que se ven
pueden resolver sencillamente estipulando las definiciones
envueltos en una ruptura de la comunicacin es reconocer-
de los trminos problemticos. Dado que las palabras en
se mutuamente como miembros de diferentes comunidades
342 EPLOGO EPLOGO 343

lingsticas y hacerse entonces traductores;'? Al tomar co- Dado que la traduccin, si se practica, permite a los im-
mo tema propio de estudio las diferencias entre sus discur- plicados en una ruptura de comunicacin experimentar de
sos dentro del grupo y entre los grupos, en primer lugar manera delegada parte de los mritos y demritos del punto
pueden tratar de descubrir los trminos y las locuciones de vista ajeno, constituye una poderosa herramienta para la
clue, aunque se usen sin problemas dentro de cada comuni- persuasin y para la conversin. Sin embargo, puede ser que
dad, con todo constituyen focos de problemas para las dis- la persuasin no funcione y, aunque lo haga, puede no ver-
cusiones entre grupos. (Las locuciones que no presenten se acompaada o seguida por una conversin. Ambas expe-
tales dificultades se pueden traducir de manera homofni- riencias no son lo mismo, sino que entre ellas media una
ca.) Tras aislar esas reas de dificultad en la comunicacin importante distincin que slo recientemente he compren-
cientfica, pueden luego recurrir a sus vocabularios compar- dido de manera plena.
tidos en la vida diaria en un esfuerzo para elucidar an ms Segn yo lo veo, persuadir a alguien es convencerlo de
sus problemas. Esto es, cada uno de ellos puede intentar que el punto de vista propio es superior y que por consiguien-
descubrir qu vera y qu dira el otro al presentarle un est- te debera sustituir al suyo. Eso se consigue en ocasiones sin
mulo al que su propia respuesta verbal sera distinta. Si son tener por qu recurrir a nada parecido a la traduccin. En
capaces de refrenar lo bastante su tendencia a explicar la su ausencia, muchas de las explicaciones y enunciados de
conducta anmala como consecuencia de un mero error o problemas aceptados por los miembros de un grupo cient-
locura, con el tiempo podrn llegar a predecir muy bien la fico resultarn opacos para el otro. Pero normalmente cada
conducta del otro. Cada uno de ellos habr aprendido a tra- comunidad lingstica puede producir desde el comienzo
ducir la teora del otro y sus consecuencias a su propio len- unos cuantos resultados concretos de investigacin que,
guaje y, a la vez, a describir en su lenguaje el mundo al que aunque se puedan describir con enunciados comprensibles
se aplica esa teora. Eso es lo que hace o lo que debera hacer del mismo modo por ambos grupos, con todo la otra co-
habitualmente el historiador de la ciencia cuando se ocupa munidad no los puede explicar en sus propios trminos. Si
de teoras cientficas periclitadas. el nuevo punto de vista perdura un tiempo y sigue dando
frutos, es probable que los resultados de la investigacin
1- La tucntc ya clsica de la mayora de los aspectos pertinentes de la verbalizables de este modo tiendan a aumentar. Para algunas
traduccin es W. V. O. Quinc, Word and Objrct (Cambridge, Massachu-
personas esos resultados solos sern decisivos y puede ser
scrrs, v Nueva York. 1960), caps. I y JJ [hay traduccin espaola, Palabra y
que digan: no s cmo han logrado el xito los que propo-
abjcto, Barcelona, Labor, ]968, y Herder, 2001]. Mas Quine parece supo-
ner que dos personas que reciben el mismo estmulo han de tener la mis- nen el nuevo punto de vista, pero tengo que aprenderlo; sea
ma sensacin y por consiguiente tiene poco que decir acerca de hasta qu lo que sea lo que hagan, es obvio que est. bien. Esta reaccin
punto el traductor debe ser capaz de describir el mundo al que se aplica el se da Ekilmente en personas que acaban de llegar a la profe-
lenguaje que se traduce. Para este ltimo punto, vase E. A. Nida, "Lin-
sin, pues an no han adquirido los vocabularios y com-
guisrics .uu] [rhnology in Tranxlat ion Problcms", en Del Hyrnes (ed.),
/.I/II,'(.III/,'(.e I/"d Culture in Socicty (Nueva York, 1964), pp. 90-97.
promisos especializados de ninguno de los grupos.
.1IL
EPLOGO EPfLOGO 345

No obstante, los argumenros que se pueden enunciar en o , sin que baste simplemente con traducir. Con todo, no
el vocabulario que ambos grupos usan del mismo modo no es ste un cambio que un individuo emprenda o deje de
resultan por lo comn decisivos, al menos no hasta un esta- emprender por deliberacin o eleccin, por muy buenas que
dio muy avanzado de la evolucin de los pu ntos de vista sean sus razones para querer hacerlo. Por el contrario, en al-
opuestos. Entre los ya admitidos en la profesin, pocos se gn punto del proceso de aprender a traducir, se encuentra
dejardn convencer sin algn recurso a las comparaciones con que se ha producido el cambio, con que se ha pasado al
m3S extensas permitidas por la traduccin. Aunque el pre- nuevo lenguaje sin haber tomado decisin alguna. O bien,
cio a pagar por ello sea a menudo el uso de frases de gran como muchos de aquellos que se toparon por vez primera,
longitud y complejidad (pinsese en la controversia entre digamos, con la relatividad o la mecnica cuntica a mitad
Proust y Berthollet llevada a cabo sin recurrir al trmino de su vida, se encuentra completamente persuadido de la
"elemento"), muchos resulrados de investigacin adiciona- bondad del nuevo punto de vista, siendo a pesar de todo in-
les se pueden traducir del lenguaje de una comunidad al de capaz de asumirlo y encontrarse cmodo en el mundo que
b otra. Adem3s, a medida que avanza la traduccin, algu- contribuye a conformar. Intelectualmente tal persona ha
nos miembros de ambas comunidades podrn empezar elegido, aunque se le escape la conversin precisa para que
tambin a comprender de manera delegada de qu manera su eleccin sea efectiva. No obstante, puede utilizar la nueva
un enunciado antes opaco podra ser una explicacin para teora, pero 10 har como un extranjero en un medio extra-
los miembros del grupo opuesto. La disponibilidad de este o, una alternativa que est abierta exclusivamente porque
tipo de tcnicas no garantiza, como es natural, la persua- ya hay nativos ah. Su trabajo parsita el de ellos, pues care-
sin. Para la mayor parte de las personas la traduccin es un ce de la constelacin de tcnicas mentales que los futuros
proceso amedrentador totalmente extrao a la ciencia nor- miembros de la comunidad adquirirn por educacin.
mal. En cualquier caso, siempre hay contraargumentos dis- La experiencia de conversin que he comparado con un
ponibles y no hay reglas que prescriban cmo alcanzar un cambio de Cestalr sigue estando, por consiguiente, en el
equilibrio. Con todo, a medida que los argumentos se acu- centro del proceso revolucionario. Las buenas razones a fa-
mulan y se supera con xito un reto tras otro, slo la obsti- vor de una eleccin suministran motivos para la conversin
nacin ciega puede explicar a fin de cuentas la resistencia y ofrecen un clima en el que es ms probable que se pro-
perunaz.
duzca. La traduccin puede adems suministrar puntos de
Siendo esto as, se vuelve crucial mente importante un acceso a la reprogramacin neuronal que, por inescrutable
segundo aspecto de la traduccin familiar desde hace tiempo que sea en estos momentos, ha de subyacer a la conversin.
a los historiadores y a los lingistas. Traducir una teora o Sin embargo, ni las buenas razones ni la traduccin cons-
visin de mundo al propio lenguaje no significa apropirsela, tituyen una conversin, que es el proceso que hemos de
pues para ello es preciso convertirse en un nativo y descubrir explicar para comprender un tipo esencial de cambio cien-
que se piensa y se opera en un lenguaje que antes era extra- tfico.
346 EPLOGO EPiLOGO 347

una comunidad para la que sea preeminente ser muy dis-


6. LAS REVOLUCIONES Y EL RELATIVISMO tinta de la conducta de aquella para la que no lo sea. Creo
que en las ciencias el elevado puesto concedido a la capaci-
Una consecuencia de la posicin que acabamos de pergear dad de resolver rompecabezas posee las siguientes conse-
ha perturbado especialmente a algunos de los que me han cuencias.
criticado. is Encuentran que mi punto de vista es relativista, Imagnese un rbol evolutivo que represente el desarro-
especialmente tal y como se ha desarrollado en la ltima llo de las modernas especialidades cientficas desde su ori-
seccin de este libro. Mis consideraciones en torno a la tra- gen comn en, digamos, la filosofa natural y las artes pri-
duccin destacan las razones del cambio. Los que proponen mitivas. Una lnea trazada hacia arriba del rbol que vaya
distintas teoras son como los miembros de diferentes co- sin retroceder nunca del tronco a la punta de alguna rama
munidades lingstico-culturales. Aceptar el paralelismo describir la sucesin de teoras conectadas por relaciones
sugiere que en cierto sentido ambos grupos pueden estar en de filiacin. Si consideramos dos cualesquiera de dichas
lo cierto. Aplicado a la cultura y su desarrollo, esa posicin teoras tomadas de puntos no muy prximos a su origen,
es relativista. debera ser fcil enunciar una lista de criterios que permitie-
Pero aplicado a la ciencia puede no serlo y, en cualquier sen a un observador imparcial distinguir una y otra vez la
caso, dista del mero relativismo en un aspecto que se les ha teora ms antigua de la ms reciente. Entre los ms tiles
escapado a sus crticos. Como he defendido, tomados como estaran la exactitud de las predicciones, especialmente de
un grupo o en grupos, los que practican las ciencias des- las predicciones cuantitativas, la proporcin entre temas
arrolladas son fundamentalmente personas que resuelven esotricos y cotidianos, y el nmero de distintos problemas
rompecabezas. Aunque los valores que esgrimen en mo- resueltos. Menos tiles a este fin, aunque tambin impor-
mentos de eleccin entre las teoras deriven tambin de tantes como elementos determinantes de la vida cientfica,
otros aspectos de su trabajo, en caso de conflicto entre los seran valores como la simplicidad, el alcance y la compati-
valores, la capacidad probada de plantear y resolver rompe- bilidad con otras especialidadcs. Estas listas no son an las
cabezas presentados por la naturaleza es el criterio domi- precisas, pero no me cabe duda de que se pueden comple-
nante para la mayora de los miembros de un grupo cient- tar. Si ello es posible, entonces el desarrollo cientfico es,
fico. Como cualquier otro valor, la capacidad de resolver como el biolgico, un proceso unidireccional e irreversible.
rompecabezas resulta ser ambigua en su aplicacin. Dos Las teoras cientficas posteriores son mejores que las ante-
personas que lo compartan pueden diferir con todo en el riores para resolver rompecabezas en los medios a menudo
juicio que emitan al usarlo. Sin embargo, la conducta de muy distintos en los que se aplican. Esta posicin no es re-
Shapcre, "Structure of Scientific Revolutions", y Popper, Grouuh 01
18
lativista y pone de manifiesto en qu sentido soy un creyen-
KlIowledge [pp. 51-58; traduccin espaola, La critica y el desarrollo del te convencido del progreso cientfico.
conocimiento, pp. 149-158]. Sin embargo, comparada con la nocin de progreso ms
EPILOGO
EPflOGO 349
extendida en tre los filsofos de la ciencia y las personas
ordinarias, esta pOstura carece de un elemento esencial. postura, me parece un diagnstico errado. A la inversa, si
Ordinariamente se considera que una teora cientfica ha de la posicin es relativista, no veo que el relativista se pierda
ser mejor que sus predecesoras no slo en el sentido de ser nada preciso para explicar la naturaleza y el desarrollo de las
un instrumento mejor para descubrir y resolver rompecabe- ciencias.
zas, sino adems porque de algn modo constituye una
mejor representacin de cmo es en realidad la naturaleza. 7. LA NATURALEZA DE LA CIENCIA

A menudo se oye decir que las sucesivas teoras se acercan o


se aproximan cada vez ms a la verdad. Al parecer, este tipo Concluir discutiendo dos reacciones frecuentes a mi texto
de generalizaciones aluden no a la solucin de rompecabe- original, la primera crtica y la segunda favorable, y ninguna
zas ni a las predicciones concretas derivadas de una teoria, de ellas del todo correcta, segn estimo. Aunque no tienen
sino ms bien a su ontologa, esto es, a la correspondencia nada que ver con lo que se ha venido diciendo hasta aqu ni
entre las entidades con las que la teora puebla la naturaleza tienen que ver la una con la otra, ambas han sido lo bastan-
y lo que est "realmente ah". te comunes como para exigir al menos alguna respuesta.
Quiz haya otra manera de salvaguardar la nocin de Unos cuantos lectores de mi texto original han sealado
"verdad" en su aplicacin a teoras globalmente considera- que paso reiteradamente del modo descriptivo al normati-
das, pero sta no puede funcionar. Creo que no hay un mo- vo, una transicin especialmente notoria en algunos pasajes
do de reconstruir expresiones como "realmente ah" que sea que comienzan con la expresin "Pero no es eso lo que los
independiente de las teoras. Se me antoja ilusoria en prin- cientficos hacen", y terminan pretendiendo que los cient-
cipio la idea de una correspondencia entre la ontologa de ficos no deberan hacerlo. Algunos crticos pretenden que
una teora y su contrapartida "real" en la naturaleza. Adems, confundo la descripcin con la prescripcin, violando as el
en cuanto historiador, me impresiona la implausibilidad de venerable teorema filosfico segn el cual "es" no implica
ese punto de vista. No me cabe duda, por ejemplo, de que "debe" .19
la mecnica newtoniana mejora la de Aristteles y que la de Dicho teorema se ha convertido en un lugar comn que
Einstein hace lo propio con la de Newton en cuanto instru- ya no se respeta en todas partes. Algunos filsofos contem-
mento de resolver rompecabezas. Mas en su sucesin soy porneos han descubierto importantes contextos en los que
incapaz de ver una direccin coherente de desarrollo Onto- lo normativo y lo descriptivo estn inextricablernenre rnez-
lgico. Por el Contrario, en algunos aspectos importantes, clados.i" "Es" y "debe" no estn siempre en absoluto tan
aunque no en todos en absoluto, la teora general de la rela- separados como podra parecer. Sin embargo, no es preciso
tividad de Einstein se halla ms prxima a la de Aristteles 19 Para uno entre tantos ejemplos, vase el ensayo de P. K. Feyerabend
de lo que cualquiera de ellas 10 est a la de Newton. Aunque en Growth o/Knowledge [pp, 197-230; traduccin espaola, La crtica y el
sea comprensible la tentacin de tildar de relativista a esta desarrollo del conocimiento, pp. 345-389].
20 S. Cavell, Must we Mean What u/e Say? (Nueva York, 1%9), cap. 1.

n rm
350 EPlOGO EPLOGO 351

recurrir a las sutilezas de la filosofa lingstica contempor- aplicables tambin a muchos otros campos. Entiendo lo
nea para revelar qu ha parecido confuso en mi posicin a que quieren decir y no deseara desanimarlos en sus inten-
este respecto. tos de extender esta posicin, pero aun as, su reaccin me
Las pginas precedentes presentan un punto de vista o ha desconcertado. En la medida en que el libro describe el
teora acerca de la naturaleza de la ciencia y, como otras desarrollo cientfico como una sucesin de periodos ligados
filosofas de la ciencia, la teora posee consecuencias sobre el a la tradicin, separados por rupturas no acumulativas, no
modo en que los cientficos habran de conducirse si su cabe duda de que sus tesis poseen una amplia aplicabilidad.
empresa hubiera de tener xito. Aunque no tiene por qu Pero es normal que as sea, dado que las he tomado presta-
ser correcta, como ocurre con cualquier otra teora, ofrece das de otros campos. Los historiadores de la literatura, de la
un fundamento legtimo para repetidos "debe" y "debera". msica, de las artes, del desarrollo poltico y de muchas
A la inversa, un conjunto de razones para tomar en serio a otras actividades humanas hace tiempo que han descrito sus
la teora es que los cientficos, cuyos mtodos se han des- objetos de estudio de la misma manera. Una de sus herra-
arrollado y seleccionado por su xito, se conducen de hecho mientas usuales ha sido el establecimiento de periodos en
como dice la teora que debieran hacerlo. Mis generaliza- trminos de rupturas revolucionarias del estilo, el gusto y la
ciones descriptivas son pruebas a favor de la teora precisa- estructura institucional. Si he tenido alguna originalidad en
mente porque tambin se pueden derivar de ella, mientras conceptos de este tipo ha sido principalmente por haberlos
que para otros puntos de vista acerca de la naturaleza de la aplicado a las ciencias, campos cuyo desarrollo se considera-
ciencia constituyen conductas anmalas. ba en general que era distinto. Posiblemente la nocin de
No creo que la circularidad del argumento sea viciosa. paradigma como un logro concreto, como un ejemplar, sea
Las consecuencias del punto de vista discutido no se agotan una segunda contribucin. Sospecho, por ejemplo, que
con las observaciones sobre las que descansaba inicialmen- algunas de las notorias dificultades que rodean a la nocin
te. Incluso antes de que se publicara por primera vez este de estilo en las artes podran disiparse si se pudiera conside-
libro, haba encontrado que algunas partes de la teora que rar que los cuadros se toman unos a otros como modelo en
presenta eran herramientas tiles para la exploracin de la lugar de producirse conforme a algunos cnones estilsticos
conducta y el desarrollo cientficos. La confrontacin de abstractos.?'
este eplogo con las pginas del original puede sugerir que Con todo, este libro pretenda asimismo establecer otra
ha seguido desempeando dicha funcin. Un punto de vis- tesis que ha resultado menos claramente visible para
ta que sea simplemente circular no puede ofrecer tal gua.
Mi respuesta a una ltima reaccin a este libro habr de 21Para este aspecto, as corno para un rratamicnro ms pormenorizado
ser de distinta ndole. Algunos de los que han disfrutado de qu hay de especial en las ciencias, vase 1'. S. Kuhn, "Conunent ron
the Relarions of Science and Are]", Comparatiuc Stlldies iu Pbilosopby and
con l lo han hecho no tanto porque iluminara la ciencia
History, XI (I 969), pp. 403-411. [Ahora se puede encontrar tambin como
cuanto porque interpretan que sus tesis principales son captulo 14 de La tensin esencial, ya cirada.]
35:'>
EPLOGO
352 EPfLOGO
como sus fines, qu desviaciones individuales o colectivas
muchos de sus lectores. Aunque el desarrollo cientfico pue-
tolerar, y cmo controla las aberraciones impermisibles?
da asemejarse al que se da en otros terrenos en mayor me-
La comprensin ms plena de la ciencia depender tambin
dida de lo que se ha supuesto con frecuencia, tambin es
de las respuestas a otrOS tipos de preguntas, pero no hay
sorprendentemente distinto. Decir, pongo por caso, que las
rea ms necesitada de investigacin que sta. El conoci-
ciencias, al menos a partir de un cierto punto de su desarro-
miento cientfico, como el lenguaje, o es intrnsecamente
llo, progresan de un modo vedado a otros campos, no pue-
propiedad comn de un grupo O no es nada. Para entender-
de estar del todo equivocado, sea lo que sea lo que se en-
lo necesitaremos conocer las caractersticas especiales de los
tienda por progreso. Uno de los objetivos del libro era el de
grupos que lo crean y lo utilizan.
examinar tales diferencias para comenzar a explicarlas.
Considrese, por ejemplo, el reiterado hincapi que se
ha hecho antes en la ausencia o, como dira ahora, en la re-
lativa escasez de escuelas rivales en las ciencias desarrolladas.
O recurdense mis observaciones acerca de la medida en
que los miembros de una comunidad cientfica dada consti-
tuyen el nico pblico y los nicos jueces del trabajo de di-
cha comunidad. O pinsese una vez ms en la naturaleza
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especial de la educacin cientfica, en la resolucin de pro- ti,
blemas como objetivo y en el sistema de valores que des-
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pliega el grupo cientfico en los periodos de crisis y toma de
decisiones. El libro asla otros aspectos del mismo tipo, nin-
guno de los cuales es necesariamente exclusivo de la ciencia,
aunque todos en conjunto hacen que dicha actividad sea
algo aparte.
Hay an muchsimo que aprender acerca de todos estos
rasgos. Tras haber iniciado este eplogo subrayando la ne-
cesidad de estudiar la estructura comunal de la ciencia, ter-
minar subrayando la necesidad de estudios similares,
especialmente comparativos, sobre las correspondientes
comunidades de otros campos. Cmo elegimos y cmo so-
mos elegidos para formar parte de una comunidad par-
ticular, cientfica o no? Cul es el proceso y las etapas de
socializacin en el grupo? Qu ve el grupo colectivamente