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Producimos acero

El proceso siderrgico tiene como meta la obtencin de acero, lo que se puede


conseguir a travs de dos sistemas: mediante horno alto o con horno elctrico.
El proceso siderrgico de horno alto, tambin llamado integral, comienza con el
tratamiento del mineral de hierro. El mineral con la granulometra adecuada se
introduce directamente en el horno. Los finos del mineral de hierro junto con
los fundentes (caliza) se aglomeran para darles un tamao apto para su
consumo en el horno. Este proceso de conversin se denomina sinterizacin y
el producto conseguido, snter.
En el horno tambin se introduce carbn destilado, tambin denominado cok.
El cok siderrgico es un material duro, poroso y con un contenido en carbono
superior al 90 %.
Esa mezcla de mineral de hierro, snter y cok se calienta en el horno mediante
una inyeccin de aire caliente. El cok acta como combustible y elemento
reductor del oxgeno que lleva el hierro. Los fundentes aadidos se encargan
de formar la escoria, subproducto que atrapa las impurezas del mineral de
hierro..
El producto obtenido en el horno alto es el arrabio, un material con una riqueza
en hierro cercana al 95 % y alrededor del 3,5 % de carbono. Para minimizar la
cantidad de azufre, un elemento muy negativo para el acero, se le aade
posteriormente carburo clcico.
La escoria que tambin genera el horno est formada por silicio, el manganeso,
el azufre y el fsforo. Una vez tratado, este subproducto se utiliza como capa
base de carreteras y en la fabricacin de cementos.
La diferencia entre el arrabio y el acero estriba en la cantidad de carbono que
tiene el producto frrico. Si el contenido es inferior al 1,7 % se considera acero.
Si es superior recibe el nombre de fundicin. El arrabio forma parte de este
ltimo grupo.
El acero presenta innumerables ventajas sobre la fundicin: es un material
resistente pero elstico, capaz de absorber impactos y que se puede laminar
en forma de lminas e hilos. La fundicin, por el contrario, es extremadamente
dura pero quebradiza. Adems, apenas se puede laminar ni estirar sin que se
rompa. Por eso es necesario transformar el arrabio en acero. En este proceso
se emplean los convertidores de las aceras, instalaciones que se encargan de
eliminar ese exceso de carbono del arrabio lquido a travs de un soplado de
oxgeno.
Tras el convertidor, el acero pasa por la metalurgia secundaria de la acera. Su
funcin es ajustar la composicin mediante la incorporacin de ferroaleaciones
y de gases.
El acero se solidifica en la colada continua, tambin ubicada en la acera. En
esta instalacin se trasvasa el acero lquido a un molde para darle forma de
semiproductos.En funcin de la forma del molde se obtienen desbastes planos
(slabs); destinados a la fabricacin de productos planos; desbastes de seccin
cuadrada (blooms), utilizados en la produccin de perfiles y carriles; y
palanquillas, empleadas en la fabricacin de redondos. Estos procesos
aprovechan la capacidad de deformacin (ductilidad) del acero y se pueden
realizar tanto en caliente como en fro.
Cuando la laminacin se realiza en fro, el acero sufre alteraciones en su
estructura interna por lo que es necesario someter el producto a un proceso de
recocido, que permite regenerar esa estructura y mejorar sus caractersticas
mecnicas.
Los productos planos (bobinas y chapas), van destinados a los sectores del
automvil y los electrodomsticos entre otros clientes. La hojalata o el
galvanizado son productos planos que han pasado por un proceso posterior de
recubrimiento con estao en el primer caso, y zinc en el segundo, para
aumentar su capacidad de proteccin y alargar su vida. Los productos largos,
como el alambrn y los perfiles, se dirigen, principalmente, al sector de la
construccin.
El proceso de obtencin de acero a travs del horno elctrico se diferencia del
anterior en dos puntos fundamentales. En primer lugar, la principal materia
prima es la chatarra, es decir, el propio acero reciclado al final de su vida til..
La segunda diferencia es el uso de hornos elctricos, donde se carga la
chatarra y en los que se crea un arco elctrico que salta entre los electrodos.
La mayor parte del acero obtenido por este procedimiento se destina a
productos largos empleados en la construccin.
El producto acabado
El acero desempea un papel fundamental en la sociedad actual. De hecho ha
sido uno de los materiales que ms ha contribuido al bienestar de la
humanidad. Sus propiedades y ventajas le hacen insustituible. Rene ventajas
como su bajo coste, facilidad de conformacin, elevada resistencia, larga vida
til, variedad de calidades y, por lo tanto, de aplicaciones, capacidad de
ensamblaje y puede reciclarse de forma fcil y cmoda.
Esta ltima ventaja, unida a la abundancia del hierro en la naturaleza y el
reducido consumo de los recursos naturales necesarios para producir acero,
proporciona a este producto su carcter sostenible.
Nuestro acero se utiliza en un gran nmero de sectores econmicos, como la
industria, construccin, electrodomsticos, automvil, envases y embalajes.
ArcelorMittal es el principal suministrador mundial de todos esos sectores, una
empresa capaz de satisfacer los requerimientos de sus clientes y usuarios
finales del acero con la amplia gama y la calidad de sus productos.
3.- Metalurgia extractiva: Produccin del hierro y el acero
Hace muchsimos aos, el hierro era un metal raro y precioso. En la actualidad,
el acero, una forma purificada del mineral del hierro, se ha convertido en uno
de los servidores ms tiles de la humanidad. La naturaleza proporcion las
materias primas como son: mineral de hierro, el carbn mineral y la piedra
caliza y el ingenio humano lo convirti en un incontable nmero de productos.
El acero puede hacerse lo suficientemente duro como para cortar el vidrio,
plegable como el que se encuentra en el sujetapapeles, flexible como el de los
muelles, o lo bastante fuerte como para soportar un esfuerzo unitario de 3445
MPa. Puede estirarse para formar alambres de .02 mm de espesor o usarse
para fabricar vigas gigantescas para construir edificios y puentes.
Tambin es posible hacer que el acero sea resistente al calor, al frio, a la
oxidacin y a la accin de sustancias qumicas.
2.- Fabricacin del arrabio (hierro de primera fundicin)
El primer paso en la fabricacin de cualquier hierro o acero es la produccin del
arrabio o hierro de primera fundicin, en el alto horno. Con aproximadamente
40 m de altura, es un enorme cascarn de acero recubierto con ladrillo
resistente al calor. Una vez encendido, el alto horno es de produccin continua,
hasta que necesite renovarse la capa de ladrillo, o hasta que disminuya la
demanda de arrabio.
El mineral de hierro, el coque y la piedra caliza se miden con todo cuidado y se
transportan hasta la parte superior del horno en una vagoneta de concha. Cada
ingrediente se descarga por separado en el horno a travs del sistema de
campana, formando capas de coque, piedra caliza y mineral de hierro, en la
parte superior del horno. Una corriente continua de aire caliente,, que proviene
de las estufas cuyas temperaturas son de 650C pasa por el tubo atizador y las
toberas para hacer que el coque arda vigorosamente.
La temperatura en el fondo del horno alcanza los 1650C o ms. El carbono del
coque se combina con el oxgeno del aire para formar monxido de carbono,
con lo que se elimina el oxigeno que contiene el mineral de hierro y se libera el
hierro metlico. ste fundido, escurre por la carga y se recoge en el fondo del
horno.
El intenso calor funde tambin la piedra caliza, la cual se combina con las
impurezas del mineral y del coque para formar una nata llamada escoria. sta
tambin se cuela hasta el fondo de la carga y flota sobre al arrabio fundido.
Cada cuatro o cinco horas se sangra el horno y el hierro fundido, hasta 315
toneladas fluye hacia una vagoneta para el metal fundido o de botella y se
lleva a los hornos de aceracin. A veces el arrabio se moldea directamente en
lingotes cortos que se utilizan en las fundiciones para hacer piezas de hierro
fundido.
La escoria se extrae a intervalos ms frecuentes y se vierte en una vagoneta
para escoria o cazo de colada y finalmente se utiliza para fabricar aislamiento
de lana mineral, bloques para construccin y otros productos.

Figura 1. Vista esquemtica de un Alto horno


El diagrama general de la fusin primaria del hierro integra a la mayora de las
actividades que se desarrollan en el proceso productivo. No se debe olvidar que
los diagramas de flujo son una de las herramientas ms utilizadas por los
ingenieros industriales y que de manera automtica los deben utilizar o
elaborar.

Figura 2. Produccin del hierro y el acero.


3- Principales minerales extrados del hierro
Hematita (mena roja) 70% de hierro
Magnetita (mena negra) 72.4% de hierro
Siderita (mena caf pobre) 48.3% de hierro
Limonita (mena caf) 60-65% de hierro
Para la produccin de hierro y acero son necesarios cuatro elementos
fundamentales:
1. Mineral de hierro
2. Coque
3. Piedra caliza
4. Aire
Los tres primeros se extraen de minas y son transportados y preparados antes
de que se introduzcan al sistema en el que se producir el arrabio.
El arrabio es un hierro de poca calidad, su contenido de carbn no est
controlado y la cantidad de azufre rebasa los mnimos permitidos en los hierros
comerciales.
Sin embargo es el producto de un proceso conocido como la fusin primaria del
hierro y del cual todos los hierros y aceros comerciales proceden.
A la caliza, el coque y el mineral de hierro se les prepara antes de introducirse
al alto horno para que tengan la calidad, el tamao y la temperatura adecuada,
esto se logra por medio del lavado, triturado y cribado de los tres materiales.
FUNCIONAMIENTO DEL PROCESO TECNOLGICO Y OTROS PRODUCTOS
OBTENIDOS.
Lingotes y colada contina:
Para fabricar los diferentes objetos tiles en la industria metal metlica, es
necesario que el hierro se presente en barras, lminas, alambres, placas, tubos
o perfiles estructurales, los que se obtienen de los procesos de rolado.
El proceso de rolado consiste en pasar a un material por unos rodillos con una
forma determinada, para que al aplicar presin el material metlico adquiera la
forma que se necesita. El material metlico que se alimenta a los rodillos debe
tener una forma determinada, esta forma se obtiene al colar en moldes el
metal fundido que ser procesado, a estos productos se les llama lingotes o
lupias y pueden ser secciones rectangulares, cuadradas o redondas. Los
lingotes (cilindros con un extremo menor que el otro) o lupias (lingotes de gran
tamao con secciones rectangulares) pueden tener desde 25 Kg. hasta varias
toneladas, todo depender de para qu se van a utilizar y con qu tipo de
rodillos se van a procesar.
Colada continua
Cuando se requiere un material de seccin constante y en grandes cantidades
se puede utilizar el mtodo de la colada continua, el cual consiste en colocar
un molde con la forma que se requiere debajo de un crisol, el que con una
vlvula puede ir dosificando material fundido al molde. Por gravedad el
material fundido pasa por el molde, el que est enfriado por un sistema de
agua, al pasar el material fundido por el molde fro se convierte en pastoso y
adquiere la forma del molde. Posteriormente el material es conformado con
una serie de rodillos que al mismo tiempo lo arrastran hacia la parte exterior
del sistema. Una vez conformado el material con la forma necesaria y con la
longitud adecuada el material se corta y almacena. Por este medio se pueden
fabricar perfiles, varillas y barras de diferentes secciones y lminas o placas de
varios calibres y longitudes. La colada continua es un proceso muy eficaz y
efectivo para la fabricacin de varios tipos de materiales de uso comercial.

Figura 3. Proceso de fundicin contina.


Metalurgia de polvos:
Se define como el arte de elaborar productos comerciales a partir de polvos
metlicos.
En este proceso no siempre se utiliza el calor, pero cuando se utiliza este debe
mantenerse debajo de la temperatura de fusin de los metales a trabajar.
Cuando se aplica calor en el proceso subsecuente de la metalurgia de los
polvos se le conoce como sinterizado, este proceso genera la unin de
partculas finas con lo que se mejora la resistencia de los productos y otras de
sus propiedades. Las piezas metlicas producto de los procesos de la
metalurgia de los polvos son producto de la mezcla de diversos polvos de
metales que se complementan en sus caractersticas. As se pueden obtener
metales con cobalto, tungsteno o grafito segn para qu va a ser utilizado el
material que se fabrica.
El metal en forma de polvo es ms caro que en forma slida y el proceso es
slo recomendable para la produccin en masa de los productos, en general el
costo de produccin de piezas producto de polvo metlico es ms alto que el
de la fundicin, sin embargo es justificable y rentable por las propiedades
excepcionales que se obtienen con este procedimiento. Existen productos que
no pueden ser fabricados y otros no compiten por las tolerancias que se logran
con este mtodo de fabricacin.
El proceso de manera general consiste en:
1. Produccin de polvo de los metales que sern utilizados en la pieza
2. Mezclado de los metales participantes
3. Conformado de las piezas por medio de prensas
4. Sinterizado de las piezas
5. Tratamientos trmicos
Produccin y caracterizacin de polvos
El tamao, forma y distribucin de los polvos afectan las caractersticas de las
piezas a producir, por lo que se debe tener especial cuidado en la forma en la
que se producen los polvos. Las principales caractersticas de los polvos a
considerar son:
1. Forma
2. Finura
3. Distribucin
4. Capacidad para fluir
5. Propiedades qumicas
6. Compresibilidad
7. Densidad
8. Propiedades de sinterizacin.
Forma
La forma del polvo depende de la manera en la que se produjo el polvo, esta
puede ser esfrica, quebrada, dendrtica. Plana o angular.
Finura
La finura se refiere al tamao de la partcula, se mide por medio de mallas
normalizadas, las que consisten en Cribas normalizadas, las que se encuentran
entre las 36 y 850 micras.
Distribucin de los tamaos de partculas
Se refiere a las cantidades de los tamaos de las partculas que participan en la
composicin de una pieza de polvo, esta distribucin de tamaos tiene gran
influencia en la fluidez y densidad de las partculas y en la porosidad final del
producto.
Fluidez
Es la propiedad que le permite fluir fcilmente de una parte a otra o a la
cavidad del molde. Se mide por una tasa de flujo a travs de un orificio
normalizado.
Propiedades qumicas
Son caractersticas de reaccin ante diferentes elementos. Tambin se
relacionan con la pureza del polvo utilizado.
Compresibilidad
Es la relacin que existe entre el volumen inicial del polvo utilizado y el
volumen final de la pieza comprimida. Esta propiedad vara considerablemente
en funcin del tamao de las partculas de polvo y afecta directamente a
resistencia de las piezas.
Densidad aparente
Se expresa en kilogramos por metro cbico. Esta debe ser constante siempre,
para que la pieza tenga en todas sus partes la misma cantidad de polvo.

Ventajas y limitaciones de la sinterizacin


La sinterizacin es la unin de las partculas por medio del calor. Depender del
tipo de polvo que se est utilizando, por lo que existen tantas temperaturas de
sinterizacin como materiales utilizados.
Ventajas
La produccin de carburos sinterizados, cojinetes porosos y bimetlicos de
capas moldeadas, slo se puede producir por medio de este proceso.
Porosidad controlada.
Tolerancias reducidas y acabado superficial de alta calidad.
Por la calidad y pureza de los polvos producidos, se pueden obtener tambin
piezas de alta pureza.
No hay prdidas de material
No se requieren operarios con alta capacitacin.
Limitaciones
1. Los polvos son caros y difciles de almacenar.
2. El costo del equipo para la produccin de los polvos es alto.
3. Algunos productos pueden fabricarse por otros procedimientos ms
econmicos.
4. Es difcil hacer productos con diseos complicados.
5. Existen algunas dificultades trmicas en el proceso de sinterizado,
especialmente con los materiales de bajo punto de fusin.
6. Algunos polvos de granos finos presentan riesgo de explosin, como
aluminio, magnesio, zirconio y titanio.
Productos fabricados por sinterizacin
Filtros metlicos
Carburos cementados
Engranes y rotores para bombas
Escobillas para motores
Cojinetes porosos
Magnetos
Contactos elctricos
AFINO DE ACERO
En los procesos de fabricacin del acero, se obtiene en la colada la calidad,
pureza y composiciones deseadas? La respuesta a esta pregunta, en general,
es no.
Cualquiera que sea el proceso de obtencin del acero, siempre trae consigo la
presencia de impurezas, gases, incrustaciones y segregaciones que hacen
necesario la implementacin de procesos de refinacin posterior, comnmente
conocidos como afino del acero.
Aunque casi todo el hierro y acero que se fabrica en todo el mundo se obtienen
a partir de arrabio producido en altos hornos, hay otros mtodos de refinado
del hierro que se han practicado de forma limitada. Uno de ellos es el
denominado mtodo directo para fabricar hierro y acero a partir del mineral,
sin producir arrabio. En este proceso se mezclan mineral de hierro y coque en
un horno de calcinacin rotatorio y se calientan a una temperatura de unos 950
C. El coque caliente desprende monxido de carbono, igual que en un alto
horno, y reduce los xidos del mineral a hierro metlico. Sin embargo, no
tienen lugar las reacciones secundarias que ocurren un alto horno, y el horno
de calcinacin produce la llamada esponja de hierro, de mucha mayor pureza
que el arrabio. Tambin puede producirse hierro prcticamente puro mediante
electrlisis, haciendo pasar una corriente elctrica a travs de una disolucin
de cloruro de hierro. Ni el proceso directo ni el electroltico tienen importancia
comercial significativa.
Finalmente, las tcnicas y procedimientos de refinacin del acero, no se
encuentran fcilmente en la literatura tcnica, por cuanto constituyen secretos
industriales, que son la base de la competitividad.
Los modernos mtodos de produccin del acero utilizan el arrabio como
materia prima. El afino se efecta por los siguientes mtodos: convertidor
(hogar abierto), proceso de inyeccin por oxgeno (soplado) y con horno
elctrico.
En el primer mtodo el afino del arrabio se efecta dentro de un gran
recipiente revestido de una materia refractaria y con el fondo perforado. La
colada a una temperatura de 1300 C se agrega al convertidor que se
mantiene en posicin horizontal que evita que el lquido alcance los orificios. El
convertidor se endereza y comienza el soplado de aire una vez terminada la
carga. Con esto se logra una temperatura de 1600C. El proceso con el
convertidor es muy rpido y dura alrededor de 20 minutos.
Una desventaja de este mtodo es que no permite un control muy exacto del
producto. Aqu se emplean tres tipos de procesos: hierro fundido-chatarra,
hierro fundido-mineral y slo con hierro fundido.
El mtodo de soplado consiste en introducir un tubo al recipiente justo en la
superficie del arrabio, insuflando oxgeno a gran presin, que permite una
reduccin rpida de los componentes logrndose as un afino en un corto
tiempo y con buenos resultados de calidad del acero.
Recientemente ha alcanzado gran difusin el proceso de horno elctrico, ya
sea de arco o de induccin. Con este proceso se obtienen productos de alta
calidad.
El horno elctrico est constituido por un horno recubierto de una bveda, es
con frecuencia basculante para facilitar el vaciado y la colada. Se emplean
hornos de, arco independientes, hornos de arco directo con solera conductora o
sin ella, hornos de resistencia, hornos de induccin. Los hornos elctricos
alcanzan fcilmente las 80 toneladas de arrabio y algunos las 200 toneladas, y
permiten la utilizacin de acero homogneo y bien desoxidado. Otra ventaja
que presentan es la de fcil control de temperatura; as mismo alcanzan
rpidamente temperaturas elevadas.
Tambin existe otro proceso para el afino que es el Dplex, consistente en un
primer afinado en el convertidor y luego se completa en el horno elctrico.
PROCESOS TECNOLGICOS PARA LA OBTENCIN DEL ACERO, HORNOS BOF,
ELCTRICOS, CONVERTIDORES BESSEMER Y THOMAS
Una vez obtenido el arrabio o el hierro esponja (es de mayor pureza que el
arrabio, producido en horno de calcinacin y un alto horno) es necesario refinar
al hierro para que se transforme en material til para diferentes objetos o
artefactos, o sea en hierro o acero comercial.
1 Principales procesos de los hierros y aceros comerciales.
1.1 Hornos Bessemer
Es un horno en forma de pera que est forrado con refractario de lnea cida o
bsica. El convertidor se carga con chatarra fra y se le vaca arrabio derretido,
posteriormente se le inyecta aire a alta presin con lo que se eleva la
temperatura por arriba del punto de fusin del hierro, haciendo que este
hierva. Con lo anterior las impurezas son eliminadas y se obtiene acero de alta
calidad. Este horno ha sido substituido por el BOF.

Figura 4. Horno Bessemer

1.2 Horno bsico de oxgeno (BOF)


Es un horno muy parecido al Bessemer con la gran diferencia de que a este
horno en lugar de inyectar aire a presin se le inyecta oxgeno a presin, con lo
que se eleva mucho ms la temperatura que en el Bessemer y en un tiempo
muy reducido. El nombre del horno se debe a que tiene un recubrimiento de
refractario de la lnea bsica y a la inyeccin del oxgeno. La carga del horno
est constituida por 75% de arrabio procedente del alto horno y el resto es
chatarra y cal. La temperatura de operacin del horno es superior a los 1650C
y es considerado como el sistema ms eficiente para la produccin de acero de
alta calidad. Este horno fue inventado por Sir Henrry Bessemer a mediados de
1800, slo que como en esa poca la produccin del oxgeno era cara se inici
con la inyeccin de aire, con lo que surgi el convertidor Bessemer.

Figura 5. Funcionamiento del horno bsico de oxgeno


1.3 Horno de arco elctrico
Por lo regular son hornos que slo se cargan con chatarra de acero de alta
calidad. Son utilizados para la fusin de aceros para herramientas, de alta
calidad, de resistencia a la temperatura o inoxidables. Considerando que estos
hornos son para la produccin de aceros de alta calidad siempre estn
recubiertos con ladrillos de la lnea bsica.
Existen hornos de arco elctrico que pueden contener hasta 270 toneladas de
material fundido. Para fundir 115 toneladas se requieren aproximadamente tres
horas y 50,000 kwh de potencia. Tambin en estos hornos se inyecta oxgeno
puro por medio de una lanza. Los hornos de arco elctrico funcionan con tres
electrodos de grafito los que pueden llegar a tener 760mm de dimetro y
longitud de hasta 12m. La mayora de los hornos operan a 40v y la corriente
elctrica es de 12,000 A. Estos equipos tienen un crisol o cuerpo de placa de
acero forrado con refractario y su bveda es de refractario tambin sostenida
por un cincho de acero, por lo regular enfriado con agua. Para la carga del
horno los electrodos y la bveda se mueven dejando descubierto al crisol, en el
que se deposita la carga por medio de una gra viajera.
Estos equipos son los ms utilizados en industrias de tamao mediano y
pequeo, en donde la produccin del acero es para un fin determinado, como
varilla corrugada, aleaciones especiales, etc.