You are on page 1of 30

Mercado de trabajo y estructura social en el Gran Buenos Aires: enfoques y

tendencias.
Amalia Egua

Introduccin
A partir de 1976 se produjeron en Argentina una serie de transformaciones en los
modelos de desarrollo que impactaron profundamente en el mercado de trabajo.
En este captulo se plantearn las consecuencias de estos procesos en la estructura social
y en las condiciones de vida de la poblacin, focalizando especialmente el anlisis en el
Gran Buenos Aires, as como los interrogantes y las propuestas conceptuales y
metodolgicas que suscitaron en el campo de las ciencias sociales.
Se toma como punto de partida para la definicin del concepto de estructura social dos
trabajos clsicos, que constituyen referencias obligadas de los autores dedicados al tema.
Gino Germani, en su estudio sobre la estructura social argentina publicado a mediados
de la dcada del cincuenta, seala que las clases sociales constituyen el eje central de la
organizacin y el funcionamiento de las sociedades actuales y que por ello el trmino
estructura social a menudo se refiere nicamente a la estructura de clases. Desde la
perspectiva de este socilogo, el concepto de clases sociales alude a un conjunto de
individuos que tienen ciertos elementos comunes que se manifiestan en sus maneras de
pensar y de obrar. Para clasificar a los habitantes de un pas en clases sociales considera
que es necesario disponer de datos sobre la estructura ocupacional, la jerarqua asignada a
cada una de las ocupaciones, el nivel socioeconmico y caractersticas personales promedio
de los grupos de ocupaciones, la autoidentificacin de los miembros de las diferentes
ocupaciones con una u otra clase social, los sistemas de actitudes, normas y valores. Pero
dadas las limitaciones de la informacin disponible, en su trabajo analiza los grupos
ocupacionales por su papel central en la determinacin de las clases. Utiliza una
clasificacin tripartita en clase alta, medias y populares compuestas por la
agrupacin de grupos ocupacionales que considera dotados de cierta dinmica propia pese a
las caractersticas comunes que justifican su inclusin en una misma clase.
Tambin Susana Torrado, en su estudio sobre la estructura social argentina publicada en
1992, emplea el trmino estructura social como sinnimo de estructura de clases sociales,
pero desde una perspectiva terica diferente. Con la expresin estructura de clases se refiere

1
a la distribucin de los agentes sociales, en un momento determinado, en las diferentes
posiciones que son definidas por las relaciones sociales de produccin y los procesos
sociales que tienen lugar en una sociedad concreta. Al definir las dos clases fundamentales
de las sociedades capitalistas, seala que la burguesa comprende a los agentes sociales que
ejercen funciones de explotacin y la clase obrera a los trabajadores asalariados (y en
algunos casos no asalariados) explotados. Si bien considera que la definicin de clases
sociales involucra tanto prcticas econmicas como jurdicas, polticas e ideolgicas, aclara
que al trabajar con las fuentes de informacin cuantitativas disponibles, es posible
caracterizar slo las prcticas econmicas y los lugares definidos por las relaciones de
produccin. Para operacionalizar el concepto de clases sociales utiliza la informacin de los
censos de poblacin; su punto de partida es la construccin de un nomenclador de la
condicin socio-ocupacional a partir de la condicin de actividad, la ocupacin y la
categora ocupacional, la rama de actividad y el tamao del establecimiento y los
niveles de calificacin. Elabora un sistema clasificatorio de las clases sociales aclarando
que el reagrupamiento que propone se relaciona ms con la forma simblica con que dichos
grupos existen en la cultura poltica argentina, que con la propuesta terica del concepto. Su
clasificacin incluye a la clase alta (directores de empresas: propietarios que participan
en la direccin de sus empresas o asalariados que se desempean como directores), la clase
media (propietarios de pequeas empresas y pequeos productores autnomos como
estrato autnomo y profesionales, cuadros tcnicos, empleados administrativos y
vendedores como estrato asalariado) y la clase obrera. As, en su operacionalizacin agrupa
fracciones de diferentes clases sociales definidas de acuerdo con el concepto arriba
mencionado, en el que se toman como base las relaciones sociales de produccin.
Estas clasificaciones propuestas por Germani y Torrado son retomadas en numerosos
trabajos posteriores.
En relacin con los cambios en la estructura social tanto Germani como Torrado se
ocuparon de la problemtica de la movilidad social, entendida como el desplazamiento
entre posiciones jerrquicas dentro de la estructura social de tipo intergeneracional (la
que experimenta un individuo en relacin con la posicin de sus padres) e
intrageneracional (la que afecta a un mismo individuo a lo largo de su carrera
ocupacional).

2
En este captulo se plantearn en primer lugar los cambios ms importantes en los
modelos de desarrollo vigentes en Argentina desde 1976, su impacto en el mercado de
trabajo, en la composicin de la estructura social, en los procesos de movilidad social y en
las condiciones de vida de la poblacin, con base en la bibliografa que se menciona al
final. Luego de dicha presentacin general para cada perodo, se analizarn estos aspectos
especficamente en el Gran Buenos Aires con base en datos de la Encuesta Permanente de
Hogares (EPH) del Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INDEC) y en estudios
desarrollados por diversos investigadores.
Se incluyen estos temas, retomando algunos planteados en el captulo, porque para la
comprensin de estas cuestiones es necesaria una mirada integral, dado que las
transformaciones econmicas y sociales inciden en la estructura de clases sociales, en las
posibilidades de movilidad social y en las condiciones de vida de la poblacin. Asimismo
es a partir del anlisis de estos procesos que es posible comprender las producciones del
campo de las ciencias sociales, dado que las transformaciones econmicas y sociales
motivan la revisin de conceptos y metodologas y el desarrollo de nuevas perspectivas.

El quiebre institucional y econmico de 1976: abandono del modelo industrializador.


A partir de la dictadura militar instaurada en el pas en 1976, se comenzaron a
desarrollar polticas econmicas de carcter aperturista que contrastaron con las
implementadas en perodos anteriores.
La bibliografa referida a este perodo coincide en la caracterizacin del objetivo general
de su estrategia de desarrollo: intento de re-insertar a la economa argentina en el mercado
mundial a partir del aprovechamiento de sus ventajas comparativas. Se aplicaron una serie
de medidas para alcanzar esos objetivos: reduccin de los derechos de importacin,
eliminacin de las retenciones a las exportaciones, liberalizacin de las transacciones
financieras con el exterior, desregulacin del mercado financiero domstico, supresin de
crditos preferenciales a la industria, transferencia de servicios pblicos y empresas
productivas estatales al sector privado, desmantelamiento del Estado de bienestar,
estatizacin del endeudamiento privado externo, entre otras. En el marco de una
transformacin profunda de las relaciones econmicas, sociales y polticas, se interrumpi
la estrategia de desarrollo industrializadora. El desempleo, la disminucin del salario real y

3
la regresividad en la distribucin del ingreso indujeron el aumento del porcentaje de
hogares cuyos ingresos no alcanzaban para cubrir una canasta bsica de bienes y servicios
bsicos. En cuanto a la estructura social urbana, invirtiendo las tendencias de los modelos
industrializadores, en el perodo aperturista aumentaron los puestos de trabajo autnomos
en comparacin con los asalariados.
Reconociendo el impacto que estos procesos han tenido en las condiciones de vida de la
poblacin, desde inicios de los noventa se produjeron una serie de trabajos en el campo de
las ciencias sociales que analizaron las transformaciones econmicas y sociales producidas
en el pas como consecuencia de las polticas de la dictadura militar y problematizaron los
conceptos y mtodos para abordarlas. Entre ellos, cabe destacar un libro coordinado por
Minujin y publicado en 1993, que es producto del trabajo de un equipo de investigacin
interdisciplinario apoyado por UNICEF Argentina.
Los autores distinguen dos procesos caractersticos de esta etapa: polarizacin y
heterogeneidad, dado que aquellos hogares con una larga historia de vida en la pobreza
profundizaron sus carencias, gran parte de la clase media se empobreci y un pequeo
grupo consolid su posicin de privilegio. El mundo de la pobreza se complejiz con la
incorporacin de hogares que retornaron a esa situacin que haban logrado abandonar y
con el ingreso de hogares de clase media, grupo que conceptualizaron como nuevos
pobres. En contraste con esta situacin, a comienzos de los aos setenta, la pobreza en las
reas urbanas de Argentina estaba circunscripta a las llamadas villas miseria.
Para intentar aproximarse a los cambios en los perfiles de las situaciones de pobreza, los
investigadores propusieron la aplicacin conjunta de los dos mtodos tradicionales de
medicin de la pobreza (necesidades bsicas insatisfechas1 y lnea de pobreza2) que les
permiti distinguir dos grupos: a) los nuevos pobres o pauperizados, con ingresos
menores a la lnea de pobreza pero sin necesidades bsicas insatisfechas y b) los pobres
estructurales, con necesidades bsicas insatisfechas. As, se intent detectar la incidencia
de la pobreza en segmentos de la poblacin que histricamente no haban experimentado
privaciones en las necesidades bsicas, sosteniendo como supuesto bsico que el deterioro
de los ingresos de los hogares tiende a reflejarse en la insatisfaccin de necesidades bsicas
despus de un tiempo considerable y de cadas muy significativas de los ingresos.

4
Los estudios dedicados al anlisis de la estructura social argentina consideran que el
cambio del modelo econmico que se produjo durante la dictadura y se profundiz en la
dcada del noventa, tuvo efectos regresivos en la misma. Entre esos efectos destacan la
polarizacin social, el cierre de canales de movilidad ascendente para las personas de los
estratos ms bajos y la expansin de ocupaciones precarias y marginales en el seno de la
clase trabajadora.
Se produjeron una serie de trabajos sobre el perodo que sealan el desmejoramiento de
las condiciones de vida de la clase media, cuya capacidad adquisitiva se fue acercando a la
que mostraba el tercio inferior de la distribucin del ingreso en 1974. Entre uno de ellos,
Beccaria formul una aclaracin importante en relacin a la estructura social, al plantear
que si bien algunos soportaron un proceso de movilidad social descendente, muchos ms
redujeron sus ingresos sin cambiar de clase social.
A continuacin se plantear el impacto de estos procesos en el aglomerado Gran Buenos
Aires, tomando como base los datos disponibles para este perodo de la EPH del INDEC.
Con respecto a la condicin de actividad de la poblacin cabe sealar que la tasa de
empleo3 registr una tendencia de leve descenso, en contraste con el aumento de la tasa de
desocupacin4, que pas de 2.4 puntos porcentuales en mayo de 1975 a 5.2 puntos
porcentuales en mayo de 1983 (Anexo, Cuadro N 1).
En cuanto a la evolucin de las ramas de actividad, el cambio ms notable se vincula con
el impacto de la estrategia de desarrollo en la industria manufacturera: en 1974 el 32.7% del
conjunto de los ocupados trabajaba en esa rama y en 1981 lo haca el 24.7%. Esta rama de
actividad concentraba mayores porcentajes entre los trabajadores de los partidos del Gran
Buenos Aires que entre los trabajadores de la ciudad de Buenos Aires, al igual que en los
perodos siguientes (Anexo, Cuadro N 2).
Este proceso de expulsin de mano de obra de la industria produjo no slo el aumento de
la tasa de desocupacin arriba sealado, sino tambin el incremento de trabajadores
cuentapropistas, cuya proporcin creci especialmente entre los trabajadores de los partidos
del Gran Buenos Aires: en 1974 esa categora ocupacional concentraba al 15.7% de los
trabajadores de dicho conjunto; en 1981, al 20.4% de los mismos (Anexo, Cuadro N 3).
Estos cambios ilustran una tendencia registrada a nivel nacional durante el perodo del

5
gobierno militar, sealada por Torrado en sus estudios sobre la estructura social: la creacin
de empleo urbano favoreci a posiciones autnomas en comparacin con las asalariadas.
En cuanto a la distribucin del ingreso, considerando los datos proporcionados por el
INDEC sobre los hogares segn la escala de ingreso per cpita familiar 5, puede verse que
tanto en la ciudad de Buenos Aires como en los partidos del Gran Buenos Aires stos
disminuyeron su participacin en el ingreso total entre 1974 y 1981, excepto aquellos que
concentraban los mayores porcentajes del ingreso ubicados en los ltimos deciles de la
distribucin6.
Cabe destacar las situaciones contrastantes de ambos conjuntos. Por un lado, en 1974 la
desigualdad en la distribucin del ingreso era mucho menor en el conjunto de partidos que
en la ciudad de Buenos Aires; por otro, el proceso de prdida de participacin en el total de
ingresos de los deciles inferiores y la mayor concentracin del mismo en los deciles
superiores se produjo con mayor intensidad en el conjunto de partidos que en la ciudad. En
1974 los hogares de los partidos del Gran Buenos Aires ubicados en el primero y segundo
decil se apropiaban del 5.7% y 7.4% del ingreso total, respectivamente y en 1981 del 1.9%
y 2.5% respectivamente. En tanto el porcentaje del ingreso total apropiado por el decil
superior en los partidos del Gran Buenos Aires pas del 11.2% en 1974 al 33.1% en 1981
(Anexo, Cuadro N 4); este cambio tan pronunciado se vincula con la crisis bancaria de
1980 y la devaluacin de 1981.
No solamente se produjo un aumento de la desigualdad relativa, sino tambin una
prdida del valor real del ingreso medio en un contexto de congelamiento salarial y
reduccin del poder sindical.
De acuerdo con los datos del Proyecto de Investigacin sobre Pobreza en Argentina
(IPA-INDEC), los hogares pobres por ingresos en el Gran Buenos Aires pasaron de 5.8%
en 1974 a 37.4% en 1982, la mayora de los cuales eran pauperizados o nuevos pobres
(Anexo, Cuadro N 5).
Tambin los investigadores del proyecto de UNICEF arriba mencionado, con base en
datos de la EPH del INDEC para el Gran Buenos Aires, mostraron que el aumento de la
pobreza se debi bsicamente al aumento de hogares empobrecidos. As el conjunto de
hogares pobres pas a estar conformado no solamente por aquellos pobres estructurales
(por necesidades bsicas insatisfechas), con carencias bsicas de infraestructura sanitaria y

6
de vivienda habitando villas miseria y asentamientos precarios, sino tambin por ex-
pobres estructurales y nuevos pobres, es decir, hogares de sectores medios pobres por
ingresos con caractersticas similares a los no pobres en aspectos tales como la educacin,
por ejemplo y a los pobres por el desempleo en la falta de cobertura en salud y la
precariedad laboral.
Entre los autores que exploraron la composicin social de la pobreza en el perodo,
Murmis y Feldman (1993) sostienen que si bien abarcaba hogares con personas de diversas
condiciones socio-ocupacionales, algunas eran claramente preponderantes. Una parte
importante de la poblacin activa estaba constituida por obreros. Para el caso del Gran
Buenos Aires, segn datos de la encuesta de la Investigacin de la pobreza en Argentina,
en 1988 los obreros representaban el 39.5% de la poblacin econmicamente activa de
hogares con NBI, el 34.5% en los hogares pauperizados y el 21% en hogares no pobres.
Los trabajadores asalariados no manuales, englobados dentro de la categora de empleados,
constituan en dicho ao una porcin significativa de la poblacin econmicamente activa
de hogares pobres, tanto estructurales como pauperizados, pero a diferencia de los
trabajadores manuales estaban sub-representados en el universo de los hogares pobres
respecto de su peso en el total de hogares. Al sector de cuentapropistas, que se constituy
en una alternativa laboral para quienes no lograban insertarse en el mercado de trabajo
como asalariados, lo ubican en el segundo o tercer lugar en el universo de la pobreza (segn
se trate de pobres estructurales o pauperizados respectivamente). De acuerdo con estos
datos, los autores afirman que la pobreza se generaliz en algunos sectores sociales donde
ya estaba presente y penetr en otros sectores y se preguntan en qu medida estos procesos
modificaron la estructura de clases. En sintona con el planteo de Beccaria arriba
comentado, consideran que este proceso afect a categoras de trabajadores de sectores
medios que siguieron desarrollando las mismas actividades, con un deterioro de sus
ingresos y condiciones de vida. Otros investigadores del proyecto mencionado analizan el
impacto de estos procesos en las prcticas y representaciones de los sectores empobrecidos,
que recortaron tanto sus consumos como sus expectativas y comenzaron a desplegar una
serie de estrategias para evitar la movilidad social descendente.

El afianzamiento del modelo neoliberal en democracia

7
Como seala Torrado en sus estudios sobre las distintas estrategias de desarrollo
implementadas en el pas, durante el primer gobierno de la recuperacin democrtica (el
gobierno radical de Ral Alfonsn, desde 1983 hasta 1989) no se lleg a implementar una
estrategia de desarrollo diferente a la del perodo aperturista anterior, si bien se intentaron
suavizar algunos efectos sociales heredados. En este perodo continu la expansin
ocupacional en el sector terciario y la disminucin en la industria; se redujo la proporcin
de trabajadores asalariados, los cuales profundizaron su precarizacin, y aument el
cuentapropismo. A fines de la dcada, algunos brotes hiperinflacionarios que afectaron
duramente a los sectores populares obligaron al adelanto de la entrega del poder al siguiente
gobierno electo, que se produjo en julio de 1989.
Se registra un amplio consenso en la bibliografa referida al perodo siguiente (gobierno
justicialista de Carlos Menem, desde 1989 hasta 1999), caracterizndolo como el
afianzamiento y profundizacin del modelo aperturista del gobierno militar. En esta lnea,
se plantea que en este rgimen social de acumulacin el crecimiento econmico general
dependa de los capitales financieros y de los sectores productivos ms concentrados,
directa o indirectamente vinculados al comercio exterior, los servicios pblicos privatizados
y el mercado interno de los sectores de altos ingresos. En el marco de esta estrategia de
desarrollo, se liberalizaron las corrientes financieras internacionales, por lo cual las
dificultades en los mercados de capitales internacionales afectaron al pas. Dentro del
perodo general se distinguen las siguientes fases: de crecimiento de la economa y
expansin de la ocupacin hasta 1994, de recesin vinculada a la crisis mexicana en 1994-
95, de recuperacin desde mediados de 1996 y de nueva recesin a partir de 1998.
Durante estos aos se produjo un aumento del empleo precario y del desempleo. Las
grandes empresas incrementaron su productividad, pero con menor absorcin de empleo y
cerraron las medianas y pequeas empresas que no lograron competir.
Varios autores sealan que los impactos de estos cambios en la estructura social fueron
la polarizacin y la segmentacin. Dalle (2010), por ejemplo, caracteriza muy claramente
estos procesos planteando que aument la desigualdad de ingresos entre los sectores de
clase media-alta que resultaron beneficiados por la reconversin capitalista neo-liberal y los
sectores medios que se pauperizaron tras perder el empleo estable, la condicin salarial, o
su pequeo comercio o taller. Asimismo, se produjo una desestructuracin de la clase

8
obrera consolidada por el proceso de des-industrializacin y reduccin del Estado y se fue
configurando un universo heterogneo integrado por trabajadores que realizaban changas,
vendedores ambulantes, trabajadores de emprendimientos comunales, feriantes, artesanos
sin talleres, limpiavidrios, recolectores de cartn, entre otros.
En el mismo sentido, en sus trabajos Kessler (1996) y Svampa (2001) destacan el
proceso de distanciamiento entre grupos que se produjo al interior de la clase media,
conformndose un grupo de perdedores (integrado por empleados, tcnicos y
profesionales del mbito pblico, empresarios y comerciantes afectados por las
importaciones y propietarios rurales ligados a economas regionales), un grupo reducido de
ganadores (elites planificadoras, sectores gerenciales y profesionales) y un grupo que
empat, es decir, cuya situacin no registr cambios sustanciales.
A partir de la aplicacin del Plan de Convertibilidad 7, en los primeros aos de la dcada
del noventa descendieron los niveles de pobreza, sin volver a alcanzar los valores
registrados a mediados de la dcada precedente. Pero pasado ese perodo, los porcentajes de
hogares en condicin de pobreza comenzaron a aumentar, agudizndose con la crisis de
2001.
En cuanto a los procesos de movilidad social, los autores dedicados al tema coinciden en
sealar que el rgimen de movilidad heredado de la globalizacin neoliberal se caracteriz
por presentar cierta clausura de las clases medias, fuertes barreras de clase en la movilidad
ascendente de larga distancia para las personas de origen de clase trabajadora, pero fluidez
para su ingreso en la clase media baja.
Varios trabajos se refieren al impacto de estos procesos en el Gran Buenos Aires. As
por ejemplo, Beccaria y Maurizio (2004) en sus investigaciones sobre la inestabilidad
laboral en el Gran Buenos Aires sealan que si bien a partir de 1991 la economa avanz en
el logro de equilibrios macroeconmicos (control de la inflacin y aumento de la actividad),
la reestructuracin del aparato productivo impidi la creacin de empleo adicional
suficiente para absorber la oferta laboral, aumentando la desocupacin. Los problemas de
empleo se profundizaron con la crisis de 1994, registrndose en el Gran Buenos Aires una
tasa de desocupacin cercana al 20%. Entre 1995 y 1998 se logr un mayor dinamismo
econmico, con un crecimiento de la ocupacin sesgada hacia los empleos precarios:
menos del 35% de las ocupaciones netas adicionales correspondan a empleos asalariados

9
registrados en ese perodo. En la ltima parte de 1998 se desencaden una nueva fase
recesiva, deteriorndose los indicadores laborales. En el Gran Buenos Aires se increment
la inestabilidad laboral en el perodo, especialmente entre los trabajadores menos
calificados y entre los no cubiertos por la seguridad social.
Los datos de la EPH correspondientes al aglomerado Gran Buenos Aires reflejan el
impacto de estos procesos en el sentido sealado por la bibliografa comentada. La tasa de
desocupacin registr una tendencia creciente a lo largo del perodo analizado, con valores
ms elevados en mayo de 1995 por el impacto de la crisis internacional. La tasa de empleo
se mantuvo relativamente constante, pero el proceso de precarizacin del empleo se
manifest en el aumento de la tasa de subocupacin. A lo largo de todo el perodo, en el
conjunto de partidos del Gran Buenos Aires se registraron valores ms elevados de las tasas
de desocupacin y subocupacin8 que en la ciudad de Buenos Aires (Anexo, Cuadro N 6).
En cuanto a las ramas de actividad cabe destacar que, como resultado de la estrategia de
desarrollo implementada en el perodo, el porcentaje de poblacin ocupada en la industria
manufacturera continu registrando una tendencia decreciente. En particular en el conjunto
de partidos del Gran Buenos Aires en mayo de 1991 dicha rama agrupaba al 26.7% de la
poblacin trabajadora y en 1999 al 18.5% de la misma; tambin las ocupaciones en la
industria disminuyeron en la ciudad de Buenos Aires, pasando de 16.8% en 1991 a 12.5 en
1999 (Anexo, Cuadro N 7).
Las proporciones de las diferentes categoras ocupacionales se mantuvieron
relativamente constantes durante el perodo (Anexo, Cuadro N 8). Como consecuencia de
las reformas implementadas, se produjo un aumento de los puestos de trabajo precarios.
A partir de la informacin proporcionada por la EPH puede sostenerse que durante el
gobierno radical de Alfonsn, anterior al justicialista de Menem, en un contexto de
instituciones laborales ms fuertes (cumplimiento del salario mnimo y negociaciones
colectivas) y aumento de la actividad sindical, la distribucin del ingreso per cpita familiar
en la ciudad de Buenos Aires y los partidos del Gran Buenos Aires volvi a aproximarse a
los valores anteriores a la crisis de 1980-81 del perodo anterior, con un aumento moderado
de la desigualdad. Con la crisis de finales de la dcada del ochenta se acentu el deterioro
distributivo en ambos conjuntos. A lo largo de todo este perodo, en la ciudad de Buenos
Aires la diferencia en la proporcin del ingreso per cpita familiar apropiado por los

10
hogares ubicados en la parte inferior de la distribucin en relacin a los ubicados en la parte
superior fue marcadamente menor que en el conjunto de partidos.
Durante el gobierno de Menem se registr un aumento inicial de la desigualdad, una
cada posterior ligada al proceso de estabilizacin iniciado en 1991 y una nueva tendencia
ascendente agravada por los episodios de crisis de 1995 y 1998 (Anexo, Cuadro N 9).
Varios trabajos referidos al tema vinculan el empeoramiento distributivo de la dcada del
noventa con la mayor concentracin de las remuneraciones de los trabajadores y con la
creciente influencia de la desocupacin, distribuida desigualmente entre los hogares.
Por el impacto de la hiperinflacin de 1989 la pobreza alcanz niveles altsimos,
llegando a alcanzar al 38% de los hogares y a casi la mitad de la poblacin en el Gran
Buenos Aires. Entre 1991 y 1994, como consecuencia de la aplicacin del Plan de
Convertibilidad y la estabilidad de los precios, se redujeron los niveles de pobreza. Pero a
partir del segundo semestre de 1994 la pobreza comenz a aumentar junto con el
incremento de la desocupacin, tendencia que se profundiz con el impacto de la crisis
mexicana de 1995. Entre 1997 y 1998 disminuy levemente, en un contexto de
recuperacin de la actividad econmica y reduccin de la tasa de desocupacin, volviendo a
incrementarse en el perodo recesivo que se inici en 1998. Los niveles de pobreza no slo
aumentaron en relacin al aumento de la desocupacin, sino tambin al deterioro
generalizado de los ingresos que afect especialmente a las ocupaciones de baja
calificacin (Bayn y Sarav, 2002).
En todo el perodo en el conjunto de los partidos del Gran Buenos Aires el porcentaje de
hogares y personas en condicin de pobreza era significativamente superior al de la ciudad
de Buenos Aires. Tambin al interior de los partidos del Gran Buenos Aires haba
heterogeneidad en los niveles socioeconmicos, razn por la cual el Comit Ejecutivo para
el estudio de la pobreza en la Argentina en un documento elaborado en 2003 dedicado al
anlisis de la evolucin de la pobreza entre 1988 y 1992, agrup a los mismos en dos
subreas: GBA1 (partidos de Avellaneda, General San Martn, Lans, Lomas de Zamora,
Morn, Quilmes, San Isidro, Tres de Febrero y Vicente Lpez) y GBA2 (Almirante Brown,
Berazategui, Esteban Echeverra, General Sarmiento, Florencia Varela, La Matanza, Merlo,
Moreno, San Fernando y Tigre). Cada una de estas subreas registr un comportamiento
similar, pero la incidencia de la pobreza fue mayor en el conjunto de los partidos y en el

11
GBA2 con respecto al total del aglomerado. Este ltimo, al incluir la ciudad de Buenos
Aires registr una menor proporcin de hogares pobres (Anexo, Cuadro N 10).
Entre los autores que analizan los cambios en las categoras ocupacionales que integran
el universo de los trabajadores pobres, Espro y Zoratini (2011) destacan un cambio de
patrn en el Gran Buenos Aires en 1995; antes de ese ao, la mayor proporcin de los
ocupados pobres eran asalariados registrados, seguidos por los asalariados no registrados y,
en menor medida, por los cuentapropistas no profesionales. En 1995 los asalariados no
registrados pasaron a representar el mayor porcentaje, perdiendo participacin los
asalariados registrados en forma sostenida.
Se han desarrollado una serie de estudios con estrategias cualitativas de investigacin
que permitieron conocer el impacto de las situaciones de pobreza en diferentes dimensiones
de las condiciones de vida de los hogares, en las relaciones sociales y en la subjetividad de
los miembros de los mismos. As por ejemplo, a partir de los testimonios recogidos en
entrevistas realizadas entre 1992 y 1994 a setenta hombres y mujeres de diferentes edades y
ocupaciones, en su mayora residentes en la ciudad de Buenos Aires y partidos del Gran
Buenos Aires, Minujin y Kessler (1995) estudiaron los aspectos cotidianos de la vida de los
sectores empobrecidos, dando cuenta de situaciones heterogneas en el marco de un
deterioro general de las condiciones de vida. Plantean la nocin de exclusin para pensar la
nueva pobreza; la perspectiva desde la cual lo hacen resulta til para abordar la mencionada
heterogeneidad: exclusin en relacin a determinadas esferas (trabajo, salud, educacin,
vivienda, esparcimiento, niveles mnimos de consumo, transporte, servicios generales,
seguridad, justicia, entre otras) con diferentes gradientes (integracin plena, situaciones
intermedias, exclusin total). Tomando como parmetro un piso mnimo de necesidades y
garantas que deberan estar aseguradas por el Estado, consideradas derechos exigibles,
definen una situacin de exclusin cuando no se alcanza la satisfaccin de ese piso mnimo.
Caracterizan a los nuevos pobres como un estrato hbrido, que combinaba prcticas,
creencias, carencias y consumos hasta ese momento asociados a diferentes sectores
sociales, dejando algunas costumbres en el pasado y supliendo algunas carencias gracias al
capital social y cultural acumulado.
En trabajos recientes, varios autores analizan las caractersticas de la movilidad
ocupacional intergeneracional en el Gran Buenos Aires resultantes del rgimen aperturista.

12
Como tendencia general sealan que las fronteras de clase se fueron cerrando
progresivamente, especialmente para los movimientos de larga distancia desde la clase
trabajadora hacia la clase media y predomin la movilidad de corta distancia en el interior
de la clase media y la clase trabajadora. Asimismo, coinciden en que se produjo un proceso
caracterizado por dos tendencias antagnicas: una movilidad estructural ascendente
vinculada con el aumento de puestos tcnicos y profesionales y una movilidad estructural
descendente vinculada con la desaparicin de puestos obreros asalariados, con la reduccin
del empleo pblico y el crecimiento de servicios informales y/o inestables. Kessler y
Espinosa (2007) al analizar los procesos de movilidad en el perodo, proponen el concepto
de movilidad esprea porque en muchos casos se remont en la escala de prestigio
ocupacional pero decrecieron las recompensas asociadas al nuevo puesto.

La Argentina post-convertibilidad: hacia un nuevo modelo de desarrollo?


En diciembre de 1999 asume la presidencia del pas Fernando de la Ra, representante
de una alianza de partidos (Partido Radical y Frente Grande), cuya gestin no cambi la
orientacin aperturista de la estrategia de desarrollo.
En diciembre de 2001 se produjo la crisis definitiva de esta estrategia iniciada durante la
dcada de 1990. Este proceso tuvo como consecuencia un incremento de la pobreza, que en
octubre de 2001 lleg a afectar al 58% de la poblacin, casi al doble que en aos anteriores.
A fines de diciembre de 2001 la Asamblea Legislativa proclam presidente al
justicialista Eduardo Duhalde, quien en enero de 2002 anunci el fin de la convertibilidad.
Esta situacin se mantuvo durante los gobiernos justicialistas posteriores de Nstor
Kirchner (2003-2007) y Cristina Fernndez de Kirchner (desde diciembre de 2007).
En el perodo inicial de abandono del Plan de Convertibilidad se registr una cada
generalizada del empleo y un deterioro marcado del poder de compra de los ingresos de los
trabajadores como consecuencia del incremento de precios que sigui a la devaluacin del
peso. A comienzos del 2002 se advierte una reversin de esta tendencia, con una fuerte
expansin de puestos asalariados no registrados y no asalariados. El Plan Jefes y Jefas de
Hogar Desocupados implementado por el gobierno nacional proporcion empleo a gran
cantidad de personas de bajos recursos.

13
Varesi (2010) menciona seis polticas fundacionales del modelo post-convertibilidad: la
devaluacin, la aplicacin de retenciones a la exportacin, la pesificacin asimtrica de
deuda privada, el salvataje al sector financiero, el default y el congelamiento de tarifas. La
creacin de un cambio competitivo internacionalmente, a partir de la devaluacin, gener la
dinamizacin de las exportaciones, un aumento de la produccin manufacturera impulsada
por ese proceso y un fenmeno perifrico de sustitucin de importaciones producto de la
proteccin generada por el tipo de cambio.
Los gobiernos de Nstor y Cristina Kirchner tomaron una serie de medidas para
recomponer el poder adquisitivo del salario: aumento del salario mnimo, impulso a los
convenios colectivos, aumento y extensin de las jubilaciones mnimas y establecimiento
de algunos acuerdos de precios.
Una serie de trabajos destacan los efectos favorables de las polticas implementadas,
sealando una ruptura en relacin al comportamiento del mercado de trabajo de la dcada
del noventa: incremento de la capacidad regulatoria del Estado, mejoramiento de las
variables laborales, generacin de empleo registrado, crecimiento de la productividad y
mejoramiento de la competitividad de los productores de bienes transables por la
devaluacin del tipo de cambio, que gener un proceso de re-sustitucin de importaciones
que incentiv la produccin industrial.
Otros autores sealan que en estos trabajos se toma como centro del anlisis al empleo
asalariado y advierten que en otros sectores de la estructura ocupacional impactan con
menor intensidad la capacidad regulatoria del Estado y los beneficios del crecimiento
econmico. Sostienen como hiptesis la existencia de estructuras productivas y segmentos
ocupacionales desiguales al interior del mercado de trabajo, con diferencias que persisten
aun en ciclos de crecimiento econmico porque son el resultado de factores estructurales
vinculados al rgimen dominante de acumulacin. Reconocen el mejoramiento de las tasas
de desocupacin y empleo, pero destacan que no se han producido transformaciones
sustanciales en trminos de calidad del empleo en las ramas que ms nivel de empleo
absorbieron, mantenindose las condiciones de una estructura ocupacional segmentada.
Este planteo sobre la heterogeneidad y segmentacin de la clase trabajadora es
compartido por varios analistas del perodo; en lneas generales, sealan que esta
fragmentacin que divide a los trabajadores en registrados y no registrados se confirma

14
como la fuente primaria del sostenimiento de la desigualdad, ya que mientras los primeros
acceden a mejores salarios y condiciones laborales y presentan en su interior menores
brechas de ingreso y mayor capacidad productiva, los segundos se caracterizan por un
menor aprovechamiento del crecimiento, ya que continan presentando una precaria
situacin desde el punto de vista del ingreso y de las condiciones generales de empleo.
Con respecto a las transformaciones en la estructura social, Dalle en sus estudios
recientes sostiene que se estara produciendo un proceso de recomposicin de la clase
trabajadora consolidada en un contexto en el que todava perduran niveles elevados de
desigualdad y precariedad laboral. Con base en datos de la EPH del INDEC, plantea que
crecieron los estratos de clase media asalariada (especialmente los trabajadores asalariados
de la educacin, salud y administracin) y clase obrera calificada desde 2003 y que este
proceso de asalarizacin y expansin del empleo registrado abri canales de movilidad
ascendente desde un estrato no calificado y precarizado de las clases populares, aunque
todava para un segmento importante de estos sectores no se han abierto canales efectivos
de movilidad ascendente. Paralelamente, la clase obrera calificada y parte de las clases
medias asalariadas fueron mejorando su posicin relativa en la estructura social.
En cuanto a la evolucin de la pobreza, varios autores coinciden en sealar que desde
2003 los porcentajes de poblacin en dicha condicin comenzaron a descender en relacin
a los registrados en el momento inicial de la salida de la convertibilidad. Asimismo
plantean que la desigualdad continu siendo elevada, siendo los hogares de menores
recursos los que vieron ms limitado su acceso a los beneficios de la expansin econmica.
En un trabajo reciente, Beccaria y Maurizio (2012) asocian la evolucin favorable de los
ingresos de los hogares al aumento del empleo, a la disminucin de la desigualdad de los
ingresos laborales de sus miembros ocupados, a la elevacin del valor real de los haberes
jubilatorios, a la ampliacin de la cobertura previsional y, en los ltimos aos, a la
Asignacin Universal por Hijo, que beneficia a hogares con nios, sin ocupados en puestos
asalariados registrados y con ingresos inferiores a un salario mnimo. Asimismo, sostienen
que la aceleracin de la inflacin desde 2007 fren la recuperacin del poder adquisitivo
medio de las remuneraciones y que la tendencia a la baja de la concentracin de los
ingresos familiares parece haberse desacelerado hacia comienzos de 2008, a la vez que
continu siendo elevada.

15
Tomando como base los datos de la EPH para el perodo, puede verse que estos procesos
impactaron favorablemente en algunos aspectos del mercado de trabajo del Gran Buenos
Aires, entre los que cabe destacar el descenso en las tasas de desocupacin y subocupacin.
Este proceso se registr tanto en la ciudad de Buenos Aires como en los partidos del Gran
Buenos Aires, pero este ltimo conjunto registr valores superiores a lo largo de todo el
perodo (Anexo, Cuadro N 11).
En cuanto a las ramas de actividad, la industria se ha mantenido relativamente constante
en el perodo, concentrando entre el 15% y 18% de los ocupados, proporciones mucho
menores que las que se registraban antes del comienzo del modelo desindustrializador de la
dictadura militar y al comienzo del Plan de Convertibilidad. Al igual que en los perodos
anteriores, la industria concentra mayor proporcin de trabajadores en el conjunto de
partidos del Gran Buenos Aires que en la ciudad de Buenos Aires9 (Anexo, Cuadro N 12).
En relacin a las categoras ocupacionales, cabe destacar el descenso de la proporcin de
cuentapropistas en el conjunto de partidos del Gran Buenos Aires. La proporcin de
asalariados se ha mantenido relativamente constante a lo largo del perodo tanto en la
ciudad como en los partidos (Anexo, Cuadro N 13).
En el conjunto de los trabajadores asalariados del Gran Buenos Aires, en el segundo
semestre de 2012 el 34.6% no contaba con descuento jubilatorio, registrndose
proporciones diferentes en la ciudad de Buenos Aires (el 22.7% de los trabajadores
asalariados de la ciudad no contaba con descuento jubilatorio en dicho ao) y los partidos
del Gran Buenos Aires (el 38.6% del conjunto de trabajadores asalariados de los partidos
no contaba con descuento jubilatorio). Si bien se ha ido produciendo una disminucin de la
proporcin de asalariados en esa situacin, todava se trata de un grupo numeroso.
En relacin a estas situaciones diferenciales en el conjunto de trabajadores, varios
autores que analizan la situacin especfica del Gran Buenos Aires con base en el
procesamiento de datos de la EPH del INDEC, concluyen que durante la fase post-
convertibilidad persiste la polarizacin y segmentacin en trminos de insercin econmica
y laboral de los hogares como un efecto estructural del proceso de acumulacin.
En cuanto a la distribucin del ingreso, comparando los datos de la EPH para los
segundos trimestres de 2005 y 2011, puede verse que se registra una situacin relativa ms
favorable para los hogares ubicados en el decil inferior de la distribucin, ms marcado en

16
la ciudad de Buenos Aires que en los partidos. En cuanto al decil superior, en el segundo
trimestre de 2011 se apropi de una proporcin inferior del ingreso que en 2005 en los dos
conjuntos mencionados (Anexo, Cuadro 14). Esta tendencia a la disminucin de la
desigualdad en la distribucin de los ingresos per cpita de los hogares a lo largo de la
dcada est vinculada con los factores arriba mencionados (evolucin de las
remuneraciones laborales, aumento del empleo, actualizacin de los haberes jubilatorios y
extensin de su cobertura, implementacin de la Asignacin Universal por Hijo).
Si bien no pueden compararse los porcentajes, dadas los cambios metodolgicos en la
aplicacin de la EPH mencionados, puede sealarse como tendencia general que la desigual
dad en la distribucin del ingreso disminuy en la ciudad de Buenos Aires en relacin a los
aos 1974 y 1991. Los tabulados de la EPH correspondientes a los trimestres de la dcada
presente muestran porcentajes similares de apropiacin por parte de los hogares del ingreso
per cpita en ambos conjuntos, en tanto en los perodos anteriores se registraba una
situacin muy dispar, con una desigualdad mayor entre los extremos de la distribucin en el
caso de la ciudad de Buenos Aires.
En un anlisis centrado en el Gran Buenos Aires, Dalle sostiene que el nivel de
desigualdad disminuy en el perodo 2003-2009, pero manteniendo un nivel alto similar al
de principios de la dcada del noventa. Asocia esta situacin al hecho de que perduran los
efectos del patrn distributivo heredado de la reestructuracin social del neoliberalismo. En
cuanto al tamao de los segmentos de clase y a su capacidad econmica, seala que
crecieron y mejoraron su posicin relativa en la estructura social amplias fracciones de las
clases medias asalariadas, medianos y pequeos propietarios de capital, trabajadores por
cuenta propia y el segmento de la clase trabajadora asalariada formal, especialmente los
trabajadores de grandes empresas sindicalizados. En este sentido, considera que se trata de
una recomposicin parcial de la clase trabajadora consolidada, que accede a niveles de
bienestar econmico y social cercanos a la clase media, y que para un segmento importante
de la clase trabajadora an no ha sido posible salir de una situacin de pobreza y
precariedad laboral.
De acuerdo con los datos de la EPH, a partir de 2003 comenzaron a disminuir los
porcentajes de poblacin en condicin de pobreza mantenindose la situacin ms
desventajosa en el conjunto de partidos del Gran Buenos Aires (Anexo, Cuadro N15). Pero

17
estos datos proporcionados por el INDEC pueden tomarse en cuenta solamente hasta el ao
2006, momento a partir del cual no se consideran confiables los ndices de precios al
consumidor que constituyen la base para la elaboracin de la lnea de pobreza.
Para dar cuenta de la evolucin posterior a 2006, varios autores toman como base los
datos oficiales de siete provincias10, segn los cuales en 2007 la pobreza alcanz
aproximadamente al 22% de los hogares (valor muy cercano al promedio de la dcada del
noventa, pero por arriba del mnimo de esa dcada) y al 15% en 2010. Entre ellos, Espro y
Zoratini (2011) sostienen que desde 1976 y especialmente en la dcada del noventa la
pobreza aumentaba en un contexto econmico con poca capacidad para generar empleo; a
partir de la devaluacin del 2002, la pobreza cay en los primeros aos para luego
mantenerse estable pero con un aumento de los niveles de empleo.
Tambin el Observatorio de la Deuda Social Argentina de la Universidad Catlica
Argentina (2011), en un trabajo referido al rea metropolitana de Buenos Aires con datos
de su Encuesta Social para el cuarto trimestre de 2010, utiliza otras fuentes para calcular la
incidencia de la pobreza: obtiene el valor de la canasta bsica alimentaria promediando la
evolucin de los precios informados por una serie de oficinas estadsticas provinciales,
centros acadmicos y consultoras privadas. Con este procedimiento estiman que la
proporcin de hogares pobres del rea en el cuatrimestre mencionado era del 24% de
hogares y 35% de poblacin, contrastando con los valores presentados por el INDEC para
dicho trimestre (9% y 15% respectivamente).
Asimismo, en esta publicacin el equipo del Observatorio presenta datos sobre
condiciones de vida, recursos y capacidades de desarrollo humano y de integracin social
de los hogares del rea metropolitana de Buenos Aires. Las dimensiones consideradas son
las siguientes: vivienda y recursos del hbitat urbano, satisfaccin de necesidades de
subsistencia, exclusin laboral, dficit escolar y trabajo infantil, capital humano,
integracin social y seguridad, recursos psicosociales y de capital social por parte de la
poblacin adulta, confianza en las instituciones y participacin ciudadana e integracin a
travs del trabajo y la seguridad social.
Adems de considerar el aglomerado en su conjunto, presentan los datos para la ciudad
de Buenos Aires y los partidos del Conurbano por separado poniendo de manifiesto la
situacin ms desventajosa de este ltimo en una serie de dimensiones. Por ejemplo, en

18
relacin a la vivienda y el hbitat urbano se observan diferencias relevantes entre los
hogares de la ciudad de Buenos Aires y el Conurbano, de acuerdo con los datos relevados
por el Observatorio en 2010 en tenencia irregular de la vivienda (10% y 15%
respectivamente), hacinamiento (3% y 10%), presencia de calles de tierra (2% y 28%), de
calles inundables (18% y 33%), proximidad de basurales (11% y 27%) y carencia de
desages pluviales (2% y 46%), de proteccin policial (40% y 55%), de acceso a agua
corriente (2% y 26%), de acceso a red de gas (9% y 32%) y de acceso a cloacas (2% y
55%). En la ciudad de Buenos Aire el 7,8% de los hogares estn ubicados en villas o
asentamientos; en los partidos del Gran Buenos Aires, el 10,8% se encuentran en esa
situacin.
En este mismo sentido, agrupan los partidos del Conurbano en tres subconjuntos por sus
diferencias: la zona norte (Vicente Lpez, San Isidro, San Fernando, Tigre, General San
Martn, San Miguel, Jos C. Paz, Malvinas Argentinas, Pilar), que es la que ms se asemeja
a la ciudad autnoma de Buenos Aires, la zona oeste (La Matanza, Merlo, Moreno, Marcos
Paz, Hurlingham, Ituzaing, Tres de Febrero) y la zona sur (Avellaneda, Quilmes,
Berazategui, Florencia Varela, Lans, Lomas de Zamora, Almirante Brown, Esteban
Echeverra, Ezeiza, Presidente Pern y San Vicente) que concentran situaciones ms
desfavorables en las dimensiones consideradas.

Reflexiones finales
Como vimos a lo largo del captulo, los cambios que se produjeron en los modelos de
acumulacin a partir de 1976 afectaron al mercado de trabajo, la estructura social y las
condiciones de vida de la poblacin argentina y del Gran Buenos Aires en particular.
El proceso de apertura econmica y desindustrializacin iniciado en ese momento se
consolid en la dcada del noventa, instalando la desocupacin, la subocupacin y la
precariedad laboral como problemticas centrales. Este proceso afect tanto a la ciudad de
Buenos Aires como al conjunto de partidos del Gran Buenos Aires, pero en este ltimo
conjunto, en el que la industria concentraba a una mayor proporcin de trabajadores, se
registraron tasas de desocupacin superiores a las de la ciudad, as como mayores
porcentajes de poblacin desocupada y de trabajadores no cubiertos por la seguridad social.
A partir de una serie de medidas implementadas a partir de 2003 se han logrado mejorar
los indicadores del mercado de trabajo, disminuyendo la tasa de desocupacin y

19
aumentando la proporcin de trabajadores registrados. Todava se registra un alto
porcentaje de poblacin ocupada sin descuentos jubilatorios. En relacin con esta situacin,
varios autores destacan la persistencia de un mercado de trabajo segmentado, en el que las
medidas han impactado diferencialmente producindose fundamentalmente una
recomposicin de la clase obrera formal y de la clase media.
Tambin desde inicios de la dcada presente las tasas de desocupacin se mantuvieron
con valores superiores en el conjunto de partidos, as como la proporcin de
cuentapropistas y de asalariados no registrados.
En cuanto a la distribucin del ingreso, desde mediados de la dcada del setenta la
desigualdad del ingreso per cpita familiar de los hogares registr una tendencia creciente
con determinados aos ms crticos vinculados a episodios puntuales de crisis econmicas.
La desigualdad en la distribucin del ingreso se mantuvo mucho ms pronunciada y
polarizada en la ciudad que en los partidos desde mediados de los aos setenta y hasta fines
de los noventa.
En la dcada presente se registra una tendencia hacia la reduccin de la desigualdad en
la distribucin de los ingresos, vinculada con el crecimiento del empleo, as como con el
aumento de los haberes jubilatorios y la Asignacin Universal por Hijo que beneficiaron a
los hogares de bajos recursos. Esta tendencia a la mejora distributiva se desaceler desde
2007 en relacin, entre otros factores, con la aceleracin del nivel inflacionario. A
diferencia de las otras dcadas analizadas, entre 2005 y 2011 son similares los porcentajes
del ingreso per cpita del que se apropiaron los hogares de la ciudad de Buenos Aires y los
partidos.
Los estudios dedicados a la problemtica de la movilidad social coinciden en sealar que
la estrategia de desarrollo iniciada en la dictadura militar y profundizada en la dcada del
noventa durante los gobiernos de Menem, tuvo efectos regresivos en la estructura social,
provocando el aumento de la polarizacin social, el cierre de canales de movilidad
ascendente para la clase trabajadora, que se volvi ms heterognea.
En cuanto a la movilidad social en la ltima dcada, a partir de sus investigaciones sobre
el pas en general y el Gran Buenos Aires en particular, Dalle sostiene que el crecimiento
econmico y la expansin de ocupaciones asalariadas registradas promovi una movilidad
intra e intergeneracional ascendente de corta distancia al interior de la clase trabajadora y

20
de la clase media. Mejoraron su posicin relativa en la estructura social amplias fracciones
de las clases medias asalariadas, medianos y pequeos propietarios de capital y trabajadores
por cuenta propia, as como la clase obrera registrada; un segmento importante de la clase
trabajadora todava no pudo salir de una situacin de precariedad laboral.
En cuanto a la pobreza, desde mediados de la dcada del setenta se produjo un cambio
sustancial en su volumen y caractersticas, producindose el empobrecimiento de amplios
sectores de la poblacin que atraves distintas clases sociales. Hasta ese momento los
pobres urbanos se concentraban en las llamadas villas miseria, barrios ubicados en zonas
marginales del espacio urbano, carentes de infraestructura mnima de servicios. Pero en el
perodo aperturista iniciado en los setenta, el proceso de empobrecimiento afect no slo a
hogares con una larga historia de vida en la pobreza, que profundizaron sus carencias, sino
tambin a sectores medios. La mayora de estos sectores empeoraron sus condiciones de
vida, restringiendo el consumo, y disminuyeron sus posibilidades de movilidad social
ascendente, sin llegar a modificar su posicin en la estructura social.
En todos los perodos analizados, la proporcin de hogares pobres en los partidos del
Gran Buenos Aires fue superior que en la ciudad. Asimismo, dentro del conjunto de
partidos se registraron situaciones diferenciales en diferentes zonas.
La informacin estadstica proporcionada por el INDEC en relacin a la evolucin de la
pobreza en los ltimos aos muestra un descenso significativo de la proporcin de hogares
cuyos ingresos no alcanzan a cubrir la canasta bsica de bienes y servicios (cuyo valor
determina la lnea de pobreza). Esta informacin puede considerarse confiable hasta el ao
2006, debido a las dudas sobre la consideracin oficial del ndice de precios al consumidor
sobre la que se basa el clculo de la pobreza a partir de ese ao. Tomando mediciones
alternativas de organismos pblicos provinciales y de centros de investigacin, puede
afirmarse que en 2010 el 15% de los hogares del Gran Buenos Aires tenan ingresos
inferiores a la lnea de pobreza.
Pero ms all de la discusin sobre el valor de la canasta bsica que se tome como punto
de partida para la medicin, para comprender cabalmente el alcance de los porcentajes
oficiales sobre la pobreza, es necesario tambin tener presente qu se est midiendo.
Como punto de partida para la medicin de la pobreza, el INDEC valoriza una canasta
bsica de alimentos, integrada por productos bsicos de costo mnimo, que ha sido

21
elaborada en 1988 y an no se ha actualizado. Tal como ha sealado Sergio Britos,
nutricionista, profesor de la Universidad Buenos Aires y de la Universidad Nacional de La
Plata, el anlisis nutricional de la canasta oficial denota monotona alimentaria, un exceso
de caloras aportadas por alimentos de menor valor nutricional y una dieta que globalmente
es insuficiente en nutrientes esenciales. Adems, es necesario agregar a estas
consideraciones de Britos que en dicha canasta slo se incluye el listado de alimentos
considerados bsicos, pero no se calcula ni siquiera el gasto en combustible necesario para
cocinar.
En relacin con esto podemos inferir que la poblacin definida como pobre por ingresos
tiene un nivel de consumo muy restringido y que deberan ajustarse los parmetros de
medicin adecundolos a las condiciones histrico-sociales actuales, lo que implicara la
inclusin de una mayor proporcin de poblacin en el universo de la pobreza y de las
polticas sociales.
En el campo de las investigaciones sociales, estos procesos plantearon la necesidad de
revisar las formas de medicin de la pobreza que se venan implementando, y a desarrollar
tanto estrategias de combinacin de dichas formas como nuevos abordajes conceptuales y
metodolgicos.
En este sentido, por un lado, se aplicaron en forma conjunta los dos mtodos de
medicin por lnea de pobreza y necesidades bsicas insatisfechas, dado que cada uno de
ellos daba cuenta de un universo diferente de hogares pobres. Los resultados de esta
estrategia permitieron visibilizar el amplio grupo de hogares que se empobrecieron como
consecuencia de los cambios en la estrategia de desarrollo y de su impacto en el mercado de
trabajo, acundose el concepto de nueva pobreza para caracterizarlo.
Por otro lado, se desarrollaron estudios con estrategias cualitativas de investigacin, que
permitieron aproximarse a la comprensin de las experiencias de vida en la pobreza y a su
heterogeneidad. En algunos trabajos se utiliz el concepto de exclusin aplicndolo en un
sentido relativa a las diferentes esferas de la vida social.
Desde los primeros estudios dedicados al estudio de los procesos de empobrecimiento
asociados al modelo aperturista y desindustrializador, los cientficos sociales se
preocuparon por el impacto de dichos procesos en la estructura social, centrando el anlisis
en los grupos ocupacionales que integraban el universo de la pobreza.

22
En los ltimos aos, en el contexto de un proceso de disminucin de los porcentajes de
hogares en condicin de pobreza, se retom la preocupacin por la problemtica de la
movilidad social planteando nuevos conceptos para interpretar los cambios, tales como
movilidad espuria (Kessler y Espinosa, 2007), aludiendo al proceso de remontar la escala
de prestigio ocupacional sin obtener recompensas asociadas ni posiciones estables.

Bibliografa
Altimir, Oscar y Luis Beccaria: Distribucin del ingreso en la Argentina, en Serie
Reformas Econmicas de la CEPAL, N 40, Santiago de Chile, 1999.
Altimir, Oscar, Luis Beccaria y Martn Gonzlez Rozada: La distribucin del ingreso en
Argentina, 1974-2000, en Revista de la CEPAL, N 78, 2002.
Bayn, Cristina y Gonzalo Sarav: Vulnerabilidad social en la Argentina de los aos
noventa: impactos de la crisis en el Gran Buenos Aires, Katzman, Ruben y
Wormald, Guillermo, Trabajo y ciudadana. Los cambiantes rostros de la
integracin y exclusin social en cuatro reas metropolitanas de Amrica Latina,
Fernando Errandonea Editor, Montevideo, 2002.
Beccaria, Luis: Una contribucin al estudio de la movilidad social en la Argentina.
Anlisis de los resultados de una encuesta para el Gran Buenos Aires, en
Desarrollo Econmico, Vol. 17, N 68, 1978, Buenos Aires, p.p. 593-618.
Beccaria, Luis: Cambios en la estructura distributiva 1975-1990, en Minujin, Alberto
(coordinador), Cuesta Abajo. Los nuevos pobres: efectos de la crisis en la sociedad
argentina, Buenos Aires, UNICEF/Losada, 1993.
___________: El mercado laboral argentino luego de las reformas, en Beccaria, Luis y
Roxana Maurizio (editores), Mercado de trabajo y equidad en Argentina. Editorial
Prometeo Libros y Universidad Nacional de General Sarmiento, Buenos Aires,
2005.
Beccaria, Luis y Roxana Maurizio: Inestabilidad laboral en el Gran Buenos Aires, en El
Trimestre Econmico, Vol. LXXI (3), N 283, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 2004.
___________________________(editores): Mercado de trabajo y equidad en Argentina,
Buenos Aires, Prometeo libros, 2005.

23
___________________________: Reversin y continuidades bajo dos regmenes
macroeconmicos diferentes. Mercado de trabajo e ingresos en Argentina 1990-
2010, en Desarrollo Econmico, Vol. 52, N 2006, 2012.
Beccaria, Luis, Fernando Groisman y Roxana Maurizio: Notas sobre la evolucin macro
econmica y del mercado de trabajo en la Argentina 1975-2007, en Beccaria, Luis y
Fernando Groisman (editores), Argentina desigual, Buenos Aires, Prometeo libros,
2009.
Benza, Gabriela: Transformaciones en los niveles de movilidad ocupacional
intergeneracional asociados las clases medias de Buenos Aires, ponencia
presentada en el Congreso de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos,
Toronto, Canad, 2010.
Calvi, Gabriel y Gabriela Benza: Precariedad laboral y distribucin del ingreso en el Gran
Buenos Aires (1974-2003). Ponencia presentada en el 7 Congreso Nacional de
Estudios del Trabajo, Buenos Aires, 2005..
Con, Melina, Ernesto Philipp y Agustn Salvia: La economa laboral en los noventa:
ejercicios de desagregacin y agregacin, ponencia presentada en el 5 Congreso
Nacional de Estudios del Trabajo, Buenos Aires, 2001.
Cruces, Guillermo y Leonardo Gasparini: Los determinantes de los cambios en la
desigualdad de ingresos en Argentina. Evidencias y temas pendientes, en Serie de
Documentos de Trabajo sobre Polticas Sociales, N 5, Banco Mundial, 2010.
Chvez Molina, Eduardo y Pablo Gutirrez Ageitos: Nosotros los de antes ya no somos
los mismos. Pobreza y desigualdad en la Argentina post-crisis, en Espacio Abierto,
Cuaderno Venezolano de Sociologa, Vol. 17, N 4, Venezuela, 2008.
Chitarroni, Horacio: Evolucin de los estratos medios urbanos en el Area Metropolotana
de Argentina: una trayectoria de cuatro dcadas, Ponencia presentada en el
Seminario Internacional sobre movilidad y cambio social en Amrica Latina, Mar
del Plata, 2011.
Dalle, Pablo: Cambios en el rgimen de movilidad social intergeneracional en el Area
Metropolitana de Buenos Aires (1960-2005), en Revista Latinoamericana de
Poblacin, Ao 4, N 7, 2010.

24
_____________: Cambios recientes en la estratificacin social en Argentina (2003-2011).
Inflexiones y dinmicas emergentes de movilidad social, en Argumentos, Revista
de Crtica Social, N 14, Instituto Gino Germani, Universidad de Buenos Aires,
2012.
____________ : Clases sociales, estratificacin y movilidad en las sociedades
latinoamericanas del siglo XXI, en Entramados y perspectivas, Revista de la
Carrera de Sociologa de la Universidad de Buenos Aires, 2012.
del CUETO, Carla y Mariana LUZZI: Rompecabezas. Transformaciones en la estructura
social argentina (1983-2008), Buenos Aires, Biblioteca Nacional y Universidad
Nacional de General Sarmiento, 2008.
Egua, Amalia, Juan Ignacio Pioviani, Mara Laura Peir y Juliana Santa Maria: Empleos
de calidad: diferencias inter e intragnero en el Aglomerado Gran La Plata. Trabajo
presentado en el IV Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Poblacin, La
Habana, Cuba, 2010.
- Epszteyn, Eduardo y Alvaro Orsatti: Caractersticas de una lnea de pobreza para
Argentina, 1985. Documento de Trabajo N 8, Buenos Aires, 1989.
Espro, Manuel y Damian Zorattini: Trabajo vs. pobreza? El fenmeno del trabajador
pobre, ponencia presentada en el X Congreso de la Asociacin de Estudios del
Trabajo, Buenos Aires, 2011.
Feijoo, Mara del Carmen: Los gasoleros. Estrategias de consumo de los NUPO, en
MINUJIN, Alberto (coordinador), Cuesta Abajo. Los nuevos pobres: efectos de la
crisis en la sociedad argentina, Buenos Aires, UNICEF/Losada, 1993.
Filgueira, Carlos, La actualidad de viejas temticas: sobre los estudios de clase,
estratificacin y movilidad social en Amrica Latina, en Cuadernos de la CEPAL,
Serie Polticas Sociales, N 51, Santiago de Chile, 2001.
Fraguglia, Luciana y Ursula Metlika, Una mirada del mercado de trabajo a partir de la
calidad de las inserciones ocupacionales (AMBA, IV 2003-IV 2005), en Revista de
Estudios Regionales y Mercado de Trabajo, N 2, Red SIMEL, Buenos Aires, 2006.
Groissman, Fernando: Efectos distributivos durante la fase expansiva de Argentina (2002-
2007), en Revista de la CEPAL, N 96, 2008.

25
Jaccoud, Florencia, Ezequiel Monteforte y Laura Pacfico: La evolucin del empleo en la
Argentina desde la crisis del Tequila hasta la actualidad. Cantidad vs? Calidad,
ponencia presentada en el 10 Congreso de la Asociacin de Especialistas en
Estudios del Trabajo, Buenos Aires, 2011.
Karol, Jorge: Modos de empobrecer: la clase media a travs de la hiperinflacin, en
MINUJIN, Alberto (coordinador), Cuesta Abajo. Los nuevos pobres: efectos de la
crisis en la sociedad argentina, Buenos Aires, UNICEF/Losada, 1993.
Katzman, Ruben, Convergencias y divergencias: exploracin sobre los efectos de las
nuevas modalidades de crecimiento sobre la estructura social de cuatro reas
metropolitanas en Amrica Latina, en Katzman, Ruben y Wormald, Guillermo:
Trabajo y ciudadana. Los cambiantes rostros de la integracin y exclusin social
en cuatro reas metropolitanas de Amrica Latina, Fernando Errandonea Editor,
Montevideo, 2002.
Kessler, Gabriel: Empobrecimiento y fragmentacin de la clase media argentina, en
Proposiciones, vol. 34, Ediciones SUR, Santiago de Chile, 1996.
Kessler, Gabriel y Vicente Espinosa: Movilidad social y trayectorias ocupacionales en
Buenos Aires, rupturas y paradojas, en Franco, Rolando, Arturo Len y Ral Atria
(coordinadores), Estratificacin social y movilidad social en Amrica Latina.
Transformaciones estructurales de un cuarto de siglo, Lom
Ediciones/CEPAL/GTZ, Santiago de Chile, 2007.
Germani, Gino: Estructura social de la Argentina, Buenos Aires, Ediciones Solar, 1987.
Giosa Zuaza, Noem: Transformaciones y tendencias del mercado de empleo en
Argentina. Entre el desempleo y el empleo precario, en Basualdo, Victoria y
Forcinito, Karina (coordinadoras), Transformaciones recientes en la economa
argentina. Tendencias y perspectivas, Buenos Aires, Prometeo libros, 2007.
Lindenboim, Javier: Ajuste y pobreza a fines del siglo XX, en Torrado, Susana
(directora), El costo social del ajuste (Argentina, 1976-2002), Buenos Aires,
Edhasa, 2010.
Minujin, Alberto: En la rodada, en - MINUJIN, Alberto (coordinador), Cuesta Abajo.
Los nuevos pobres: efectos de la crisis en la sociedad argentina, Buenos Aires,
UNICEF/Losada, 1993.

26
Minujin, Alberto y Gabriel Kessler: La nueva pobreza en la Argentina, Buenos Aires,
Grupo Editorial Planeta, 1995.
Murmis, Miguel y Silvio Feldman: La heterogeneidad social de las pobrezas, en
MINUJIN, Alberto (coordinador), Cuesta Abajo. Los nuevos pobres: efectos de la
crisis en la sociedad argentina, Buenos Aires, UNICEF/Losada, 1993.
Rivero, Ral: Los ngeles no tienen sexo. La movilidad social s, ponencia presentada en
el Seminario Internacional sobre Movilidad y Cambio Social en Amrica Latina,
Mar del Plata., 2011.
Salvia, Agustn, Eduardo Donza y Julieta Vera: Cambios en la estructura productiva y en
el mercado de trabajo durante el proceso de apertura y reformas econmicas. Un
estudio sobre el Gran Buenos Aires 1992-2003, ponencia presentada en el XXVII
Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa (ALAS), Buenos Aires,
2009.
Salvia, Agustn, Guillermina Comas y Federico Stefani: Heterogeneidad estructural y
Acceso diferencial a empleos de calidad en dos momentos de crecimiento
econmico. Argentina 1998-2006, ponencia presentada en el VI Congreso de la
Asociacin Latinoamericana de Sociologa del Trabajo, Mxico, 2010.
Salvia, Agustn y Julieta Vera: Heterogeneidad Estructural, Mercado Laboral y
Desigualdad Social: El patrn de distribucin de los ingresos y los factores
subyacentes durante dos fases de distintas reglas macroeconmicas, ponencia
presentada en el IV Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Poblacin,
ALAP, La Habana, Cuba, 2010.
Salvia, Agustn y Vctor Hirch (coordinadores): La situacin social en la regin
metropolitana de Buenos Aires, Observatorio de la Deuda Social Argentina de la
Pontificia Universidad Catlica Argentina y Critas Regin Buenos Aires, 2011.
Svampa, Maristella: Los que ganaron. La vida enlos countries y barrios privados, Buenos
Aires, Editorail Biblos, 2001.
Torrado, Susana (directora): El costo social del ajuste (Argentina, 1976-2002), Buenos
Aires, Edhasa, 2010.
_________________: Familia y diferenciacin social. Cuestiones de mtodo, Buenos
Aires, EUDEBA, 1998.

27
_________________: Estructura social de la Argentina: 1945-1983, Buenos Aires,
Ediciones La Flor, 1994.
- Varesi, Gastn: La Argentina post-devaluacin: modelo de acumulacin, en Problemas
del desarrollo, Revista Latinoamericana de Economa, Vol. 41, N 161, 2010.
- Varesi, Gastn y Germn Pinazo: Acumulacin, polticas y clases sociales en la
Argentina post-convertibilidad, en Gambina, Julio, Beatriz Rajland y Daniel
Campione, Hegemona y proceso de acumulacin capitalista en Latinoamrica hoy
(2002-2007). El caso argentino. Fundacin de investigaciones sociales y polticas,
Buenos Aires, 2011.

28
1
El mtodo de las necesidades bsicas insatisfechas (NBI) capta la pobreza estructural y consiste en
la seleccin de una serie de necesidades, de indicadores para cada una de ellas y de niveles mnimos
por debajo de los cuales se consideran insatisfechas. El primer trabajo realizado en el pas a partir
de este enfoque (INDEC, 1984) se bas en datos del Censo de 1980. En este estudio se construy un
indicador de NBI a partir de cinco criterios y se consideraron pobres a aquellos hogares que no
satisfacan alguna de las cinco necesidades seleccionadas. Las tres primeras condiciones (hogares
con ms de tres personas por cuarto o que habitaran una vivienda de tipo inconveniente o no
tuvieran ningn tipo de retrete) representaban niveles crticos de privacin de los hogares en sus
necesidades habitacionales. La cuarta condicin (hogares con algn nio en edad escolar que no
asistiera a la escuela) representaba insuficiencia en el acceso a la educacin bsica. Y la quinta
condicin (hogares con cuatro o ms personas por miembro ocupado cuyo jefe tuviera bajo nivel
educativo) representaba una potencial incapacidad de los hogares de obtener ingresos suficientes
para una subsistencia adecuada.
2
El mtodo utilizado por el INDEC para determinar la pobreza por ingresos consiste en la
estimacin del valor de una lnea de pobreza que representa el monto de dinero que permite adquirir
las cantidades mnimas de los bienes y servicios que se consideran indispensables para satisfacer las
necesidades consideradas como bsicas. En este enfoque se utiliza la necesidad bsica alimentacin
y su valorizacin monetaria como punto de partida, para luego incorporar otros elementos de
consumo habitual y considerar como pobre a un hogar que no puede solventar el presupuesto
mnimo de alimentacin y a la vez aplicar una suma, que generalmente se supone equivalente, a
satisfacer sus otras necesidades bsicas (Epszteyn y Orsatti, 1989).
3
La tasa de empleo est calculada como porcentaje entre la poblacin ocupada y la poblacin total.
4
La tasa de desocupacin est calculada como porcentaje entre la poblacin desocupada y la
poblacin econmicamente activa. En la Encuesta Permanente de Hogares se considera desocupada
la persona que durante una semana de referencia busc activamente trabajo, no habiendo efectuado
trabajo alguno remunerado en la misma. La poblacin econmicamente activa la integran las
personas que tienen una ocupacin o que sin tenerla la estn buscando activamente; est compuesta
por la poblacin ocupada ms la poblacin desocupada.
5
El ingreso per cpita familiar es el que se obtiene dividiendo el ingreso total familiar por la
totalidad de los componentes del hogar.
6
La construccin de estructuras declicas consiste en ordenar a la poblacin o a los hogares por los
montos de ingresos de menor a mayor segn la variable de ingreso definida, para luego agruparla en
subconjuntos que contengan cada uno el 10% de las unidades (poblacin u hogares). A partir de
este ordenamiento quedan determinados los intervalos de ingreso correspondiente a cada uno de los
diez subconjuntos conformados.
7
El Plan de Convertibilidad consisti en el establecimiento de un tipo de cambio fijo, esetablecido
por ley (1 peso=1 dlar).
8
La tasa de subocupacin horaria est calculada como porcentaje entre la poblacin subocupada y
la poblacin econmicamente activa. La poblacin subocupada visible se refiere a los ocupados que
trabajan menos de 35 horas semanales por causas involuntarias y estn dispuestos a trabajar ms
horas.
9
A partir de 2003 el INDEC introdujo modificaciones en la EPH, manteniendo los temas que vena
relevando, incorpor nuevos y pas a ser un relevamiento continuo produciendo resultados con
frecuencia trimestral y semestral. As, los datos anteriores al 2003 no son comparables con los
anteriores, por lo cual slo se hace referencia a tendencias generales.
10
Nota metodolgica proporcionada por el Centro de Estudios para el Desarrollo Argentino
(CENDA): El IPC-7 provincias es elaborado a partir de los IPC correspondientes a los
aglomerados de Jujuy, Neuqun, Paran, Rawson-Trelew, Salta, Santa Rosa y Viedma, generados
por las Direcciones Provinciales de Estadstica correspondientes. Se seleccionaron los IPC de estos
aglomerados, debido a que los mismos no estaban incluidos en la primera etapa del programa IPC-
Nacional y se mantuvieron al margen de las modificaciones del IPC-INDEC. El ndice se realiza
ponderando los ndices de cada aglomerado segn el peso del gasto de consumo de los hogares
residentes en cada provincia (sobre la base de la Encuesta Nacional de Gastos de los Hogares
1996/1997). Si bien los ndices utilizados se calculan a partir de metodologas diferentes de la que
utilizaba el INDEC para el IPC-GBA, y se basan en canastas de productos en muchos casos
desactualizadas, su evolucin hasta diciembre de 2006 es similar a la de los datos oficiales. (Espro
y Zorrattini, 2011:24).