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SIGNIFIC ADOS COLECTIVOS: PROCESO S Y REFLEXIO NES TERICAS

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SIGNIFICADOS COLECTIVOS:
PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS

Marco Antonio Gonzlez Prez / Jorge Mendoza Garca


Compiladores
Presentacin: Gracia Domingo

Pablo Fernndez Christlieb / Mara de la Luz Javiedes Romero


Salvador Arciga Bernal / Olga Bustos Romero

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...,.,,.,
~

C-.fflaOOllll...a,
CIIACSO

1
INSTITUTO TECNOLGICO Y DE ESTUDIOS SUPERIORF.S DE MONTERREY
CUADERNOS DEL CENTRO INTERDISCIPLINARIO CAMPUS ESI'ADO DE MXICO
DE INVESTIGACIN EN ADMINISTRACIN Y CIENCIAS SOCIALES MXICO, 2001
NDICE

PRESENTACIN
GRACIA DOMINGO IBEZ . . ................. 7

EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA


PABLO FERNNDEZ CHRISTLIEB . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

LA REALIDAD FORMALIZADA
MARIA DE LA Luz JAVIEDES ROMERO ................. 47

MEMORIA COLECTIVA
JORGE MENDOZA GARCIA . . . . . . . 67

LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES


MARCO ANTONIO GoNZLEZ PREZ . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Prohibida la reproduccin parcial
o total de esta obra, por cualquier LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES
medio o mtodo, sin autorizacin MARCO ANTONIO GoNZLEZ PREZ . . . . . . . . 155
por escrito del editor.

Primera edicin: 2001. INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA


JORGE MENDOZA GARCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
D.R. 2001, INS'ITIUl'OTECNOI..CICO
Y DE ESTUDIOS SUPERIORES DE MOl'(fERREY,
CAMPUS FSfADO DE MWCO. LA PSICOLOGA DE LAS MULTITUDES
SALVADOR ARCIGA BERNAL . . . . . . . . . . . . . . . . 263
CIIACSO. CENTRO INTERDISClrLINARIO
DE INVESTIGACIN EN ADMINISTRACIN
Y CIENCIAS SOCIALES. GNERO Y SOCIALIZACIN: FAMILIA, ESCUELA
Y MEDIOS DE COMUNICACIN
Correo electrnico: ciincso@campus.cem.itesm.mx
OLGA Busros ROMERO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
Impreso y hecho en Mxico.
INTRODUCCIN Y NOTAS A UNA PSICOLOGA PERDIDA
ISBN 968.a91-047-3
PABLO FERNNDEZ CHRIS'fLIEB . . . . . 359

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PRESENTACIN

La psicologa social de corte construccionista se caracteriza por ser un e ~


foque en el que el anlisis social se realiza a partir de la comunicacin,J'_/
dilogo, la crtica y la deconstruccin; aborda diversos aspectos de la reali-
dad como la construccin del significado y la generacin de los sentidos so-
ciales. Efectivamente, la psicologa social considera al lenguaje no slo
como el instrumento fundamental a partir del cual se construyen las ideas-
y los pensamientos que conforman la vida cotidiana y los significados co-
lectivos, sino tambin la propia comprensin y reflexin de stos, de ah la
importancia de la crtica y la deconstruccin.
Un parteaguas en el desarrollo de la psicologa social contempornea
ha sido el inters por el estudio de la cotidianidad la cual haba sido poco
estudiada por las ciencias sociales. Tomar como objeto de estudio el mun-
do cotidiano genera la posibilidad de alejarse del pensamiento terico y
acdemicista, y dirigirse al conocimiento que ocurre en la calle. En este
sentido, la psicologa social enfatiza los significados colectivos o sociales
que se recrean en las propias interacciones sociales, el sentido comn o,
como algunos tericos le denominan, la representacin social, rescatndo-
se de la misma manera la resignificacin de las tradiciones, las creencias
locales y minoritarias.
La psicologa social de corte construccionista genera las bases para com-
prender la realidad construida colectivamente, para lo cual pone especial
atencin en los mecanismos y procesos por medio de los cuales se produce,
se reproduce y transforma la realidad social. ~n embargo, e ~
to de que el estudio la investigacin de c u ~ l i n a forma
~ construccin de la realid~<!estahlCccnlno de.lOs p;ob1ei'as,"a-
mi parecer, ms mteresantes que erurenta la p~~.Q!!tempor-
~nstruccin de nuevos sigmficad~--aTrav"s~ la comprensin y
~licaciu del s~f1cado. A centrar el inters en la comprensin de los
significados colectivos, as como en los procesos y mecanismos que los pro-
ducen, reproducen y transforman, se generan significados que a su vez for-
man parte de la realidad social, significados de significados.

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PRF.SENTACIN 9

Un segundo problema importante que, creemos, enfrenta la psicologa lo que considera las tres formas bsicas del lenguaje: el lenguaje potico o
social tiene que ver con el carcter histrico de los fenmenos que sta es- mimtico, el lenguaje especular o conceptual y, finalmente, el lenguaje tc-
tudia. No obstante que la psicologa social que aqu se expone reconoce el nico o til. Tres formas de lenguaje que expresan diferentes manifestacio-
carcter histrico de los fenmenos colectivos, habra que sealar que la nes del mundo contemporn eo y que, sin embargo, expresan de manera
mayora de los temas que aqu se desarrollan nos permiten hacer una re- ms clara -pensando en la historia de larga duracin- la historia de la so-
flexin que nos ayuda a ubicar la dimensin de los procesos colectivos y su
ciedad occidental.
temporalidad ; en este sentido vale la pena recordar lo que en 1983 escri-
( ba Octavio Paz en Tiempo Nublado: "A la manera de los antiguos mayas,
Un elemento muy importante en el anlisis y comprensin de la psicologa
tenan dos maneras de medir el tiempo, la ,cuenta corta y la ,cuenta social son las diferentes concepciones de realidad que subyacen a los dife-
a, los historiadores franceses han introducido la distincin entre la rentes enfoques que la conforman, ya que estas proveen parmetros de
acin larga y la ,cona, en los procesos histricos. La primera designa
anlisis entre la persona y la sociedad.
os grandes ritmos que, a travs de modificacion es al principio impercep-
Tradicionalm ente la realidad ha sido uno de los puntos de contraste
tibles, alteran las viejas estructuras, crean otras y as llevan a cabo las len- con la psicologa social de corte individuocen trista al enfatizar el carcter
tas pero irreversibles transformaci ones sociales. [... ] La ,duracin corta es simblico subjetivo que se expresa en la comunicaci n. La realidad no es
el dominio por excelencia del acontecimien to: imperios que se derrumban, algo dado, invariable igual para todos, la realidad se construye en un pro-
Estados que nacen, revoluciones, guerras, presidentes que renuncian ... " En
ceso activo de resignificaci n de sta.
contraste con los ejemplos que Paz menciona para la ,duracin corta,
Mara de la Luz Javiedes en su artculo La Realidad Formalizada anali-
existe uno particularme nte que llama nuestra atencin cuando ejemplifica za cmo distintos enfoques tericos han abordado la realidad desde sus
los procesos que pertenecen a la ,duracin larga: "las transformacio nes propios modelos epistemolgicos. Resalta la orientacin empirista y la po-
de las mentalidades y los sentimientos" . De esta maneraL_91 UUa-qu~n- sitivista, la orientacin del materialismo didctico y su interpretaci n en la
~_p~o~~~ -~fo--~~~ que -~~di~~~~n _lit p~f.;;1 o~e- Escuela de Frankfurt, as como la realidad desde la fenomenologa y del
~-l~ur- c1~ larga y cuaf~~..! !illru! ~~~., interaccionis mo simblico, hasta las posiciones ms posmodemas que ven
Todos estos problemas, aunados al inters en la construccin del signifi- a la realidad como construccin cultural.
cado colectivo y la cotidianeida d expresados anteriorment e, adems del Sin duda, la riqueza del artculo est en ir aclarando y analizando sin
cuestionamie nto de los paradigmas cientificistas, la ruptura con la dicoto- dogmatismos , precisamente estas distintas concepciones que se tienen de
ma sujeto-objeto y, por lo tanto, con la idea tradicional que supone que la la realidad, invitando al lector al anlisis y reflexin metaterica de un
realid11d es independien te de la persona {la metfora del espejo), as como concepto fundamental de la ciencia social.
el rechazo a la idea dominante en la psicologa tradicional del sujeto pasi-
vo o ser reactivo, junto con el presupuesto de leyes universales y ahistri- En esta misma idea de la importancia que tiene para la vida social la rela-
cas, son temas que comparten los autores de este libro. cin simblica con el mundo, est el artculo de Jorge Mendoza denomina-
Para pasar propiamente a la presentacin de cada uno de los arculos
do Memoria Colectwa.
que componen este libro, es importante sealar que slo mencionar aque- En la psicologa "oficial", cuando se hace referencia a la memoria se
llos aspectos centrales que en mi opinin resultan importantes para la psi- evocan procesos internos que no provienen de la cultura, ms bien de aso-
cologa social interesada en el significado colectivo. ciaciones, de semejanzas de conexiones y de sinapsis, esto es, se concibe a
la memoria como un proceso depositario de informacin y que se encuen-
El trabajo de Pablo Femndez Christlieb, El Lenguaje: versin calla.da, ex- tra dentro de la cabeza, nunca en estrecho contacto derivado de la cultura.
pone desde una perspectiva psico-colectiva una manera diferente de ver a Por otro lado, se encuentra la aproximacin cultural que ha sido denomi-
la sociedad: la forma del lenguaje es en sentido estricto la forma de la so- nada "Memoria Colectiva", en donde se habla de la memoria como un
ciedad. A partir del silencio lingstico, que "no es el silencio de las vacas o mundo de significados sociales, histricos, efectivos que estn fuera del in-
de las piedras ni el de la noche", y que podra ser, a nuestro entender, lo dividuo y que median su interaccin con los dems. El artculo presentado
c:omn a toda sociedad en todo momento, Femndez Christlieb desarrolla expone analticamen te este espacio colectivo iniciado por el terico francs
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PRESENTACIN 11

Maurice Halbwachs y cuya influencia se encuentra en varias disciplinas in- procesos relacionados con ella, suceso que ni remotamente pareca del in-
cluyendo _la psicologa. ters de una psicologa centrada en el experimento o en la explicacin del
Resulta muy interesante revisar los marcos de la memoria colectiva comportamie nto individual. Aunado a esto hay que recordar tambin que
como esa construccin de significados cotidianos que los grupos, las mino- en esta poca el Marxismo y la Teora Social comenzaron a discutir la idea
ras o el propio individuo otorga a su vida social. Nuevamente en este ar- de la emergencia de nuevos sujetos sociales de transformaci n social, de-
tculo aflora la importancia de la construccin social del significado de jando a un lado la clase social como nico actor en este cambio.
sucesos cotidianos que los grupos generan en su interaccin socinl. El ar- En este clima, autores como Tajfel, Moscovici, Doise y Billig, entre otros,
tculo nos permite trascender la idea de temporalidad como una cuestin van u proponer el estudio del grupo, de las minoras como agentes de cam-
biolgica y planteamos la posibilidad de entender el paso del tiempo co- bio de las formas de pensamiento social y de las formas de interaccin en-
mo vivencias significativas culturales que van ms all de las personas. tre los grupos. Los artculos de Marco A. Gonzlez sobre La Teora de Las
Relaciones lntergrupales, y de Jorge Mendoza sobre la Influencia Social Mi-
El significado social que los individuos o grupos construyen de su cotidia- noritaria dan, en sus respectivas reas, una panormica muy interesante de
nidad compartind ola se llama representaci n social, y su estudio ha sido la develacin desde la psicologa social, de la ideologa, de la accin social
esencialment e sociolgico y europeo. Fue Durkheim el primero en acuar y del cambio.
el trmino de representacio nes colectivas para distinguir el pensamiento Hablar, en este sentido, de la posibilidad del ~mbio en la construccin
colectivo del pensamiento individual y darle de esa manera continuidad a colectiva de nuevas formas de pensamiento social, supone el estudio de los
la polmica de la diferenciaci n entre la psicologa y la sociologa de prin- grupos y la influencia social como teoras que toman posiciones ante
cipios de siglo XX. los cambios que vive la sociedad actual.
En el estudio de las representacio nes sociales se cristaliza y adquiere
tono la polmica centrada en el cientificismo de la poca y la necesidad de Un elemento fundamental en la construccin histrica de esta psicologa
romper con toda una idea de conceptuar al sujeto y al objeto. El mbito social de corte colectivo, es la irrupcin de las masas o de las multitudes en
del sentido comn o el estudio de lo cotidiano que, como mencionamo s el escenario social. Lo importante de la psicologa de las multitudes es,
anteriorment e, caracteriza a la psicologa de corte construccionista, encon- en mi opinin, la posibilidad de pensar el fenmeno colectivo como senti-
tr un interlocutor legtimo en la teora de las representaciones sociales al miento, como emocin, como psique colectiva. La Psicologa de las Multitu-
centrarse en el sentido comn, en donde el conocimiento es creado a partir des, de Salvador Arciga, da cuenta profundamen te de estos sentimientos
del saber de otros mbitos, por ejemplo el de la ciencia. (Moscovici: El Psi.- colectivos que generan el alma de la multitud.
coanlisis, su imagen y su pblico). Este artculo resulta muy interesante en el sentido de que propone una
Como toda teora socinl, la teora de las representaciones sociales se ha nueva forma histrica de abordar la psicologa de las multitudes, tradicio-
venido transforman do y ampliando en estas ltimas tres dcadas, de all la nalmente conceptualiz ada como el estudio de un fenmeno sin control,
importancia del texto que nos presenta Marco A. Gonzlez: La Teora de criminal, al abordarlo como un fenmeno con vida propia que le da signi-
las Representaciones Sociales, en el cual se propone hacer un anlisis de la ficado y expresin a todo un sentir colectivo de un pueblo como, por ejem-
evolucin conceptual y crtica que sta ha tenido. plo, el carcter, la tradicin, el folclor o el espritu religioso.
El estudio de las representacio nes sociales se vuelve un tpico obligado Un elemento que llama la atencin en este artculo es el papel que jue-
en todo discurso psicosocial; en este sentido creo que resulta muy apropia- gan tanto las generaciones como la cultura -fenmenos de corta y larga
do incluirlo en un texto sobre significados colectivos actuales. duracin, respectivam ent-, factores que se expresan en creencias, lengua-
je, inventiva, etctera, y que se imponen en las multitudes y los individuos
Cuando Harr postula que la psicologa social era una ciencia autnoma (por ejemplo, la idea de self de crianza como patrones subjetivos que here-
para contrastarla con la idea predominant e en la dcada de los 70's de dan los grupos, obedece a esta misma idea).
"Autmata", estaba haciendo referencia a la aplicacin de sta en los pro-
cesos polticos y sociales que viva la sociedad. Esta toma de posicin lleva- El reconocimiento del papel activo y creativo del sujeto de la psicologa so-
ra a la psicologa a participar en la explicacin de la ideologa y de los cial permite reconocer la importancia que tienen tanto los factores "objeti-
12 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS

vos" -medios de comunicacin y mecanismos de socializacin-, como los


"subjetivos" -la comunicacin y el espacio de la vida cotidiana.
En este sentido, Oiga Bustos nos plantea en su artculo Gnero y sociali-
zacin: familia, escuela y medias de comurcacin, que el gnero es la cons-
truccin social de lo femenino y lo masculino; es decir, el espacio de comu-
nicacin entre los gneros. As,, los mecanismos de la socializacin como
los medios, la escuela y la familia a travs de la comunicacin, la cultu- EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA
ra, los roles y el currculo oculto reproducen las diferencias de gnero.
Un elemento que resalta en este trabajo es el anlisis que la autora hace PABLO FERNNDEZ CHRISfLIEB11-
desde la epistemologa a los paradigmas cientificistas que adolecen u obs-
curecen las relaciones inherentes al poder que perpetan la dominacin INTRODUCCIN: EL ESTILO
de la mujer. Es evidente que el discurso de la ciencia como el de otras ins-
tituciones han influido enormemente en que los estudios sobre la mujer Hablamos muy bien, es decir, utilizamos metforas, tartamudeos, repeti-
sean relegados; sin embargo, los grupos feministas al incursionar en el m- ciones, barbarismos de varias clases, adjetivos, balbuceos, repeticiones otra
bito de la ciencia han logrado contrarrestar este dominio. Para concluir, vez, equivocaciones, diciendo una cosa por otra, levantando la voz, bajn-
Oiga Bustos propone distintas acciones o estrategias para lograr cambios dola, a veces muy rpido, luego despacito, con gestos, manoteos, adema-
en la estmctura social, de tal manera que se logre la equidad entre los g- nes, que pueden ser hablados, o escritos. Los puntos suspensivos en un tex-
neros. to son un gesto puesto por escrito, de hecho un poco sobreactuado; las
comillas parecen levantar las cejas entre irnicas e incrdulas. Hablamos y
Finalmente, en Introduccin y notas a WU1 psicologa perdida, Pablo Femn- escribimos muy bien, sacrificando la gramtica y la lgica y la diccin, o
dez Christlieb nos remite nuevamente a la afirmacin de Octavio Paz cuan- sea, con estilo. Todos estos incidentes del lenguaje son lo que constituye el
do ejemplifica los procesos histricos de larga duracin: las transformacio- estilo peculiar e interesante de lo que la gente dice, para fortuna de quien
nes de las mentalidades y los sentimientos. En este trabajo, Femndez lo oye, porque un lenguaje correctsimo y sin sobresaltos sera muy aburri-
Christlieb rescata una psicologa del significado, no de cualquier significa- do, como cuando se oye a un abogado leer un acta de constitucin de una
do sino de los significados "intensos" -emociones, afectos, el conocimiento empresa. Lo interesante del que habla o escribe radica ms en el estilo,
sensible-- que la psicologa acadmica y cientificista han expulsado de su ms en el modo de decir las cosas que en las cosas que dice, aunque, evi-
parcela. dentemente, si no tiene nada que decir, el modo de decirlo ser igual de
A travs de un recorrido que se inicia con In teora psicolgica de Susan- vano. El estilo es esa cualidad del lenguaje por la cual el que habla queda
ne Langer, desconocida por los psiclogos acadmicos, la cual propone como implicado en lo que dice, atrapado y comprometido en sus pala-
como elemento fundamental de la mente al sentimiento, pasa por la psico- bras, como pasando a formar parte del lenguaje que pronuncia; uno est
loga de la Gestalt y las reflexiones de William James sobre la conversin, dentro de lo que dice, y por eso aparecen en el lenguaje cosas suyas, como
lo que le permite recuperar la nocin de forma y sus implicaciones mon- prisas,. pausas, musicalidades, que no estn en las palabras. Flaubert dice
dicas. Al continuar con el anlisis de la empata -otro trmino proscrito que "el estilo es la vida: es la sangre misma del pensamiento". Por el con-
por el cientificismo- a travs de la nocin hergsoniana de duracin, y con trario, un lenguaje sin estilo est deshabitado, como si lo emitiera una gua-
las reflexiones de Rossi sobre las multitudes, Femndez Christlieb muestra camaya mecnica.
el carcter colectivo o cultural de la sensibilidad, las emociones, afectos; es
decir, el carcter histrico de los sentimientos. .. Doctorado en Ciencias Sociales por el Colegio de Michoacn. Profesor de tiempo com-
pleto del Departamento de Psicologa de la UNAM. Lnea de trabajo: psicologa colectiva. Ha
GRACIA DOMINGO IBEZ publicado, entre otras obras, El uprilu de la calle. Psicologa polica de la cultura cotidiana.
(U. de G, 1991); La Psicolog(a colectiva unftn de siglo ms tarde (Anthropos, 1994); La afectivi-
dad colectiva (Tawus, 2000), as como artculos en diversos libros y revistas nacionales e inter-
nacionales, y colaboraciones en diarios de circulacin nacional.

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14 SIGNIFICAD OS COLECTIVO S: PROCESOS Y REFLEXION ES TERICAS
EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 15

Como puede advertirse, estos gestos del lenguaje no contienen ninguna cacin, ni smbolo de las cosas, ni ninguna otra definicin que lo reduzca:
informaci n constatable , por lo cual, en rigor, no son un modo de decir, el ~ a este contexto, es a ella arte de la realidad que puede
sino ms bien un modo de callarse a medida que se va hablando: los titu- fiblars~,2 de modo que se excluyen la notacin musical, la clave Mors~ y
beos, las alteracione s o las comas y saltos de prrafo son como silencios similares, o el lenguaje matemtico . Y por el momento, tampoco tiene caso
que se van repartiendo aqu y all por el lenguaje. Como muletilla, como distinguir entre palabra, nombre, frase, sentencia, oracin, enunciado, dis-
estribillo, este silencio rodea e interrumpe las palabras, y asimismo, pare-
curso, etc., porque tales distincione s no vienen al caso, ya que existen
cera que las palabras exudan o secretan silencios. 1 Sin embargo, este si- enunciado s univerbale s, monofrsti cos, de una sola palabra, y, por el con-
lencio inscrito en el lenguaje es un modo de callar o de no decir que mues-
trario, existen nombres hechos de muchas palabras; se supone que todo el
tra sin nombrar todo aquello que queda por ser dicho cada vez que se Antiguo Testament o no alcanza ni siquiera a pronunciar el nombre de
habla. El estilo es un silencio elocuente.
Dios. Cuando se dice, por ejemplo, "creo en tu palabra", por lo comn se di-
De lo que se trata, efectivame nte, es de revisar al lenguaje desde el pun-
jeron muchas. 3 Las distincione s del lenguaje estn en los modos de decirlo.
to de vista de este silencio, porque es en l donde, al parecer, est la gente
que habla, la vida del vocabulari o, lo que siente y lo que sabe, y entonces,
en suma, est la realidad del lenguaje, que slo es real cuando est habita- 2 Parece que la "oralidad" del lenguaje es inexorable, no as la escritura,
por lo cual un
do, es ~ecir, cuando tiene a la sociedad dentro. sistema sgnico que no "se diga", sino s61o se escriba, no es lenguaje. Desde su punto de vista
cognoscitivo, Gardner dice que "el lenguaje escrito 'cabalga' sobre el lenguaje oral, en el senti-
do de que no es posible seguir leyendo normalmente si se han destruido las reas del lenguaje
EL LENGUAJ E EN GENERAL oralauditivo" (1993, p. 125).
Hay dos cuestiones que conviene precisar respecto el lenguaje:
En general y por lo com~n, el lenguaje es lo que el lector est leyendo y lo na: el lenguaje proviene de s mismo, o sea, que no debe buscarse una causa que lo pro-
que necesita para entenderlo . Ni sistema de signos, ni vehculo de comuni- ca ni una funcin que cumpla: no proviene de las necesidades de la evolucin, con el ar-
gumento de que con la adquisicin del lenguaje la especie pudo dominar y controlar mejor su
medio ambiente y ampliar as sus expectativas de sobrevivencia; tampoco proviene de las ne-
1 El silencio tiene alguna forma,
cesidades de cooperacin y comunicacin entre los individuos. Como dice Susanne Langer,
y de hecho, puede plantearse que el lenguaje tiene la for- "la hiptesis utilitaria del lenguaje es equivocada" (1941, p. 142). El lenguaje no se hizo fun-
ma del silencio; adems de esto, pueden mencionarse otros dos silencios especficos mayores,
damentalmen te ni pare hacer planes de sobrevivencie ni tampoco pera decrselo a los dems:
que estn presentes cada vez que se habla:
ambas actividades son secundarias con respecto a le esencia del lenguaje: el lenguaje se hizo
a) La Sintaxis, esto es, la estructura global del lenguaje que ordeno y organiza, desde arri-
para s mismo y por el puro gusto de crear le realidad lingstica, por la necesidad inmanente
ba, por decirlo as, todo lo que puede decirse y que sin embargo, ella misma no queda dicha a
de que el mundo sea una realidad nombrada. En apoyo de esto, Susanne Langer cita dos vie-
la hora de hablar. Por esto dice Gadamer que "la esencia del lenguaje implica una incons-
jos artculos de J. Donovan de 1891 y 1892 en le Revista Mind:
ciencia realmente abismal del mismo" (1986, p. 147), "es el auto-olvido esencial que corres-
La teora de Donovan consiste en que el sonido se halla peculiarment e bien adaptado
ponde al lenguaje. Su propia estructura, gramtica, sintaxis, etc." (!bid., p. 150). Visto como
para tornarse simblico debido a que la atencin que le prestamos no requiere ningn moti-
sintaxis, el lenguaje es una forma hecha de materia vocabularia.
vo utilitario. "La pasividad del odo permiti que las impresiones auditivas se abrieran cami-
b) Hay otro silencio que mi.S bien le subyace al lenguaje, como por debajo de M, y que es
no hacia la conciencie en toda ocasin, indiscriminad amente, fueren o no interesantes; stas
igualmente inmencionab le a la hora de hablar. Si se imagina al lenguaje como un tren de pa-
penetraron en la conciencia ms hondamente de lo que fue posible a las impresiones que po-
labras que corre, que "discurre, cabe preguntarse sobre cul va va dicho tren. En efecto,
dan desbaratarse cerrando los ojos o volviendo le cabeza". Puesto que los ruidos tienen ese
cuando alguien empieza a hablar, puede saber ms o menos qu va diciendo, pero lo que no
inters intrnseco o imperativo y puesto que el odo no puede clausurarse, las sensaciones au-
puede sttber el mismo hablante es adnde va a ir a parar, en dnde va a terminar au discurso:
ditivas se hallaban peculiarment e adaptadas para transformarse en elementos "libres" toda
quien habla no puede ir pensando, dicindose a s mismo qu es lo siguiente y lo siguiente
vez que carecan de valor biol6gico y para ser utilizadas por la imaginacin en un puro juego
que va a decir, y mucho menos su conclusin. El tren se m_ueve, pero es la va la que lo lleva a
(1941, p. 153).
su destino; pareciera entonces que hay otro pensamiento que va guiando al pensamiento
Dos: el lenguaje no puede ser puesto en oposicin a la afectividad, o dicho en otros trmi-
para llevarlo a alguna parte, una especie de pensamiento detrs del pensamiento, alguien
nos, el pensamiento no es lo contrario del sentimiento. El cientificismo de las ciencias socia-
que ya sabe el discurso antes de ser pronunciado. Puesto que este otro pensamiento no puede
les y humanas puso de moda para buena parte del siglo XX la idee de que el lenguaje tiende
pensarse, entonces debe sentirse, de modo que este pensamiento debajo del pensamiento es
a la completa racionalidad, a la absoluta lgica, razn por le cual las matemticas tendran
la afectividad, o que el lenguaje tiene una forma, como riel, sobre la cual corre y gracias e la
que ser el modelo de todo lenguaje inteligente y cientfico, y razn por la cual la psicologa, le
cual va hacia un destino aunque no lo sepa. Los pragmatistas norteamerica nos opinaban que
sociologa o la antropologa, entre otras, se dedicaron a ponerle numeritos a todo lo que en-
es este destino o conclusin lo que aparece desde el principio, y que va jalando hacia al la su-
contraban. La idea de la lgica es que el lenguaje, para ser correcto y pare decir le "verdad",
cesin del pensamiento. i solamente puede ser dicho de una manera, mientras que todas las otras maneras constitu-
f

J
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EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA
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EL SILENCIO LINGSTICO
que ah ~y~~ ~~n~!lje rero que todava no_i;~.t~--~~i<:_u!!~en
rafaors..falgo as como un cierto comps mud, como..si ya estuviera la ca:-
Bueno, pues este lenguaje comienza con un silencio. Sera un poco tonto
deca~-el tono, la medida de las palabras, pero todava no anclara en pa-
opinar que l~ios de.la..p ~ainfan cia,utr minuto antes ~~ _el~.!!!,
labras de verdad. El balbuceo charlatn de estos nios de pocos meses,
prim~~-- palabra, no tie.!!~-~ ~ a nQgQ~~ _lenguaj e, o que_ }'ll ~~en como dira Howard Gardner (1993, p. 115), que semejan conversaciones, o
nahlar percnm-1 odicen: ni la una !_la_otra; parece ms sensato supQner
-- --- ...~- --...
.
cuando alguien imita idiomas que no conoce, tienen, al parecer, los rasgos
del lenguaje, las formas del lenguaje, con excepcin de las palabras. Lo
ran pensamient os defectuosos, plagados de emocionali dad o, como a veces se dice, que hay aqu es en rigor y meramen te silencio, pero no es el silencio de las
subjeti-
vos, por oposicin al lenguaje objetivo de las gentes racionales. Pasando por alto el
pequeo vacas o de las piedras ni el de la noche, sino un silencio lingstico, esto es,
detalle de que tal lenguaje es imposible, un lenguaje totalmente racional serla aquel
que ex-
cluyera al hablante, con lo cual ya no se tendra lenguaje sino un sistema de seales el silencio con que comienza el lenguaje y que ya es parte del lenguaje mis-
de opera-
cin para mquinas, respecto al cual uno quisiera opinar que podra ser muy interesante, mo: un silencio que ya est hecho del material del lenguaje}
pero no puede, porque si interesara, uno ya se habra incluido dentro de l, lo cual automti- Es este silencio de cuando uno tiene la palabra en la punta de la len-
camente le quita lo racional y le aade lo emocional. En mma, la dicotoma entre lenguaje
afectividad es errnea, y todo pensamien to es necesariam ente emocional, porque
y gua, y efectivam ente, sabe lo que quiere decir pero no sabe cmo hacerlo, y
de otro mientras tanto, gesticula., hace muecas, ademanes y pronunci a slabas in-
modo no pensarla.
Esto conecta puntualmen te con otra dicotomia equivocada: la de forma y contenido,
y las conexas como si estuviera dibujand o en el aire y tarareand o a capela lo
que le siguen, forma y esencia, forma y sustancia, forma y material, forma y fondo, que todava no puede ser dicho. 5 El interlocut or no tiene la menor idea de
porque,
por una parte, la instancia afectiva, inclusiva, del lenguaje, est constituida por su forma,
por
las formas de decir algo, y por otra parte, se supone que ese algo es el contenido, lo
que se funcin, como en el caso de las pelotas o la arquitectura ; cuando la forma es tambin
dice verdicame nte, de modo que se supone que el contenido o sustancia es el pensamient su ma-
o, y terial, como en la Torre Eiffel; cuando la forma es tambin su contenido, como en
de donde se concluye que no importa la forma de decirlo, con tal de que se transmita el arte,
el con- cuyo contenido es su forma. En wi articulo cientificista, el exterior (la revista, el ttulo,
tenido. Pero eso no es cierto. Todo material tiene ipsofacto forma, y toda forma es asimismo el for-
mato) y el interior no coinciden: por fuera es ciencia, por dentro cascajo. La solidez/supe
un material: la forma es en s misma contenido, de la misma manera que la afectividad rfi-
es en cialidad de las formas no es una dicotoma, sino que acepta infinitas gradaciones , y
s misma pensamient o: si se altera el tono de lo dicho o se sustituyen unas palabras por adems
sus si- puede utilizarse como criterio de, precisamen te, la solidez de las diferentes formas de
nnimos, el mensaje de lo que se dijo, y la inteligencia de lo que se dice, tambin se lengua-
alteran. je. Las formas slidas son lo que Kandinsky llama "el sonido interno de la palabra"
AJ lenguaje cientificista de las ciencias sociales le sucede que, puesto que stas son (1910,
pura racio- p. 29), o cuando Guy Debord dice que "la palabra coincide con su acontecimie nto", y
nalidad, intentan transmitir solamente contenidos, pensamient os sustanciales , y sin embargo, cuando
William S. Burroughs dice que "el que escribe debera hacer que las cosas ocurran".
eso mismo tiene una forma, que es sin adjetivos, sin prosodia, sin gracia, y como resulta "Que el
que lenguaje sea uno con su sentido", dice Cortzar. Las formas superficiales es lo que se
la forma era el contenido, el resultado son artculos cientficos que no dicen nada. A deno-
la inver- mina "frases huecas", "palabras gastadas", que, en efecto, alguna vez tuvieron resonancia
in-
sa sucede lo mismo: wia serie de palabras, bonitas, musicales, escogidas, que sin embargo
no terna, pero se les fue vaciando.
tienen nada que decir, estn faltas de contenido, y terminan siendo formas ampulosas,
gran- 4 La diferencia fwidamenta l entre el silencio lingstico y
los silencios ms crudos, que
dilocuentes y ridculas. En efecto, el pensamient o, la inteligencia, los mensajes, tambin
tie- son simplement e ausencia de sonido, consiste precisamente en que el silencio lingstico
nen forma, y si la forma falla, el pensamien to se equivoca, la inteligencia es tonta, los se
mensa- experimenta como teniendo una cierta "corporeida d", o en otras palabras, por la presencia
jes son incorrectos. En suma, no existe la dicotoma entre forma y contenido,
materia, de un ritmo. A Gadamer le parece as: "Un fenmeno que constituye a su vez un momento
funcin, sustancia o esencia. Ello significa que una forma no es slo lo que est en la es-
superfi- tructural de todo lo lingstico: el ritmo. Como ya sealara Richard Honiswald
cie, sino que alcanza el ncleo de las cosas, porque es parte de la forma su peso, su densidad, en su anlisis
de psicologa del pensamiento, la esencia del ritmo est en su mbito intermedio entre
su resonancia, etc. El interior se les nota al exterior, como a una cara triste. el ser
alma"(198 6,p. 78).
La distincin entre forma y materia resulta artificial e inadecuada ; el lenguaje es una
dad indisoluble que no puede ser dividida en dos factores independie ntes y aislados,
ma y materia (Cassirer, 1944, p. 188).

uni-
en for-

Podra entonces hablarse tal vez de formas slidas y superficiales: los ejemplos del artcu-
f 5 En efecto, la musicalidad intrnseca del lenguaje, que se manifiesta
incluso cuando no \
y palabras, como en los tarareos o las porras, ha permitido argumentar que el lenguaje
inicia con cantos: "Sepultados muy lejos en los principios de la evolucin, la msica y
se
el len-
-

lo cientfico y de la prosa bonita lo son de fomu:u au,e,fo:ialea, porque el material que guaje pueden haber surgido de Wl medio expresivo comn" (Cardner, 1993, p. 136).
est en /
la superficie, en su apariencia, no llega al fondo del objeto verbal, no alcanza a ocupar El canto, organizacin del juego vocal, probableme nte precedi al lenguaje. HtJOO una
el n- poca en que toda habla era canto, o -mejor an- en que esas dos actividades todava
cleo, sino que ah se encuentra algwta otra materia extraa, puro aire por ejemplo. no se
Las for- diferenciab an (S. Langer, 1941, p. 152).
mas alida, son aquellas en donde lo que se muestra hacia el exterior tambin
puede ser en- Los cantos rtmicos de los miembros de las primeras sociedades homnidas los acompaa-
contrado a travs de todo el objeto hasta su ncleo: una manzana es una forma
slida, ban mientras trabajaban juntos (Danesi, 1995, p. 314).
porque desde la piel hasta el corazn es toda y siempre manzana: el exterior y el interior
coin- Por otra parte, Sir Herbert Read (1955) y Giorgio Fano (reseado por Danesi, 1995), plan-
ciden en su calidad de manzana. Formas slidas tambin son cuando la forma es tambin
su tean que el lenguaje se inicia como un gesto grfico, un ademn pintado, o si se quiere,
como

1
18 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 19

lo que el presunto hablante va a decir, pero en cambio puede darse perfec- cio: lo que_quieren decir l~ palabras es lo ~e est call~do, y ciertamente)
ta cuenta de la intensidad con que busca en el silencio la palabra que cuando eXISten palabras dichas que ya no tienen la razon de ser del silen- ,
quiere decir: es un silencio inflamado. En suma, y en genera~ el lenguaje, cio, que ya estn ms bien como desconectadas del silencio, ya estn has- /
sea el de los nios, el de un conversador en apuros, el del zoon politikon tante muertas, y se les nota. _/
(que significa aqul capaz de discurso), o el del Horno Sapiens, comienza Este silencio es ya lenguaje, es la fonna callada del lenguaje. Se trata de
con un silencio. Sobra decir, pero por si acaso, que no es el silencio del que un lenguaje en donde no se puede distinguir ninguna palabra porque to-
est pensando, porque es obvio que quien est pensando est simplemente dava estn fundidas las unas con las otras, y no se pueden distinguir entre
hablando en voz baja, muy baja, y lo est haciendo consigo mismo. s, de manera que todas las palabras son un mero titubeo ansioso e incom-
El silencio es la forma del lenguaje que est por el momento ms all de petente, que es lo primero que se le oye a todo aquel que empieza a hablar
lo que puede decirse, y no tiene la fonna del mutismo o la mudez, sino la de improviso. Es como si todas las palabras que todava no existen esruvie-
forma del pasmo y la sorpresa de cuando algo tiene que ser dicho, de que ran amasadas, compactadas, derretidas en una sola inmensa palabra del
\
) eso de ah enfrente tiene que tener un nombre que debe ser pronunciado tamao de todo el lenguaje, y que ya por eso mismo es absolutamente im-
) necesariamente, pero el nombre que debe ser pronunciado tarda en apare- pronunciable. Para decir algo finalmente habra como que ir separando
\ ceref a los nios que todava no han hablado se les nota a menudo que es- partculas de aquella mole lingstica callada. Al mismo tiempo, pareciera
~ trabajando con esa. maravilla, y por eso andan con sus caritas asom- que el lenguaje se encuentra disuelto, desparramado en el resto del mun-
bradas, pero igual a cualquiera en el proceso de pensar o de escribir, que do, confundido con el secreto de las cosas, con la chispa del tiempo y con
estn movindose dentro de las cadencias del silencio, que ya estn dentro el vaco del espacio que tambin andan flotando por ah en el mismo esta-
de la forma del lenguaje aun cuando todava no dentro de las palabras. do de disolucin, y por lo cual, no es del todo correcto aseverar que el si-
Eso dice Gorostiza en Muerte sin Fin: "oh-inteligencia, soledad en llamas, lencio del lenguaje sea solamente acstico; a lo mejor, como presupuso la
que escucha ya en la estepa de sus tmpanos, retumbar el gemido del len- Teora de la Gestalt, tambin es visual y tctil, !cintico y olfativo; el silen-
guaje. Y no lo emite". Este pasmo es, por ejemplo, el lapso que se da entre cio es un sabor de la vida que no puede pronunciarse. En rigor, el silencio
una pregunta y una respuesta: a cualquiera que se le pregunta la hora en vendra a ser el punto de contacto del lenguaje con todo lo que no es len-
la calle, por un instante pone cara de que est viendo a Dios, y casi: est guaJe.
viendo venir las palabras que va a proferir.
Como deca Eliot en su Mircoles de Ceniza M, la palabra que no est EL LENGUAJE POTICO: EL NOMBRE DEL SILENCIO
dicha ni escuchada de todos modos es palabra, "la palabra sin palabra",
"la palabra silente", y algo le debe haber dolido a Eliot porque despus de Si el silencio dura lo suficiente, aparecen las palabras. El primer lenguaj~
,,,-eso dice: "oh pueblo mo, qu te he hecho". Y tiene razn, porque, en efec- que aparece reproduce, por la va de las palabras, las cualidades formale~ ~.
_/ to, el silencio es un momento trD?-ulo del lenguaje, es, por decirlo as, del silencio: su ritmo, cadencia, vaivn, y es entonces como una especie de l
j cuando existe la mayor fascinacin por la realidad y la mayor necesidad resonancia, o tintineo, del silencio que le antecede. 6 Es que en rigor en ge- )
1 de ser nombrada, de decir cmo se llama el mundo, qu nombre tiene la ,.--
) vida, y es justo cuando no se puede, pero, al mismo tiempo, es la razn
6 Este trabajo plantea que da lo mismo, que
no importa si este lenguaje se aparece en un
permanente de ser del lenguaje; el silencio es la vitalidad del lenguaje,
grupo que est conversando, en un escritor que est escribiendo, en un nio que est apren-
, aquello que lo mantiene vivo una vez que se articula en palabras; porque diendo a hablar, o en la especie humana que est 81lll!endo, pero en todo caso este tipo de te-
' el lenguaje y las palabras solamente estn hechos para hablar de ese silen- mas siempre remiten a la cuestin del origen del lenguaje, sobre lo cual ninguna hiptesis
C- puede corroborarse, y para muchos, como Wilhem Von Humboldt, es una hiptesis implan-
teable, y sin embargo resulta un misterio fascinante y recurrente: para 1974 haba una biblio-
un tipo de escritura, no alfabtica, sino icnica o pictrica, que no se lee, sino que existe en grafa de diez mil tulos BObre el asunto. Es tan ocioso este agradable y popular ejercicio que,
silencio, y slo ya ms tarde es pronunciada: Antes de la palabra fue la imagen, y los prime- en 1860, la Sociedad Lingstica de Pars prohibi a sus afiliados ocuparse del tema del ori-
ros esfuerzos registrados del hombre son esfuerzos pictricos, imgenes raspadas, picadas o gen del lenguaje, y en 1911 la Sociedad Filolgica de Londres hizo otro tanto (M. Yaguello,
pintadas en las superficies de las rocas o de las cavernas" (p. 16), , cita, como ejemplo, pintu- 1994, p. 141; K. Mandoki, 1994); al parecer, esta prohibicin se levanta hacia 1970. De cual-
ras rupestres en Pech-Merle y Lascaux, en Francia, de Morella, Alhacete y Altamira, en Espa-
a, y de Nswatugi, en White Waters, Rhodesia (Ibid., Lams. 1 a 9).
--------
quier manera, las distintas teoras r~eecto a l - ~ esencia del lenguaje pueden clasificar-
~ en tres: 1) las t~.ri_as del le~aje como convencin, segn las cuafesro--~e--se-p"iiede
---. - - ........ - -----------------------~-- -
20 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONE.S TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 21

neral el lenguaje no surge, al parecer, para la comunicacin, pero tampoco que pertenece a su dimensin, y por eso, en verdad, lo que nombra el len-
surge para nombrar muebles, herramientas, democracias, plantas ni pla- guaje son silencios, o sea, algo que en s mismo forma parte del lenguaje.7
~
netas, ya que nada de esto, sea lo que sea, puede ser tocado con el leogua-
\J? porque no est hecho de lenguaje: el lenguaje solamente puede tocar lo
Lo que hace el primer lenguaje es _c!.!.~-ilencio, y como di-
~~~!lcio no_<:~:mt~ningin-mensaj~ ni ninguna i n q ~ c i ~ e -
~-n~ca~~_ri_t~ ~~.-~dencia mu~a y atractiva, entonces el ~e~~
n o m b ~ ~ - ~ ! . m l? -e. dice-sirio-en cmctlodice, en-~;-;:;0-
i decir de algo es su nombre, y que argumentan que este nombre es arbitrario, razn por la
'jcual siempre es correcto, con tal de que se entienda, y cuyo ejemplo seran los juegos de len- ciaacf, armona, consonancia, gravedades, etc. Es una mimesis dclsuencro:
aje de Wittgenstein; 2) la teora del lenguaje como instrumento, segn la cual el lenguaje va es un lengua1e muntco.~ruiios que acaban de aprender a hablar se la
etenninando su significado por su uso, y 3) las teoras del lenguaje como naturaleza, segn pueden pasar cantaleteando, repitiendo frases, profiriendo vocablos que
) las cuales existe una relacin entre el lenguaje y su objeto: el lenguaje es apofntico, co~o di-
no entienden e incluso no existen, con esa "hambre de nombres que apare-
/ ra Aristteles, esto es, revela su objeto. stas se pueden enumerar como sigue:
_/ a) La teora de la interjeccin, que Max Meller, en 1861, denomina "teora pol;i-pooh", ce a cierta edad", como dice Cassirer (1944, p. 199), y en general diciendo
cuya.traduccin posible sera "ay-ay", segn la cual el lenguaje proviene de las exclamaciones cosas sin sentido por el simple hecho de que suenan bonito, porque, efecti-
espontneas, donde la voz corresponde a las emociones de espanto, alegra, etc., que como vamente, a esas palabras es a lo que suena el silencio: por eso dicen que los
dice Rousseau, es "el grito de la naturaleza".
nios estn locos, exactamente tan locos como los poetas, esqs nios que
b) La teora de la onomatopeya, llamada por Meller "teoras bow-bow", aunque en cast&
llano todo el mundo les dira teoras "po-po", que es nuestra onomatopeya favorita, segn la de adultos siguen haciendo lo mismo, 8 tratando de decir lo indecible y de
cual las races del lenguaje son imitacin de los sonidos de la naturaleza.
crLa "teora ding-don(, o teora de la metfora, cuyo ttulo viene de la resonancia de la
7
naturaleza en el lenguaje, que es lo que seran las metforas, y donde el lenguaje ya no es uni- En efecto, en sentido riguroso, lo nico que puede nombrar el lenguaje es lenguaje, o si-
tacin sino creacin -segn Ahbagnano-, o se compone de respuestas instintivas orales, lencio lingstico: se es su nico referente verdadero. Sin embargo, hablar en este sentido
como la palabra "mam" -eegn Danesi. riguroso restringira demasiado la posibilidad del argumento, y por ello para el silencio se uti-
d) Al parecer, Otto Iaspersen, en 1922, aade la "teora ya-h&ho", o de cantos comunita- lizan sinnimos o metforas, tales como precisamente "referencia" (Ricoeur) o "cosa" (Gada-
rios, donde el lenguaje surge cantando, cuya denominacin se parece sospechosa pero ad& mer} u objeto, porque, en efecto, hay que hablar de algo, pero, como coinciden todos los auto-
cuadamente a la cancin de los enanitos de Blanca Nieves segn Walt Disney, quienes, en res, siempre se dice ms de lo que se enuncia:
efecto, cantaban mientras trabajaban para acompaar el golpeteo de sus zapapicos para ali- Lo dicho remite a lo no dicho (Gadamer, 1986, p. 151). El lenguaje apunta siempre ms
gerar la jornada. all de s mismo (Ibid., p. 174).
e) Finalmente, la teora ic6nica o pictrica, sin sobrenombre alguno por razones eviden- La poesa dice ms que lo que enuncia (Pfeiffer, 1936, p. 53).
tes, en donde el lenguaje es una especie de retrato o correspondencia 1:1 con el objeto-!ICSII El lenguaje se dirige ms all de s mismo. La referencia expresa el movimiento en que el
Abbagnano-, como en el caso del lenguaje matemtico, y preconizada por Russell y el positi- lenguaje se trasciende a s mismo (Ricoeur, 1976, p. 34).
vismo lgico, o bien como una escritura ic6nica, que despus se lee, o una visin de la reali- El poema dice ms, no menos, que lo que el lenguaje ordinario puede comunicar (Eliot,
dad, que despus se pronuncia (datos de las diversas teoras tomados de Ahbagnano, 1961, citado por S. Langer, 1967, p. 114).
y/o Danesi, 1995). 8 Por esto Gardner (1993) plantea
que la inteligencia lingstica tiene que ver ms con el
Segn el grueso de las diversas teoras del lenguaje como naturaleza, habra una especie sonido de las palabras que con el mensaje o utilidad de las mismas: "Algunos distintivos del
de smosis ptico-audio-oral, merced a la cual lo que se ve y se oye se puede reproducir en el futuro poeta son la fascinacin con el lenguaje, la facilidad tcnica con las palabras, ms que
habla, o como dira la Teora de la Gestalt, hay cualidades visuales y cualidades auditivas el deseo de expresar ideas (p. 113). La sintaxis y la fonologa estn cerca de la mdula de la
que tienen la misma forma que cualidades orales o vocales o lingsticas, de suerte que se inteligencia lingstica, en tanto que la semntica y la pragmtica incluyen entradas de
est hablando de una onomatopeya tanto acstica como visual. Danesi cita dos ejemplos de otras inteligencias (p. 117). Muchos infantes retrasados mentales despliegan una habilidad
esta smosis; por una parte, el de las vocales: en la pronunciacin de la "i", los labios se acer- sorprendente para dominar el lenguaje -en particular sus aspectos fonolgico y sintctico
can, y dicha letra se usa para palabras que expresan cercana, como "aqu" en espaol, medulares- aunque tengan relativamente poco que enunciar de importancia" (p. 121).
"here" en ingls, e "ici" en francs; por el contrario, en palabras que expresan lejana, como Un ejemplo extremo lo da J. M. Briceo Guerrero, filsofo y fillogo venezolano, en una
"all", "far" o "la-b", se usa la "a", donde los labios se distancian al pronunciarla. Respecto novela que se llama, ni ms ni menos, Amor y Terror de laa Pal.abras:
a los gestos sucede algo similar: el enojo, por ejemplo, emplea volumen alto, y concuerda con El encanto estaba sobre todo en las palabras mismas, en su sonido, en las relaciones de
las cejas en alto y los brazos en alto; la urgencia, la necesidad de que se haga algo rpido, se sus sonidos, en el parentesco oculto de las letras, en la secreta correspondencia de las silabas,
expresa mediante la aceleracin de la diccin y el incremento de la taza de habla, como si di- cmplices en un juego clandestino, de espalda a los significados . . . En la infancia aprend
ciendo mucho en poco tiempo equivaliera a hacer algo, y pronto; asimismo, los gestos manua- con placer nombres y proverbios de cuyo significado no quiero acordarme. Me gustaban los
les son copiados ecoicamente con la voz: si las manos se abren para expresar algo grande, la trabalenguas ms que las golosinas. Paladeaba hechizos y conjuros glosllicos como si fueran
voz tambin se prolonga: "graaande"; la boca se hace grande; con lo pequeo, se hace chiqui- caramelos. Mi juego favorito era hablar en una lengua inventada sobre la marcha: astrapaln
ta, con "i", como los diminutivos en castellano. galabir deca un compaero y yo le responda de inmediato paslacatar iniciando as un dilo-

l
22 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 23

escribir lo innombrable, como deca la Nbel sudafricana Nadine Gordi- come lagaas - cmelas t porque me engaas", "qu te importa/ come
mer; dialogando con eso oscuro, como dicen mltiples poetas. Asimismo, el torta", "voy derecho y no me quito/ si me pegan me desquito", "no respon-
lenguaje religioso, como el que se usa en las misas, blancas o negras, al do chipote con sangre/ sea chico o sea grande". Al menos en el castellano
igual que los lenguajes llamados primitivos, por ser justamente el primer de la Ciudad de Mxico, estos argumentos son irrebatibles, y el perdedor lo
rlenguaje que aparece, tambin son denominaciones del silencio. Por eso, reconoce y se queda hundido en su derrota, porque no se basan en la lgi-
\ el primer lenguaje es un lenguaje potico, aqul cuyo contenido es su for- ca, sino en la rimo. y la mtrica. Los adultos lo siguen haciendo, porque tam-
ma y cuya forma es su contenido, o, puesto de otro modo, que lo nico que bin ganan argumentos o convencen a sus interlocutores con frases como
-<, dice es la manera en que lo dice, o, como define a la poesa un poema de "el que calla otorga", "a Dios rogando/ y con el mazo dando", "soy total-
Haroldo de Campos: "poesa, no tienes mensajes, tu contenido es tu fonna, mente Palacio", "Coca Cola es as" o "y sin embargo se mueve", 10 que no
{_ya sabes contar ninguna historia, y por eso eres poesa". son verdaderas porque digan algo, sino por la forma en que suenan, y di-
1')Quiz la manera de notar que un lenguaje es potico es que sus pala- chas de otra manera ya no funcionan: los doblajes de las pelculas mues-
Jjras no pueden ser sustituidas por otras; el orden en que estn dichas no tran esta imposibilidad. Palabras como Hosanna, Aleluya, Eureka, y la lis-
puede cambiarse, y en general es intraducible, 9 porque lo que dice radica ta de palabrotas que tiene cada idioma, que son palabras "fuertes", no por
estrictamente en la forma de decirlo, y decirlo de otra manera es decir otra lo que dicen, sino porque usan letras fuertes como la "p", la "t", la "k", son
cosa: cuando lo que alguien dice slo poda ser dicho as y no existe otra todas poticas por musicales e intraducibles, y porque contienen exacta-
manera de decirlo. mente lo que dicen de suerte que eso nunca podr ser dicho de otra manera.
Ejemplo de lo anterior son ciertos argumentos de los nios ya mayorci- La razn por la cual este lenguaje es intraducible es porque no son pa-'---- ,
tos que usan para ganar sus debates, y son del tipo de "cmo te llamas/ labras que quieran decir algo, sino que ese algo es ya de por s la palabra: /
un poema no dice cosas, sino que la cosa que dice es el poema mismo. Si
se le cambia una palabra, una coma o lo que seo., se altera la cosa, es de-
go como nunca he tenido mejores; decamos que era francs o turco o chino segn el parecido
cir, deja de nombrar el silencio que estaba nombrando, un silencio que es
con el habla de esos extranjeros, a quienes por cierto pona yo ms cuidado sin entender, que exacto. Por ello a un nio no se le debe preguntar qu quiso decir en su SCL..
al maestro, entendiendo. Oir conversaciones de lejos era tranquilizante como el ruido de la lilquio o cantaleta. Se entiende que el lenguaje potico no pueda ser divi-
lluvia y yo intentaba siempre oir regaos y discursos como quien oye llover. Pero lo que ms dido en sus palabras, y de hecho no est en rigor compuesto de palabras,
me agradaba era quedarme a solas, sin testigos, para desatar las palabras de su significado,
sino que es, todo l, junto e inseparable, "la palabra", una especie de ni-
para soltarlas; repeta en voz alta una palabra cualquiera y la segua repitiendo, a veces en
grito pleno, a veces en susurro, hasta que perdla todo contenido, toda referencia a las cosas. ca conjunta palabra que, por lo dems, al no ser substituible, no es, tampo-
En un primer momento de liberacin la palabra pelicano podla agredirme como una serpien- co, interpretable, porque es lo que es y ninguna otra cosa. Por eso a un
te enfurecida y la palabra serpiente acariciarme las sienes como el viento veranero. Pero una poeta nunca se le debe preguntar qu quiso decir con su poema. Si se ob-
vez en libertad completa, la voz repetida rompa las estructuras de mi mundo y abra un m-
serva la forma de un poema, que es conciso y carece en lo posible de pala-
bito misterioso de inminente peligro indefinible donde resollaba el sagrado terror de la locu-
ra. Hula yo entonces y esperaba horas, das o semanas hasta reunir el suliciente valor para bras que sirven para conectar, modular, especificar, graduar, etc., esto es,
volver (1987, pp. 15, 16, 17, 18). carece de todas las palabritas que sirven para ir aclarando lo que se dice,
9 Esta intraducibilidad contiene en s el grueso de las cualidades del lenguaje potico: su implica que el lenguaje potico no contiene claves o cdigos para su inter-
unidad o identidad con respecto a lo que enuncia, el hecho de que el hablante o poeta sea pretacin, cosa que, ciertamente, ni el lenguaje infantil ni el religioso los
como interior al lenguaje, el papel no comunicativo que juegan las palabras, y la oorrespon-
dencia o no-arbitrariedad de tal lenguaje; ciertamente, como dice Gardner, "no podemos tole-
tienen tampoco.
rar ningn sustituto para loe versos de T. S. Eliot":
La prueba infalible para distinguir la poesla de la no poesa es la imposibilidad de tradu-
cir la poesla (Pfeiffer, 1936, p. 39). El objeto slo se nos da con el lenguaje, en el lenguaje y
por medio de l: buscar algo tras la expresin verbal es buscar en el vaco. Es intraducible. El to Este tipo de frases suelen ser de ocho slabas (aunque de siete, once y doce, tambin
contenido no puede darse sino justamente en tal forma y de tal modo (!bid., p. 16). son usuales), acentuadas en la tercera o en la segunda y cuarta slabas, es decir, respetan la
Al final queda patente un ideal semntico que en un determinado contexto slo reconoce mtrica de los versos menores del castellano, de modo que resultan atractivas por su propio
una expresin y ninguna otra como correcta, como acertada. El lenguaje potico podra estar ritmo, independientemente de lo que digan. Puede notarse que muchos ttulos de pelculas
aqul en la cima (Gadamer, 1986, p. 172). exitosas como "Al Este del Paraso" o "Lo que el Viento se Llev", al igual que slogans publi-
El significado del poema sigue estando inherente en sus palabras (Gardner, 1993, p. 135). citarios, son atractivos porque utilizan esta mtrica.
r
24 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCF.SOS Y REFLEXIONF.S TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 25

Y asimismo, para entender un poema no se necesita un diccionario, por- 29). Borges tiene razn, "en las letras de rosa est la rosa, y todo el Nilo en
que aqu las palabras se utilizan como quieren, y si alguien, ~mo Octavio la palabra Nilo".
Paz, dice "un surtidor de luz, un chopo de agua", ciertamente, la defini-
cin de "chopo" no va a servir de mucho, porque no est diciendo eso. En La Familiarizacin del Lenguaje Potico
efecto, el lenguaje potico es un idioma nublado, indefinido, en donde
cada palabra se traslapa con las dems, porque lo que est diciendo en l- El lenguaje potico es acuciante; es algo as como el lenguaje en carne
tima instancia es el lenguaje completo, el vocabulario completo que se en- viva; pero no se puede andar as todo el tiempo, como tampoco un raspn
cuentra en el silencio: cada palabra es todas las palabras y por eso se pue- se la puede pasar ardiendo de por vida: termina por dejar de arder aun-
den mover, colocar independientemente de la Real Academia de la que siga ah, y termina por salirle costra; y as con todo. Si a uno le gusta'.
( Lengua. Podra decirse que lo que describe el primer lenguaje que surge mucho un poema cualquiera, y lo anda repite y repite y hasta se lo apren- ,
) del silencio es el estado de nimo del mundo, o ms bien, en el lenguaje de, llega bastante pronto el momento en que se pierde la razn por la cual ,
\.e_otico el mundo es un estado de nimo. le gust tanto, aunque ahora se lo sepa mejor: el poema perdi el encan-
Y en efecto, en este ambiente de bruma, o "aroma", como lo llaman to de nombrar el silencio. En efecto, si al lenguaje potico se le deja durar......,,
Greimas y Fontanille (1991, p. 21), el que habla todava se encuentra con- lo suficiente, sufre una especie de fatiga en la sensibilidad: se acostumbra,
fundido, mezclado con lo que dice y con lo dicho, como si no hubiera de- y es como si le saliera una suerte de costra, de cscara, a la carne viva de
marcaciones o fronteras claras entre el hablante, el lenguaje y el silencio sus vocablos, y como en toda costra o caparazn, est ms duro pero se
que se llama mundo: el ritmo del lenguaje envuelve a quien lo habla, y con siente menos, lo cual es necesario para que as, cada vez que se mencione,
eso se logra participar en el nimo de las cosas. Por eso a mucha gente le por ejemplo, la muerte, uno no tenga que andar sintiendo que se muere.
gusta recitar en voz alta, porque, en su sentido ms genuino, el lenguaje Es como si las palabras, a fuerza de acompaamos, empezaran a volverse
potico es el que establece un contacto ms estrecho con la realidad lin- como de la familia, a familiarizarse, y uno ya puede as decir "me muero
gualizada: toca ms directamente lo que pronuncia; ah, el conocedor to- de hambre" o "me dan ganas de matarte", sin que verdaderamente haya
dava se revuelve con lo cognoscible: logra decir lo que se siente el silencio. que irse preparando para el funeral. _filJenguaje.. potico,--euando dra ~~
Puede advertirse en los que recitan, cantaletean o rezan, que el lenguaje suficiente, se convierte en~~aje familia~
potico no se le dice a nadie, sino a s mismo: no es un lenguaje de comu- ' ~ i l i a r utilizalaspalabras creadas originalmente por el
nicacin sino de nominacin; es como si uno hablara con las cosas que
nombra, como sucede con los nios que preguntan el nombre de las cosas,
lengae potico, en espec~al_
las metforas, 11 y ya luego las metonimias, si-

nada ms para decrselo a las cosas.


Pero, a fin de cuentas, el silencio sigue y seguir callado, y por lo tanto ~ La metfora es un tema en si mismo; hay quien ~pina que es el alma d~l le~aje, "la
el lenguaje potico no reproduce o representa una realidad ya existente, ley de la vida del lenguaje" (S. Langer, 1941, p. 166). S, los tropos en el lengua1e conslSten en
el empleo de palabras en sentido distinto al que propiamente corresponden, el tropo_ d~ la
sino que, por el hecho mismo de haberla nombrado, crea, estrictamente, la metfora consistira en describir un objeto con palabras que corresponderan a la descnpc1n
realidad que nombra, que es una nueva forma de la realidad, que no esta- de otro objeto distinto, por ejemplo, describir al sol como si se estuviera d'."".'"hiendo una
' ha ni antes ni en otra parte: se trata de una realidad de la cual su nombre sonrisa describir un baile como si fuera una guerra; el depone como una rehg1n, la compu-
~ forma parte, de una realidad que est hecha de su nombre. As que sola- tacin ::Omo una epopeya, la sociedad como un animal, el universo como una mquina, e~.
Lo esencial es que, por virtud de la metfora, se puede decir lo indecible, nominar lo innomi-
'-m.ente desde una posicin exterior al lenguaje, como de burcrata de la nado, pronunciar lo impronunciable, toda vez que se trata del recurso de darle a algo el nom-
lengua, es que se puede admitir que el lenguaje sea arbitrario, o como dice bre de otra cosa. "La metfora consiste en 'la presentacin de los hechos de una categora
Eusebio Rubalcaba, "ese equvoco terrible en el que se funda la lingstica con la expresin apropiada de otra categora'" (Turbayoe, 1962, P. 2~,. citando a Gilbert Ry-
contempprnea, el de la arbitrariedad de la lengua", porque, como dice le) y los dems tropos derivan de ella. Esta es ya de por si una defm1c1n manoseada, gasta-
da: de la metfora porque, para empezar, para ser la ley de la vida del le~aje, ~ta.muy
Gadamer (1960, p. 501): "Uno busca la palabra.adecuada, esto es, la pala-
poco potica. En efecto, el desarrollo de la metfora_ m~estra bien el s~ces1vo endurec1m1~to
bra que realmente pertenezca a la cosa, de manera que sta adquiere as del lenguaje. Ciertamente, las metforas, en su surgumento, no son n'. asuntos comparauvos,
la palabra". Kandinsky dice que "la palabra es un sonido interno que sur- ni son concientes, ni constan de un elemento literal y otro figurado, smo que aparecen como
ge parcial, o quizs esencialmente, del objeto al cual designa" (1910, p. una unidad indisoluble y nueva, que hace surgir formas de la realidad que nunca hablan
existido antes. Segn dice Pfeiffer, en el lenguaje potico, "en realidad las dos series repre-
26 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 27

ncdoques, catacresis y otros tropos, pero ahora sin la intencin de nom- ludos, despedidas y comentarios, que aprovechan cualquier pretexto para
brar el silencio, sino con la sola intencin de decir las palabras, por puro iniciarse,~ re los cuales el ms tradicional consiste en hablar del clima,)
gusto, porque hablar es sencillamente bueno. El lenguaje familiar no tiene en especial el clima poltico, al grado de que no se habla de poltica para
pretensin alguna de decir nada ni de decrselo a nadie, ni de entablar co- cambiar el mundo, sino que se habla de poltica nada ms para hablar,
municacin ni de establecer acuerdos intersubjetivos, ni de construir sim- que es lo que importa, y adems, por alguna razn, puede constatarse que,
blicamente la realidad,12 porque el solo hecho de hablar es ya su propio las crticas y las quejas son mejores dispositivos de arranque del lenguaj~
significado, de modo que parece que nada ms se usa para divertirse, y en familiar que los encomios y los cumplidos: debe ser simplemente porqu~
efecto, se usa para celebrar la simple existencia del lenguaje. Lo que verda- una queja produce siempre ms lenguaje que un cumplido, y de lo que se'
deramente hace que esta sociedad sea tan vocinglera y parlanchina, es la trata es de hablar. Se entiende que, al revs del lenguaje potico que ~.
presencia festiva del lenguaje familiar, que convoca los chismes o cotilleos, conciso, el lenguaje familiar es expansivo: no se ahorra, no regatea, no
los interminable s parloteos por todas partes, en las esquinas, tiendas, ele- guarda ni mide jams sus palabras; hable y hable todo el tiempo. El len-
vadores, sobremesas, pasillos y autobuses, y suscita los intercambios de sa- guaje familiar es el idioma oficial de los pericos.
El lenguaje familiar es ms fijo, esto es, menos nebuloso que el lenguaje
sentativas se van transformando gradualmente en una sola, se van fundiendo cada vez ms,
potico, por lo que ya presenta alguna convenciona lidad -un cierto acuer-
hasta convertirse en una unidad radicalmente nueva e indestructible. De lo que no se trata es do de cmose deben de decir las cosas-, pero sta es mnima y por ende
precisamente de una yuxtaposicin de dos contenidos objetivos, que se han ligado luego por todava se desarrolla con alegre imprecisin, y ciertamente, est lleno de
una comparacin, por un "tal oomo", sino que uno de los oontenidos nicamente existe en, equivocaciones, muletillas, frases hechas, ambigedade s y palabras gasta-
con y por medio del otro. La autntica metfora jams surge slo de una comparacin cons-
ciente" (1936, pp. 36-37).
das, y asimismo, emplea generosamen te interjeccione s usuales o espont-
Y as(, es solamente hasta que una metfora est suficientemente instalada y repetida en el neas, onomatopeya s, frases inconclusas, gestos, sealamiento s, ostensivida-
lenguaje, que pierde su carcter unitario y empieza a ser vista oomo una comparacin, es do- des y adjetivos y adverbios, es decir, emplea todo aquello que no aporta
cir, como si constara de dos elementos separados que alguien llega y los pega y junta, pero descripciones del mundo, sino que solamente manifiesta la sensacin del
para entonces el lenguaje construye a la metfora por puras razones didcticas, para que algo
"se entienda aunque "no sea cierto". Hasta aqu, al menos, todava hay una actividad lin-
lenguaje.
gstica, pero si dicha metfora dividida se sigue instalando y repitiendo en el idioma, termi- Puesto que no dice gran cosa y por lo mismo carece de algo que se po-
na por ya no ser ni siquiera comparacin, sino nicamente algo literal, que elimina la figura- dra denominar trabajo lingstico, y que consistira en el esfuerzo de no-
cin o que toma lo figurado como si fuera lo literal, y esto es a lo que se denomina metforas minacin, el lenguaje familiar vive con un pie en el silencio, siempre a
"muertas o "marchitas", de las cuales est hecha In mayor parte del lenguaje ordinario. punto de quedarse callado, y adems, entre los chistes, modismos y giros
Lo que muestra la evolucin de la metfora es que el lenguaje oomienza siendo lenguaje
potico, y no de otra ndole, como supone la propia definicin de la metfora. Pero cuando
que profiere, de repente aparecen cuestiones que no hay que celebrar, si-
lleg su definicin, la metfora ya estaba desde antes. Por eso dice Susanne Langer que "el no que hay que indagar, o sea que, entre pltica y pltica, aparecen silen-
enfoque potico de la semntica se presenta m.s promisor que el enfoque semntico de la cios intensos que hacen que la fiesta del lenguaje se interrumpa por un
esa" (1941, p. 149). instante, como cuando se roza algn tema verdaderame nte delicado o al-
2 El Construccionism o Social
. en psioologfa (vgr. Shotter, 1992; Cergen, 1994) parte de la guien sale herido de algn chiste o se vislumbra algo muy novedoso. En-
central e interesante de que la realidad es una construccin simblica llevada a cabo por
el lenguaje, mediante el cual se construyen acuerdos intersubjetivos respecto a qu va a ser tonces el len~aje familiar puede volverse potico de nuevo. En el lenguaje
denominado como realidad, como verdad, como conocimiento, oomo rosa, oomo ciencia, etc. siempre hay un camino de regreso hacia el silencio.
Esta corriente psicosocial considera al lenguaje desde el punto de rista de sus contenidos, del
mensaje que aporta o la informacin que transmite, razn por la cual no le presta mayor
Las Canciones: entre lo Potico y fu Familiar
atencin al lenguaje potico. Lo que aqu importa resaltar es que no alcanza a percibir la
presencia de un lenguaje familiar, el cual tampoco aporta oontenidos ni mensajes, sino que
tiene como esencia y como sustancia su forma. Ahora bien, lo que se denomina lenguaje or- Si verdaderame nte se hace caso al origen msico-potico del lenguaje, y al
dinario, que es m.s o menos el que habla la gente a diario, y que s( est considerado por las carcter abarcalotodo de su forma familiar, entonces, las canciones13 son
teoras del giro lingstico", no coincide puntualmente con un lenguaje familiar, toda vez que
tiene momentos utilitarios, conceptuales, interactivos, pollticos, y tambin, en efecto, poticos
y familiares, los cuales, probablemente, seran aquellos descartados en u.n anlisis de conteni- 13 Mientras que el modo oral del discurso es hablado, el modo oral de las canciones es
do o de discurso. cantado y, atendiendo a la lgica, debiera ser harto extrao y adems ridculo el hecho de
'
28 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 29

parte del lenguaje, por ejemplo las canciones populares o tradicionales y, aunque es justo decir que ms nefastos han resultado los intentos de Mario
en las ltimas dcadas del siglo XX, la cancin comercial, que en el idioma Benedetti por versificar sus poemas, no obstante ser buen poeta. Como-
castellano resulta uno de los mejores negocios del consumismo cultural, quiera, se pueden encontrar, ya sin buscar en libros, canciones que son
dado su alto nmero de hablantes. A la cancin suele estudirsele como fe- esencialment e poticas, como las de Luis Eduardo Aut, repletas de len-
nmeno sociolgico o mercadotcni co, pero no como acontecimien to lin- guaje brumoso y con escasas frases familiares, como su cancin ms famo-
gstico, porque a los acadmicos les falta la sencillez de Gabriel Zaid para sa, que lleg a ser casi himno de una generacin hispanoparla nte y com-
darse cuenta. 14 Como formas del lenguaje, las canciones son una interfase pleto xito comercial, de nombre Aleluya: "un reloj con treinta horas/ el
entre lo potico y lo familiar, ya sea por el procedimient o de familiarizar el cartel de no funciona/ una piedra en el vaco/ otra piedra en el sentido/
lenguaje potico o por el de poetizar el lenguaje familiar, por lo cual su ca- un acorde disonante/ nueve infiernos sin el Dante/ unas flores en mi tum-
racterstica es que contienen enunciados de ambos lados, por lo dems en ba/ siempre nunca nunca nunca", sobre la cual, el mismo cantautor decla-
muy diferentes grados, de modo que uno puede encontrarse canciones que ra que cuando la escribi "no estaba claro lo que quera decir; ahora est
eran originalment e poemas, de Mart, de Nervo, de Neruda, de Len Feli- claro que no quiere decir nada", y esto precisamente , la falta de un mensa-
pe de Ernesto Cardenal, de Alberti, y de Antonio Machado o de Miguel je, es caracterstico de la poesa, y por eso Proust le hace decir a un perso-
H;mndez, como le hace loan Manuel Serrat: "lleg con tres heridas/ la naje suyo "el mayor de los mritos de un verso es no significar absoluta-
de la muerte/ la del amor/ la de la vida", que sori, .en efecto, los tres temas mente nada" (1913, p. 93).
nicos y recurrentes de toda poesa. En cambio, las que ya son plenamente canciones son aquellas donde
Por razones, por as decir, orquestales, los poemas que pueden ser can- aparece inopinadame nte tanto lo potico como lo familiar, como si lleva-
tados deben seguir las reglas de la mtrica clsica de los versos; is por eso, ran o trajeran lo uno a lo otro y sorprenden por la capacidad potica del
por ejemplo, los intentos de m~~calizar los ~emas de Benedetti, no obs- lenguaje familiar y viceversa, como las de Joaqun Sabina, que tanto es im-
tante la cantidad de frases familiares que utiliza, han resultado nefastos, preso en libros de poesa como cantado en la regadera. Capaz, como Bor-
ges, de enumeracion es inslitas, da lo mismo cul cancin suya; puede
ser la de "los perros del amanecer" - "los pjaros de la ansiedad, los gri-
que alguien hable con la voz torcida, alargada y forzada, diciendo amooor en vez de amor, l-
ber-taaad en vez de libertad, como si el canto fuera una especie de oligofrenia del discurso. llos de la depresin"- que suelen ladrar a la misma hora en que "marca
Pero lo extrao es que sucede todo lo contrario, que la gente no slo lo acepta como natural, las cartas el tahr/ y rompe el msico su partitura/ y vuelve Nosferatu al
sino que adems admira como modelos a los cantantes profesionales que se presentan en p- atad/ y pasa el camin de la basura".
blico y que por estas fech'."' ya enen ribe~ de mito, e incluso 1~ ~ente se la pasa cantando Es evidente que las canciones que mejor ejecutan la interfase entre lo-,
en pblico y en privado sm mayor rubor y sm temor por su prestigio. En efecto, puede hipo-
tezar.;e que la realidad es a la inven;a, que el canto es la forma natural y primigenia de la
potico y lo familiar son aquellas cuya rima est tan perfectament e estruc--.'
oralidad lingstica, estando presente desde los primeros rituales (S. Langer, 1941, p. 166), turada que ni siquiera se nota que ah hay un trabajo de versificaci.n-,
mientra& que el habla es una modalidad secundaria, como si fuera un canto cortado, un can- sino que parece que se estn emitiendo enunciados casuales con tod~
to aprisa, un canto codificado o, como se dice de las metforas que dejan de serlo, un canto familiaridad, como las de Ignacio y Jos Maria Cano: "otro muerto, otro
muerto O marchito. Por eso Wilhem Von Humboldt deca que "el ser humano es una criatura
muerto/ pero qu bonitos/ son/ calladitos/ sin querer tener razn"; y ya en
que canta" (citado por Ibid., p. 152).
14 Hay fonnas de poesa que ni siquiera se consideran poesa, y por io mismo no reciben
el cementerio explican que "aunque hay buenas tumbas/ son mejor los ni-
la menor atencin. Cuando pensamos que a la gente no le interesa la poesa, pensamos en los chos/ porque cuestan menos/ y casi no hay bichos". Puede advertirse que
libros de poemas que no venden ms que cientos de ejemplares. No en los millones de apara- este ltimo ejemplo ya est ms cerca del lenguaje familiar que el primero,
tos de radio donde se escucha a todas horas poesa (cantada); ni en los millones de discos y de que estaba ms cerca del potico. Y en efecto, como en los alcoholes, hay
cintaS; ni en los millones que cantan a solas o en grupos; ni en los novios que enen su can-
cin. ni en todos los que ven algo de su experiencia de la vida en unos versos populares, que gradaciones poticas, y entre las ms leves, que siguen siendo plenamente
dice ~l dicho, la oracin o la cancin (Zaid, 1999, p.119). canciones, injustamente desdeadas por la cultttra, existen piezas afortu-
1s y de hecho, puede bien decirse que todo lo que se conoce como poema que est versifi- nadas, no pocas en realidad, como las de Rafael Prez Botija, quien puede
cado cannicamente -y a los que se les suelen llamar "poesas" y no poemas- como lo de hacer la belleza siempre potica de una rima entre una palabra grave y
Juan de Dios Peza, lo de Gustavo Adolfo Becquer o lo de Evaristo Carriego, pertenece verda-
una esdnjula, al describir a una coqueta que usa "faldas cortas/ piernas
deramente a la categora de las canciones, e incluso, puede hacerse la hiptesis de que la m-
trica en la poesa proviene de lo que se cantaba. largas/ maquillada para l/ maniqu de porcelana/ provocndole" (canta
30 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 31

Roco Banquells). Hay en esto cierto humor, cosa que es tal vez lo ms po- ca"- abarcara todo el lenguaje, en cambio, al familiarizarse y hacerse fes-
tico del lenguaje familiar: "porque yo soy dama sin tu ayuda/ y aunque tivo, la palabra ya no es una cosa singular, sino que ya son "palabras", en
siembres duda/ nadie te creer/ porque fui gigante como amante/ para plural, multitudes de ellas dicindose las unas a las otras por puro afn de
qu contarte/ si lo sabes ya" (canta Dulce). celebracin. En efecto, el lenguaje potico termina familiarizndose, y esto~\
deja al lenguaje en la siguiente situacin: por un lado, de tanto hablar y de- i
Los RIPIOS: LA BIBLIA EN VERSO cirse, ms por gusto que por urgencia, el lenguaje acaba por desentenderse
del silencio que pretenda nombrar originalmente, como si se sacudiera su .
Pero la enorme mayora de lo que se canta por el radio y similares ni si- carga para slo dedicarse a hablar libremente, como sucede en cualquier 1.
quiera alcanza a ser lenguaje, sino ripio. Los ripios, palabra que viene de pltica amistosa sin objeto alguno. Y por otro lado, se quedan establecidas, .
la albailera y que refiere al. escombro o cascajo que se utilizaba para re- instituidas, grandes cantidades de palabras hechas y usadas. Es como si el
llenar algn agujero en el terreno, son aquellos versos, frases, rimas, que se lenguaje dejara de ser una creacin y se convirtiera en un hbito, cmodo,
meten a fuerzas con tal de terminar otra cancin ms sobre pedido, y de que por costumbre parece que menciona algo real, sin reparar en que ya /
los cuales el ms famoso fue el intento de un seor muy devoto de poner la no dice en verdad casi nada. .-/,,
Biblia en verso, 16 que ya sirve como expresin para denotar cualquier esto- Si al lenguaje potico ya muy familiarizado se le deja durar lo suficien>.
lidez muy ambiciosa. Los ripios son, estrictamente, palabras que se salen t~, se convierte en otra Qsa. Ciertamente, con tantas palabra en su haber y )
dl lenguaje, que no significan lenguaje para nada, sino que slo se usan sm nada que nombrar, el lenguaje comienza a emitirse como eco y se
en lugar de l, como cascajo vocal para rellenar un hueco. Aunque parez- atiende y se responde como tal, es decir, el lenguaje comienza a hablar de
_J;Jln palabras y estn en el diccionario, no lo son. Concretamente, la seal s mismo consigo mismo: las palabras ya no pueden referirse al silencio y
clara de la presencia de un ripio en una cancin es cuando la palabra por ende solamente pueden referirse a s mismas. Entonces sucede como~
amor rima con dolor, corazn con pasin, botellas con ellas, ellas con es- el lenguaje se desdoblara, se convirtiera en dos, a saber, el lenguaje ste
trellas, 17 y as sucesivamente, como sa que dice: "te extrao/ como se ex- que habla, y el lenguaje aqul sobre el cual habla; este rengln que se lee
traan/ las noches sin estrellas/ como se extraan/ las maanas bellas", en este momento est haciendo justamente eso: son palabras que hablan
cuyos autor e intrprete no tiene caso desenmascarar. sobre las palabras. El eco es un espejo auditivo: se refleja, las palabras se
refieren a s mismas, como en un espejo, y esto es precisamente lo que se
denomina reflexin, que es lo que producen los espejos, los specula, en la-
EL LENGUAJE ESPECULAR: EL NOMBRE DE LOS NOMBRES tn, de modo que se trata de un lenguaje especular, especulativo, que ya no
nombra silencios como haca el lenguaje potico, sino que nombra nom-
Si en el lenguaje potico se poda hablar de todo el lenguaje como siendo bres: le pone nombre a las palabras, esto es, se dedica a averiguar qu se
"la palabra", como si una enorme e ilimitada palabra -"la palabra poti- quiso decir con tal frase, a qu se refera cuando dijo eso, por qu esto
se dice de este modo, etctera, lo cual, si bien se ve, es una actividad muy
recurrente y socorrida, y cada vez que algo no queda claro en una conver-
16 El seor se llamaba los Garulla., "laborioso y fecundo, muy catlico y p;imo poeta"
sacin, la gente interpela: "qu me estas queriendo decir con eso?", "no
(Vega, 1952), que versific el Gnesis, el xodo, el Libro de Tobas y el Libro de Judith, y fue entiendo lo que me tratas de decir", o se defiende: "eso no es lo que yo
objeto de condecoracin por la Santa Sede y objeto de burla por el resto de la gente quien re- quera decir", "yo estaba diciendo otra cosa", y asimismo muletillas como
peta divertidsima estrofas tales como "vivi Jacobo en tiendas/ y evitaba sencillo las contien- "en otras palabras", "por as decir", "dicho de otro modo", "es decir", etc.
das", al grado de que se acu popularmente la expresin "la Biblia en verso".
Antes s se saba lo que se quera decir pero no se saba cmo decirlo; aho-
17 Ripios quiz peores, y que de hecho estn prohibidos por la gramtica, son aquellos
versos en los que se riman verbos de la misma terminacin, como caminar y estar, salir y vi- ra ya se sabe decir pero no se sabe qu quiere decir. Cuando se habla de
vir, comer y correr, y asimismo, por supuesto, en 8U8 diferentes tiempos y modos, como hi- esto, que es muy seguido, la gente est haciendo reflexin y usando lengua-
cisteis y vestisteis; lo mismo aplica para terminaciones reglamentadas, como casamiento y re- je especulativo, y en rigor, el trabajo de la filosofa consiste en hacer esto;
finamiento, espejismo y cataclismo, etc. Por otra parte, existen diccionarios de rimas (vgr. segn Susanne Langer, "la filosofa consiste en averiguar el sentido de lo
Landa., 1980) que en realidad son diccionarios de ripios, toda vez que una manera tan forza-
da y mecnica de hacer congeniar dos frases no promete buenos resultados.
'
32 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 33
que decimos". Por ello acusan a los filsofos de "especulativos", que, segn
smil decir respecto a las palabras "democracia ", "cronopio", "violencia",
Gadamer, significa sobre todo no ser dogmtico. 18
"saltimbanqu i", "maquillaje" , "jitanjfora" , "psicologa", como buscando
,- Si en el lenguaje potico uno est envuelto por lo que dice, con el desdo-
el sonido interno del lenguaje, como entrando hasta el fondo de las pala-
ble del lenguaje especulativo, el hablante adquiere cierta corta distancia
bras para sacar de cada una de ellas discursos completos. Casi debera de-
prudente de lo que dice, porque al hablar de ellas ya puede poner las pala-
cirse que los conceptos tienen su poesa. As visto, no est mal que concep-
bras enfrente, y aunque todava el hablante pertenece a lo que pronuncia,
to y concepcin provengan de concebir, de dar a luz, y a su vez, el concepto
ya no le ocurre lo que dice: puede hablar de la crueldad sin resentida.
de luz vale para el nacimiento, para la comprensin y para el sol. Un con-
Esta separacin mnima y suficiente entre el habla y lo dicho es la que
cepto es una definicin muy larga, y una definicin es un concepto muy
produce la ilusin de que la funcin fundamental del lenguaje es la comu-
corto. Por lo tanto, las definiciones determinan, por el contrario, todo lo
nicacin, de que el lenguaje es un medio, un vehculo para contactarnos
que se pueda excluir de una palabra, 20 fincando y fijando sus lmites de tal
con los dems, para establecer acuerdos, resolver conflictos o conjuntar in-
manera que no puedan entrar en ella cosas que no le quepan, y la defini-
, tenciones, y que de paso hace que el lenguaje parezca un modo de descri-
cin fsica de luz, por ejemplo, ya no le deja entrar versiones sobre el naci-
) bir y comunicar la realidad, pero que l mismo no sea esa realidad, sino
miento o la comprensin , sino solamente ondas y partculas. "Puede ser'
en efecto, como criticara Rorty, su espejo, pero creyendo que los espejos
( no estn en el mundo, sino a un considerada definicin toda restriccin o limitacin del uso de un trmino
ladito. Los espejos estn dentro de la rea- en un contexto determinado " (Abbagnano, 1961). As pues, se entiende/1
',,lidad, a pesar de su apariencia. De cualquier manera, as como.el lenguaje
que "definicin" se refiera a todo lo que ya est finalizado, acabado, fini-
se desdobla y separa a quien habla de lo que dice, asimismo su reflexin
quitado y terminado; por eso lo que es definitivo es terminante, y por eso
va distinguiend o y distanciando unas palabras de las otras, de manera que
las palabras del diccionario son trminos, algo as como "acabses"; un vo-
no ya cualquier palabra refiera a la totalidad del mundo, sino que cada
una refiera a un aspecto puntual y particular del mismo, quii es lo que
cabulario es una terminologa. -~X'\
El lenguaje especulativo se mueve entre estas dos fuerzas: por un ladotF>
significa ir dndoles nombre a las palabras, lo cual se logra mediante los
enriquecer cada palabra con muchas otras, y por el otro, rigidizar cada
conceptos y las defmici.ones. Los conceptos determinan todo lo que puede
una para que ya no se vuelva a mezclar con las dems. Aqu se puede en-
incluir una palabra, o sea, todos los discursos, frases, definiciones, enun-
tender por qu el lenguaje especulativo es mucho ms largo que el lengua-
ciados, sinnimos, etc., que se pueden agrupar, organizar y clasificar como
je potico; mientras que un poema sobre la luz puede ser de media pgina,
perteneciente s a una categora, 19 por ejemplo, todo lo que es vlido y vero-
un tratado sobre la luz puede llevarse quinientas -el de Leonardo es de
18 Hans Georg Gadamer, quien el 11 de febrero del 2000 cumpli cien aos, y quien sue-
602- llenas de multitud de palabritas breves y combinables con las que se
le rastrear la etimologa de los trminos que utiliza para refrescarles su sentido, reivindica el va especificando, matizando, aclarando, ejemplificand o lo que se quiere
concepto de la especulacin: decir para que se vaya entendiendo, 21 mientras que el poema no tiene pre-
Cuando empleamos la palabra "especulativo", como la acu la filosofa hacia 1800, esto
es, diciendo de alguien que es una cabeza especulativa o encontrando que una idea resulta
muy especulativa, a este uso de la palabra le subyace la idea de reflejo. Especulativo es lo 20 En las definiciones de
la palabra definicin se advierte muy claramente la autorrefe-
contrario del dogmatismo de la experiencia cotidiana. Es especulativo el que no se entrega di-
rencia del lenguaje especulativo, el hecho de que nombre nombres:
recta e inmediatament e a la solidez de los fenmenos o a la determinacin fija de lo que se
La definicin no puede ser otra cosa que la explicacin de un nombre mediante un dis-
opina en cada caso, sino que sabe reflexionar; hegelianamente hablando, que reconoce el "en curso (Hobbes). Una definicin no es sino mostrar el sentido de una palabra por otros varios
sf" como un "para s". Y una idea es especulativa cuando la relacin que se enuncia en ella trminos que no sean sinnimos (Loclre). Una definicin es una proposicin declarativa del
no puede pensarse como atribucin inequvoca de una determinacin a un sujeto, de una significado de una palabra (Stuart Mili) (citados por Abbagnano, 1961).
propiedad a una cosa dada, sino que hay que pensarla como una relacin refleja en la que lo
21 En efecto, el lenguaje se desarrolla partiendo de enunciados sucintos a enunciados ex-
que refleja es, por su parte, pura apariencia de lo reflejado, igual que lo uno es lo uno de
tendidos. Otto Jaspersen, el ltimo lingista moderno -a decir de Cassirer- interesado en el
lo otro y lo otro es lo otro de lo uno (1961, p. 558).
origen del lenguaje, plante lo siguiente:
19 La referencia del concepto al lenguaje mismo puede advertirse en la funcin primor-
La evolucin del lenguaje muestra una tendencia progresiva que va de los conglomerados
dial que le adscribe Abbagnano: "el alegado carcter de universalidad subjetiva o la validez inseparables a los elementos breves, combinables en forma espontnea y regular {citado por
intersubjetiva del concepto es en realidad simplemente su comunicabilidad de signo lingsti- S. Langer, 1941, p. 167).
co, y la funcin primordial y fundamental del concepto, al ser la misma que la del lenguaje, Para explicar esto, Philip Wegener proeuso, a finales del siglo XIX, el mecanismo de en-
es la comunicacin" (1961). mendacin del lenguaje, que Susanne Langer describe as:
EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 35
34 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS

tensin de aclarar ni de que se entienda; con que se entienda l a solas le bre algn objeto de la realidad, cualquiera, desde los datos inmediatos de,
,,,basta, As, al revs del lenguaje potico, el lenguaje especular contiene en la conciencia (Bergson, 1888) hasta los tacones de los zapatos de mujer
\ s mismo las claves de su propia interpretaci n, trae dentro las instrnccio- (Rubalcaba, 1998), invirtiendo en l hechos, investigacion es, experimentos ,
esta~sticas, e~mologas, recortes de peridico, historias, frases odas al pa-
"1.~es para entender lo que se dice o se lee; basta con saber el idi?~
la reso- sar, mtrospecc1ones y lo que haga falta, y al mismo tiempo, exprimiendo
i- : El lenguaje especular tiene al mismo tiempo que reconstJ.tmr
darles la fijeza y estabilidad que las haga los recursos interiores del lenguaje para presentar dicho objeto de una ma- ,
-~ncia interior de las palabras y
en esto hay muchas r~tas fa~as y nera que no es slo correcta sino bonita, esto es, ms novedosa, interesante:
comprensible s y comunicable s, y como
ninguna receta segura, la nica posibilidad es intentarlo. Las h1ptes1S, los y profunda que el objeto mismo, con lo cual, paradjicame nte, el ensayo le
agrega al objeto de su estudio una cualidad ms que no tena y que consis-
modelos tericos, el pensamiento sistemtico, las interpretacion es, las refle-
te en el lenguaje con el .cual se le describi. Por ello, los poetas pueden ser
xiones personales o grnpales, se den en ciencia, academia o vida cot!dian~,
buenos ensayistas, como Octavio Paz o Gabriel Zaid o Alfonso Reyes. Ei
realizan este tipo de lenguaje, cuyo ejemplo sinttico es el gnero hterano
objeto que aparece en el ensayo no est hecho solamente de sus datos sino
del ensayo, "el gnero entre los gneros", dice Eusebio Rubalcaba (1997, p.
107): un ensayo es la conjuncin de ciencia y literatura, o "el centauro de de la forma con que se le describe, porque la forma de su descripcin pasa
a formar parte del objeto descrito, y por lo tanto, ahora se sabe algo ms y
los gneros", segn Alfonso Reyes;2'l es una disquisicin o perquisicin so-
algo mejor sobre ese objeto. Puede ~.Y_gJl.IS.e..qv..~ _tQ<;i P~!l!5ajento siste-
m_tic,<>,. !~Q!'..f.~ cieQtf.ico,. 5.~'jsf_ip!it !.ar~g, ~5 verdadera~~ m~ J.!erisa-
Para entender algo que se expresa con una oracin univerbal, se requiere cierto grado de
buena voluntad y de afinidad mental. Cada vez se necesitan ms vocablos para modificar la
~~ y puesto que est constrnido de cierta fo~a que lo im-
expresin originaria y para acompaar y s'.11'rayar gestos y a~tudes; ~e tal modo, la estrnctu- plica a uno, que le gusta o le disgusta a uno, puede entonces tambin
ra gramatical se desarrolla por enmendacin de una expresin ambigua y, naturalmente, si- aseverarse que el pensamiento que no siente no es pensamiento,23 sino
gue muy de cerca el esquema relacional de la situacin que la ~voca: D~ ~ manera, el con- mera mquina procesadora de datos. Finalmente puede aseverarse que en
tenido de la primitiva oracin univerbal es expresado en trminos lmgulstioos cada vez ms las instituciones acadmicas y cientficas actuales, cada vez est menos
adecuadamente (Ibid., pp. 161-162).
22 Tomando a Reyes como pretexto, Gabriel Zaid hace precisamente una defensa del en-
permitido pensar.
SllYO como "un gnero literario de creacin intelectual", y citndolo in eDelUII, dice
tambin Es curioso que cuando una definicin no se entiende, se tenga que ex-
lo que sigue: . . . . . plicar en lenguaje familiar, y que cuando un concepto sigue oscuro, se re-
Un ensayo no es un informe de mvestigactones realizadas en _el labo':8to'"'..' ~ el labor~t<: curra al lenguaje potico para iluminarlo. Es notorio que en la lejana y en
ro mismo, donde se ensaya la vida en un texto, donde se despliega la imagmac1n, creativi-
. .
la ltima instancia siga presente el silencio bsico del lenguaje. Por ello,
dad, experimentacin , sentido critico, del autor.
El en6 ayo es arte y ciencia, pero su ciencia principal no es la del profesor: su c1enc1B es la Adorno, al tratar de averiguar el sentido de lo que decimos, se da cuenta
del artista que sabe experimentar, combinar, buscar, imaginar, construir, criticar'. 1~ que quie- de que la filosofa es "el esfuerzo permanente e incluso desesperado de de-
re decir antes de saberlo. El saber importante en un ensayo es el logrado al escribirlo: el que cir lo que no puede propiamente decirse", que es exactamente lo que opi-
no exis{a antes, aunque el autor tuviera antes muchos otros saberes, propios o ajenos, que le naban los poetas de su trabajo: decir lo indecible.24
sirvieron para ensayar.
Es posible que el ensayista llegue a descubrir no slo t~o~ inditos importantes ':1'1e sa-
len de su ser, su cabezo, sus manos, sino cosas que los especialistas no hablan descubierto, y
que deberlan aprovechar. Desgraciadamen te, no pueden ~a~rlo sin ~rriesgar su legitimidad.
Se supone que, f1.1era del gremio, no puede ~ descubnmient~s vlidos.
El lector incapaz de recrearse, de reconstrtu1rse, de reorganizarse, en la lectura de un en-
sayo que realmente ensaya, es un lector empobrecido por la cultura tecn~ti~. .
Dentro de la psicologa, por ejemplo, quienes han utilizado el ensayo como forma de su
Es posible y deseable que el especialista_ sea mu~o ms q~e ~ e s ~ : un esp!ntu ciencia, han sido, entre otros, Sigmund Freud, William James, Wilhem Wundt, Henri Berg-
ensayante, un escritor de verdad. Ha sucedido con filsofos, h1Stonadoffll, Junstas, md1_cos. son, Erich Fromm, Sergc Moscovici, Maurice Merleau-Ponty.
Pero, con el auge de la universidad como centro de formacin de tecncra~ la cultura libre 23 S. Langer, 1967, p. 149: "la gran discrepancia entre razn y sentimiento podrla ser
(frente a la cultura asalariada), la ~ultura _de autor (frente a la cul~ autonzada por los tr-
irreal; no es improbable que el intelecto sea una forma superior del sentimiento".
mites y el credercialismo ), la creacin de id~ metfo~, persp~1vas, _fo"'.1as de ver las co- 24 Y sigue, en su Terminologa Filosfica: "[la verdadera filosoHa sera) el intento de salvar
sas, parecen nada, frente a la solidez del traba10 acadmico. La 1erarqwzaan correcta es la
o recobrar con los medios del concepto aquel momento mimtico [que) en verdad est profun-
contraria. El ensayo es tan difcil que los escritores mediocres no deberlan ensayar: deberlan
damente conexionado con el amor".
limitarse al trabajo acadmico (Zaid, 1999, pp. 11>-20).
r

36 SIGNIF1CAD0S COLECTIVOS: PROCF.SOS Y REFLEXIONF.S TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA


37

EL LENGUA JE TCNICO: TIL no se usan para crear y !,~~!_e!. al lenguaje, sino para hacer que el mundo
~ mate~~l o}:e~. Ciertame nte, las palabras tcnicas o ~o-~b~~
Sin embargo, nadie puede andar filosofando a deshoras por la vida: ta~e algo, sino que dan rdenes, indicacio nes, instrucciones, sealizac iones
o temprano tendr que ir a comprar mantequilla,_ cobrar un cheque,_ decir- ~mo solicitar un estado de cuenta en el banco, estipular qu es lo que s~
le al de junto que no lo moleste o leer las instrucc10nes de los sobrec1tos de nene que hacer -<Orno en los manuales de operacin , los reglamen tos, las
sopa para ver cmo se prepara. Dicho de otro modo, si el lenguaje concep- constituc iones o los decreto&-, describir los procedim ientos que han de lle-
tual dura lo suficiente , se convierte en lenguaje tcnico, aquel que se usa varse a cabo -<0mo en un programa de computad ora, una frmula de l-
para propsito s prcticos. . gebra, una receta de cocina, el mtodo cientfico -, o plantear las caracte-
~ Si el lenguaje especular dura lo suficiente, va constituy endo una especie rsticas que debe tener un objeto para que cumpla sus funciones , tales
-.!ele depsito de palabras "ya terminad as", suficiente mente definidas y aco- como tener talla 36 en la ropa, 1/4 de pulgada en un tomillo, un precio
tadas, que pueden conservar se estables y sin cambios de concepto, al pun- accesible en un restauran te, etctera. Todo esto puede prescindi r de len-
to de que pueden ser llevadas y tradas sin que se altere aquello que que- guaje y sustituirs e con sealizac iones, ostensividades, o con flechitas, grfi-
ran decir. Son como el glosario de palabras que todos pueden conocer cos y cuadros en el caso de lo escrito. "'
pero que ya no estn a discusin , que es lo que le pasa a cada palabra que Como puede advertirse, el lenguaje tcnico concibe al vocabula rio como
se pronunci a con mucha frecuenci ~ para variedad de ~otivos s~n qu~ su una serie de piezas utilizable s para diversos fines, esto es, concibe a las pa-
significad o est a debate, como la libertad, la democrac ia, la ps1cologia o labras como si stas no fueran lenguaje, sino, estrictam ente; como si fue- ..,
el "lenguaje ". Da la impresin de que a estas palabras les ha brotado ~na ran cosas, tiles, herramie ntas, que no sirven para hablar, sino para ejecu-
costra, una cscara, una ptina, que las mannene encerrada s y protegida s tar operacion es variadas. En el lenguaje tcnico, las palabras se salen del>
de las dems palabras y por lo tanto ya no se mezclan con el resto del len- lenguaje y entran al territorio de la naturalez a. Es precisam ente la pretep-
guaje. No tienen nada de difusas, son ms bien muy precisas. ~s concep- ~ ~ e L r a ! e . ~ ! ! ~ ~ ~ - < ? ! <~ que_ t~~o_len ~aje_deb a as-
tos y las definicio nes que han sido producida s por la especulacin, se usan P~en gl!!ll e ~cmco, ~!-~~ ha -~echo ~e~!.T1 e. el lenguae- de6e
tanto y se vuelven tan corriente s que llega un momento en que se pronun- se~_!!" Jaii !~glas c;l~"]a lgica, y de que lengu~e que no sea lgco es_mco=-
cian sin pensarlos, como el socilogo que dice y dice sociologa, dando por he- rrecto o primiti!Q: El lenguaje tcnico autntico debe ser ciertamen te lgi-
cho que se conoce su concepto y definicin, pero que por el momento, para ci>,porgeTa-gica es inherente a laJQ~- ~ los disposit iwS:-~ qui-
no interrum pirse de lo que est diciendo, no los menciona , porque est ha- n~Jos aparf!.t.2~ y_las orgaaj~_ac_i?ne.5, lfU! j~~~~a.s-olOs~~~fJi~as~
blando de otra cosa como, por ejemplo, cuntos libros de sociologa hay en porque en todos ellos har~l~gi entos que-debe n ir arites o ~despus, arriba o
la biblioteca . Para comprar mantequi lla exitosame nte en la tienda, hace abajo, de mayoram enor, etc., para que el aparataje funcione, sea.nna.li-.
falta no ponerse a especular con el tendero sobre su nocin y significa~~- ~ora o l a ~ a de ~!...geni eros, La lgi~_ lingsti~~-~..SJJL.~~-
.Jlil~-Y~l=_ gu~ 1~ pall!Q!5 adqu_iere~ __el!ll f~ez_~ que l e _ s ~ ~ n C!ee que todo el lengua1e ~ un aparato de descripcin de la natur~.~- a...y_
~ que ya no sirve para averiguar el ~nn~o d~ la mantequi lla s~o ~ l o tanto se <.i_~comportaisegun-sllldeyes-;-y""C"Cianao-oio hace,
para comprarl a en la tienda, ni el de la soc10logia m el de la demo~rac1a ~~ e~~cop.~ tQa:l_i!~ ~~?~~~P iQ~ $~ ~f~p~to
ni la paz, a las palabras les acontece el extrao fenmeno de que ~e~ de est descomp~ ~-~~ y 9!-1~?~ _gu~_lia):>l~l!.. ~(~9n irraciona les..26 La lgica
usarse para propsito s lingstic os, que eran los de nombrar el silencio y
nombrar los nombres, y pueden as empezar a utilizarse para asunto's ex- la verdadera vida del lenguaje. Y sin embargo es esencial para esas expresiones tcnicas
de de-
teriores al lenguaje como, por ejemplo, obtener cosas, fabricar artefactos, finicin unvoca incorporada s en la comunicaci n viva a la vida del lenguaje, que
enriquez-
realizar actividad es, producir comporta mientos, ejecutar funciones, o sea, can su fuerza aclaratoria, reducida por la univocidad, con la fuerza comunicati va del
lengua-
hechos que no forman parte de la dimensi n del lenguaje, sino, especfica- je vago e imprecisow (1986, p. 173).
mente, de la dimensi n de los objetos de la naturalez a:~ l~E.~ J'~ :;p;Lo que ~qui se d~~omina ~gica lingstica_ es 1~ que ms p~piament e se conoce como
~ o lgico o empuumo lgico, fuertemente mflmdo por la lgica de Alfred Whitehead
y
de Bertrand Russell, y que proviene de la escuela filosfica denominad a El Crculo
25 Gadamer igualmente nota esta falta de vida lingstica"
de Viena,
de la terminolog a tcnica: la cual pretendi elaborar un lenguaje formal para la realidad emprica, y fall estrepitosa-
un fenmeno familiar no slo al estudioso, sino sobre todo al profano culto es que mente. La siguiente cita enensa del psiclogo chileno Carlos Prez Soto, habla bonitament
las expre- e
siones tcnicas resultan poco manejables . Poseen un perfil especial que rehsa del asunto:
integrarse en
f

38 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 39

lingstica es una fsica del lenguaje, pero no una psquica. Como dice Su- lo que mencionan, a su referente, sino que fungen como simples etiquetas
sanne Langer, "el pensamiento puede ser lgico, pero la lgica no es el que se colocan sobre dichos referentes, sin confundirse con ellos. Para el
pensamiento" (1967, p. 148), "la lgica es una cosa, y el pensamiento es otra". lenguaje tcnico, el referente es lo que constituye lo "real", lo importante,
Puesto que ya no se est tratando con lenguaje genuinamente, en la for- mientras que el lenguaje es nicamente su etiqueta. Por eso es tan difcil
ma del lenguaje tcnico se advierte un descuido incontrito de la gramtica, encontrar un tecncrata que hable con propiedad.
la sintaxis, la prosodia, o sea, un descuido generalizdo con respecto a lo El lenguaje tcnico se da en cualquier asunto que dure lo suficiente, sea
que s es propiamente lenguaje, y as, siempre y cuando se entiendan las el futbol, donde se habla tcnicamente de tiro de esquina, fuera de lugar,
indicaciones necesarias, lo dems es irrelevante, toda vez que no se trata, saque de meta; sea de cocina, donde los vocablos "una pizquita de sal" y
como los conceptos o los argumentos, de un lenguaje interpretable que re- "pimienta al gusto" son cabalmente trminos tcnicos, y quien conoce la
quiere claves de comprensin, sino que es meramente obedecible. Sin em-. disciplina gastronmica sabe bien qu cantidad es eso; sea la poltica, con
bargo, la ms importante caracterstica y diferencia con respecto a los len- terminologa del tipo de coalicin, mayoriteo, grupos de presin; sea el ar-
guajes previos es que aqu se da una separacin y una distancia e~tre el te, con vocabulario compuesto de minimalismo, estridentismo, ultrasmo;
hablante y lo que dice; el hablante ya no pertenece a las palabras m tam- sea el domstico, como decir "medio bao", "sala de estar", "puerta de ser-
poco est involucrado en ellas, sino que las palabras tcnicas ya son obje- vicio"; aunque sin duda, el ms tcnico de los lenguajes tcnicos es el len-
tos que se pueden poner, como las pinzas o el lpiz, afuera y lejanas del guaje cientfico, porque todas las ciencias, para su propio desarroll~-y co-
que las pronuncia o las utiliza, y por eso no le importan gran cosa a condi- municacin, han debido construir una terminologa de palabras usuales
cin de que cumplan su cometido: son herramientas, no palabras. Por esta cuyo sentido se d por sabido y que se utiliza para seguir hablando, con
misma razn de separacin las palabras tcnicas tampoco estn ligadas a esas palabras, de otros temas de la ciencia, o para realizar aplicaciones di-
versas, o para enterarse de lo que estn trabajando los colegas: en fsica se-
rn trminos como materia, energa, tomo, electrn, onda, partcula; en
~ Ya el filsofo ingls George Moore, desde principios de este siglo, habla tenido la idea de
,~e la mayora de los problemas filosficos no ~n sino confusiones en el lenguaje.-~ filso-
psicologa sern conducta, mente, conciencia, inconsciente, cognicin, sen-
fos creen que tienen un gran problema y en realidad lo que pasa es que no han defm,do com- sopercepcin, emocin, Freud, Piaget, Skinner, Wundt. Supuestamente, las
pletamente sus trminos y de esa ambigedad surge la apariencia de que hay un problema. revstas cientficas se escriben en lenguaje tcnico. \
Los filsofos no se ponen de acuerdo nunca porque nunca estn hablando de lo mismo. Los Se sabe que forma y contenido es lo mismo, pero el lenguaje tcnico n
matemticos, en cambio, se pondran de acuerdo siempre, y la diferencia tendra que ver con
lo sabe, porque al salirse del lenguaje y no obstante usar palabras, conside-
ra que stas son algo que no es real, mientras que lo real es nicamente ~
la formalidad del lenguaje. Dados los axiomas y las nociones comunes una linea recta es una
linea recta y un tringulo es un tringulo, y cuando haremos, a partir de estas nociones, la de-
mostracin de un teorema, no hay controversia, y no la hay porque en el lenguaje artificial de lo que remiten, su contenido, que es material o fsico o natural, pero nCl
las matemticas no hay ambigedad. Esto, para los empiristas lgicos, es un modelo. La idea lingstico. Por eso, por ejemplo, hay un pavor cientfico a los adjetivos, los
sera poder formalizar el lenguaje de la ciencia emplrica de tal manera de reducir las ambi-
adverbios y a veces hasta a los verbos, ya que se considera que stos no tie'.'.'
gedades que se producen en la interpretacin de los resultados de los exp~rimentos, o ~n la
formulacin general de las hiptesis. Pero el problema es que las matemttcas no se refieren nen contenido, es decir, que son puramente palabras, solamente lingsti-
a lo real. Son tiles pero, justamente, no son emplricas. No existen los tringulos, existe la no- cos, meras formas, y en cambio, hay un furor cientfico por los sustantivos,
cin de tringulo, hay cosas que se parecen a los tringulos, pero los tringulos no existen, no porque stos parecen ms "cosa", o sea, tener contenido. Por esto, en ef'',.,
son un hecho, no hay referente emplrico para la idea de tringulo. Las matemticas son, pre- lenguaje tcnico, cientfico, prctico y til, hay un especial inters por mos- ,/
cisamente, formales e indiscutibles en la misma medida en que no se refieren a la realidad. Y
trar que no interesa la forma en que queda dicho algo: es el intento de\
el problema., en cambio, es que el lenguaje de 1~ ciencia emplri':" no es ':'n lenguaje comple~-
mente formal. El intento de los empiristas lgicos sera formalizarlo. S, los tnrunos estuvte- transmitir puro contenido, sin nada de forma, o dicho de otra manera, hay~
ran completamente especificados no podra ocurrir que los cienficos digan que se les ha olvi- un intento de falta de estilo. ~
dado algn detalle, ni podran especificar libremente sus hiptesis, con nuevas interpretaciones
ad hoc, cada vez que se enfrenten a fallos experimentales. Un primer intento puede ser defi-
nir los trminos, un intento ms ambicioso puede ser el de crear todo un lenguaje formaliza-
Jergas Tecnoides: Ruido Verbal
do con el cual expresar las ciencias emplricas. En el primer caso el intento que ms se discu-
ti es el de la definicin operacional de los trminos. El intento m.s general es crear un
lenguaje formal para la ciencia emprica, algo asl como el lenguaje artificial de las matemti-
cas, para algo que no es artificial, que tiene que ver con los hechos (Prez Soto, 1998, p. 84).
40 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS f EL LENGUAJE: VERSIN CALLA.DA 41

Idas sus intenciones, puede defenderse su correctitud. Pero aqu sucede rrido, tanto por las ciencias que no son cuantitativas como por los depor-
( ;lgo perverso, y es que si la falta de forma es su contenido, empieza tarde o tistas que declaran-a la prensa que se encuentran al 87% de su capacidad
) temprano a aparecer un lenguaje cuya nica intencin es que se note que ~e anotaci~, aunq~e_sin duda, el idioma ingls ha alcanzado el rango de
( no tiene forma, y una vez logrado esto que lo hace parecer lenguaje tcni- 1erga, de la Jerga of1c1al del planeta Tierra: cualquier simpleza parece la
( co, tampoco le intere~a que tenga contenido: en suma, no dice nada, pero vanguardia del conocimiento si est dicha en ingls: "just do it".
! ~ , lo dice muy tcnicamente. Es lo que puede denominarse jerga: un ~n suma, la jerg!_tecnoide consiste en el uso de trminos especializados
lenguaje que es ms tcnico que las ideas que expresa (S. Langer, 1967, p. P_I!:~ c:uestiones _a110_~!~8.l',. ~n pJabras profundas para. asuntos superfiia-
36).27 En un mundo cada vez menos productor de cosas, pero cada vez ms l~abr~i!~ _,<f()m~~g<>__ e_n_~~_rcoles, y dicho ms culni.ralmente, e~ el
meditico, ms informtico, en donde existe, por ejemplo para los cientfi- empleo de frases dramticas o _h~rc,icas para referirse a acontecimientos
cos, el deber de publicar aunque sean obviedades, pero publicar, y para el t@!l~; se oye habTirclecos~-como "prOiovr 1a: c~ltu~~ del ~~idado ae1
resto de la gente el deber de manejar mucha informacin, aunque sea es- calzado". Se oyen corrientemente en la vida poltica, civil y laboral decla-
prea y anodina, pero mucha informacin, y as parecer experta, lo nico raciones verdaderamente picas, como "enfrentar los nuevos retos", "acep-
que se requiere es proferir palabras tcnicas, aunque no vengan al caso, tar el desafo", "continuar en la lucha", "lanzarse a la aventura", y uno
pero palabras t~nicas, y si el siglo XX fue el siglo de la tcnica, el XXI es el creera que est en el Desfiladero de las Termpilas, pero no, nada ms
siglo de la palabl"era tecnoide, no slo carente de forma, sino tambin va- est en una junta de gerentes. Para decorar sus banalidades, los oficinis-
ca de contenido. tas, en lugar de decir que luego se hablan, pronuncian: "estamos en con-
~tro d~!!!~as pseudotcnicas, la ms co~icua ~-.!'..~-~q.tell!e!}~e tacto", lo cual suena ms extraterrestre, amn de otras grandes palabritas
la jerga ci 'ficista, que utiliza desencajadamente enunciados como "cien- miserables como "gran auge", "mucha trascendencia". Asimismo se oyen
t 1 mente comprobado en pruebas de laboratorio", "agentes activos", trminos como "estado represor", "guerra sucia", "autoridades tirnicas y
"partculas de alto poder", y que no slo emplean los anunciantes de de- dictatoriales", que verdaderamente le quedan demasiado grandes a ciertos
tergentes, sino tambin los acadmicos al escribir sus artculos y dar sus descuerdos polticos. Es lo mismo que sucede en los mbitos del status y la
lecciones, que tienen el mismo valor que el detergente. En general, cualquier exclusividad, en donde a cualquier nuevo lote de casas habitacin le lla-
tipo de jerga que emite sus pseudotecnicismos parece ser el ocultamiento man "rinconada del bosque", a cualquier restaurante le ponen "el mesn
de la incapacidad de hacer algo realmente prctico o decir algo realmente lin- del trovador", para que parezca que all dentro se cocina alguna tradicin
gstico, y por eso actualmente aparece en todas partes, no importa si es que seguramente prob el mismo Don Quijote.29
gimnasia donde dicen "tono muscular", o ventas cuya "filosofa" es la "aten-
cin centrada en el cliente"; en los crculos esotricos se habla de "la ener-
tismo estaba bien mueno, pero hacia mediados del siglo en que vivimos, despus de dos siglos
ga", y en psicologa de "autoestima", "inteligencia emocional", "asertivi-
de eclipse, asistimos e su retomo ofensivo, y tanto ms agresivo cuanto que parece mejor ar-
dad", "terapistas", "cognitivos", "conductuales" y de "creatividad", palabra mado para dar la ilusin de un imperialismo de la ciencia (1985, p. 17).
que se pronuncia mucho para no tener que decir nada. El matematismo,28 29
En tanto derivados menores de un lenguaje mayor, y debido e que ambos carecen de
o la muletilla de ponerle a todo apariencia numrica es sumamente soco- intencin que los trascienda, el lenguaje jerga! parece coincidir con el lenguaje familiar, y en
efecto, en ciertas circunstancias de la vida cotidiana, ambos se usan ms o menos indistin-
tamente, pero presentan sus diferencias: la diferencie est en el gesto propio del lenguaje fa-
27 Como lenguaje, es un trmino de distinta etimologa que la palabra jerga, que significa miliar, y en el rictus grandilocuente del lenguaje jerga!, en le espontaneidad de 1.mo y la ar-
trepo o tela gruesa. "Jerga", aparecido en castellano es 1734, significa jerigonza y es derivada tificialidad del otro. Cuando una conversacin se anima y se acelera en panicipaciones y
de la raz onomatopyica GARG, que expresa la idea de hablar confusamente y tragar, y otras cantidad de palabras, el lenguaje se ha familiarizado; en cambio, cuando le conversacin se
relacionadas con la garganta (Corominas, 1973). desanima y se desarticula, el lenguaje se ha jergalizado. Y ms tericamente, mientras que el
28 El caso de las matemticas muestra claramente como, apenas surge un lenguaje cient- lenguaje familiar es festivo, y por ende participativo, el lenguaje jerga! es competitivo -a ver
fico, ste no tarda en jergalizarse, como lo refiere A. Giuculesco: quin parece ms "experto"-, y por ende excluyente y fragmentodor del grupo. Por otro lado,
El caso se produce por primera vez hacia finales del siglo XVII con le etiqueta de "mate- el lenguaje familiar se da en una fase de plena efetvescencia del lenguaje, no est cansado y
matismo", si debemos creer a las crnicas. El xito innegable de la ciencia galileana desenca- por ende tiene continuidad hacia otro tipo de lenguaje, como si fuera la preparacin para el
den en ciertos medios un entusiasmo contagioso por la matematizacin, no solamente en las lenguaje especular, mientras que el lenguaje jerga! se da en fase de agotamiento, cuando ya es
ciencias de la naturaleza, sino de la tica, de la economa poltica y hasta de la filosofa! El extralingstico, y de ah su sonido de cann. Lo que s puede decirse es que los ripios son la
racionalismo de las luces intent precisar la situacin. Poda creerse entonces que el materna- jerga poetizoide de las canciones.
'
42 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 43

SII.LNClO LINGSTICO LENGUAJE POTICO: MIMTICO LENGUAJE ESPECULAR: TERICO LENGUAJE TCNICO: TIL

- el lenguaje que est ms all de lo que - el lenguaje que nombra al silencio: - nombra al lenguaje mismo: - las palabras salen del lenguaje: entran
puede decirse decir lo que no puede decirse al mundo fsico de la naturaleza
- es una masa lingstica de una sola pieza - borroso y ambiguo: los significados de - habla de s mismo: reflexin - las palabras son fijas
las palabras se mezclan unos con otros - las palabras estn establecidas - lenguaje unvoco
- no contiene palabras, sino un ritmo - es un lenguaje rtmico, armonioso: la - delimita y precisa al lenguaje mediante - el hablante, lo que dice y el lenguaje
mtrica conceptos y definiciones estn distantes y son indiferentes entre s
- el hablante, lo que dice, el lenguaje, y el - el hablante, lo que dice y el mundo - el hablante, lo que dice, y el lenguaje, es- - las palabras dejan de ser palabras y se
mundo, son una misma instancia fusio- estn involucrados entre s tn diferenciados y separados pero rela- vuelven cosas
nada cionados
- es el punto de contacto con lo que no es - es smbolo de s mismo: es su propio - las palabras son el smbolo de otra cosa - no es interpretable, sino obedecible
lenguaje significado - contiene las claves de su propia interpre- - es preciso
ejemplos: el nio a punto de su primera pa- - no contiene claves de su propia taci6n: basta conocer el idioma para po-
labra; la palabra en la punta de la lengua; interpretaci6n: es lo que dice derlo entender
el lapso entre pregunta y respuesta; la nece- - es conciso: carece de conectores; habla - es idneo: amplio y justo: habla exacta- - es arbitrario
sidad de describir algo indescriptible. menos de lo que dice mente lo que dice
- es intraducible: dicho de otro modo es - nombre y objeto son cosas distintas - emite rdenes: es instrumental o
otra cosa herramental
- el nombre es el objeto y el objeto es su - es convencional pero no arbitrario ejemplos: lenguaje cienfico; lenguaje
nombre: la palabra pertenece al objeto utilitario cotidiano; lenguaje
y viceversa computacional; lenguajes competitivos
- es indivisible: cada poema es como una intra e intergrupales
sola plabra - se le dice a un interlocutor
- no es arbitrario: es necesario ejemplos: lenguaje terico y conceptual; la
- crea la realidad que menciona: el objeto filosofa; metalenguajes y metaconversacio-
con ~ombre es otro que el mismo objeto nes; discusiones significativas; el ensayo
sin nombre
- no se le dice a nadie: s6lo le habla al
silencio
ejemplos: la poesa; el lenguaje religioso,
sagrado, primitivo; lenguaje infantil;
lenguaje de comprensin
r,

SIGNIFIC ADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEX IONES


TERICAS EL LENGUAJE: VERSIN CALLADA 45

Danesi, M. ~ 1~95 ): The Questio n of Langua ge Origins in Contem porary


Fo-
\ RESUM EN Y CONCLUSIN: OTRA VEZ EL SILENCIO
~
1
s:--Sermoti_0!-:_ New York. Vol. 103, 3/4.
' Jon esto, en fin, se acaba de describ ir la estructu ra general del
lenguaje, mer, H. G. ~960): Verdad y Mtodo. Salama nca; Sgueme. 1984.
pero tambi n se acaba de narrar su historia, toda vez que el silencio lin- m_e2 ~98 6): Verdad y Mtodo 1/: Salama nca; Sgueme. 1992

gstico puede encontr arse expand ido en la Alta Edad Media, que por du- Garde r,H. \1983): Estructuras de La Mente. La Teora de Las fntet;~ "t5encias
'l L
M u tip es. Mxico; Fondo de Cultura Econm ica. 1995.
potico , religios o, mgico, al-
rar lo suficien te, se convirt i en el lenguaje Construc-
qumico , hermti co, caballe resco y juglar de la Baja Edad Media que, de Ger~en, K.. (1994 ): Realidades y Relaciones. Aproximaciones a La
el Qui- cin Social. Barcelo na; Paids. 1996.
durar lo suficien te, se hace celebra cional en el Renacim iento, como Digenes
jote o el teatro de Shakes peare, que, al durar lo suficien te, se vuelve el len- Giuculesco, A. (1985 ): La Arquite ctnica del Saber Cientfico. .
ativo de la Ilustrac in, que es la poca en la que Mxico. UNAM. No. 131.
guaje concep tual y especul s
se plantea el problem a del origen del lenguaj e (Gadam er, 1961, p. 65) y Greimas, A. J. y Fontanille, J. (1991): Semitica de Las Pasiones. Mxico . .
y las enciclo pedias, y que, al durar lo su- XXI. 1994.
cuando aparece n los diccion arios
1994.
ficiente, puede aplicars e tcnica mente en las revoluciones industri
al y elec- Kandinsky, W. (191 O): De Lo Espiritual en el Arte. Mxico; Coyoacn.
en el siglo XXI con la pala- Landa, J. (1980): Diccionario de La Rima. Mxico; Porra.
trnica , pero que, de tanto emplea rse, termina
dice nada. Langer, Susann e K. (1941): Nueva Cll.le de la Filosofa . Buenos Aires Sur
brera tecnologicista que nunca para de hablar y que nunca 1958. 'J' ' .
do tanto, y
Nunca, como hoy, como hoy, se haba hablado , escrito, publica re
nunca se haba dicho tan poco. Y tan feo. Langer, Susann e K. (1967): Mnd: An Essay on Human Feeling. Baltimo '
ms Iohn Hopkin s. Vol. 1.
Hay razones para asevera r que esto de hoy ya no es lenguaje, sino o
bien una especie de ruido verbal, cuyo nico objetivo es tapar el silencio . Mandoki, Katya (1994): Prosaica. Introduccin a La Esttica de Lo Cotidian
hacia el siglo XIX, se ha Mxico; Grijalb o.
En efecto, desde la aparici n del lenguaje tcnico, o AR-
ido gestand o histric amente un silencio en la socieda d occidental,
es decir, Prez Soto, C. (1998): Sobre un Concepto Histrico de Ciencia. Santiag '
todava no puede ser nombra da. La CIS.LOM.
una nueva especie de la realida d que 1983.
presenc ia incesan te de la parafer nalia del ruido verbal muestra que la for- Pfeiffer, J. (1936): La Poesa. Mxico; Fondo de Cultura Econm ica.
Tiempo Perdido : Por el Camino de Swann
ma actual de la cultura est agotada , y una prxim a forma de la cultura se Proust, M. (1913): En Busca del
del que nos quieren distraer . Buenos Aires; Rueda. s.f.
encuen tra dentro de ese silencio ica.
Read, H. (1955): Imagen e Idea. Mxico; Fondo de Cultura Econm
-1957.
1995.
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i\
.
. !
LA REALIDAD FORMALIZADA

MARfA DE LA Luz JAVIEDES ROMERO*

Existen conc.epciones, conc.eptualizaciones generadas en el propio conocimiento


cientfico o en los sistemas de ideas que dan lugar a una cosmovisin, que
se convierten en determinante s del razonamiento , del pensamiento y la ac-
cin. Esto, junto con la ontologizacin, a la que somos al parecer tan pro-
clives, tiene consecuencia s serias en el mbito de la docencia y la investiga-
cin en tanto se convierten en crceles de la razn. Hay otros efectos que se
pueden mencionar: la intolerancia, el dogmatismo, la imposicin de un
punto de vista como verdadero y nico, la descalificaci n de quien no lo
comparte ... , en fin. Esto ha sido documentado por diversos autores desde
la sociologa del conocimiento , la psicologa, la filosofa y la historia de la
ciencia. Pero hay un punto ms. En gran medida estos referentes son de
orden implcito y se convierten en un presupuesto, un a priori que opera
sin importar si nos damos cuenta o no. Se convierten en conocirrento tci-
to que se integra a la cultura cientfica.
En este trabajo se privilegia como objeto de anlisis el conc.epto de reali-
dad. La razn es evidente: la apelacin a la realidad est presente en la
prctica cientfica y en la vida social. En el espacio de la cotidianidad, del
pensamiento social, de la epistemologa ingenua, la realidad es referencia
constante y su definicin tambin est en disputa. Se perfila entonces otrlt,,
problemtica : la relacin vida cotidiana y ciencia o, dicho de otra forma, ',
la relacin entre pensamiento social y pensamiento cientfico. Una forma /
de aproximarse al anlisis de esta relacin, sin predetermina r su direccio-(
nalidad, es a travs del anlisis de parmetros comunes, entre ellos la rea--<
lidad. La complejidad de esta relacin est fuera de los lmites del presen- 1j
te trabajo, pero resulta ineludible, por lo menos, enunciarla. Se plant~

* Maestra en Psicologa Social por la Facultad de Psicologa de la UNAM, y profesora e


investigadora de la misma. Lnea de trabajo: construccin social del conocimiento: pensa-
miento social y pensamiento cienfico. Ha publicado diversos artculos en la revista de la
Asociacin Mexicana de Psicologa Social (AMEPSO) y la revista de Psicologa Social Comuni-
taria de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.

47
r
48 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA REALIDAD FORMALIZADA 49

entonces, la apertura del concepto realidad a sus contenidos ~osibles, des- mo; la interaccin relaciona estos tres mundos. Len-Portilla en su libro
cribir algunas de sus configuracio nes ya estructur~das , e~ ~ecll", las ~e_oras Tiempo y realidad en el mundo maya (1986) ofrece lo que se concibe como
formales acerca de la realidad que hacen distinguibles dtStmtas posiciones realidad primordial: una concepcin integral de un universo en que lo es-
presentes en el campo de la ciencia. pacial, lo viviente y lo humano deriva de kinh, el tiempo, ilimitado, recu-
- Histricamen te, la concepcin de realidad est ligada a la bsqueda de rrente, variante, conjunciones de fuerzas, realidad una y mltiple a la vez.
, sentido de la propia existencia del hombre y la naturale~~- Est profund~- A esto se conjunta la representaci n cuatripartita del universo, horizontal
mente imbricada en la historia de la ciencia, de las religiones, en la cotl- y vertical, que an se encuentra en la cultura maya. Como ensimo y lti-
' diana distincin de verdad y falsedad, en la conciencia de s y en la visin mo ejemplo, pinsese en la realidad trascendental , esencial, armoniosa y
i del mundo cosmos O universo, como quiera que se le denomine para ilus- coherente, creada perfecta porque perfecto es su creador. Con esta concep-
~ la limi~cin o amplitud que puede tener la concep~in ~ma. Dicho cin tuvo que romperse para que se impusiera una racionalidad diferente,
brevemente la concepcin de realidad est atada a la htStona del hombre una racionalidad cientfica. Se plantea entonces la separacin entre fe y"- .,
y sus viscisi~des. Y no slo esto: est marcada por la c~tur~ particul~r del r~z~n, entre con~ci~iento co_mo prctica human~ y revelacin, su reconci- )
grupo humano. Lo anterior se constata_ ya se~ ~n la htStona. de ~a filoso- bacin o contradiccin . Y es mnegable que esta dtSputa contina y no que-
f de la ciencia, de la cultura, de la vida coudiana, en la htStona de las d en el pasado de la escolstica. En fin, lo que se pretende esbozar es la
id~as ... , y de la psicologa tambin. Una bibliografa bsica d~ referencia existeocia de teoras formalizadas y no formalizadas acerca de la realidad (
enorme e incluso la tarea articuladora de las transformacio nes de la que se desarrollan en diferentes mbitos, pocas y con diferentes propsi-
:ncepcin de realidad est por hacerse. 1 El mero ttulo de un lib~, por tos, con autora individual y como producto cultural, e interrogarse acerca \
ejemplo, Del mundo cerrado al universo infuuto (Koyr, A. 1986) contlene ya de lo valioso que sera lograr una perspectiva total y relativa de las teoriza- ,
el cambio en la concepcin de realidad y en la forma de apropiarse de ella. ciones que ha construido el hombre acerca de la realidad, y justificar as (
Joseph Needham (1975), bioqumioo e historiador de la ciencia, refiere por qu este artculo se limita a la presentacin de posiciones desarrolla-
que entre los siglos XI al XIII d.C, la escuela neocon~cian a reduce el m~- das en la ciencia y que, adems, son vigentes. J
do natural a dos entidades fundamentale s: la matena-energ a y la orgam- En el campo de la ciencia la concepcin de la realidad est incluida en : :
zacin. Es decir, dos entidades fundamentale s constituyente s de una teora todos los paradigmas identicable s y parte de la polmica actual est cen-
de la realidad en la ciencia moderna, seala el autor, estaban ya desarro- trada en la forma de concebirla. La corresponden cia conocimiento-reali-
lladas en esa cultura y en esa poca, sin la ayuda de la ciencia experime~- dad es, adems de problema, duda constante, al igual que las condiciones
tal posrenacenti sta. Esto es slo un ej~mplo de supuestos acerca de la reab- de posibilidad de conocimiento, su racionalidad, su legalidad. La relacin
(lad que se organizan e~ ~a con~pctn ace~ de ella. ~ l P_opper (1977), con la realidad ha estado mediada por la explicacin, la comprensin, la
1 reconocido por su posicin crtica, deductlVISta y f~aciomsta, formula transformaci n, para evocar as algunas posiciones.
\ una construccin tridica acerca del mundo y la realidad: el mundo con- Afirmar que toda posicin epistemolgica y metodolgica presupone
siste en tres mundos ontolgicamente distintos: el primero es lo fsico o mun- una concepcin de realidad, es un lugar comn. Sin embargo, localizada
do de los estados fsicos; al segundo corresponde lo mental, y el tercero es esta concepcin usualmente a nivel ontolgico, de supuesto bsico, su dis-
,) el mundo de las ideas, de los objetos de pensamiento posible, de las teoras cusin abierta y explcita queda reservada y circunscrita a las teoras del
y sus relaciones lgicas, en suma, en el ~e~r mun_do estn todos los pro- conocimiento . Pensar en ello pareciera un ejercicio ingenuo e intil, sea en
1
: duetos del hombre, incluyendo al oonocmnento ousmo. Es un mundo de la prctica de investigacin, docente o profesional; resulta paradjico que
~tividad ya que en l hay cont~nidos materiales e inmateriales que se la realidad, en tanto objeto privilegiado de conocimiento se haya convert-
hacen independient es del pensamiento humano y su desarrollo es autno- ido en un sobrentendid o, en concepto tcito que, al igual que otros presu-
puestos, guan la cotidianidad del investigador y el lego. Es decir, en un
parmetro del razonamiento en la vida cotidiana y en la ciencia.
1 En El espacio de Einstein y el cielo de Yan Gogh, de LeShan y ~argenau (~~) se en- En las ciencias sociales es visible la disputa por la definicin de reali-
cuentra un esfuerzo en este sentido. Asimismo en Loa ~ne., del unwerao, IU1a ~na de la&
idea& del C08trlOS (1996) de M. L. Levinas. Segunun':te ~sten m~ pero la_cuest1n es la refo
dad. En este siglo se da la gran polmica entre explicacin y comprensin,
rencia expresa a la concepcin de realidad oomo histona Ycambio de IU1a idea. apelacin a concepciones diferentes de realidad en tanto igual o diferente
LA REALlDAD FORMALIZADA 51
Y REFLEXIONES TERICAS
50 SIGN IFICA DOS COLECTIVOS: PROC ESOS
social, el cual Gergen {19 96 )
natur ales. Al ahor a llam ado "pa- hay que difer encia d~ del const_~ccionismo
a la reali dad enten dida desde las cienc ias opon e como alter nativ a al empirISmo y al racio '6
nalis mo La d'istinc i n no
ricid ad de lo social que conv ierte a la
radig ma here dado " se opus o la histo es meno r ya que la teor a evolucioni sta del cono cimie nto se as
ume como
relac in sujeto-conocimiento-ob-
reali dad en sui generis:, se inter puso en la ~.
d l
e o re-co nstru
. .
ctlVI sta-p royec tivo, es decir, repre senta cioni sta y c
, la inter subje tivid ad. El ~pro un ~ns-
jeto, la medi acin del lengu aje, lo simb lico tructlVIsta most rand o as su .afini dad con la
teor a evolucion 15 ta d 1
e a cien-
imie nto, _en_p__~i:!icular el
~.'. '.__ y_ la de~ !<:_ i~n socia l -~el ~~~c 3)
. (U ' 19 9 . Cons truct ivista es tamb in un nuevo parad
cia rsua,
i'gm l
a, e cons-
~ l ~ g a cognitiv_a;tS . .
~~- ftte rte- -de- la~u ~~~ ~i-~ 9W J1!g ti:uc~':sm~ radic al (Watzlawi ck, 1994 ), dond e confl uyen distin tos camp os
tuado el atrib uto construido de
como la tradi cin fenomenolgica, han acen dISciplmanos_ y qu_e influ encia a su vez a una
teor a de la socie dad que in-
tados de la reflexin que las
la reali dad socia l. Impo sible exclu ir los resul cluye su prop ia epist emol oga (Luh man, 1996 ).
as; tamb in ah est en juego la
cienc ias natu rales han hech o sobre s mism ~s diversos parad igma s, ciert amen te en form
a simp lifica da, se pued en~
llegado, una vez ms, a las cien- .
conc epci n de reali dad y su influ encia ha localizar a l~ !argo de ~n conti nuo dond e
uno de los extremos corre spon de
cas sociales. indep endie nte del sujeto, exter- 1
das, presc riptiv as, que de- a la conc epcio n de re1~.hdad no cons truid a,
En la actu alida d existen form as difer encia za en su cono cimie nto, hasta
los resul tados . ~..c ne ftes 11e han na, que se va descu bnen do_ conforme se avan
finen la inves tigac in y valid ez de el otro ~unto , dond e la reali dad es cons truid
a por el obser vado r, aunq ue el\
Il heg el_! l~ri a. Por
co~f<>rnta.dQ. e!!- pll.r a~~ -q~i : al_!~r-- ~~~
~n En punto s inter medi os ped en/
estos ontol gico s, epis t~~ ?l6g ico~ c61:o e mcluso ~l ~6nd e es~n a discusin.
pra ~igm a nos refer imos a !os supu fenom enol gica dond e la reali dad es,.
. A<1!J se les cons idera To '?onjun- ubicars~ la tradi ci~n _maI'XlSta y la
todo lgicos que lo sus te~ y distin guen c_onstruid~ pero obJe hvad a, con lo que adqu
iere una indep ende ncia rela-
n tamb in una
toaecreencias que~aeltcuerdooo_n_ Cun a (1994), repre senta
le~ ~~r @;e ocupa ~riii- t'.va del SUJe_to. Se asum e aqu que cada una
de estas posiciones pued e con- ,
vsi6n del mimd - e11_ tllll_? ~~!!Ilen ;;;a iura dad, que al estar integrada---y- _
ece n entre ambo s. Apela_r a s,_d er~ como una t~ora acerca de la reali
<!_ividuo y el gne ro d~ ~~ ~-- -g- estab lece y comp arte la norm a-
acer caae la1 oam enta ci6n difer encia da en los difer entes parad igma s '
la reali dad como 1Ud amen to o la discu sl6n 'd d
tlVI a ~e conll ev~n e im_po_nen. Este es el
criter io, un princ ipio de orde n,
ejemplo, form a parte del deba te
'1 ltim a o pen ltima del cono cimie nto, por que perm ite c_umphr el ~bJehvo de este traba
jo: prese ntar la confi gurac in
' . . . , . . as posiciones vigentes en el
~ a l inter para di~a s.
e v~rla segu n cn~e~~ poc a y de la concepci6~ de_ reali dad privativa en algun
igma s p~ed en distm gwrs decir que a su vez form an parte
, ')-:::_~untos parad
) anali za cuatro: positlVlsmo, post- mund o d~ las cien~ias, lo que equivale a t l a 1imi-
Jil:tor. Por ejem plo, el propi o Cuba (1994 n en su prct ica cotid iana. Es eVI"de ne
ivism o. Si el nivel anal tico se ubica de su. realid . .
ad y se intro. duce
.
posit ivism o, teor a critic a y cons truct tacin: desc. nptiv a y limit ada a lo que se enun
cia acerca de la reali dad, no
Dvi la Alds (1996), tenem os esencia- aciones O comb 'inac1 0nes.
en visi n del mun do, como lo hace d l
a to o e siste ma en que se gene ra ni sus deriv
dan lugar a las tradi cione s filo- .
listas, reali stas y esencialistas-realistas que T~atar de ir ms all o aspir ar a su caba l
delim itaci n est fuera de los l-
mo y dial ctica , de las cuales
sficas cono cidas como idealismo, mate rialis nu~es tanto del pr~~ nte :aha jo como de las
capa cidad es personales. Al in-
o-formalismo, empirismo-posi- encias,2 pero aqu se atien de a
se deriv an tres estilos cognitivos: subjetivism tenor de cada po~ici6n eXISten matices, d~fer
n Serra no (1978) en relac in a
tivismo y dial ctica y herm enu tica. Mart l~ que sera el nucleo duro de la conc epci
n de realid ad. La nic a prete n-
paradigmas: el durk heim iano, el
las cienc ias socia les defin e cuatr o gran des sin es marc ar el conto rno, ofrecer el esboz
o de marcos de refer encia vi-
Mardones y Urs a (1988) refie-
neop ositiv ista, el webe riano y el marx ista. gentes ~ara pens ar la reali dad y prese ntarl
as como opciones ante las cua-
galileana, an vivas, en tanto es-
ren dos gran des tradi cione s, aristo tlica y ~es, ~e~iber~damente o no, se toma posicin.
Tan evidente la dific ultad e
ias sociales como la dispu ta ex-
cena rio de las gran des dispu tas en las cienc msuficiencia de cualq uier sistema de clasi
ficac in como evide nte la difi-
mism a como ciencias. Estos autores o de reduc ir el camp o y- _
plica cin- comp rensi n y su legal idad culta_d ~e 1~ tarea , por ms que se acote. Con objet
anal tica, fenomenolgica, hermenu- descriptivo se va a centr ar en /
nos plan tean tres posturas: emp rico por lurutaciones de toda ndole, este ejercicio
utica .
tica y ling stica y dialctica o critic a-her men la concepcin de real~dad en el empi rismo
lgico, la tradi cin crtic a y tres .~
la varie dad de posic iones posibles de
La comb inaci n e inter secci n de la prem isa reali dad cons truid a,)
ejemplo, al inter ior del realismo concepc10nes de reali dad que comp arten
asum ir da luga r a mltiples "ism os". Por
una teor a social de la cienc ia y nan las referencias utiliza das para con&--
se discu te la perti nenc ia o no de inclu ir
2
_ Por esla razn , en cada descripcin se consig
hasta qu punt o (Cfr. Oliv, L., 1988 , 1994
) y respecto del constructivismo, truu el texto respec tivo.
1

J
52 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
1
1 LA REALIDAD FORMALIZADA 53

si bien la argumentacin es diferente. La influencia que han tenido y tie- Una proposicin posee un significado enunciable slo cuando muestra
nen en las visiones del mundo y en el quehacer cotidiano queda fuera de una diferencia comprobable entre la situacin en que es verdadera y la si-
toda duda. tuacin en la que es falsa y slo se tiene una diferencia verificable cuando
sta se realiza en lo dado. Verificable significa: capaz de ser exhibido en lo
dado. La presencia o ausencia de datos indicar la verdad o falsedad de la
LA REALIDAD COMO PSEUDOPROBLEMA. LA REALIDAD COMO LO DADO. proposicin, esto es, la respuesta slo puede referirse a la presencia de de-
EI,EMENI'OS, HECHOS Y DADO COMO REAL. LA EXPERIENCIA COMO CRITERIO terminados datos, de ciertas impresiones sensoriales. La verificacin es
DE REALIDAD. REALIDAD Y MUNDO EXTERIOR. REALIDAD INDEPENDIENTE lgicamente posible aunque se carezcan de medios tcnicos para compro-
DEL SUJETO. LEGALIDAD Y REALIDAD. REALIDAD Y OBJETIVIDAD. barla; pero si es lgicamente imposible es contradictoria y por tanto im-
pensable. La enunciacin de las circunstancias en que una propoicioo-
~ tradicin empirista y la positivista convergen en el empirismo lgico. resulta verdadera tendrn que ser descubiertas en lo dado. Condiciones di-
' / Los integrantes del Crculo de Viena van a adoptar del positivismo l~ posi- ferentes significarn diferencias en lo dado. Entonces, el significado de
cin radical antimetafsica, la teora del verdadero ser, de las esenCias, lo toda proposicin tendr que ser determinado por lo dado y no por cosa
trascendente; de la tradicin empirista van a conservar las categoras d~ alguna distinta. Esto constituye la realidad nuclear. Hay identidad, enton-
causa y experiencia como exigencias del conocimiento o~jeti~o y l~ _expli- ces, entre significado del enunciado y verificacin. El dato significa la exis-
cacin. En el Crculo de Viena se trabaj a favor de una ciencia unificada, tencia en el mundo exterior de un hecho definido.
del simbolismo lgico y el lenguaje cientfico como va para lograr una La verdad de las proposiciones compuestas depende nicamente de la
concepcin cientfica del mundo. Su filosofa, entendida como filosof~ y verdad de las proposiciones simples; la verdad de un enunciado general es,
lgica de la ciencia, traspas a las ~ien~ias de_la naturale~a y pas:ron a in- por tanto, una funcin de la verdad de todos sus enunciados singulares y
fluir en forma determinante a las ciencias soCiales y la psicologa. que estn determinados por una verdad directa. Esto es as porque slo las
.:TI Una realidad no emprica, trascendente, no pue~e ser objet~ ?e conoci- proposiciones elementales pueden ser comparadas inmediatamente con la
Afiento. Respecto a una realidad absoluta no hay ninguna dec1Sin, es un realidad, lo dado de la experiencia: estn determinadas por una condicin
pseudoproblema . El filsofo y el cientfi~ siempre debe pennan~r den- de verdad directa y el lenguaje tiene relacin con lo real, con los hechos
tro de lo dado, ir ms all carece de senudo. Lo dado es una expresin que que representa.
designa lo ms elemental y por tanto queda fuera de toda duda. Lo dad~ La verificacin no se considera realizada con una experiencia aislada,
es la negacin de una realidad trascendente: sl? lo dado es. real. lnvesn- sola; el inters radica en el establecimiento de uniformidades, en conexio-
gar qu significa, asegurar que algo es real se decide slo medi~t~ la expe- nes que concuerden con las leyes naturales ya que la esencia del conoci-
riencia: el significado de una interrogante slo se encuentra definido cuan- miento es la generalizacin. '!'odas las leyes son genera~..!!~,-~ ffiJ,1:.an
do se enuncian con exactitud las condiciones que permiten que esta se que un cierto nme~ di?_ imphcacion~ son vhdas E!_~todos los obj~s
conteste afirmativa o negativamente; es decir, al expresar un estado defini- d ~ d a . La generalizacin es la esencia ID1Sma del cono-
do de cosas se describe el hecho que debera existir si el enunciado fuese c~_L qUese quiere decir coneiplicar uneclo observado es-;;~
cierto. Si el hecho no existe entonces el enunciado es falso. El significado se mcorpora ese hecho a una ley general. Se puede llegar a la explicacin
tendr que ser mostrado, deber ser dado. Los enunciados deben transfor- por la suposicin de un hecho que no se observa o no puede ser observado,
marse hasta que las palabras ya no puedan ser definidas y los significados pero el hecho no observado es explicativo slo porque demuestra que lo
puedan ser directamente sealados. Los_ enunciados deben referirse a cues- observado es manifestacin de una ley general. As, las leyes generales se
tiones reales, fcticas. Se trata de enunciados observables. utilizan para deducciones que descubran hechos nuevos y la explicacin
se convierte en instrumento que completa el mundo de la experiencia di-
3 Texto con base en: Reichenbach, H. (1951). La Fi/o$0fla aemf[wa. Mxico: Fondo de recta con objetos y hechos deducidos.
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8'JL~lli mtodo de la cienci~Pilraser vlida, la causa debe regir
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SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA REALIDAD FORMALIZADA 55
54

implicaciones generales permiten hacer predicciones y estas implicaciones . La realidad noyene una estruc~ra ontolgica, no es absoluta; es depen~)
se verifican tambin slo por la observacin; si no se creyera en 11! _causa diente de las cond1c1ones de determmadas fases de desarrollo de la realidad y
no habra ciencia. Hay otr~__c!<>.s pr~Illsas que guan l ~ : de su funcin en totalidades reales en desarrollo. La realidad es un todo en
toda cosa es idnticaa-smu;ma y todo juicloesverda<ero o falso. Son pre- desarrollo: es procesual, no sustancia fija. La cualidad sustancial de estos
misas"incuestonables~_!:_egJas para 1alt8cpcin del mundo. procesos esenciales es histricamente relativa y tambin relativa respecto
y
-----itea[iiad exS~cia ncrutituyen predicados, lo que se puede probar de su funcin, respecto del contexto general de las totalidades en proceso.
es el atributo de real: existe o no. La realidad se verifica por el hecho de La relacionalidad se funda en la concepcin procesual-relacional de lo
que, como resultado de determinadas manipulaciones, se obtienen ciertas intrnseco. No se trata de una fuente externa sino en cierto sentido idnti-
sensaciones tctiles o visuales, o por medio de los enunciados de otros que ca con ella. La articulacin interna de un objeto no es esttica, existe slo
tuvieron percepciones anlogas. La afirmacin de la realidad de una cosa en el movimiento, es devenir sobre la base de forma devenida y conduce a
es un enunciado relativo a experiencias en una conexin regular, la reali- la gnesis y devenir de otra forma. Esta articulacin procesual en la forma
dad se refiere a las experiencias, no es indepeniente de ellas. Ser real signi- devenida posee conexiones internas con la historia y se trata de conexiones
fica siempre hallarse en una relacin definida con lo dado y lo dado cons- simultneas entre procesos. Lo histrico, entonces, no se agota en la mera
tituye el nico mundo exterior. sucesin emprica de los fenmenos, acontecimientos y situaciones de la
El mundo exterior no es otro que el mundo emprico, tiene un sentido realidad objetiva: contiene toda la multiplicidad de formas de los procesos
sensible, susceptible de ser bien establecido y para verificar se poseen crite- objetivos. Todo lo que existe acta ~ s actuar. El es-
e~~o
'
:. rios empricos, plenamente definidos; esas cosas existen independiente-
mente de uno y son distinguibles de las cosas subjetivas internas, depen-
tado a
en proceso
uto e
de trans
as cos
ormacin.
e os
----
fenmenos es hallarse
- - - -'
dientes del sujeto. As, real y verdad slo existen en tanto el enunciado -"En la miiltipii~aa de cteerminaciones pueden distinguirse: la trasposi-
concuerda con su objeto, slo as el conocimiento es objetivo: procede del cin de lo condicionador en condicionado; de lo formado en formador; la
desaparicin en el desarrollo del objeto de las condiciones presentes en su
objeto y no del sujeto.
gnesis; las que siguen siendo momento de la existencia del objeto dado,
devenido. En el objeto devenido, los fenmenos estudiados son a la vez cau-
REALIDAD y MOVIMIENTO. REALIDAD PROCESUAL REALIDAD Y RELACIONES. sa y efecto, es momento de interaccin, unidad de muchos momentos en el
SIMULTANEIDAD Y MULTIPLICIDAD DE PROCF.SOS Y RELACIONES. proceso de desarrollo del objeto. En esta interaccin, en esta procesualidad
REALIDAD ARTICULADA, DETERMINADA E INDETERMINADA, LO DADO esencial est dndose la contraposicin, la existencia de determinaciones
y EL DEVENIR. REALIDAD Y PRAXIS. REALIDAD OBJETIVADA. contrapuestas y contradictorias con sus muy variadas relaciones. Esto per-
REALIDAD PROYECTO E HISTORICIDAD.
tenece a la esencia ms propia del objeto. Esta concepcin conduce a la

f indubitable el alcance e impacto del materialismo dialctico. Se trata


de conocer y hacer para el desarrollo del hombre y su emancipacin. Anti-
contradiccin como rasgo ms esencial de esta realidad procesual relacio-
nal, es el movimiento mismo. La contradiccin se desarrolla en la cosa
misma, es una circunstancia problemtica del mundo; se le debe concebir-
dogmtico y convertido tambin en dogma, recupera el movimiento en la incluso como necesaria y extender a ella la racionalidad. La experiencia
Escuela de Frankfurt; sus participantes y fundadores hacen suya la tarea del carcter contradictorio de la realidad social no puede ser considerada
crtica: develar lo oculto, ir ms all de lo dado, negar la positividad y asu- un punto de partida ms entreotros posibles: es motivo constituyente.
mir la no identidad.~
La esencia no es algo fijo y sin diferenciaciones, es histricamente pere-
cedera, atraviesa estadios evolutivos y transfor:rnaciones. Las propiedades
de una cosa no nacen de su relacin con otras cosas sino que se actan en
esa relacin; los atributos nacen en determinadas fases de la evolucin hu-
~ Texto con base en: Zeleny, J. (1974). La utructura l6gica de "El Capital" de Man. Bar<
lona: Grijalbo. Adorno, Tb. W. (1990) Dialctico Negativo.. Madrid: Tauros. Kosik, K. (1967) mana, en determinadas condiciones, es una determinada relacin entre
Dialcti.ca de lo concreto (Estudio aobre lo& problemas del hombre y del mundo). Mxico: Grijal- los hombres y su praxis. Es concebir al ser como no ser, en su devenir y en
bo. Martin, J. (1989), La imaginacin dialctica. Una htoria de la escuela de Frankfurt. Ma- su historicidad. No es el hombre ya producido sino como acto de gnesis,
drid: Taurns.
r LA REALIDAD FORMALIZADA
56 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS 57

de autoproducci n. La actividad humana, la praxis, produce no slo cosas talidad. La visin d~ la sociedad como totalidad exige, entonces, que todos
sio todo el medio -rital; la p ~ z a c i n ~!@ad delh~. - los momentos efectivos en dicha totalidad, irreductibles unos a otros en-
~ h o i b ~ ~ o s e explicailiecliiite la rela- tren en el conocimiento y la conciencia del hombre y convierta la refle~n
;in de los individuos y las situaciones sociales y materiales concretas: los sobr,e s_ mismo en en:ian~ipacin. La praxis entonces no es opuesta a la
modos de existencia y actuacin de la cualidad social de los hombres. Las teona smo la determmac1 n de la existencia humana como transforma-
condiciones, las circunstancia s, siempre son obra de la actividad de los in- cin de la realidad.
dividuos. En todo momento el hombre parte de s mismo; no son nicos en P,n el curso de la praxis, en la objetivacin, el hombre configura el pre-
el sentido de no necesitar ninguna relacin entre ellos, sus necesidades y el \~e con base en sus proyectos para el futuro y as presente y futuro se for-
modo de satisfacerlas los relacionan entre s. Los individuos entran en re- man sobre la base de algo que todava no existe, descubre el futuro como
lacin situados en un determinado estadio de desarrollo de sus fuerzas dimensin de su propia existencia, del proceso mismo de objetivacin. Es
productivas y sus necesidades; ese estadio en el que entran determina ade- la capacidad de imaginar lo no existente y sus condiciones de posibilidad
ms la produccin y las necesidades. Ha sido, entonces, el hombre mismo capacidad de convertir en problema lo presente y dar una direccin a l~
quien ha creado las condiciones y relaciones existentes y las vuelve a crear praxis, dar un sentido a la sociedad. De esta forma al hombre, en virtud de
cada da. El movimiento se refiere, entonces, al movimiento de la prctica lo que no es, se le hace patente lo que es. Pero tambin es historia, con-
humana. Ningn contexto de movimiento est predetermina do por leyes y ciencia histrica en tanto despliegue de su potencialidad como humano
principios eternos e invariables; todo cambio se produce por la transforma- antes de la historia e independient e de la historia no sabe de s. Slo en l~
cin humana de los resultados conseguidos anteriorment e. La actividad relacin prctica, historia y proyecto, se da la posibilidad de confrontar, de
humana crea en la historia contenidos y formas tambin nuevas que no cono~er ~as diferenci~ de las condiciones y de vida. Esto hace surgir la
han existido previamente. Los hombres son al mismo tiempo actores y au- conciencia y lo potencial, lo nuevo, lo que no ha existido previamente.
tores de su historia, se transforman ellos mismos y transforman las cosas y
condiciones.
El hombre, como sujeto histrico real, crea en el proceso de produccin REALIDAD COMO MUNDO DE VIDA COTIDIANA. REALIDAD COMO
y reproduccin social, a la realidad social como totalidad de relaciones so- CONTENIDOS DE LA CONCIENCIA. REALIDAD COMO INTERSUBJET MDAD.
ciales, instituciones e ideas y en esta creacin objetiva se crea a s mismo REALIDAD COMO ACTIVIDAD HUMANA OBJETIVADA.
como ser histrico social, lleno de sentido y potencialidad . REALIDAD COMO UNIVERSO SIMBLICO.
Los sujetos no estn slo influidos por la realidad social, la sociedad,
vienen configurados por ella hasta lo ms profundo. El entorno social efec- ~inada en la fenomen2!2gfa, esta coocepc!QDJl.ega...a.J~ ciencias socia-
tivo es producido a su vez, todo lo mediata e irreconocible mente que se
quiera, por hombres, por la sociedad organizada. La autonoma de los pro-
cesos sociales no es algo en s, se basa en la cosificacin; en virtud de su
------
a -
es travs de la obra de Alfred Schutz; iJ.mto con el intera~ionis mo sim-
blico se va a convertir en una de las posiciones ms influyentes en la mi-
crosociologa y la psicologa social. La tesis bsica es: la realidad social es
propia dinmica los procesos sociales se han automatizado , enajenado res- socialmente c~nstruida y no hay ~ay realidades mltiples.
pecto de los hombres, a tal punto que parecen independient es. La praxis &tre las mlnplcs ,caltttailes ~!:.':!l~~-s e _presenraoi ol rgalidgg .,,
pOr excelencia: la vida cot1di:s- --~.,-.,~ - -
objetivante y objetivada, su continuidad, hace parecer ms real el produc-
to que el proceso y oculta que existe en relacin con la actividad de los Los m1e:6ros de una s~~d dan por establecido como realidad el
hombres; en esto se basa la posibilidad de transformar al sujeto en objeto, mundo de la vida cotidiana; se origina en sus pensamientos y acciones y se
en considerar a la realidad ms real en tanto se eliminan de ella el hom- sustenta como real. Est "ah" como facticidad evidente, no requiere verifi-
bre y los significados humanos. La realidad entonces se presenta slo cacin. La duda est fuera de la actitud natural. El problema de la validez
como lo dado y hace depender al sujeto de poderes hipostasiados. Pero en
esta misma praxis se realiza la apertura y comprensin de la realidad; crea
5
Texto con base en: Schutz, A. (1974) El problema de la realidad aocial. Argentina: Amo-
rrortu. Schultz, A. (1974) &tudios aobre teora aocial. Buenos Aires: Amorrortu. Berger, P. y
la capacidad y posibilidad para el hombre de ir ms all de s y en s mis-
Luclcman, T. (1979) La construccin aocial de la realidad. Buenos Aires: Amorrortu. Berger, P.
mo, de superar la clausura y establecer la relacin con el mundo como to- L (1969) El dosel sagrado. Elementru para una aociologn de la religin. Argentina: Amorrortu.
58 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA REALIDAD FORMALIZADA 59

para los marcos de interpretacin, el sen~do comn, el saber compa~ido, nificados. La produccin humana de signos, la significacin, es un caso es-
/no existe como tal, es la pertinencia prcnca la q~e prevalece. La realidad pecial de objetivacin y el lenguaje, en tanto sistema de signos, trasciende
/ de la vida cotidiana se aprehende como una realidad ordenada y cohere_n- el aqu y ahora, y al conectar esferas diferentes de la realidad las integra
\ te se trata de una realidad ya objetivada constituida por un orden de obe- en un todo significativo. Sin embargo, la totalidad de ese mundo no puede
, to~ precedente al actor. Se nace en un orden ~oci~l dado e instituido,_ reali- conocerse, el saber es parcial para el actor.
zado por el hombre en su continua e~emalizacin .. Este orden social no Esferas de la realidad pueden resultar incomprensibles pero no elimina\
)
. forma parte de la naturaleza, ni se denva de ella. Existe slo como produc- su objetividad. Es el caso del mundo institucional: no obstante produccin )
c ; ; e la actividad humana. . . . . . humana tienen el carcter de externalidad, es realidad objetiva que coac- (
Los objetos constitutivos de la conciencia constltu!en _tambin las ~ife- ciona y controla al individuo y su facticidad no depende de la compren-)\
rentes esferas de la realidad, sta depende de la conciencia. Est orgamza- sin de su propsito o forma de operar, tampoco de la voluntad del actor.
da la realidad alrededor de la conciencia, en el "aqu" del Yo, y en el La independencia de los fenmenos es una cualidad propia de esta reali-
"ah' " del tie,mpo presente: es el reafusimum de la conciencia. La con- dad. A pesar de esta objetividad no adquiere un status ontolgico separado
ora r .
ciencia transita por otras realidades que aparecen como zonas imita as
d
de la actividad h~man~ que lo produi_o: La relacin productor-producto s~
de significado y desvan la atencin de la vi~ cotidiana ~ero sta nunca resuelve en una dialctica que se mamfiesta en tres momentos: externaliza-
pierde supremaca. La vida cotidiana se expenmenta con diferentes grados cin, objetivacin e internalizacin. Componente fundamental en este pro-
de proximidad tanto temporal como es~acial ~onde el ~e!erente const~nte ceso es la existencia de universos simblicos que dan sentido tanto al indi-
es la perspectiva que le da al actor la smgulandad, umcidad, de su situa- viduo como a las instituciones al concebirlos como incluyentes de todos los
cin biogrfica. . . . . . significados objetivados socialmente y subjetivamente reales, dotan de sen-
- Si la realidad es subjetividad tambin es mtersubet1V1dad. La _mters~ tido a la realidad propia y son capaces de integrar todas las esferas de rea-
~vidad, cualidad de lo social, i~p~i~ comunalida~ de persp~cn:~ Y sig- lidad, entendida ahora como realidad significativa, cotidiana, ordenada y
nificados. Sus condiciones de posibilidad son: 1) la mtercambiabilidad _de estable. La realidad es as el universo simblico en que se vive cotidiana-
lugar con el otro y ver un horizonte que no~ e_l ~ro~io, ver la_perspec~v~ mente.
del otro, y 2) la congruencia del sistema de s~ificaciones. _La mters~eti-
vidad es origen del sentido comn, de los cdigos compartid?s e~ la ~nte~-
accin, que junto con las tipificaciones y ~efiniciones de la situacin impi- LA REALIDAD COMO CONSTRUCCIN CULTURAL. INTERACCIN Y PRCTICAS
den ver una la realidad fragmentada, canca, desordenada. El s_aber que _se SOCIALES. LA REALIDAD COMO CONVENCIN. REALIDAD CONTINGENTE
n otros en un mundo comn, donde hay correspondencia entre sig- Y RELATIVA. REALIDAD EN LOS SISTEMAS DE SIGNIFICACIN Y SISTEMAS
~e oo . ~.
nificados, organiza la realidad, la interaccin, la vida so?al, la con am- DE INTELIGIBILIDAD. LO SIMBLICO COMO FUENTE DE CONSTITUCIN
~d. Evita la duda sobre la realidad en tanto sea compartida por l~s otros. DE LA REALIDAD. REALIDAD CONSTRUIDA EN EL DISCURSO. REALIDADES
'(JI La realidad de la vida cotidiana no es totalmente aproblemnca. Una RELATIVAS A NCLEOS DE RELACIN Y SIGNIFICACIN.
accin inslita, la presencia de un problema, interrumpen la rutina. En-
tonces, lo nuevo, la esfera problemtica, se interpreta de acuerdo ~~ los Enmarcado por la posmodernidad e iniciado hacia 1980, antifundacion~a
marcos de significacin establecidos, esto es, lo extrao se vuelve familiar Y lista y antijustificacionista, as como antirepresentacionista, con haberes
se soluciona de la manera como se ha solucionado antes, a menos que esos en el pragmatismo, la teora critica, el interaccionismo simblico, la filoso-
objetos O acontecimientos co~espondan a. un~ realidad ?mple~ente fa del lenguaje, la hermenutica, la sociologa del conocimiento, la teora (
distinta e impida su reintegracin a la contmmda~ d_e la Vida co~diana Y literaria y la retrica, el construccionismo sociafes hoy una de las posicv
de la conciencia. Esta es la forma de generar conocimiento y cambios en la
realidad de la vida cotidiana.
La tividad inaccesible se vuelve a le por medio del le . je. 6 Texto con base en: Gergen, IC. (1996). Realidades y relacione.,. Aproximaciones
a la cona-
y el lenguaje toma como referencia a la vida cotidiana y ~e ~a ~ara mt~r- lnlccin 80cial. Barcelona: Paids. lbez, T. (1994). Psicolog(n Social Construccionista. Mxico:
_Uni.-er.;idad de Guadalajara. Potter, J. (1998). La Representacin de la Realidad. Di.scur:,o, ret-
pretar y compartir experiencias; proporciona tambin obet1vac1ones y sig-
rico y construccin social. Barcelona: Paids.
60 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA REALIDAD FORMALIZADA 61

nes ms debatidas e influyentes. Su impacto en la psicologa, en la psicolo- es una forma de ser en el mundo que atraviesa todos los comportamie ntos.
ga social y psicoterapia ha sido fuerte, aunque desde luego el movimiero Lo que es, lo es porque es pensable y es pensable porque es significable.
construccionista no se reduce a este mbito. Todo lo es en tanto_ significa. Los significados, los cdigos simblicos, sG
Las tesis fuertes son: la realidad no existe con independenc ia del sujeto, construyen en relacin con los dems: la dimensin hermenutic a atra-
es una realidad interpretada. El acceso a la realidad es el propio conoci- vi~~a las operaciones de todas las ciencias, de todos los lenguajes. Lo sim-
miento, slo se puede conocer aquello elaborado por el conocimiento mis- bohco es tan real como cualquier objeto real y posee la capacidad de ser
mo; en consecuencia , la realidad conocida es construida ya que los conoci- fuente de produccin de la realidad.
Los fenmenos sociales no s ientes de st1,/~:a:~- de las
mientos pasan a ser constitutivos de la realidad misma y no es posible
os situarlos l
saber si corresponden con Una Realidad. Ua decisin sobre la validez de rela
un enunciado resulta de una convenci~ tas convenciones , estas catego- ~~-i~-~ -~~E.!~ de sus E!Qce~!.,_~~~!!~.!!Y2~i procesos y efectos
nas no son arbitrarias, se han ido fonnhndo en las prcticas sociales. La son mdISOciables, estn marcados por opciones, prcticas y resultados, son
deliberacin , el debate pone lmites a lo que se puede enunciar, a m8l'Cllr contingentes, no tienen el carcter de necesidad, siempre son particulares
los atributos de un enunciado plausible y este sistema de convenciones y las genealogas cambian a medida que transcurre su propia historia, de
constrie las decisiones sobre la verdad. As, la verdad es producto de la ah que el conocimiento y la significacin de la realidad sea cambiante el
coordinacin microsocial, no de la corresponden cia mente-mundo . La uni- conocimiento sea incompleto y limitado a su propia historicidad, a su c~n-
dad de elaboracin de la realidad es un ncleo relacional, un ncleo de texto sociohistrico.
inteligibilida d, esto es, el conjunto de proposiciones interrelacion adas com- Objetos y he~h~s son resultado de las prcticas de objetivacin que in-
partidas por los participantes que estn incorporadas a una gama de acti- cl":yen el conocimiento , las convenciones y el lenguaje; as se instituyen los
vidades pautadas. La verdad es un acuerdo, una construccin cultural pro- ob1etos de los que est hecha la realidad y la representaci n del objeto se
ducto de las relaciones sociales. gene~a en las p~cticas que ~e articulan para representarlo . Estas prcticas
; ,.r El ser humano es capaz de tomarse a s mismo como objeto de referen- son, igual, contmgentes, sociales e histricas, esto es, relativas a una cultu-
'I
,_: cia, de construirse como espacio de significaciones compartidas, intersub- ra particular. Las cosas no existen por s mismas, toman existencia en vir-
\ jetividad que permite reconocerse, anticipar y completar las relaciones de ~d de ~as categoras ~rico conceptuales , recursos retricos y prcticas
j sentido con el otro, hacerse inteligible y entenderse con los otros. Esta rela- ~':1rsivas. El que lengua1e y prcticas discursivas sean condiciones de po-
'1 cin consigo mismo y con el otro, la reflexividad, es el ncleo mismo
de lo s~l)lhdad par~ la construccin no implica una ontologa, no equivale a de-
No ~ o el cir que el obeto sea de naturaleza lingstica. Lo que se da como propie-
\ social, tan constitutivo del hombre como lo biolgico.
j
~ m . , ~ utilice la categor~me nte o sub"e'fiviclad. sin~a ;;- dades de las cosas son propiedades del discurso sobre las cosas no son
. S i . ~ a que'gee ~to el lengu-;je como a comprensi n: es la in~nsecas.~L os o~etos no pas;n a se;~e la misma n~-~r~-4?..~!l-~~ las ope-
participacin comn en un sistema de comprensin . As, no hay posibili- ~ones ~ h a n construi. o, res !an..~~J~ fr!ti.cas_y_e_o! tamo:~
1
dad de existencia de un lenguaje privado porque no existe un lenguaje se-
parado de los objetos o de s mismo. Las narraciones, los relatos son re-
so~ un .P~ efecto del t;~ti.e, no est~. he~~-~~.~~.!~r~ __per?~~~n
co~n-:uidos con ellas._ realidad est en sus sigmficaciones. En conse-
d
cursos culturales, comunitarios , que crean el sentido de los que es verdad, cuencia, no hay una replllentaC?.Ln ~rdad~ra 1 obietiva de la realidad,
; l
'.
se trata de un acto de inteligibilida d. La coordinacin relacional genera lo q~e hays';? ~ltiples ncleos relacionales, ~-a; ~o &;~~---;;--;o-
el lenguaje y con l la capacidad de hacerse inteligible, incluso para s tencialmente urucas de construir la realidad que pueden ser excluyentes
m1Smo. pero igualmente ciertas, una proliferacin de realidades, laminaciones de
realidad.
En tanto seres sociales se est constituido por historicidad y hermenu-
tica; esto es: significaciones cambiantes. Se es en tanto concrecin del len-
guaje. El lenguaje, lo que vehicula y produce, se encuentra en todos los as-
pectos y al interactuar con una construccin lingstica afecta a la
realidad, lo que acenna su carcter construido. No se pueden naturalizar
las construccion es culturales. No se es libre de significar o no; interpretar
SIGNIFICADOS COLECTNOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA REALIDAD FORMALIZADA 63
62

REALIDAD COMO CONSTRUCCIN DEL OBSERVADOR. REALIDAD COMO dad objetiva sino capacitar para obrar y lograr objetivos en el mundo de la
DISTINCIN. REALIDAD COMO MUNDO NTICO PROYECTADO. REALIDAD
experiencia humana. .
COMO MUNDO DE EXPERIENCIAS DETERMINADAS POR LA CUALIDAD El objeto, como se ha llamado en las teoras tradicionales del conoc~-?
DEL SISTEMA ORGNICO DEL OBSERVADOR. REALIDAD PROYECTADA. miento, en tanto _integrado yor varias percepciones sensoriales se integr
REALIDAD CARENTE DE FSfRUCTURA. REALIDAD SIN CONTENIDO. en la representacin y de nmguna manera se puede considerar preforma- .
do. Esta construccin slo puede ser proyectada en el mundo "ntico" la \1
REALIDAD CONSTRUIDA.
"realidad"_- Las cualidades de los rganos sensoriales humanos dete~
&ra constructivismo radicaF se plantea la comprensin de la interdepen- nan la cahdad de la percepcin. La indiferenciacin de la codificacin en
,;~~ncia del observador y lo observado. Se puede decir que es una teora del el sistema nervioso es una confirmacin de que todo conocimiento en el
conocimiento de profunda raigambre en la reflexin y conocimien_t~ cie~- mundo de la experiencia debe ser construido y no puede tener pretensio-
tfico contemporneos y al mismo tiempo identificada con la tradicin fi- nes ontolgicas de objetividad. Es un conocimiento posible y determinado
losfica relativista, escptica y constructivista. Su influencia en varios cam- por la estrnctura biolgica humana, es lo que se puede experimentar. Toda
pos de las humanidades y la psicologa es ya notable. La . teora de la realidad, todas las realidades son percibidas y toda percepcin depende de
sociedad, elaborada por Nildas Luhman, comparte este paradigma. manera inevitable de complejos procesos cognitivos y sociales, donde se de-
El punto de partida de un clculo es el planteo de. una distincin. Impo- nomina "realidad real" a una realidad percibida, se estabiliza y se acepta
ner una distincion hace surgir un mundo fuera del observador. Con esta como viable y se convierte as en el criterio de otras percepciones. El prin-
separacin se diferencian, se distinguen unas de otras, formas de manifes- cipio de causalidad es un supuesto de regularidad de todos los fenmenos
tacin que luego se sostienen que son del mundo y no del observador.. El de _la naturaleza; es el propio sistema del observador el que genera la regu-
observador tiene as primaca, la distincin que realiza es acto primordial, landad aun de eventos que carecen de ella, es decir, que se presentan al
es una operacin que crea el mundo; sus descripciones se refieren ms a azar. Espacio y tiempo son una construccin conceptual. No son hechos
las caractersticas del observador que a una consistencia verdadera del del mundo objetivo. Este principio de continuidad de la realidad no es
mundo. As, la realidad es la construccin de quienes se esfuerzan por des- atributo de ella. Orden y caos son valores o dimensiones que dependen del
cubrirla e investigarla, no depende de lo que es exterior al observador sino observador. Slo alguien que mirara el mundo desde afuera, que no lo ex-
de la distincin que l hace. La presunta realidad exterior, objetiva y es~- perimentara, es decir, que lo experimentara sin condiciones, podra hablar
blecida se aborda desde supuestos acerca de ella que se asumen como atn- de un mundo "objetivo".
butos sin ver que son slo consecuencias de un modo de indagar. En con- Este mundo de experiencia es el nico mundo al que se tiene acceso, es
el mundo de los fenmenos que se viven. Es en esta praxis donde los mo-
secuencia, se trata de una realidad inventada.
El valor de un saber, del conocimiento, no es su coincidencia con una delos constrnidos deben probar su eficacia, su viabilidad, no en la corres-
realidad imposible de profundizar; el saber consiste en modelos que per- pondencia con una realidad que se asume independiente y que la ciencia
miten orientarse en el mundo de la experiencia, prever situaciones y en ha considerado isomorfa al conocimiento. La adecuacin de los modos de
ocasiones determinar las experiencias. Su funcin no es reflejar una reali- pensar y de los lenguajes no reflejan una estructura de la realidad, siempre
se trata de una adecuacin; su viabilidad est condicionada y construida
por los fines y modelos particulares del observador y por sus particulares
7 Texto con base en: Ceruti, M. El mito de la omnisciencia y el ojo del observador. En:
recortes metodolgicos. Las construcciones de la realidad, cientficas o no,
Watzlawick, P., Krieg, P. (Comps) (1994) El ojo del obaervador. Con~uciofle6 a l ~
mo Barcelona: Gedisa. Foerster, H. von. Construyendo una realidad. En: Watzlawick, P. son valiosas en tanto la informacin que aportan y la informacin que
(C~mp.) (1995) La realidnd inventada.. Barcelona: Gedisa. _Giasersfeld, E. von. lntrodu~n al puede lograse por medio de ellas son tiles para la sobrevivencia. La rela-
\1. constructivismo radical. En: Watzlawick, P. (1995) Op. Cll. Glasersfeld, E. von. Despedida de cin entre estructuras orgnicas para vivir en su medio y la relacin entre
la objetividad. En: Watzlawick, P., Krieg, P. (Comps)_ (1~4) Op. cit. Ma~':8a, R. H. (1996) La
estructuras cognitivas utilizables y el mundo de experiencia del sujeto pen-
realidad: objetwa O construida? ll. Fundamentos bwlgrcos del co~'." Bar~lona:. ~-
thropos, Universidad Iberoamericana, ITF.'iO. Maturana, R. ~-, La cae~caa y la Y1da cot1d1a- sante, son similares. Ambas "encajan": las primeras porque el accidente
na: la ontologa de las explicaciones cientficas. En: Watzlawick, P., Krieg: ~- (Comps) (1994) natural de las mutaciones les dio la forma que ahora tienen; las segundas
Op. ci.l. Varela, F. El crculo c~eativo. Esbozo histriconatural de 1~ reflexmdad. En: Watzla- porque el propsito humano las form para cumplir fines que efectiva-
wick, P. (Comp.) (1995) Op. ci.l. Watzlawick, P. (1994) Es real la realidad? Barcelona: Herder.
64 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCFBOS Y REFLEXIONES TERICAS LA REALIDAD FORMALIZADA
65

mente cumple. En este sentido, la viabil~dad se refiere a ~e es posible so- miento, dndose. ~o _hasta predicar que cambia, de construir merament~ !)
1 brevivir con modelos completamen te diferentes de realidad. Nunca hay hay que darle movimiento a la razn para seguir el movimiento de lo real
) una verdadera y correcta descripcin de la ~ealid~d sino _m_uchas y di~eren- slo as es posible la emancipaci n. No basta acentuar la responsabilid ad
~ - Slo se puede hablar de dominios de existencia, donumos de realidad. en el ho~re en tanto creador, acentuar la dimensin tica, lo debe mover
un propsito, una utopa y as ser capaz de dar direccionalid ad a los pro-
***** cesos.
Pero enfocndose directamente al problema central ' la realidad ' est"'e \ \
Lo anterior concluye este ejercicio inacabado. Las descripciones presenta- l . .
1onzonte de concepciones, cada una con categoras propias, permite pre-
das son a todas luces insuficientes pero cumplen el propsito de mostrar gunta~e acerca de cul o cules se encontraran de realizarse un estudio }
las posiciones vigentes que por serlo se convierten en posiciones e~ conflic- empnco. Porque adems revisten otra peculiaridad: su origen no es simi- /
to antagnicas e inconmensur ables, como es usual e~tre los parad~gmas. . lar au_n~ue las ~inco teoras corresponda n al campo de la ciencia. Unas (
,it;0 obstante, se pueden expresar algunos pensamientos . Enunciar real1- -empmsmo lgico y constructivis mo radical- tienen su razn de ser en las \
~ . construida exige aclarar a qu gnero de construccin se refiere. Res- ciencias naturales, aunque rebasen este mbito. En cambio, materialism o/
pecto a la realidad, en la teora el~rada desde el p ~ ~ a de l~ feno- dialct_ico y teora crtica, construccion ismo social y construccin social di .
menologa, la realidad antecede al su1eto. En el cons_truct1.V1Sm? radical, el la realidad es_tn ancl,a~as en las ciencias sociales y sostienen la especifici\
sujeto observador precede a la realidad en construccin . La pnmera, feno- d~d de lo social. Un ltimo punto por destacar es que su impacto ha sido:
menolgica, pese a centrarse en el mundo de vida co~dian~ y_plantear la d1fere~te, ~to en grado como en momento histrico; aunque el peso ~
e~tencia de mltiples realidades, stas son perspectivas ~ltiples que se ha temdo Y_ ~e~e an la concepcin que se origina en el empirismo lgico
toman como real en la conciencia del actor. Hay otra realidad adems de y el neo~os1tiV1Smo es cuasihegem nica, la polmica sigue abierta, tan in-
esas realidades: la realidad externa, el mundo externo, que se le exige al tensa qw.. como el debate clsico entre comprensin y explicacin.
investigador poner entre parntesis. La reduccin fenomenol~ ca ex~luye Entonces y frente a este campo problemtico apenas evocado, cabe pre-
lo exterior para centrarse en la conciencia, pero no anula la eX1Stenc1a de ~ntai:5e: cuando se apela a la realidad a qu se refiere uno?, qu conte-
objetos independient es. En interlocuci?~ con el ~ealismo, ~unque se tr~te m~os ~nclu~e?, en relacin a qu se piensa la realidad?, el marcaje disci-
del realismo hipottico, en el constructmsm o radical la realidad se predica plmano defme el concepto asumido de realidad? Su ausencia resulta en
en su negatividad. Esto hace una gran difere~ci~ con la epist~mol?ga na- una conceptualiz acin diferente?, depende la concepcin de r~alidad de
turalizada de la teora evolucionista del conoc1m1ento y de la c1enc1a. los marc~s epistemolgicos?, hay una o varias concepciones de realidad?
O n s, para el constructivis mo radical, el problema de la _realidad pue- ~ara ~ec1~lo en breve: ~~ la cotidianidad de nuestra prctica docente y de
?e ser hasta inexistente si se considera que el problema pemnente est en mvestigac1n, qu pos1c1n asumimos?
las condiciones de posibilidad del conocimiento . Maturana recuerda la ex-
presin de Einstein al afirmar que las teoras son creaciones libres de la
mente humana y su asombro ante el reconocimien to de que con ellas se
pudiera comprender el universo. El asombro, dice Maturana, proviene del
supuesto de una realidad independient e y, ~ega, ~e no ~ay ~ada. de REFER EN~""
asombroso en ello a pesar de la validez de la afirmacin de Einstem. 81 se
1
piensa en esto bajo el supuesto de realidad construida, el asombro que ;;:'" Aldas, F. (1996) Tec/fa, ciencia y metodologa en la era de la moder-
y~oca resulta mayor. . ~ - Mxico; footanf~ra.
Pf'./'ara el construccion ismo social el lengua1e es fundamental, aunque se Gerge~ K. (1996). Realidades y relaciones. Aproximaciones a la construcci6n
'i1ponga a la fundamentac in; se crean realidades en Y_ ':n el len~~je; ial.JJ~ : Paids.
comparte con la teora crtica, continuadore s ~e la_ ~ad1c1n matenal1Sta a, E., Li_~ Y. (1994) Competing paradigms in qualitative research.
dialctica, la hermenutic a, lo procesual y la h1Stonc1dad, pero para estos :Deozing, U., Lincoln, Y. (eds.) (1984) Handbook o/ qualitati.ve re-
ltimos lo esencial es ir ms all de lo dado y pensar a la realidad en movi- search. Newbury Parle: Sage Publications.
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iMar&ones, J. M. y Urs~ N. Filoso/la de las ciencias humanas Y sociale,. M-

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MEMORIA COLECTIVA
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UN~. .. d l anlisis
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LA TE.sis
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socioculturalme nte" y de ello trata de dar cuenta la memoria colectiva. Los
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antecedentes tericos de la memoria colectiva se pueden encontrar en el
Watzlawick, P. (1994) Es real la realidad? Barcelona: Herder.
francs Durkheim, en el britnico Frederick Bartlett, en el ruso Lev S.
Vygotsky y en el norteamericano George Herbert Mead (Middleton y Ed-
wards, 1990b). No obstante que el concepto se atribuye al socilogo fran- /
cs Maurice Halbwachs, quien bautiz as a uno de sus libros, cuyas notas j
datan de inicios de los cuarenta, pero que se publica pstumamente en ,
1950 (Femndez Christlieb, 1991). ~ara este autor la memoria ~ectiva; \
" ~ s o social de reconstruccin del_pasado v1V1do_Leqen me~~--ll.~
un detenl:nado grueo, comunidaQ.__<:)_ sociedad"_(p. 98). Es el mismo tono
en que se manifiesta el antroplogo mexicano ~ e Florescano (1999),
e n aeunta: "el pasado, antes ~-<..Q~c irni~!1.! .~~l
d ~ e los seres humanos, fue memo!!~-P!"!ct i~ di::_!!?. ~:"11~.Y-~~!?"
dado, apliciiaa""ala"0Drevivenc1a degrpg_ (p. 13); y aade que, adems
de_j!{_im!l!!"_),!. identidad como funcip.i!!i._t;:!~ ~~-~~ memoria, s-~~P!.~.!~e
~JY:Ji.!!... ~~!1- Florescano afirma que ~ l i s ~ i 92.i). fue el
primero en argumentar que l~!l,_Jlo..es.idiridu~!! l soci!,l, y lo
hizo en su obra Los cuadros sociales de la memoria, en la que argumentaba

* Maestra en Psicologa Social por la Facultad de Psicologa de la UNAM. Profesor de la


Escuela Nacional de Trabajo Social de la UNAM y del Instituto Tecnolgico y de Estudios Su-
periores de Monterrey, Campus Estado de Mxico. Lnea de trabajo: psicologa poltica y mo-
vimientos sociales.

67

~. '
68 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTNA 69

que la memoria era un producto .!!!i~ un lenguaje y, po_r !anto,_ ~ a -


cin .colectiva; enfatfzana l- nfluencia .d~-Ii!~~giOii, Ge a~ij_los.
S-l"!!P.9S_ sociales en la conformacin de este tipo Je~~i'li"ria. As, en su tex-
to Halhw~~hs afirma: --------
~ dentro de la sociedad donde normalmente el hombre adquiere sus recuer-
l'dos, donde los manifiesta y, como se suele decir, donde los reconoce y los si-
ta. Es en este sentido que existe una memoria colectiva. No es suficiente,
sin embargo, decir que los individuos, cuando recuerdan, lo hacen emplean-
do un marco social; es la perspectiva de grupo o de los grupos donde es pre- DELIMITACIN
ciso ubicar el recuerdo. Se puede decir que el individuo recuerda cuando
est inmerso en el punto de vista del grupo, y que la memoria del grupo se La me~oria colect~va_ tiene dos f~onteras c_on 1~ cuales, en ocasiones, se Ie-q;)
realiza y se manifiesta en las memorias individuales (p. vi-vii). ha equiparado o diluido para negar su eXIStencia o para no realizar la ta-
Pero todo esto parece haber pasado de largo para los estudiosos de la rea, para algunos engorrosa, de dar cuenta de ella: por un lado se encuen-
memoria, que desde la psicologa han insistido en que sta no es otra cosa tra I_a m~moria individual, que ha sido ms bien su anttesis y, por el otro,
que un proceso que ocurre de manera individual y mediante proceso~ in- la hIStona, ~e al aparecer cercana a la memoria colectiva, se ha pretendi-
ternos. De ah que para Middleton y Edwards (1990h) cuando se estudia la do _la expulsin de la segunda del campo de estudio de la disciplina psico-
memoria se le aborda de manera individual, y a lo sumo se pone la "in- lgica. Pero,. como hemos de ver, la memoria colectiva se puede explicar por
fluencia" del contexto en tomo a lo que se recuerda; esto es, los factores so- cuenta propia, a pesar de compartir algunos elementos con la una y la otra.
ciales de la memoria son los "contextos", el "fondo fsico" para los recuer-
dos individuales. En ltima instancia, lo que ocurre es que se pone a lo Memoria colectiva y memoria individual
social como situacional o facilitador de la memoria, lo que deviene en un
enfoque simplista. A pesar de que esta_ e,~rspcti;;-ha sido ~_uestionado Si ya a inicios del siglo XX estaba presente la perspectiva de la memoria co-
desde la segunda dcada del siglo xx@_albwachs, 1924; 81~~28), lectiva, y se impo~e la versin de la memoria individu~abr que revisar
las crticas quedaron en el olvido social y acadmico, Pero-to slo lo haba cmo es que 1~ p~mera trata de dar cuenta de la segunda, toda vez que I'
hecho Halbwachs y Blondel, pues tambin estaba en una sintona similar segunda desdibu1a del mapa de la investigacin a la primera. Halhwachs <
Bartlett (1932) para quien la memoria t~na Ull-anclaje co_~}a.vid~coti~ia- (1968) en su obra intitulada simplemente como Memoria colectiva afiriilii<
na; pero tambin estaba el norteamericano rge .e" Mea , qmen que las_ pos~ilidades d~l recuerdo se presentan a partir de que nosotros y .
despus de haber pasado por Europa y los cursos e __llll _ r e f ~ a los testunomantes que 1unto, a nosotros recuerdan, formamos parte de un 1
tambin la memoria colectiva; y tambin estaba el ruso: _ ~~yY~, mismo grupo y se piensa en comn por ciertas relaciones que se han esta-',,
~e culturizab~ los procesos psicolgicos su~erior~..ena:e~Ios l~ memo- ~lecido y po~ el ~o.tacto que permanece en su seno, y de esta forma somos'
na; pero tambin estaba uno de sus compatnotas'f~l_?~l!illov, quien se re- capaces de identificamos con l y confundir nuestro pasado con el suyo"
fiere al recuerdo como una lectura del pasado, toda vez que "nuestros (p. 5). Los recuerdos del grupo no pueden distinguirse del todo de los re-
recuerdos son el producto de habilidades de interpretacin sociales en na- cuerdos individuales, puesto que los recuerdos individuales forman parte
turaleza y origen" (Bakhurst, 1990, p. 222). de las rememoraciones de la colectividad. De hecho, los recuerdos que d ~
Cuando menos estos antecedentes, y la reactivacin en los noventa de la forma tradicional se nos han pretendido mostrado como puramente indivi- )
1
teora de la memoria colectiva, permiten a Middleton y Edwards {1990b) duales, Halhwachs aduce que stos slo se distingiien de los que denomi-
asegurar que la psicologa, "con su tradicin terica y metodolgica deriva- namos colectivos por el grado de complejidad de las condiciones en que
da del estudio experimental de la memoria individual, ya no posee el mo- son evocados; es decir, los primeros, los denominados individuales, no se
nopolio del inters por el tema" (pp. 18-19). &!_aumento en el i n ~ a encuentran de forma tan fcil a nuestro alcance, puesto que nuestras rela-
naturaleza social de la memoria puede f u n ~ ~ ~ m o ciones y contactos con los grupos en los que permanece la memoria es muy
"J..~iriii:s~rlri"a eJahisto~~r-~'el!.ol ~~~~ ~ ( ) 5 - ~ voltil, intermitente, por lo tanto su accesibilidad no es tan sencilla; hay /
/

..- .;;~..
70 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEX IONES TERICA
S
1 MEMORIA COLECTIVA 71

os estn ms a tituido sociocu lturalm ente" en donde se unen lo m d' 'd al


\ltiert a lejana con ~l ~po. En ca~io , los recuer_dos colectiv ivi u y lo social,
es relativa mente sencilla dado que _permanece- como tratand o de cqncilia r .
.')a mano, su accesib ilidad
ada la me- muestra
. ,, mos en contact o y relaci n con los grupos en donde est deposit Una refle~ n de alto inters que realiza Halbwa chs (1968) se
ridad a e indi-
moria, el pensam iento colectivo ah se encuen tra, debido a la familia c~ando expl~ca ms claram ente la relacin entre memor ia colectiv
. n" al fincarse en un conjunt o
con la que nos seguim os tratand o en una colectiv idad. vidual: la pnmera_ tiene "su fuerza y duraci
mcluso an pero en un marco gru-
En todo caso, al experim entar cambio s en la forma de recorda r, de hombr~ s y mueres que son quienes recuerd
ente
en lo que se denom ina memor ia individ ual, lo que est ocu~en do es que pal, colectivo: hay recuerd os comune s y otros que se apoyan mutuam
s relacion e~ con los de los particip antes de la agru:
se present an cambio s que son produci dos por ~uestra y ~e varan d~ in~ensidad_ para ~da. ~o
sobre la
medios colectivos en que nos movemos, pues dichas transfor macion es de pacin._ Pues b1~n cada miemb ro mdivid ual es un punto de vista
y, en consecu encia, los recuerd os y punto de vista se transfo rma de acuerdo con el lu-
los medios transfo rman las relacion es memor ia colectiva, este
ah que Halbwa chs (1968) llegue incluso a este mismo lugar cambia de acuerdo con las relacion es
la forma de llegar a ellos. De gar que ocup, y
el punto de
aceptar que existen dos tipos de memori as, como un presupu esto
para dar- q_ue se establec en con otros medios sociales" (p. 33). En efecto,
: la individ ual y la colectiv a, por lo que se asu- de la. memor ia persona l forma parte de una memor ia ms amplia,
le forma a la argume ntacin vista
y la para rememo -
me que el individ uo particip a en dos tipos de memori as, la individ ual que ha registra do los acontec imiento s: la colectiva, aunque
no es un es fsicam ente, por ello
colectiva. En la "primer a, dice el francs, hay que reconocer que rarse, el resto de sus particip antes no estn present
encuen tra
tipo de memor ia cerrada y aislada , al contrar io, el indivi~uo ~ara evocar es q_ue H_albwachs asevera : nunca estamos solos, aunque no se
os de otros l, ah estn los otros. Ya lo haba
su pasado tiene necesid ad de apelar a los re?uerd os y tesh~?m nadie bao una forma sensibl e y materia
y explicit ar puntos de aos despus que Halbwa chs: los recuerd os
miembr os del grupo o con quien se ha relacion ado, dicho Blonde l (1928) cuatro
propiam ente_ indivi~ uales, y detalles , no se conserv an almace nados
referen cia que existen fuera de l y que no son persona les, con todo y sus fechas
concien cia.
ms bien son sociales; tal es el caso de la palabra , el lengua1 e, las ideas y en cualqui er sitio para reapare cer tales como si se tratara de la
_ Sin ell~ no _hay memo- Para recorda r, afirma el autor,
las imgen es, que son constru idas colectiv amente.
ma-
-------- .. ______.____ _
ria, ni siquier a individ ual. La segunda , la_ memon a colectiva, mcluye 'f a los cuales
yor constru ccin cultura l dados sus contem dos y proceso s. ;' J:,'(}artimos de nocione s y de conocim ientos comune s a los grupos
: la me- pertenec ido, de marcos experim entales establec idos
~- Halbwa chs (1968) quiere salvar la discusi n que se plantea sobre . >Perten ecemos o hemos
sido o lo
ual y colectiv a propon iendo que hay una memori a interior y Y asegura dos por esos grupos, a fin de rencont rar lo que hemos
moria individ los marcos
e his- que hemos hecho o visto, operaci n que se realiza en el seno de
otra exterior , o una memor ia persona l y otra social, o autobio grfica sociales P?r medio de una conjunc in original de conocim ientos y de nocio-
s de !odo
trica. La primer a echa mano de la ~~u esto qu~, "d~pu nes colectivas. Nuestro s recuerdo s no son reproduc ciones, sino reconstru
ccio-
general (p.
. . . . : d i c ~ t r a s ~ parte de la histona nes y reconstr ucciones del pasado en funcin de la experien cia y de la lgica
ello, h~y u~ algo
37). Y la segund a es ms extensa que la prime~a . P~ a colectivas (p. 157).
a en
que rescata r de la primer a memori a, y que a diferen cia de la hIStnc
da y esquem ~ca, la persona l Memori a colectiva e histon'a
donde el pasado se present a de forma resumi
context o ms contmu o y de~o, _lo
es una memor ia que se present a en un
la hIStona .
cual le da vida a la memor ia colectiva. La segund a se ancla en Si la memor ia colectiva es el proceso social median te el cual se reconstru
ye-----...
chs es clara: "Los acontec imiento s y las fechas que por una colectiv idad, este
La reflexi n de Halbwa el pasado que se ha vivenci ado y experim entado
ia misma de la vida de un grupo no pue~en ser para ial con respecto a la historia como
constitu yen la sustanc elemen to constituye la diferen cia sustanc
frente a los cuales relacion arse slo (versin
el individ uo ms que signos exterior es, suceso. En efecto, la memor ia colectiv a se diferen cia de la historia
Bakhur st
a condici n de salirse de s mismo" (p. 40). Por ello es que para domina nte) en que a esta ltima no le interesa si alguien vivenci los acon-
l~",
(1990) hay una nocin de "constru ccin social de la memo~ a indi~dm tecimie ntos, y a la memor ia s (Halbw achs, 1924; 1968). Y mientra s la his-
e hIStona .
en la que se hace uso de nocione s como socieda d, comum dad to~u enta de l_<>s_c~~]>~oS_! )nJ~-~':_~ _!d2__la memori a-<cofe ctiv;-~ Ste
~~~-~el
a autores como Vygotsk: y, Bar- ;taa,,
Dcada s ms tarde Cole (1990), retoma ndo tiempo y la hooge e'iclacl de la
la memor ia es un "proces o cons- nada ha
tlett y el propio Halbwa chs, apuntar que como en un intento por mostra r que el pasado perman ece, que
72 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
r MEMORIA COLECTIVA 73

cambiado dentro del grupo y, por ende, junto con el pasado, la identidad nificativo y que permanece con cierta "viveza", aquello que es "capaz de
de ese grupo tambin .permanece, as como sus proyectos" (Femndez Chris- vivir en la conciencia del grupo que la cultiva. Por definicin ella no reba-
tlieb, 1991, p. 98). As lo haba hecho ver H_albwachs. (1968J~__Ekl_yy:ar_-eJ sa los lmites del grupo" (Halbwachs, 1968, p. 70). Este razonamiento r~-
r~do como una recoI1Struccin del pasad?.2..~ n.~j~~IC=. ... sulta clarificador a la hora de sealar los olvidos en un momento histrico
snte, -d~iiae; po~ ~~p;esto, -~-m~~n-ongfu ~_res_!".~-~!e~ 9:~- Un cl~o determinado. Ah Halbwachs argumenta que no se trata de la memoria en
dSprendimient o que reswi aeCplariieamiento d~ ~ memoria ~lecava, un solo grupo, sino de dos o ms, que se producen en diferentes momen-
es que los grupos pequeos, por su cohesin y afecnvidad y cercama, guar- tos, como dos tramos que se encuentran en contacto, pero que nunca se
dan mejor y ms estrechamente los recuerdos: no se ~luyen _como en las unen, y los acontecimientos que para el primero resultaban de importan-
grandes urbes, como propuso Halbwachs, al asegurar: es fcil hacerse ol- cia no lo son para el segundo, luego entonces, en tal caso, no puede haber
vidar en una gran ciudad", a diferencia de los habitantes de ~ pue~lo olvido, sino falta de referencia. De hecho, no hay fronteras claramente es-
quienes "no dejan de observarse, y la memoria de su grupo registra fiel- tablecidas para delimitar a la memoria colectiva como ocurre en la histo-
:! mente todo lo que pueda conseguir de actos y gestos ~e cada uno de_ ellos, ria, los lmites son irregulares e inciertos. Desde esta perspectiva, entonces,
dado que as actan y modifican a esta pequea sociedad. En ,medios so- el presente no es oposicin del pasado, toda vez que la memoria de una so-
ciales de este tipo, los individuos piensan y recuerdan en ".mun" (p. 68~, ciedad se extiende hasta donde alcanza la memoria de los grupos que la
lo que resulta ms complejo en situa~io~es citadinas con millones d~ habi- componen; as:
tantes y tanta movilidad, lo cual no mdica que no se conforme un upo de No es por mala voluntad, antipata, repulsin o indiferencia que la memoria:
memoria colectiva. colectiva olvida una gran cantidad de eventos o personajes. Sucede que los
De lo anterior se derivan varios razonamientos distintivos sobre la hist_o- grupos que guardaban el recuerdo han desaparecido. Es difcil decir en qu
ria. Una primera diferencia que marca Halbw~chs con respecto a ~a his- momento ha desaparecido un recuerdo colectivo, y si ha salido definitiva-
toria es que para esta ltima slo hay una versi_n, la que ~redomma ~n mente de la memoria del grupo, precisamente porque es suficiente que se
un grupo, comunidad, colectividad o sociedad, e mcluso a mvel de ~ac~~ conserve en una parte limitada del cuerpo social para que se le pueda reen-
nes; y en el caso de la memoria puede haber tan~ como grupos y signifi- contrar (p. 73).
. caciones existan. Y es que al interior de una sociedad se pueden desarro- No ocurre as con la historia, sta tiene divisiones claras, por periodos y
-_.- "tantas memorias colectivas originales que llegan a conservar por es slo una la que importa a la nacin o sociedad; Jaques Le Goff (1977) lo
uar
algn tiempo el recuerdo de sucesos que ~icamente guard ~ importanci!

pone en claro: "As como el pasado no es la historia, sino su objeto, la me-
para ellos, y que son ms importantes mientras ms peque~o es ~l_grupo moria no es la historia, sino al mismo tiempo uno de sus objetos y un nivel
(p. 68). En el caso de la historia, sta es una y y~:. la versi~n of1C18:', ~e elemental de elaboracin histrica" (pp. 50-51). No obstante, en la recupe-
bien lo saben los historiadores al momento de enocar los aconteclllllen- racin que se hace de la historia, el pasado es el objeto, y la memoria slo
t "que han "marcado" a la humanidad; esto es, slo las rupturas se recu- un elemento, pero en tanto que vivido, permanece con cierta viveza, y por
0:ran en detrimentos de otras, cuando menos hasta mediados del siglo XX.1 tanto no se encuentra en estado de defuncin (Halbwachs, 1924; 1968; Blon-
fi...e Goff, 1977). El propio Moscovici, sesenta aos despus, ~ecuperando el del, 1928) como ocurre con el objeto de la historia, por ello es que Le Goff
lanteamiento original, en su tratado de La era de las multitudes apuntar afirma que el historiador "anima lo que est muerto" (1977, p. 41). En t~\
p . . .
que no hay memona, smo memonas. . . . . do caso, lo que marca la diferencia entre memoria colectiva e historia es '.
( Una segunda diferencia radica en su connnwdad. A diferen~ia de ~a que en la primera hay una continuidad y una retencin del pasado que in- ,
1
~. historia, la memoria colectiva retiene del pasado aquello que considera sig- cide y permanece en la conciencia colectiva, y que le da sentido a la vida /
L de un grupo, y no es una sucesin de datos oficiales como la historia (Du~-~
1 El proyecto ms cercano a la memoria colectiva lo oonstituye_ la oorriente histrica deno- det, 1989). j

. d "Historia de las mentalidades", que trata de los pensanuentos lentos, de poco_cam- Una tercera diferencia es que mientras la historia retiene distinciones,
m1na a
. se ancla no en los grandes acontecimientos y camb",os, smo la
en permanenaa, en la memoria colectiva retiene semejanzas (Halbwachs, 1968). En la memo-
b ' Y que que d e 1as escue1as h'~~
Al ~ se puede analizar la revJ&ln u,wncas
lo que no es V1Stoso - -r- ria, las semejanzas pasan a un primer plano, mientras la historia no quie-
( ncesas ha hecho Peter Burlu: en La revolucin historiogrfica fronceaa, Yla propuesta elabo-
r:da por Fem.ndez Christlieh: Pcolog(o. de la htora. re recuperar los intervalos de tiempo en que "aparentemente no pasa na-

,!.

i
74 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 75

da" o en q~~ es_repetitivo el acontecer. En efecto, "la memoria colectiva es perpetuo movimien~o. Toda memoria, incluso la individual, se gesta y se
u~ m.;ia:1 de semejanzas yes iiaturitlque el grupo se persuada que perma- apoya en el pensamiento y la comunicacin del grupo (Femndez Christlieb
1991, p. 99). '
nece, y adems que permanece siendo el mismo; ello ocurre dado que la
memoria fija su atencin sobre el grupo, lo que ha cambiado son las rela-
CONTENIDOS, PROCESOS Y PRODUCTOS
ciones o el contacto con otros grupos" (p. 77), motivo por el cual, en ocasio-
nes, cambian las percepciones de los acontecimientos. Este razonamiento
se ve reforzado cuando se reflexiona sobre los cambios de lugares que tie- Para un grupo de psiclogos sociales mexicanos que se congregaban alre-
nen las personas: dejan a sus grupos y recuerdos y al llegar al nuevo sitio dedor del proyecto de La revista de cultura psicolgi.ca (1992), "La memoria
hay que ajustarse, adaptarse a las nuevas referencias. Es as que los grupos es un hecho y un proceso colectivo". Pero no slo eso, sino que la memoria,
que no se mueven, tienen la impresin de que nada cambia, pero es en la por lo que han escrito Halbwachs (1924; 1968) y Blondel (1928), deviene
medida en que el ambiente que lo rodea permanece idntico a s mismo. en un proceso y contenido colectivos. Y si se revisa a otros autores (Radley,
"Las costumbres locales resisten a las fuerzas que tienden a transformar- 1990) tambin se puede considerar a la memoria colectiva como un pro-
\ las, y esta resistencia permite ver mejor hasta qu punto en dichos grupos ducto. Veamos.
\ la memoria colectiva se apoya sobre imgenes espaciales" (p. 136).
- Cuando un grupo vive durante mucho tiempo en algn sitio hay una es- Contenidos
pecie de adaptacin de los movimientos, de los pensamientos y de los rit-
mos; por eso se dice que "se va con el lugar"; los recuerdos se construyen y Al momento de tratar de dar cuenta de lo que contiene la memoria, sea
depositan ah. Cuando este lugar es remodelado, puede que los materiales sta individual o colectiva, la interrogante que surge es si sus contenidos
no opongan resistencia al cambio, pero no ocurre lo mismo con los grupos. son colectivos, es decir, compartidos, de un grupo o colectividad, o son ex-
Por eso se pueden entender, psicosocialmente, las protestas a los nuevos clusividad de una entidad emprica individual. Middleton y Edwards (1990b)
asentamientos en lugares con tradicin, lo cual saben perfectamente las al abordar tal cuestin indican que no se parte del presupuesto de que el
culturas prehispnicas sometidas durante la conquista espaola (Floresca- recuerdo o la memoria individual no sirvan o sean incoherentes, sino de
no, 1999). que dichos recuerdos no pueden ser explicados nicamente a partir de fac-
Por otro lado, existen colectivos que han permanecido, convivido y cons- tores mentales, pues los "contenidos, procesos y experiencias slo tienen
truido durante cierto tiempo su identidad en lugares pblicos y que al ser sentido en el contexto de la ideologa y la accin social, la colectividad y la
stos destruidos o transformados, se est atentando contra tal identidad, cultura y la pragmtica cotidiana de la comunicacin" (p. 34). Esto es, que
contra su tradicin que es lo que los certifica como grupo y su nica razn la memoria, en tanto elaboraciones colectivas, pertenecientes a una agni-
de ser: por eso hay tanta reticencia al cambio de las calles, al derrumbe del pacin o sociedad, contienen elementos que dan cuenta de acontecimien-
muro de la esquina, a las transformaciones en los edificios y a los lugares tos colectivos (Billig, 1990), y cuando se pretende que stos sean individua-
q~_ esparcimiento les basta con evocar a Halbwachs para argumentar que, en todo caso, lo
{" Con estos elementos, bien se puede argumentar que mientras la historia que se muestra con el recuerdo individual no es otra cosa que una posi-
s informativa, la memoria colectiva es comunicativa (Femndez .Chris- cin al interior de un grupo, el recuerdo pertenece a una colectividad, y lo
tlieb, 1991), toda vez que la primera se ha acartonado, ha permanecido que se recuerda es sobre el grupo mismo. Y si ese argumento no fuera sufi-
"muerta" y hay que metaforizar al respecto (Le Goff, 1977), en tanto que ciente, entonces se sealara que para que el recuerdo pueda ser comuni-
la segunda ha permanecido con vida en el imaginario colectivo de la gen- cado tiene que ser puesto en lenguaje, y en tanto que ste precede al sujeto
te. De ah que, siguiendo este razonamiento, se plantee que: mismo, a la individualidad esgrimida, puesto que es una creacin social,
los grupos tienen necesidad de reconstruir permanentemente sus recuerdos a
tiene que cruzar por los caminos de la cultura. En ltima instancia, los re-'
travs de sus conversaciones, contactos, rememoraciones, efemrides, usos y cuerdos que se contienen en la memoria, si se quieren transmitir habrn
costumbres, conservacin de sus objetos y pertenencias y permanencia en los de ser puestos en cdigos de creacin cultural, colectiva; y si se pretende
lugares en donde se ha desarrollado su vida, porque la memoria es la nica que el recuerdo se quede nicamente en el espacio del individuo, que no .
garanta de que el grupo sigue siendo el mismo, en medio de un mundo en ;e comunique a otra persona, que no se haga pblico, entonces se tiene /,.
T'"

[
1

76 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 77

que evocar la dinmica psicosocial del_ pensamien~o ~e consiste en una res vivos -siendo los primeros los ms perfectos, los ngeles- a partir del
conversacin interior; y toda conversacin, as sea mtenor como el pensa- caos de la materia 'espesa e indigesta', sin recurrir a la intervencin divina
(pp. 108-109).
miento, contiene lenguaje, si no exclusivamente, es uno de sus componen-
.tes primordiales (Femndez Christlieb, 1991). . . Esta analoga se toma de un mito antiqusimo que se ancla en la cultura
Un buen ejemplo de lo mencionado, como convei:5acin mtema, dentro ~~, en donde la creacin del cosmos se explica mediante la coagulacin,
incluso de una sociedad, lo hacen explcito los estud10s rusos que muestran similar al de la leche, de las aguas del mar primordial, batidas por los
cmo se mantuvo en la tradicin oral, pese a la prohibicin staliniana que creadores. Lo cual retoma Menocchio y se lo apropio.
cay en tomo a las obras de Lev S. Vygotsky: muchos de sus _pos_tul~dos y Lo i~portante de este pasaje es la reflexin que muestra que, para que
sus obras fueron mantenidas entre 1936 y 1956 fuera de las msntuciones, se manifestara el caso Menocchio debi presentarse el fenmeno de la im-
ero no as en lo que se ha denominado la "organizacin retrica del re- prenta y la Reforma, presionada, sobre todo, por los protestantes. De tal
~uerdo y el olvido" como actividad colectiva (Bakhurts, 1990). Lo que~ man- form_a que lo segu~~o permiti a un humilde campesino tomar la palabra y
tuvo en el pensamiento social, pese al empecinamiento de las autondad~ manifestar sus opm10nes sobre la Iglesia y el mundo; y por la primera dis-
oviticas fueron construcciones tericas que pertenecan ya a una soc1e- puso de palabras para expresar las ideas y su visin del mundo: "En las
s ' .
dad oprimida y que, no obstante poder considerar tal memon~ co~o pe~- frases o retazos de frases arrancadas a los libros encontr los instrumentos
teneciente a una privacidad por no estar e: el terreno de la d~i~ pu- para formular y defender durante aos sus propias ideas, primero ante sus
blica. sus contenidos eran tremendamente SOC1ales, cul~rales, de lo phli~. paisan?s, luego ante los jueces armados de doctrina y de poder" (p. 111).
Los contenidos colectivos de las rememoraciones, mcluso las den?mi~a- El molinero de ese siglo italiano intentaba dar cuenta de lo que se incuba-
das individuales, las ha iluminado y desarrollado, entre otros, el histona- ba ya en el pensamiento social de ciertos sectores rurales de ese pas: "Con
dor italiano Carlo Ginzburg (1976), quien en una de sus obras, El q~ Y una terminologa embebida de cristianismo, de neoplatonismo, de filosofa
los gusanos, muestra a uno de sus ~ersonajes: Domenico Scandella., me1or escolstica., Menocchio intentaba expresar el materialismo elemental, ins-
conocido como Menocchio, un molinero nacido en 1532, casado y padre tintivo, de generaciones y generaciones de campesinos" (p. 114).
de siete hijos, que fue llevado a juicio acusado de hereja. Menocchio reali- En sentido estricto, lo que puede verse en este caso es que el contenido
zaba una lectura original de los pocos textos que caan en sus manos, los del" pensamiento de un molinero, Menocchio, da cuenta de un sentir, de
interpretaba y los relaboraba: exalt~a algunos pasaj~ y ocultaba otros, una forma de pensar que trasciende las fronteras de la individualidad, que
los llevaba al pensamiento campesino de la poca: a1Slaba del contexto se encontraba en mltiples grupos, en una sociedad deseosa de emerger
ciertas palabras y las introduca en otro, lo cual "actuaba sobre la ~emo- del oscurantismo al que se le haba sometido por una religin que todo
ria de Menocchio deformando la propia lectura del texto. Y este taouz, esta pretenda dominar; los contenidos de la memoria de un molinero no eran
clave de lectura., nos remite continuamente a una cultura distint~ ~e la ex- otros que sociales, compartidos, culturales, colectivos.
presada por la pgina impresa: una cultura oral" (p. 78), de tradicin cam-
pesina por ese entonces. A lo largo del_ ~roceso qu~ la Iglesia le s~ ~or Procesos
"delitos" el molinero italiano modificaba sus d1SCursos pero de1aha m-
sus ' l .
tacta su cosmovisin, una visin de un campesino del sig o XVI que mtro- Middleton y Edwards (1990b), nuevamente, son puntuales al interrogarse:
yect la cultura a travs de las narraci~nes que escuch, y ~ despus p~- "se trata slo de que los contenidos de la memoria pueden ser sociales, de
li con lecturas del naciente protestantismo, lo cual, a los OJOS de la Iglesia que recordamos ocasiones y acontecimientos sociales, mientras los proce-
Catlica, constitua su pecado mayor. Carlo Ginzburg apunta: sos de la memoria (su organizacin) son en esencia psicolgicos e indivi-
no era de los libros de donde Menocchio haba extrado su propia C08m?go- duales? Se extiende la naturaleza social de la memoria ms all, hasta el
propio proceso de recordar?" (p. 23). Una de las posibles respuestas la
{ 'De la ms perfecta sustancia del mundo los ngeles fueron producidos
nL
por la natura, a semejanza de un quao en el que &e producen ~ s
'La" constituye el hecho de que "las personas comparten recuerdos y objetos
m-
sistente alusin al queso y los gusanos desempeaba una funcin puramente que, en su origen, son sociales" (dem). As, cuando se recuerda algo sobre
analgico-explicativa. La experiencia cotidiana del .nacimien~ ~e gusanos una fotografa familiar, "lo que se recuerda o conmemora es ms que la
en el queso putrefacto serva a Menocchio para explicar el nacimiento de se- suma de las perspectivas individuales de los participantes: se convierte en

1:
1
T
!

78 SlGNlFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 79

la base de futuras reminiscencias. Mediante el proceso de evocar distintas en ciencias sociales de la retrica, que haba sido mandada al cajn de la
experiencias compartidas, la gente reinterpreta y descubre rasgos del pasa- palabrera, de l_o secundario, con respecto al conocimiento, a pesar de que
do que devienen contexto y contenido de lo que recordarn y conmemora- es uno de los pilares de ste y de su difusin y posterior transmisin -Fer-
rn juntos en ocasiones futuras" (p. 23), lo cual ya muestra que lo_s meca- nndez Christlieb, 1991 ).
nismos o proceso generadores de la memoria, desde esta perspectiva, son Billig (1990) para fundamentar sus sealamientos de que la nocin d~
tambin colectivos. Y es que tanto la reconstruccin conjunta del pasado, memoria deviene de un proceso cuyos mecanismos le dan forma de colecti- /
como lo es el recordar cosas juntos, como el proceso general de conmemo- va, apunta que existe una memoria como proceso pero no objeto de pensd-,
racin "pueden interpretarse como formas de aportar marcos de ref~re~~ia miento, cuando se_evoca algo o se _rememora una situacin. Sucede cuand~-)
1 en los que los nios y a4iultos aprenden a recordar y lo que esto sigmfica se emplean, por e1emplo, proverbios: en ese momento ms que inventar se\
1
1 como parte de un acto social" {p. 24). . est rememorando, se est recreando no creando. Billig indica que el s e ~
1
El proceso por el cual Menocchio, por citar otra vez el caso_ del moline- do comn lo que hace es reproducir mucho, pero inventar poco, y reprodu- )
\
j ro le da forma a los contenidos de lo que devendr en memona, son cons- ce mucho los temas compartidos, los lugares comunes. Esto por s mismo\
tn'.icciones sociales, no solamente porque se fusionan dos formas cultural~ es memoria como proceso psicolgico, no como objeto del pensamiento. Y (
del conocimiento, la oral y la escrita, sino por las formas subyacentes: epIS- a pesar de que la rememoracin se consigue con la actividad del discurs~ .
temologas del mundo que tratan de dar cuenta de _cierto o~denamiento y los hablantes no pueden reconocer que estn efectuando rememoracin, si
de ciertos fenmenos que, anclaBos en una perspectiva dommante o popu- el tema del discurso no pertenece al pasado; esto es, no hay conciencia de
lar fundamentarn el pensamiento social de diversos grupos en un mo- que slo se es un eco. Asimismo, se encuentra lo que denomina la memoria .
mnto histrico determinado (Ginzburg, 1976). De ah que Middleton y como proceso mediante el cual se reconstruyen hechos pasados, en donde los
Edwards (1990b) aduzcan que no es tanto el inters por los procesos men- hechos se reconstruyen conjuntamente y quienes lo hacen se supondr
ta.les internos para representarse experiencias pasadas, sino "cmo la gen- que han participado en tales acontecimientos. Aqu, "el discurso toma el'')
te construye ciertas versiones de los hechos y de su propios procesos menta- pasado como tema y la memoria resulta ser tanto el proceso como el objetc'~
les en la prctica de la conversacin cotidiana" (p. 27), y como ~tos del pensamiento" (p. 79), esto es: los hechos pasados se rememoran y~-,/
procesos construye~ a la memoria ~ma, ~e es lo que finalmente le mte- memoran juntos, que bien puede ser posarse frente a una fotografa y re-
1
\ resar a la perspectiva de la memona colectiva. construir las vacaciones pasadas o llegar hasta las fechas en que se han
'T Partiendo de este razonamiento Middleton y Edwards proponen tres te- consumado "grandes eventos", que "realizamos" o "realizaron" los hroes
!
mas en la agenda de la memoria o recuerdo colectivo. El contexto, ~e de nuestro pas: independencia, revolucin, tomas, etctera, y en ambos ca-
no es visto como el "fondo fsico", sino como la sustancia de la memona, sos "la reconstruccin implica el recurso a temas de sentido comn o ideo-
que se establece va conversacin; b) la metacognicin, o lo~ discursos ~obre logas compartidas, de modo que la conmemoracin del pasado se consi-
los procesos mentales, que no son vistos como ~na reflexin sobre dic:os gue como objeto de pensamiento mediante el proceso de rememoracin"
procesos, sino como producto de la conversa~i~,. de forma_ t~ que los (dem). Pero tambin se encuentra lo que el autor denomina como la con-
conceptos sobre dichos procesos se formulan, 1usnfican y socializan al ha- memoracin del pasado en s mismo en el lugar de reconstruccin de un hecho
' blar sobre ellos" (p. 27); c) se examinan "la inferencia y la discusin en la pasado, i. e., que para un grupo, sociedad o colectividad el pasado en s es
construccin de versiones conjuntas de los hechos, en las que el recuerdo el objeto de conmemoracin, y no un hecho en concreto. Lo que se conme-
es producto de versiones aceptabl~ e? la. lfedida en ~e se i~pongan a mora es, precisamente, tener un pasado, una historia, lo cual implica
otras posibles, predecibles o reales (dem)/ en la que bien a bien puede "compartir colectivamente una filosofa de la historia o un sentido del pa-
~ e el anlisis de discurso, n~ co~o una f~rma ~e ~entana del ~n- sado" (idem), que puede ser el caso de los habitantes de la tercera edad en
cionamiento cognitivo de la memona, smo como descnpc10nes que vanan bloque: las personas mayores tienen como objeto de su existencia la recu-
segn para qu finalidad pragmtica y ret~ca estn diseadas, de forma peracin del pasado y mantener con vida la memoria; lo cual le otorga sen-
que ninguna versin simple y d~,ntextuahzada P'!,~e tom~ como re- tido a su vida.
flejo del 'contenido' de la 'memona de una p~rsona (~), smo ~mo _un
acto social. (En este ltimo punto es de especial relevancia la reactivacin
80 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCEEOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 81

El mismo Bartlett otro de los estudiosos de la memoria social, encontra- Productos


ba los procesos de ia memoria, en los referent~ de seleccin de qu y
cmo recordar, en la cotidianida d; al respecto escnba: Para Radley (1990) el creciente inters, a ltimas fechas, sobre los aspectos
Todo grupo social se organiza y mantiene unido debido a alguna tendencia del lengiiaje y la cuestin sociocultur al del pensamien to en ciencias socia-
psicolgica especfica O a un grupo de ellas, que genera en l un sesgo ~ en- les han permitido ampliar la perspectiva del recuerdo, considern dolo
frentarse a circunstanc ias externas. El sesgo construye los rasgos especiales ahora "como algo que las personas llevan a cabo conjuntam ente, rememo-
persistentes en la cultura del grupo y esto determina in'.ediatam ente qu rando y conmemor ando experienci as que han acometido juntas" (p. 63).
observar el individuo en su entorno y qu aspectos de su Vida pasada conec- As, siguiendo a Bartlett, a quien atribuye la nocin de memoria comparti-
tar con esta respuesta directa. Esto se da de forma evidente en dos formas. da, puntualiza que sta no es el almacenam iento de informaci n, sino ms
Primero, aportando ese entorno de inters, excitacin y emocin que favore-
bien "la creacin de una afirmacin sobre estados de cosas pasadas, por
ce el desarrollo de imgenes especficas y, segundo, aportando un entoi:no
medio de un marco compartid o de comprensi n cultural" (dem). Y es que
persistente de institucione s y costumbres que acta como base esquemtlca
de la memoria constructiva (citado en Shotter, 1990, p. 145). a decir de estos estudiosos de la memoria, sta se construye colectivamente,
no slo en marcos sociales como lo adverta Halbwachs (1924), sino entre
.- Pero tambin se podra argir la mediatizac in de herramient as en la la propia gente, entre los propios eventos y acontecimi entos, correspond e a
construcci ~ de la memoria colectiva, y proponer a los procesos de la me- ciertos momentos del presente que luego se vuelve pasado y hay que traer-
moria colectiva, entonces, desde un marco vygotskyano. En efecto, Ba_k- lo para no dejarlo morir; la memoria, entonces, no es un acto espontneo ,
hurst (1990), siguiendo la tradicin ~e Vygotsky, seala ~e el ~cter dJ.S- no se presenta por decreto, sino que por medio de la ldica, de la interac-
tintivo de la memoria humana consl.Ste en que sta est _mediatizada !'r cin, de la intersubjet ividad, de los acuerdos, de las experiencia s comparti-
factores simblicos que son los fenmenos culturales; el mo slo adquiere das, de lo vivido se va alimentand o, se va formando, se va construyendo.
las funciones mentales superiores de la memoria en la me~da en ~e los Por ello la memoria se plantea como un producto de una actividad y de
. miembros adultos de la comunidad le conducen a apropiarse de dichos una experienci a (Halbwach s, 1968).
~ o s culturales" (p. 230). Este mismo autor, ahora reto~an~o a otro Desde esta reflexin, Radley se posiciona para afirmar que la memoria
ruso. Voloshinov jlSevera que la esenci!!._s_ocial-<ie la m,emona,.mc_~us_o la colctiva es un producto discursivo, toda vez que de la narracin, oral o es-
den~~acfa T~rlivi~~i tl, "se sigu simple~~n te de la constitucin SOC!a.! ~: crita, que de los acontecimi entos se haga puede o no mantenerse como re-
tod~s--;;;- ~Uld~-men tales", en tanto que "recordar es siempre dar ~a lec- cuerdo de ciertos sucesos; del grado y complejida d de manutenci n de
turaalp~ ;do, una lectura que requiere habilidade s lingsticas denvadas eventos anteriores, y de su transmisi n discursiva depende, a su vez, que el
de las tradiciones de explicacin y narracin de la cultura, y que se basa pasado perdure en ciertos grupos: de no transmitirs e, la memoria se achi-
en una narrativa que debe su significado en ltimo t~ino . las prcticas ca, el recuerdo se olvida, los acontecimi entos dejan de suceder desde el
interpretat ivas de la comunidad de hablantes. Esto es cierto mcluso cuan- marco presentista , y entonces la memoria se diluye, como se han borrado
do se recuerda la propia experiencia pasada" (p. 237). Como se ve, ~to mltiples acontecimi entos por no haber quin los pueda narrar o contra-
para Vygotsky como para Voloshinov, la ~emoria no puede ~r entendida poner su versin a la de otros. Ello ocurre especialme nte en donde se
como "una relacin inmediata entre el su1eto pensante y una imagen men- pretende imponer, por citar un caso, una sola versin del pasado, pero
tal privada del pasado". La imagen, _afirma Voloshinov, "deviene un fe~- tambin est el caso de las mltiples memorias, como lo ha sealado Halb-
meno de conciencia slo cuando se V1Ste con palabras, y stas deben su sig- wachs (1968), donde los acontecimi entos se van alejando en la medida en
, nificado a las prcticas sociales de comunicac in" (dem).~ con~lusi~ a que ya no se forma parte del grupo en el que han ocurrido dichos sucesos,
que llega Bakhurst es que "primero, la memoria es una funcin psicolgica de ah que se crea que el olvido ha hecho presa de los acontecimientos,
esencialme nte social en origen; segundo, que los recuerdos son estados pero lo que est ocurriendo es que ya no hay posibilidad de ser narrados,
esencialme nte constituido s; y tercero, que ciertas formas de actividad co- se ha ido alejando tal eventualid ad toda vez que sus participant es se han
ectiva representa n una forma de memoria s_ocial, irreductih~e a_los hechos ido distanciand o, y lo vivido, lo experiment ado no puede ser narrado, no
de cualquier mente individual, pero esencial para la conbnmda d de la puede ser expresado; el producto se ha quedado ya sin productore s que ex-
vida mental de cada individuo" (p. 240). pandan lo fecundado.
r
/

MEMORIA COLECTIVA 83
ESOS Y REFLEXIONES TERICAS
82 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROC
o y el cont exto d .
diseos expe rime ntale s, el significad se ef1nen como varia-
nian , y entonces se dan a la tare a os sobr e la exac t"t d d I
No obst ante , hay quie nes se las inge bles, facto res cuyo s efect
al- i ~ le r~u_ e~o resu ltan man ipu-
cajo nes del a cabeza, como pien san d.
lables. En el estu dio del recuerdo 1scurs1vo, a significac1 n Y e1 contexto
de "alm acen ar" la mem oria , no en que se depo sita en . , t " ... : . d . . ll
de la mem oria , sino son mtnn seco s a la activida...u, co...,utut1vos e. y dcons tituido
gun os psiclogos y psicofisilogos sitio s, en edif icac ione s, nte influ yent es sobr e algo d ' . s por e a, ms
(idem).
, en luga res, en que casu alme enom ma o mem ona'
artefactos, en objetos, en pint uras que aque llos que han . .
e esta pers pect iva, ards mue stra n
raz n por la cual se enti ende , desd ura, ,,P,o r eso es que Midd.leton y Edw sibi lida d la anhtes1~ de la form a
one r su pun to de vista , su vers in de la historia, su cult expe rime ntal , y afirm an, desd e otra
quer ido imp (Fer - ' que el estud10 del recuer-
stra s de lo que el pasa do ha sido do med iant e la conversacin:
po
arra sen con todo vestigio que d mue tos coti-
para Rad ley (1990) "Lo s obje
nn dez Chr istli eb, 1991). De aW que
en en colecciones (sea a mod o de 'recu er- nic a para ente nder lo . .
dian os, cuan do se apa rtan o ren o , ~nst ituy e una opor tuni dad acon . como accin socia l orga-
den emp lear para evocar un ciert sobr e te .
dos' info rma les o en museos) se pue
- mza da Los info nnes c1m1entos pasa. dos. .se p ued en estud.1ar co-
d
enec en" (p. 64); as, mo versiones pragm tica s ocasiona as, cuya vana bihd d no sl o se debe a
sent ido del tiem po y luga r al que pert ralez a y las vicis itude s de la .. . . . l f .
la natu cogn1c1l n .md1V1dual Smo a a unci n
ta- r __ .
cios de la com unid ad (cate drale s, ayun conversacional que cum plen .,..,, versiones co ecttvas de hechos pasad os pued en
los muse os, al igua l que otros e<fi acto s es- . '
mien tos, castillos) son alma cene s
de obje tos que exist en com o artef servir de base para 1ustificar la a cci n pres ente y futur a Y, d ad O que son tan
preta r y ente nder las po- ,, . ante nonn al que
peciales y en refer enci a a los cual es
se pued en inter utde s', es bast se reco nstru yan o deba tan (p. 59).
hechos
gent e no recu erda una serie de
cas pasa das. En estos casos, la uta de 'un senti do
ia vida sino que disfr
pers onal es que afec taron a su prop que pare ce habe r sido
de una histo ria ECTIVA
del pasa do' med iante la com pren sin LOS MARCOS DE LA MEMORIA COL
crea da por otro s (p. 64). .
wachs (1924) .
e crea objetos o inst ala artefactos La mem oria colectiva, a deci r de Halh I d ' m~ nen e un senn do
Y es que a deci r de este auto r, "la gent sob
de cont inui dad y de irreversibilidad . re e pasa o, y s1 son tant as memo-
orad o en el futuro. El mun do de los rias como grup os exis ten (1968) ' lo cierto es que tam bin se d r
para que algo sea reco rdad o o con mem ible esp iega n en
esen ta, por lo tant o, el registro tang . ,
s se s 't uan
objetos com o cult ura mat eria l repr ucto s. mar cos sociales: "Nu estro s recuerdo 1 en un marco qu ll 1
de los logros hum ano s" (p. 65). Esos
tam bin son prod
y
.
tent ~s para com plet ar", afirm ar Blondel (1928 p 14~ ) ;s s~ os
argu men tado en el caso del contenido, del proceso son/ mpo
toda vez que se h d, . . . n
e ec-
Su estudio. Por lo gi- to, a mem ona para ser evocada,
(1990c) hab lan de una vali dez ecol r de Halb wac hs (1 ~24 :pt; ~:t: o:h '. re-
del prod ucto , Mid dlet on y Edwards tal quie,re. de m~rco.s, los ~uales, a deci
part ida: "el estudio del recu erdo temporales y los espaciale s Fern s1d no
ca en los estu dios de mem oria com cion es y los ~m.cos, si pnm ord1 alm ente los
, ocup ndo se de las preo cupa (192 8) "' ( n ez
com o la gent e lo prac tica en real idad com o lo ex- indi ca Blondel
Chn sthe b, 1991). En tales marcos, p od 'd mse rtan " los
incl uyen do tant o lo norm al son ' se
dific ulta des de la vida coti dian a e acontecimient os al tiem po que r uc1 os, y en tales mar c os " conti-
.
le que ence rrar lo en el labo rato rio psicolgi- ' . y en el seno del
trao rdin ario " resu lta ms viab nua n adhe ndo s una vez desa pare cido s
gua rdan muy poca simi litud con las tam bin l rdos ~u(ales efectua-
co con mat eria les e instrucciones que i- mos no solamente la localizacin, sino e recue O p . 146) . y es
ente . De hecho, pue de que "la cant d . d
situ acio nes en las que se da norm alm es se cons iga slo a T1e, a _ec1r e este auto r, tant o la
expe rien cia asad
/
dios expe rime ntal ! de las noc i:ne s a e:: \:n p~esente /
dad de cont rol factible en los estu algo irrec ono cibl e en la s~ ~onsigue a travs de los mar cos' sido su-
conv ertir lo en qu
hose de alte rar el fenmeno hast a rrumstrados por la colectividad" (p.
158).
a" (p. 58). Arg ume nto por el cual estos auto res reflexio-
prc tica coti dian por
, el enfo que expe rime ntal "con duce
nan que para la mem oria colectiva facto res EL TIEMPO
erdo como algo que imp lica
s mismo a una concepcin del recu facu ltade s
y sepa rabl es sobre ciertas .... s~~e edf
discretos con influ enci as causales men taci n que En el caso d~-=== -=:=-=- or,.1~ des,
mar cos temp s i ican, por ejemplo con fe-
si se recu erda la argu -h d tos, aniversari~s. cam -
men tales disc reta s" (idem). Y es que, ~ as e con.memorac1one s, festivida naci mten
car los estu dios sobr e cult ura desd e la lgica del tos de referencia com o h.
se ha esgr imid o para criti 05 die estacin, etc tera , y
funcionan como pun =-~ i-
_nir dar l --:- --~ ien
positivismo, por ejemplo, en los: ----
que se debe
tos a os --- ---- --
recu
--- -- ~ - - con os recuerdo~; tale sfec hash
---
.{..

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SIGNIF1CADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIO NES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 85
84

( pueden ser las que apunta el grnpo o colectividad en conjunto y a la cual tuado, pero, como han mostrado los historiado res, no en todas las latitudes
~ le resulta de trascende ncia, o bien las que interesan a alguna persona en esto sucede as, com_o no ocurre con la designaci n de la infancia, la cual
- ~cular , pero ambas indican y ~itan el p~ado o lo~ re_c~e~os. De ~ a decir de Aris tiene sus primeras huellas en el siglo XIX. En consecuenci~
que se diga que las conmemo raciones considera das sigmficatlvas social- Blondel asegura, siguiendo a Halbwach s, que la memoria colectiva constitu-
mente estn cargadas de un recuerdo construid o (Femnd ez Christlieb, ye el medio por el cual la memoria personal, que no individua l, toma su
1991). Esto porque, como dice el camarada de andanzas de Halbwachs, continuid ad y consisten~ia: es el ~terreno estable sobre el cual han de apo-
Blondel (1924), el establecim iento de calendari os y la determina cin de in- yarse los recuerdo~ propiame nte dichos para cobrar fuerzas y vida" (p. 153).
dicar un punto de partida, como podra ser el fechar el nacimiento de Eso lo saben bien los espaoles que han trabajado en las dos ltimas
Cristo, devienen en "convenc iones arbitraria s" que son aceptadas por una dcadas la reconstru ccin de los acontecim ientos que ocurriero n durante
colectivid ad o sociedad, y un "sistema cronolgico, una vez adoptado es ca- la guerra civil (1936-1939) y que necesitan arrojar luz sobre tales sucesos,
paz de abarcar el conjunto del pasado y del porvenir" (p. 147); e~llc;ua - puesto que de ello depende en mltiples casos la imperturb abilidad perso-
di~ la im~~ ~de los m ~ ! ! . . _ ~ ~~- ~~.mane ra se J;!U~ nal ! social que requiere una sociedad que ha estado convulsio nada y so-
de 8segriu que los recuerdos estn ms en ~E!.~1:.cos y en laA fechas que metida a lustros de dictadura militar y que ahora se vanaglori a de un trn-
en Iospe saimen tos,loc aroCl irre~en te Cullai[ aJguiei_i~ sito a la democrac ia que un pequeo grupo se arroga, pero que es
-;;_~--;rda-de t1n~~b ligaci n_p~-e s-~a (Fe~e:i:- C'hristli eb, 1991). producto de diversas colectividades que actuaron en un tiempo y espacio
En sentido estricto: "En el tiempo est depositad a la memoria, como si la histrico (Iiguez, Valencia y Vzquez, 1998). Agregado a esto, se encuen-
memoria fuera un objeto y el tiempo fuera un lugar, y si faltan estos luga- tra el hecho de que otro pequeo grupo ha intentado a toda costa imponer
res, el recuerdo que contenan no puede ser devuelto" (p. 99), as sucede un ~unto de ~ta (oficial) sobre tales sucesos, lo cual no es otra cosa que
cuando uno no record que tena que hacer tal cosa porque nunca se ente- achicar la realidad, sobre todo reflexion ando que la memoria tiende a am-
r que era sbado. Por eso Blondel (1924) asegura que el marco temporal pliar las versiones sobre el mundo antes que encogerlas (Halbwac hs, 1968;
"viene a ser para nosotros el receptcu lo de acontecim ientos a la vez pasa- Fernnde z Christlieb , 1991). En tales sucesos, el marco temporal de la me-
dos o futuros, de los que no sabemos absolutam ente nada" (p. 147). moria tiene mucho que decir, literalme nte.
--~ Y si se recupera la disputa memoria individua l versus colectiva, Halli-
EL ESPACIO
\ wachs (1924) dir que los acontecim ientos individua les estn enmarcad os
~ los sociales;, f lo explicar ~londel (1924): "la fecha de n~estro, na~i-
miento: es la que conocemos me1or entre todas las de nuestra biografia, sm Si los acontecim ientos que se depositan en la memoria se despliega n en un
que sea obstculo para ello el que no tengamos de nuestro nacimiento ab- momento determin ado, en un tiempo establecid o, y de l se dejan marcas
solutame nte ningn recuerdo, circunsta ncia sta que hace ms bien de como las fechas, tales acontecim ientos que devienen en recuerdos , en me-
ella un acontecim iento histrico que personal" (p. 150). Y esto ocurre gra- moria, ocurren tambin en un espacio determina do, por lo que si la tem-,
cias a que los grupos o las colectivid ades van construye ndo las fechas de ~r~idad es uno de los marcos de la memoria, el otro lo constituy e la espa-['
acontecim ientos que considera n relevantes, a las que les otorgan significa- cialidad, coordena das stas que estabiliza n lo acontecid o (Ramos, 198~'
do, a las que cargan con especial nfasis para luego conmemo rarlas, que estos marcos resultan necesarios para la memoria colectiva, pues de lo oon-
bien pueden ser los nacimien tos, los matrimonios, las graduacio nes escola- trario ocurrira que la memoria no lograra diferencia rse de alguna inven-
res, las muertes de amigos, el da de la primera borrache ra o del ingreso al cin: "una memoria 4U:e careciera de marcos carecera de fronteras ciertas
grnpo doble A., cualquier a que sea: "lo que determin a la eleccin de estas con la fantasa; nunca se p o d r l a . . s a b ~ ~ n recuerdo o ante
fechas entre todas, por relacin a los acontecimientos a los que se refieren, ~ c l e m e n t e ima.gioam os"jpp. 72-73); y peor an, sin ~;;Dilrec
es siempre la importan cia que la colectividad les atribuye y que nos invita sociales "los recuerdos se volatiliza ran y la memoria no podra operar"
150). En efecto, las fechas de los naci- (p. 73).
0 nos obliga a atribuirle s a ella" (p.
mientos se festejan en nuestra sociedad toda vez que se ha construido una Los marcos sociales como el tiempo y el espacio no actan uno indepen-
idea de conmemo racin del nacimien to, como lo hay de la muerte, y ello diente del otro (Halbwachs, 1924), sino que con uno viene el otro, de ah
se debe a que culturalm ente as se ha designado y se ha ejecutado y perpe- que cuando se evoca una fecha o un acontecim iento, se trae al mismo
86 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
T MEMORIA COLECIWA 87

tiempo el lugar, el sitio donde se despleg el suceso o evento rememorado. Visto as, los espacios con sus objetos construidos se pueden concebir
El esp~cio_,__al igual qu~ e_l_ !_ie_'!1P'- ~_..O..!!iaj,y:>cia vez qu~_~Lesp~al" como "templos de la memoria", en tanto que stos "invitan" a hablar y a
es ua construccin, y lo es poraos cuestiones:
.. -. . ..-- .. - .
~-~ ----------- - recordar (Ramos, 1989), consecuentemente con esta idea, y en contraparte
Lo es, en un sentido ms inmediato y trivial porque es el resultado de la ac- con la prdida de espacios y rincones, se puede afirmar que "la permanen-
cin prctica de los hombres hasta tal punto que resulta muy difcil, cuando cia de una edificacin significa para los interesados la permanencia de sus
no imposible, trazar una frontera entre espacio humanamente construido y recuerdos, porque en efecto, como se dice cotidianamente 'las cosas traen
espacio natural (y) Lo es porque no se limita a ser un mudo orden de rela- recuerdos'" (Femndez Christlieb, 1991, p. 99). Lo cual haba sealado Hal-
cin entre cosas, sino que se manifiestan como un denso bosque de smbolos bwachs (1968) al afirmar que hay sociedades que fragmentan el espacio
sociales (p. 75). para constituir marcos fijos en los que se guardan y encuentran sus recuer-
Los espacios que retendran memoria, por su uso pblico, bien podran dos, claro ejemplo de ello lo representan las iglesias o lugares sagrados que
ser las plazas pblicas, como la utilizada en Atenas por los retricos (ver delimitan la entrada de ciertos grupos y de otros no, y es ah donde se de-
Fernndez Christlieb, 1991), o los jardines, parques y ciudadelas, como las positan sus tradiciones; lo cual, por lo dems, lo saban bien los a~J.tepasa-
de la Ciudad de Mxico, donde la gente se concentra y hasta tiene su pri- dos aztecas que edificaban pirmides y templos de adoracin donde depo-
mer beso o su primer amor: ah se deja el recuerdo para luego volver, y sitaban memorias y gente para que fueran recordados (Florescano, 1999),
ante el abandono., suspirar; o de plano remplazarlo por otro ms nuevo si razn por la cual los conquistadores se dedicaron a destruir y edificar so-
la sociedad de dos se ha disuelto despus de la monotona. Efectivamente, bre los espacios antes aztecamente ocupados, nuevas construcciones y er-
si la memoria temporal se encuentra en fechas, hitos y conmemoraciones, mitas para que no se mantuviera la memoria prehispnica, y de esta for-
la memoria espacial se estructura con lugares, construcciones y objetos que ma someter cultural e ideolgicamente a la poblacin del nuevo continente.
de tanto vivir en y con ellos, se ha depositado ah la memoria de los gru- El argumento del espacio como marco de la memoria Halbwachs lo sin-
pos; resultando as que tal lugar, esquina, calle, bar, entre otros, "evocan el tetiza en los trminos siguientes:
recuerdo de la vida social que fue vivida ah, y su ausencia, prdida o des-
truccin impide la reconstruccin de la memoria; con cada edificio que se no es exacto que para poder recordar haya que transportarse con el pensa-
derrumba, un trocito de pensamiento colectivo se rompe, queda inconclu- miento por fuera del espacio, puesto que, al contrario, es la sola imagen del
so" (.p. 99) y provoca, incluso, deseos de vindicacin; cuestin de preguntar- espacio la que, en razn de su estabilidad, da la impresin de no cambiar a
travs del tiempo, y de encontrar el pasado dentro del presente, que es preci-
le a Joaqun Sabina, quien despus de un encuentro amoroso en cierto si-
samente la forma en que puede definirse la memoria; slo el espacio es tan
tio, regresa al ao siguiente con la esperanza de encontrar a la mujer y la sensible que puede durar sin envejecer ni perder algunas de sus partes (cita-
barra del bar donde sta se encontraba, pero no atina ni con la mujer ni do en Femndez Christlieb, 1991, p. 167).
con la barra del bar donde haba vivenciado los acontecimientos tiempo
atrs; no le queda de otra que saldar cuentas con el lugar, y espetar: "pare-
ciera como si nos quisiera gastar el destino una broma macabra/no haba LOS RECURSOS DE LA MEMORIA COLECTIVA
: nadie detrs de la barra del otro verano/y en lugar de tu bar me encontr
una sucursal del banco hispanoamericano/tu memoria vengu a pedradas As como la memoria tiene sus coordenadas, sus marcos sociales con los \ '
contra los cristales/ -'se que no lo so'- protestaba mientras me esposa- cuales se desenvuelve y tiene estabilidad y le permiten clarificarse con res- )
ban los municipales". Eso mismo, pero en situaciones extremas, lo han ex- pecto a otros procesos, asimismo tiene recursos, instrumentos de los cuales/
perimentado las personas que han tenido que exiliarse en un pas distinto
al propio cuando los militares han tomado el poder, anormalidad normal
echa mano para mantenerse con vida, para trasmitirse a otros grupos y Z
otras generaciones, razn por la cual los grupos y colectividades se dan a 1~
en pasadas dcadas en nuestro continente: los recuerdos, el pasado, se han tarea de "almacenar" en tales instrumentos o recursos sus acontecimient~
quedado en las tierras amadas, no se han podido transportar con el exilio, a manera de registro, que despus sern recuperados por aquellos a quie-
por eso psicosocialmente se puede explicar el regreso, el eterno retomo a la nes les resulte de inters, les otorgue algn sentido o les sea de alguna utili-
nacin extraviada. dad, utilidad en tanto ayude al mantenimiento o recuperacin del pasado.

,\;
,.

ii
L1
88 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 89

Los instromentos y objetos gro mayor de estos pueblos fue haber resumido esas tradiciones en una
suerte de enciclopedia bsica que asegur su traspaso efectivo a sus des-
,<'~ra Engestrom et al. (1990) hay wia presencia permanente de instrumen- cendientes" (p. 15). Todo lo cual deviene, a decir de Middleton y Edwards
~ s o artefactos mediadores en la actividad humana, de tal forma se crean (1990b), en "temas bsicos en los estudios sobre la memoria desde un pun-
estos artefactos que hasta la denominada memoria individual se encuen- to de vista social" (p. 20).
tra atravesada por instrumentos sociales, por artefactos de creacin cultu- Pero si hay "colecciones de artefactos" que son ordenados intencional--'~\
ral, de ah que Engestrom y colaboradores apunten que: "Incluso las accio- mente para que despus se pueda consumir lo que contienen, como ocu- /,J
nes internas de recuerdo vienen mediatizadas por artefactos culturales. rra con las construcciones que fueron destruidas por intervenciones mili-
Podemos intentar describirlos y entenderlos como representaciones socia- tares, y despus reconstruidas para su exhibicin, tambin existen los
les o como modelos mentales. Incluso wia palabra o wia imagen es un ar- objetos que en apariencia "se presentan a s mismos de modo inesperado y
tefacto cultural, no reductible a Wl origen puramente individual o biolgi- 'evocan recuerdos', pero tambin son parte de un mundo material ordena-
H co" (p. 159), como la escuela culturalista rusa, en especial Vygotslcy, ya do de forma que mantenga ciertos mitos e ideologas acerca de la gente
haba mostrado, y el propio Halhwachs (1968) haba expresado y estudia- como individuos y de ciertas culturas concretas" (Radley, 1990, p. 68).
-~n una de sus obras. . Para el primer caso ya se han mencionado los museos, las galeras, las
(~!'-----fu!g~q~ a_f.J.199!l).~rd~~ ~!'Ya.~8:!g_o, al tiempo que se bibliotecas, y otro tipo de instrumentos que a posteriori se han arreglado
~ede recuperar, por e1emplo va textos mmecl.iatos, como ocurre en el tra- p~ra que transmitan la memoria de sucesos y/o culturas, lo mismo que las
bajo mdico con los expedientes de los pacientes; entonces, la accin de pmturas rupestres de culturas antiguas, pergaminos, y escrituras que te-
preservar y luego recuperar se denomina recuerdo primario; y a la accin nan el propsito intencional de dar cuenta en un futuro, cercano o distan-
de recuperar (como se hacan las cosas en el pasado, otra vez en el caso mdi- te, de los sucesos que consideraban de importancia o que tenan que ser
co), y luego preservar (llenar el expediente) se le denomina recuerdo secwi- recordados por generaciones futuras. Pero tambin los hay para los casos
dario, y para ello hacen uso de elementos internos y externos de la memo- que en "apariencia se presentan por s mismos" como vasijas de recuerdos,
ria, esto es "conocimiento en el mwido" y "conocimiento en la cabeza". De y que "inintencionalmente" transmiten acontecimientos, sucesos, batallas,
esta forma, en este caso, el acto de recordar es "esencialmente un mov,~ encuentros, desencuentros, identidades, formas, adoraciones, hbitos y for-
miento recproco entre los polos de los dos ejes" (p. 160), es decir, entre recu- mas de sus habitantes; que son presas de los acontecimientos, testigos invo-
perar y preservar, y entre lo externo y lo interno. La frontera de ambos pro- luntarios; tal es el caso, por citar algunos, de pirmides, escalones, edifi-
cesos, por lo dems, es slo expositiva, toda vez que el uno conlleva al otro. cios, esquinas, esculturas, pedacera de cermica, instrumentos de trabajo,
Pero si lo externo y lo interno para ejemplificar la ejecucin de la me- herramientas de construccin, etc.
moria para un caso concreto como el ejercicio de la medicina, resulta poco En todo caso, para ambas formas, la intencionada y la inintencionada,
menos que claro y contundente, no lo es lo expresado por Middleton y Ed- existen a la fecha muestras palpables de su subsistencia, y que en toda cul-
wards (1990b) para quienes Wl elemento de reavivacin de la memoria co- tura se presentan en bloque, en paquete, como la realidad. Quiz por ser
lectiva lo constituyen "las colecciones de artefactos que se renen intencio- un pasado medianamente distante y recuperable, la cultura prehispnica
nadamente como celebracin, conmemoracin o por motivos de archivo en en Amrica constituye un buen ejemplo. El antroplogo Enrique Floresca-
espacios pblicos, galeras, museos y bibliotecas" (p. 20), lo cual tenan no (1999), quien se ha dedicado a estudiar la memoria en la cultura ind-
perfectamente claro las culturas prehispnicas en Mesoamrica, y a su gena, al sealar que el pasado se recuperaba como "memoria prctica de
modo crearon, tambin, quiz menos duros y ms tradicionales, sus arte- lo vivido y heredado, aplicada a la sobrevivencia del grupo" (p. 13), afirma
factos memorables: el mensaje que de wia generacin a otra transmian que de esa "dura experiencia vital nacieron las artes dedicadas a recolec-
los pueblos indgenas tena como ncleo la historia del propio pueblo: va- tar la memoria del grupo, los procedimientos para almacenarla en medios
lores que lo constituan como nacin, la relacin que mantenan con los perdurables y los artefactos para heredarla a las generaciones futuras"
dioses, con el cosmos, con la naturaleza y los pueblos vecinos; y sus meca- (idem). Florescano habla de "recipientes" en los cuales se depositaba la me-
nismos de transmisin fueron el mito, los anales histricos, los cantos, la moria que se quera perpetuar en la cultura mesoamericana:
arquitectura de los centros ceremoniales (Florescano, 1999): "Quiz el lo-
T'

1
S
90 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXI ONES TERICA MEMORIA COLECTIVA 91

de-
La experienc ia que se almacen en esos recipiente s era lo que el grupo del mundo y la memori a indgena : su calendar io instrume nto que permi-
los creadore s de estos artefac- d. . . '
seaba y necesitab a recordar. Al mismo tiempo, '
ta re1V1n 1car ciertos acontec1m1entos claves incluso para su sobrevivenci
tos envolvier on sus mensajes en el atracvo lenguaje del movimiento corpo- (Floresc ano, 1999).
ral, lo iluminar on con las luces de la escenografa y la danza, y le agregaron - _
el sonido de la msica. En este sentido la memoria mesoame ricana es tam-
Un ejemplo ms cercano lo constitu ye el caso de la guerra civil esp ano
1 .
1 d u'l timas ha sido objeto de la memoria cole t.
bin una memoria artificial , un artefacto ejercitado para ordenar y propagar a, que en as os h dcadas c 1va,
o
la experienc ia colectiva (pp. 222-223). Ycuyo testimon io a sido recupera do por los psiclogos sociales. Partiend
del presupu esto _de que la existenc i~ de artefacto s culrurale s retienen pro-
Pero tambin estn los cantos, que ms all de presenta r cronolgica-
del cesos de memona , y generan el cultivo de creencia s y actitude s Igartua
mente los eventos o sucesos que quiere narrar, lo hace sobre la base
de los eventos, presenta n- Pez (19_98) abordan la confront acin armada de Espaa a tca~s de peli-
anlisis, la superpo sicin y el amalgam amiento
ta en la cultura oral. culas y filmes que_ dan cuenta de la poca de la guerra civil. En tales cintas
do una visin totalizad ora como se represen las posturas de los "buenos " y "malos" o " VIcmas ' 0 ,,
se . . . . .n lo,, mismo
presenta
-;<J5 El efecto ~nmediato,. por ejemplo, como ~nsecue ncia de la con~isttoa laron en la dcada de 1
:{-:;)dro pea en tierra amenca na sobre la memona , fue el desmant elannen
del sistema estatal que recoga y propaga ba su versin sobre aconteci mien-
y _Vlchmanos , y situacion es que se desarrol
tre~ta en el pas ibrico. La gente ante tales artefacto s culturale s to:::
, la partida y en buena medida tiende a generar una idea de los aconteci mien-
1 tos pasados por medio de los cdices, el canto, las ceremon ias colectiva ,
ones que antes almacen aban tos, y toda ~ez que es un periodo un tanto oscuro y que an debe aclararse
/ arquitec tura, y "al desapar ecer las instituci Pero tambin se encuent ra
su a ell~ ~ontribu ye, en este caso, la obra artstica.
1 memori a se perdiero n tambin los instrume ntos que asegurab an tu-
por el cual la mus1ca de esa etapa, la obra plstica, los escritos, los exilios, arquitec
smisin de una generac in a la siguiente" (p. 232), motivo ra subterr nea, entre otras tantas cosas que , VIS. tos desde 1a memona co1ec-
r t reprimid a la antigua memoria , y la transmis in del pasado, de los . es-
tlva, ~ardan aconteci mientos listos para ser sigriificados por quienes
ahora dominad os, se dificult ; por ello, y por las circunst ancias inhibito- pasado de
tn d1~~uestos a encontra rle algn sentido, y no dejar morir el
rias "los modos indgena s de preserva r y transmit ir el pasado se transfor- su nac1on.
maron en prctica s ocultas, se encerrar on en cdigos secretos o se disfraza-
la
ron con ropajes cristiano s" (dem); haciendo coincidi r dos visiones, Los.DIFE RENTES LENGUAJES
europea y la indgena . De ah que, incluso con la imposic in de la visin
del mundo que pregona ban los conquist adores, los indgena s y sus pueblos
"actualiz ar.on sus mecanis mos orales y visuales para recordar el pasado,
adquirie ron algunas de las tcnicas europeas para registrar los hechos his-
tricos e inventar on nuevas formas de conmem orar sus tradicion es y here-
darlas a sus descend ientes" (p. 235). Y si bien ahora la memoria indgena
no era la predomi nante, de forma marginal era transmit ida, por eso nunca
se acab.
Peor an, los conquis tadores dedicaro n sus esfuerzo s a desapare cer a
los dolos y dioses indgena s, y en lugar de los templos y de los cultos ances-
tros, a colocar y realizar los cristiano s; as "destruy eron y derribar on" do-
la
los, y mantuvi eron algunos templos grandios os (pirmid e del Sol y de
Luna) como muestra de la civilizac in vencida. No obstante , los primeros
frailes que llegaron al continen te se dedicaro n a quemar todo lo que pu-
el
diera desafiar su religin, y a colocar en esos sitios ermitas cristiana s con
claro afn de eliminar prctica s culturale s ancestra les y borrar la memo-
de
ria, y construi rles otra, como lo haran tiempo despus en varios pases
Europa (Kunder a, 1978). Para ello hubo que modific ar un artefacto clave

~11.i

n
92 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
MEMORIA COLECTIVA 93

es ei,pres1on~s.
----
nera ara que ello suceda --- - -------
es,. seggJliU!a visto, el lenguaje.---
--
en_~us diferen-
---,. ___ ____ Tambin se ensayaron otras formas de comunicacin de eventos pasa-
dos, de darlos a conocer, y esto se realiz por medio del cuerpo, por ejem-
/..--1:a'.iemona colectiva para mantenerse con vida, como hemos visto, plo con la danza y el teatro (Florescano, 1999). Mediante estas formas la

<
: crea artefactos en los cuales deposita la memoria para una lectura poste-
rior, siendo el lenguaje una parte importante de estos artef~ctos memoria-
les (Engestrom, et al.), y son cuatro bsicamente los lengua1es con los que
cultura prehispnica sometida por los conquistadores transmiti su visin
del sometimiento; en obras de teatro la cultura indge~a intercalaba ele-
mentos de las costumbres que iban imponiendo al paso del tiempo los via-
~perado la memoria: lo visual.' lo corporal, lo escrito y lo_ oral. Primera- jeros del viejo continente, con tradiciones de las culturas de Mesoamrica,
mente se debieron crear memonas, formas de almacenamiento, y en los elementos estos ltimos que no alcanzaban a percibir ni ver los conquis-
tiempos en que no exista an la imprenta, ni el papel para la escritura, y tadores, puesto que no compartan ciertos cdigos propios del mundo ame-
,'
dejar para la posteridad la memoria de los pueblos .se tuvo que echar
mano de lo que se denomina "memoria educada", i. e., que a travs de la
ricano.
t memoria se recogan las experiencias humanas para heredar a las genera-
Per:o no slo eso, pues existan otros mecanismos para que la historia y
la memoria de los pueblos quedara registrada, un tipo de lenguaje oral
ciones futuras, memoria que impidi que el conocimiento que se haba de- que se plasmaba en, por citar un caso, la poesa. En efecto, la poesa, ms
sarrollado hasta entonces y que se haba adquirido se perdiera, para lo all de tener una funcin de entretenimiento, se constitua en un arte o un
cual se crearon tcnicas y procedimientos muy complejos y se formaron so- mtodo para almacenar los acontecimientos ne~arios para la preserva-
cialmente a individuos con memorias prodigiosas (Florescano, 1999). A de- cin del grupo. Por ello Havelozck asegura, refirindose a otra cultura de
cir de un estudioso de la memoria, Yates, sta se fund sobre dos bases: el otra latitud, pero igualmente extensible, que el lenguaje homrico "es el
lugar y la inclusin de imgenes; razn por la cual seala Florescano: conocimiento almacenado oralmente para asegurar la supervivencia de la
comunidad que lo produjo". Esta forma de depsito duradero de los re-
De Homero a Giordano Bruno, pasando por Santo Toms de Aquino y los
cuerdos devena en una forma de enciclopedia que sintetizaba los conoci-
bardos populares, los maestros del arte memorioso guardaron en lugares de-
finidos los hechos que deseaban conservar. A menudo construyeron edificios mientos de un grupo. Por consiguiente Florescano (1999) afirma que "Aun-
nemotcnicos imaginarios dotados de mltiples pisos, decenas de recmaras que intangible, la memoria oral y visual tambin es una memoria de larga
y cientos de gavetas donde ordenadamente almacenaron los asuntos que les duracin" (p. 222).
importaba recordar, y apropiadamente llamaron a estos espacios 'arcas, al- Este antroplogo apunta que para transmitir los mensajes de un grupo
macenes, castillos o templos de la memoria'. Por otra parte, para representar a otro, hubo de inventarse una variedad de lenguajes, sobre todo orales.
1
.1
los acontecimientos que deseaban recordar se sirvieron de smbolos inolvida- Los mtodos orales fueron los primeros transmisores de experiencias colec-
:I
11
bles: acudieron a imgenes fantsticas, inventaron escenas que causaban
pasmo y crearon figuras maravillosas o monstruosas, con la sola intencin
tivas y un medio eficaz para heredar conocimientos. De acuerdo con este
i planteamiento, la memoria indgena en Mesoamrica sigui las pautas de
i de grabarlas indeleblemente en la memoria. En todos estos casos se aigue la otras memorias como una creacin colectiva cuya funcin consiste en reco-
regla de que para recordar es preciso 'pensar cosas memorables' (p. 221).
ger y ordenar el conocimiento para la sobrevivencia del grupo, en tanto
que acumula experiencia y la transmite a las siguientes generaciones. Y en
En la perspectiva visual, las imgenes que dan cuenta de acontecimien-
lo que bien podra ser una buena sntesis anticipada, el autor explica:
tos diversos se plasmaron en los muros de las ciudades, de las casas y ms
"Para cumplir ese cometido la memoria de los pueblos de Mesoamrica
remotamente de las cuevas; por imgenes de ese tipo es que ahora sabe-
envolvi su mensaje en la sencillez del lenguaje oral, en la belleza del len-
mos cmo es que realizaban sus actividades de cacera los antiguos habi-
guaje corporal, en las luces de la escenografa y el sonido de la msica,
tantes de la Tierra; por imgenes representacionales de otros tiempos es
hasta componer en todo ello un canto y una escritura que invariablemente
que ahora conocemos la relacin que las primeras culturas mantenan con
transmitan el mensaje escrito" (p. 15).
la naturaleza, las jerarquas que desarrollaban y que intentaban perpe-
Ahora bien, habr que precisar algunas cuestiones. Por ejemplo, la divi-
tuar, el comercio que se estableca, las relaciones entre los diferentes pue-
sin que en la prctica se presentaba del lenguaje escrito y el lenguaje oral,
blos, etc.
puesto que exista en el mundo prehispnico, como en toda sociedad ine-
quitativa, una divisin social que posibilitaba, permita y alentaba que al-

1,
7T"
1
1

94 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 95

gunos, los de la clase gobernante, se educaran en las letras escritas, que ac- lectuales: su pertenencia a una clase popular y, por tanto, la interioriza-
cedieran a la lectura de los textos y que incluso plasmaran en ellos su cin de los elementos que alimentan a esa cultura, como por ejemplo la
visin de los acontecimientos presentes y de sucesos del pasado; incluso lle- tradicin oral. "Menocchio articul el lenguaje de que histricamente dis-
gar a modificar la historia de su reino. Y si exista una marcada in~lina- pona. Por ello en sus confesiones (ante la inquisicin) podemos rastrear,
cin para que un pequeo sector se adentrara e~ las artes de la escn~ra, con una facilidad casi exasperante, una serie de elementos convergentes,
exista, a su vez, una inclinacin acentuada a de1ar fuera de tal prctica a que en una documentacin anloga contempornea o algo posterior apa-
una gruesa capa de la poblacin, la cual tuvo que cultivar el conocimiento recen dispersos o apenas mencionados. Ciertos sondeos confirman la exis-
del pasado mediante la tradicin del lenguaje oral, los relatos hablados, tencia de indicios que nos llevan a una cultura rural comn" (p. 25). Y en
las narraciones de viva voz; almacenar las experiencias y protegerlas en este caso, como en muchos otros, la tradicin oral no llega sola, puesto que
la gente que las transmitira, por lo que haba que cui~ar a esa ge~te, a la se acompaa de la lectura, acto sui gneris para un molinero de esa poca:
que tena mayor experiencia, la de ma!or edad: los ancuu~os; de ahi que se
entienda la autoridad moral que en diversas culturas se nene para con es- El desfase entre los textos ledos por Menocchio y la manera en que los asi-
mil y refiri a sus inquisidores, indica que sus actitudes no son imputables
tos personajes que son la historia misma, la memoria colectiva encarna~~-
o reductibles a tal o cual libro. Por una parte, nos remiten a una tradicin
Umberto Eco lo expresa as: "Desde que la raza humana empez a e~inr
oral probablemente muy antigua. Por otra, reclaman una serie de temas ela-
los primeros sonidos con significa~o, familias y tribus_ ~~eron necesid~d borados por los grupos herticos de formacin humanista: tolerancia, ten-
de los ancianos (y con el paso del nempo) con la adqu1Sicin del lengua1e, dencia a reducir la religin a concepto moral, etctera (p. 27),
los ancianos se volvieron la memoria de la especie" (en Comte, 2000, p. 6);
cultivaron una especie de memoria social. Por lo que, en los tiempos mo- de los que se aliment, tambin, Menocchio y por lo cual estaba siendo
dernos, "para un hombre joven era como si hubiera vivido cinco mil aos. procesado.
Los hechos que se haban producido antes de l como todo lo que los ~~ Al igual que ocurri con las culturas prehispnicas, en donde los meca-
cianos haban llegado a saber venan a formar parte de su memona nismos de traspaso de los conocimientos almacenados en la memoria se
(dem). Efectivamente, ellos, los anciano~, eran y son quienes construyen des~rrollaron en una mezcla de continuidad entre lo escrito y lo hablado,
enormes edificios con pisos y cuartos y ca1ones en donde almacenan los co- pues haba un grupo de gente que tena "a su cargo pintar todas las cien-
nocimientos experimentados y/o que les han narrados otros antepasados cias que saban", y otro grupo que tena a su cargo "ensear de memoria
sobre la vida e identidad de su grupo, de su pueblo, y si muere uno de es- todos los cantos que transmitan el saber acumulado de sus ciencias e his-
'' tos personajes claves para la vida y continuidad del grupo-pueblo, tambin torias", lo que indica que no haba independencia total de una forma con
: ha de irse un trozo del pasado de la colectividad, a menos que se haya pre- respecto a la otra (Florescano, 1999), Menocchio practic el mismo proce-
''1 ,, parado a un sucesor en tales artes, lo cual parece muy probable, pues de lo so: realizaba una lectura original de los pocos textos que caan en sus ma-
contrario se habra ya borrado el pasado distante de estos pueblos que an nos, los interpretaba y los relaboraba: exaltaba algunos pasajes y ocultaba
f.1
: sobrevive. otros, los llevaba al pensamiento campesino de la poca: aislaba del con-
j Ahora bien, en la cultura oral, no es del todo exclusividad de los viejos, texto ciertas palabras y las introduca en otro, lo cual "actuaba sobre la
aunque s en buena medida, el almacenamiento de la memo~a, de los co- memoria de Menocchio deformando la propia lectura del texto"; esta mar-
, nocimientos que se tienen de una cultura. Baste traer a ~lacin el caso_ de cacin, esta peculiaridad, "nos remite continuamente a una cultura distin-
Menocchio, el molinero de Carlo Ginzburg (1976). Partiendo de la nocin ta de la expresada por la pgina impresa: una cultura oral" (Ginzburg,
bajtiniana de la existencia de "una cultura r~cproca en_tre las cul~as de 1976, p. 78).
las clases subalternas y la cultura dominante (p. 22), Gmzburg se mterro- En sentido estricto, como ocurre con diversas culturas, con especial n-
ga sobre cmo es que lleg a formarse el punto de vis~ ~~ manifies~ ese fasis en las originarias, cuando la memoria colectiva despliega sus ~ursos
molinero all por el siglo XVI, cmo es que llegan a comcidir las reflexiones para perpetuar el conocimiento pasado mediante sus lenguajes, hay una
del campesino italiano, Menocchio, con las de "refinados i~tele~tuales",. en combinacin de la tradicin oral con el lenguaje escrito, a pesar de su
el sentido del cuestionamiento a los presupuestos de la iglesia catlica. prctica marcada, lo cual, por supuesto, se plasma en sus integrantes, en
Pero Menocchio tiene una peculiaridad que lo hace diferente a estos inte- su gente, en sus participantes, por muy singulares que stos sean, y cuando
96 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 97

estas singularidades se manifiestan y se estudian, se muestra tal continui- ~ r a el Occi~ente es obvia la ~endarizacin de la historia: creemos que lo
dad de lo oral con lo escrito. Ginzburg explica en los siguientes trminos la que ha ocurrido una vez ocum slo en ese momento y_que nada tiene que
estructuracin del conocimiento y la memoria colectiva interiorizada en el ver con el momento siguiente. Para la cultura indgena el tiempo tiene otra
naturaleza, otra rapidez (u otra lentitud., quizs), y es uno de los secretos de
caso ilustrativo de su personaje: Menocchio:
la resistencia cultural y de la capacidad combativa de esos pueblos. Para
ellos el pasado se encuentra en otra dimensin que sigue coexistiendo con el
$iia vivido en primera persona el salto histrico_ de alcance_ incalculable,
-'-que separa el lenguaje gesticulado, murmurado, chillado, propio de la cultu- presente. La memoria indgena es un proceso de revitalizacin del pasado.
ra oral, de aquel otro, carente de entonacin y cristalizado sobre el pape~ Las festividades, las danzas, los rezos, la tradicin oral, son la fuerza de una
propio de la cultura escrita. El primero es casi una prolongacin del cuerpo, memoria que se comunica con esa otra dimensin en que las cosas siguen vi-
el otro es 'una cosa mental'. La hegemona de la cultura escrita sobre la cul- vas. Por ello cuando hablan de Emiliano Zapata, o de hroes de la remota
tura oral fue fundamentalment e una victoria de la abstraccin sobre el em- Conquista, de la Independencia o del siglo XIX, estn hablando de una fuer-
pirismo. En la posibilidad de emanciparse de las situaciones particulares ra- za que se mantiene viva. En esa otra dimensin del mundo el tiempo no
dica el vnculo que ha ligado siempre inexplicablemente la escritura al transcurre, o es simultneo, y por ello el pasado convive con lo que estamos
poder. Casos como el de Egipto y China, en donde castas sacerdotales y bu- viviendo ahora. As sucede con la memoria de sus luchas agrarias (p. 36).
rocrticas respectivamente monopolizaron durante siglos la escritura jerogl-
fica e ideogrfica, hablan por s mismos. La invencin del alfabeto, que Razones suficientes que permiten entender su resistencia.
quince siglos antes de Cristo rompi por vez primera este monopolio, no bas-
t an para poner la palabra escrita al alcance de todos. Slo la imprenta
hizo ms concreta esta posibilidad (p. 111 ). FUNCIN DE LA MEMORIA COLECTIVA

Y ello ocurrira a mediados del segundo milenio en Europa. En Amrica ( ~ memoria, vista psicosocialment e, tiene ciertas funciones que le son in-
se presentarla algo ms tarde, motivo por el cual la tradicin oral perma- . fherentes a su propio desarrollo. As~ por citar un caso, Halbwachs (1924)
neci ms slidamente por estas latitudes. habl de la cimentacin de la identidad de los integrantes de una colectivi-
Finalmente, habr que mencionar un elemento social sobre la tradicin dad; la memoria les permita forjar una identidad en tomo a su grupo me-
oral, y que a pesar de tener todas las seales de Halbwachs, son palabras diante las vivencias experimentadas y significadas por sus miembros. Pero
de Ginzburg; en las sociedades fundadas sobre la tradicin oral: no es slo la asignacin de identidad donde se agota la funcionalidad de
l.a memoria colectiva., toda vez que tambin distribuye y asigna lugares y
~-~la memoria de la comunidad tiende involuntariamente a enmascarar y a in- espacios, y cohesiona a una colectividad (Dudet, 1989); pero todo esto vie-
' '! tegrar los cambios. A la relativa plasticidad de la vida material, corresponde
ne adherido a los procesos mismos de la memoria. No obstante, hay fun-
una acentuada inmovilidad de la imagen del pasado. Las cosas siempre han
ciones que se desprenden de la memoria colectiva y de los cuales hacen
sido as; el mundo es lo que es. Slo en los periodos de transfonnacin social
profunda surge la imagen, generalmente mtica, de un pasado distinto y me- uso determinados grupos, ste seria el caso de la permanencia del pasado,
jor; un modelo de perfeccin, frente al cual el presente aparece como una del olvido social o de la construccin del futuro, por citar algunos casos.
decadencia, una degeneracin. La lucha por transformar el orden social se Dependiendo del resultado de la confrontacin que en ocasiones se pre-
,'
convierte, en tal caso, en un intento consciente de volver al mtico pasado senta entre estas posibilidades, se construirn las sociedades.
(p. 136).
LA FUNCIN SOCIAL: UNA DISPlITA
~)un razonamient~ anlog~ haba exp_resa~o Halbwa_chs (1968) pa~a dife-
renciar a la memona colectiva de la h1Stona. Y este Upo de memoria per- La memoria colectiva se adapta a las exigenci as.-r-las ~
manece an en la tradicin de emancipacin de los pueblos originarios de - ~ adveria1talbwa clls11968), por lo que conceba a sta no como un
Mxico, lo cual sintetiza en el siguiente prrafo Carlos Montemayor (1999) conjunto de recuerdos y nostalgias que provenan del pasado, sino como el
quien tambin, con nociones involuntarias sobre Halbwachs, sabe del mismo acontecer que ha permanecido debido al significado que tienen
tema: para una colectividad una serie de sucesos que les han acontecido o que
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98 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA
99

les han heredado, pero que de alguna manera han estado presentes, sea ~o par~ develar la relacin entre lo que la gente recuerda y los dilemas
por lo vi.vido, por la memoria vivencial, o por el sentido y el significado de 1deolg1cos de sus circunstancias socioeconmicas y polticas pasad
los acontecimientos pasados; en ltima instancia, desde la perspectiva
de la memoria colectiva no hay una frontera clara entre ambos procesos.
prese~~es" (_dem); de t~ forma que, si~e!l_g_Q _con. Telen: "la lucha po~ 1:
poses1on e mterpretac1n c!_e la memoria est enraizada en el conflicto
/ De ah que para Middleton y Edwards (1990b) los recuerdos, y tambin el
/ olvido, deban "interpretarse como actividades encarnadas y constituidas
~~~s.ri!l~res socials, polticos y c"ulturales en e1
presente" (p. 19). Lo cual se entiende ferl'ectflmente~ ia luz de" los suces~~ -
( en el seno de la pragmtica de las prcticas sociales y comunicativas nor- del presente, donde todo mundo afirma tener la razn para con aconteci-
\ males y la significacin simblica del mundo natural o construido por el mientos distantes o prximos del pasado, mxime cuando se trata de salir
hombre" (p. 26). Es interesante que, siguiendo con la reflexin de Halb- del atolladero de problemas que se generan en la actualidad, y sobre los
/ wachs, los autores planteen que el recuerdo colectivo cobra relevancia en cuale~ pueden arrojar luz acontecimientos del pasado, por ejemplo, la re-
el sentido de que "determina la continuidad en el mantenimiento del pa- solucin de un conflicto blico: si una determinada frmula funcion en el
_sado y, al mismo tiempo, lo altera en funcin de los intereses del presente" pasad~, ~o importando los_ costos humanos y materiales, lo cual se procu-
/ (p. 28). As, por citar un caso, "el recuerdo social de la reputacin de un rar ehmmar de la memona, se pretender poner en prctica en situacio-
'- poltico se considera construido en las prcticas discursivas orales y cara a nes similares en el presente; ya lo haba escrito el interaccionista nortea-
cara con ~na subcultura poltica" (p. 30), que se puede aplicar a estudios ~ericano Mead e1e~do_ es un~ c::onstrucci!l_S<>cal _determ~nada p~r lQs
sobre dirigentes de naciones en diversos momentos de la historia, como ha mtereses del presente, est~l!S~ SI! _cons_~ye "d~<!_e el punto de vis~ del
ocurrido con el trabajo realizado sobre la reputacin de Ronald Reagan en ~ ~ ' J ~ i t a d o en Lowenthal, 1990; p:98):
el recuerdo de los norteamericanos (Schudson, 1990).
\J
! As, cuando se est participando del presente y se trae a cuentas el pasa- Permanencia del pasado versus
:---~ de existir diversas versiones sobre esto ltimo, como prcticamente ocu-
,~; en todo momento, se intentar imponer un punto de vista, que no ne- De lo que se trata, vista la memoria colectiva desde las posibilidades de .;-
cesariamente corresponder a lo vivenciado por un grupo o que genere justeza social en una nacin, e incluso en el mundo, es de la recuperacin
~ sentido a una colectividad del presente. En todo caso tal versin y visin de aquello que ha permitido una sana convivencia entre los humanos
\--aetpasado corresponde a una perspectiva mediada por intereses grupales, aquello que ha facultado a la humanidad caminar hacia delante, y no I~
colectivos, de clase, de raza, de etnia, de gnero, de preferencias, etctera, y que la ha llevado a un estado primitivo de destruccin. Dichos sucesos se
que, como ya lo haba dicho Halbwachs, "adaptarn la imagen de hechos almacenan en la memoria, por ejemplo, de los grupos que han resistido;
remotos a las creencias y necesidades espintuales del presente", que es lo lo -largo de su historia a la destruccin a la que se les ha querido supeditar.
que en varias naciones anteriores y modernas ocurre con frecuencia Pero no slo se almacena ese tipo de memoria, puesto que tambin se da
Billig (1990) lo ha indicado claramente en el momento en que insiste en ~e,11~j~~~C::4:'..~5. _qu~- posibilit;!lifo. l!l ~truccin de lacmli~t,"
que alguna situacin que se entiende como una "verdad" del pasado, es al como la cada de sistemas al>solutistas y totalita~yelsrgimiento siste-
menos potencialmente cuestionable, puesto que la prctica lleva a legiti- mas ms justos, ms equitativos, ms democrticos. De ello tambin da
mar o deslegitimar algunos aspectos del pasado que deben ser recordados cuenta la memoria. Pero no slo se trata de sucesos que atraviesan a las so-
u olvidados en las circunstancias actuales (ver Middleton y Edwards, c~ed~ra!!,_Jme.s ~n,-~riio-1asmve_!!..iis...iiielliru:i.~ _qe seiiala
1990b). Quiz por ello Humberto Eco afirma que "La verdad es conjetural t!alli~achs, h~_!!COntecimientos locales-:-a.e grupos pequeos que IDB.nbe-
e hipottica" (Comte, 2000, p. 6); y por lo mismo es que, como afirma Da- nen su cultura, que logran que.permaezcan sus tradiciones, sus usos, sus
vid Telen en un estudio sobre memoria: "lo importante no es hasta qu costumbres, sus relaciones armnicas con la naturaleza, su cosmovisin
punto un recuerdo encaja exactamente con un fragmento de la realidad con otra interpretacin de la creacin del mundo, de sus dioses, de sus fes-
pasada, sino por qu los actores histricos construyen sus recuerdos de una tividades y que bien pueden cohabitar con otras epistemologas sobre el
cierta forma en un momento dado", y no de otra manera (citado en Midd- orbe (ver Florescano, 1999). Eso es lo que han visto en ciertos momentos
leton y Edwards, 1990d, p. 19). Luego entonces, esta variabilidad no devie- de la historia y en ciertos grupos, pensadores como Shils y Durkheim, por
ne en un problema metodolgico, sino ms bien se convierte en "un recur- lo que exponen que para ellos en ciertas culturas hay continuidad, en el
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100 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS


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MEMORIA COLECTIVA 101

sentido de que tanto los ritos como otras prcticas tienen como finalidad dades, ahora tan puestas de moda y tan nombradas en distintos lugares y
revivir tal como fue equis evento, y no transformarlo para adaptarlo al pre- en otros tantos continentes. De acuerdo con este planteamiento, a manera
sente. La sociedad, propone Durkheim, "renueva el sentido que tiene de s de ejemplo, para el mexicano Csar Cisneros (1990) la memoria colectiva
misma y de su unidad" (citado en Lowenthal, 1990, p. 98). tiene repercusiones en la cultura democrtica, pues se traduce como:
Y es que si hay ~~-~decuacin del pasado a ~ . . d ~ l pre-
sente, ocurretaIDJ:5.1~~ ~~!_ pasado c o n d u ~ - ~ - le pone prcti- el proceso de intemalizacin de aquellas normas sociales constitutivas del
cas; reglas, ritos, eventos, fechrui;1ugares.que hay que observar tranquila- comportamiento ciudadano en cualesquier escenario, desde el agrupamiento
mente desde fuera, y otros en los que pueden adentrarse; el pasado, los y el sindicato hasta la vida en la calle. Donde sus estructuras profundas se
identifican por la construccin de las subjetividades que validan y justifican
acontecimientos decantan en la memoria y marcan el presente. Shotter
dichos comportamientos (pp. 114-115).
(1990) lo explica claramente: mucho de la prctica humana y la forma en
que la humanidad habla, reproduce y mantiene un cierto orden social que Vista entonces la memoria colectiva como un recurso social, Cisneros !Q:
viene del pasado que, cuando menos, nos antecede en el- tiempo, y que por distingue dos tipos de memorias, las artificiales y las naturales. En las arti-
ejemplo, estn reguladas por la organizacin retrica del lenguaje, el cual ficiales se encuentra aquello que no es sentido ni recuperado por los gru-
a su vez no es independiente de nuestras actividades comunicativas que pos, sino que es impuestas por la oficialidad, por el grupo dominante, por
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ejercemos para con los dems. Bartlett lo haba manifestado en estos tr- . el poder. En tal memoria se puede encontrar, empricamente, las nociones
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minos: "La organizacin social aporta un marco persistente en el que debe de identidad nacional y su posible reconstitucin, a la par de recuperar al-
encajar toda evocacin e influye muy poderosamente tanto en la forma gunas figuras para legitimacin de sus discursos, que bien pueden ser los
como en el fondo del recuerdo" (citado en p. 145); ahora se puede tambin casos de algunos caudillos que contribuyeron con su lucha a forjar una
decir que tales marcos sociales nos preceden, se construyeron en comn nacin progresist_a. La memoria artificial, asegura el autor, es totalitaria e
anteriormente y ahora nos estn determinando; el lenguaje es un caso sin- inquisitorial. Desde esta perspectiva, en el caso de las democracias, la me-
gular y categrico. Pero no slo es el lenguaje, pues un marco ms amplio moria se plantea slo como forma de gobierno, como resultado positivo de
como la cultura da muestra de ello: la cultura, tal cual la definen los antro- una historia reciente, cuyo escenario bsico es la institucin y sus represen-
plogos, no es otra cosa que una forma de la memoria, pues es el conoci- tantes y, finalmente, con horizontes posibles que excluyen su apropiacin
miento de ciertos cdigos de comportamiento y la capacidad de hacer uso social de las prcticas cotidianas mnimas. De ah que tenga razn Cisne-
de ellos (Todorov, 1995); as "un ser desprovisto de cultura es aquel que no ros cuando acusa que la memoria histrica en Mxico tiene una sola fuen-
: ha adquirido jams la cultura de sus antepasados, o que la ha olvidado y te: el Estado, y es la nica y verdadera voz del sujeto, toda vez que se adue-
' ~ d o " (p. 22). de acontecimientos y versiones sobre el pasado y las ha impuesto, sea
1, \ El presente, en tal caso, es la continuidad del pasado, de sus prcticas, por la va del convencimiento, del manipuleo o por imposicin mediante
<.' de sus aconteceres, de sus tradiciones, de sus ritos, de sus ejercicios que no la fuerza: "algunas memorias histricas tienden a convertirse en teatro o
, ~ n ms que una diferencia con el presente: que ya ocurriero?/pero historias de bronce. Y como historia oficial, ellas pretenden fundar a los na-
cuya huella es la existencia de prcticas actuales que tiene su ongen en cionalismos hechos de identidad colectiva impuesta sobre cualquier dife-
ese pasado que ms bien parece presente. En todo caso habr que. dejar rencia o expresin de particularidad" (p. 119), como el propio Halbwachs
que el pasado permanezca, pero sobre todo aquel que aporte, toda vez que lo haba expresado. l

contina con vida la memoria, sustancia para que el presente sea ms Pero si existe una memoria artificial, con todo y su caracterizacin, exis,.- f
bondadoso, que ayude a construir un mundo donde vivir no sea cuestin te a su vez una memoria natural, que Cisneros (1990) reivindica como co- '
de sobrevivencia, sino ms bien den ganas de estar. Ello puede ir, como se lectivas y que se pueden localizar con base en su capacidad de adaptacin;
indicaba al inicio de este apartado, desde las prcticas de resistencia hasta que guan la lgica del sentido comn. Este tipo de memoria tambin
los denumbes de sistemas totalitarios; pero no slo eso, pues tambin se emerge como una forma alternativa contra la memoria artificial, con una
encuentran las prcticas que pueden aportar a la colectividad algunos ele- prctica que socializa subjetividades en otro momento silenciadas por el
mentos que ayuden a las relaciones de la vida en sociedad sin la exclusin oficialismo, y que ahora hacen hablar a la "otra historia", la que tiene que
de sus miembros, por ejemplo en la construccin democrtica de las socie- ver con lo vivo, con la cotidianidad, y cuya presencia ensancha lo civil ante
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102 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCF.SOS Y REFLEXIONF.S TERICAS


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una cultura poltica restrictiva y retrgrada. Frente a la historia y memoria Si se mira bien a bien esta especie de agenda del ejercicio de la memo-
oficial, que se intenta erigir como nica, se le puede enfrentar la memo- ria colectiva, se notar la continuidad de un pasado no muy remoto con
ria colectiva o las memorias colectivas propiamente dicho. En estas ..se re- un presente que no termina de concluir, pero que ya insina el futuro (Fer-
conoce" variadas formas de pensamiento colectivo que .. poseen una conti- nndez Christlieb, 1991 ), y las memorias colectivas persisten, y persisten
nuidad capaz de revivir en las conciencias grupales que las soportan en mantener y crear a la vez realidades, en una lucha constante contra la
pasados prximos o remotos. Por ellas se establece, sin necesidad de series pretensin que algunos grupos quieren imponer: el olvido, que sera una
temporales, la experiencia de tiempos colectivos cuyos componentes bsi- forma que adquiere la memoria artificial.
cos toman la forma no slo de imgenes y significados sino tambin de
comportamie ntos y cotidianidade s que se alientan por dicho contenido im- Olvido social
personal del pensamiento para elaborar las prolongadas resonancias de
subjetividade s hechas historia y prcticas vivas. En tanto que toda memo- Si la memoria puede mantener el pasado con vigencia en la actualidad, si
ria colectiva implica permanencia de puntos de vista grupales, mediante la historia puede hacerse presente, tambin puede, por artificios de grupo,
ella podemos dar cuenta, por ejemplo, de la formacin espontnea de gru- diluirse, desarticulars e, ideologizarse, ser mandada al olvido. En efecto, la
pos que de factum aparecen en lo que se ha dado en llamar nuevos movi- memoria colect~~ ~~r,.)..R _Elra ello hay varias razo~~-Una
mientos sociales que, construidos sobre esos fragmentos de subjetividad so- de ~~lalbw achs (19@)...y.que en ap~riencia no es_ _t_a,11:a:m;nazante
cial calificados como memoria, ponen al descubierto formas no verticales d_~ ~ni~tridona lidadtcuando un recuerd?_ ~e. p_~~i:_c!~..e_s__p_-;;~~e ~~ce
de organizacin y direccin cuyo rechazo de todo concepto instrumentali s- mucho tiemp'o que.no se esta en el"grupoen cuya memoria se conservan
ta de poltica los coloca al margen de la cultura poltica con pretensiones
de ser memoria histrica de la democracia" (p. 120).
tal~~u:enlo s: .. Pra que- nestra me~oria se ayud~ c-~-la de-~tros n ~
strlicient~ que estos nos proporcionen sus testimonios: hace falta que no
, 1 Estas memorias colectivas que coexisten en un tiempo, deben ser capa- hayan cesado de relacionarse con sus recuerdos y que tengan bastantes
~ de traducirse en cotidianidad para enfrentar la historia oficial, para puntos de contacto entre unos y otros para que el recuerdo evocado pueda
confrontar a la memoria artificial. Y en todo caso, se le debe apostar a la ser construido bajo un fundamento comn" (p. 12). El_ autor seala que no
aparicin de memorias colectivas que violenten los estrechos marcos de la ~fil!i_ciente-recQ.DStruir pi~_ZEl por pieza la image1" d~~paiad o
cultura poltica dominante, de ah que en 1990 Cisneros propusiera una para obtener un recuerdo, pues falta que la reconstrucci~-op're-a partir
protoagenda para tal caso. As, ante el agravio nacional, 1) bien se podan de nociones comiiiies .que se albergan en nuestro espritu RUI!.~do al. del
construir memorias colectivas de participacin y defensa ciudadana que grupo-En ltima instancia, en esta forma de olvido no hay de;aparicir
dieran contenido humano a sus acciones, siendo un claro ejemplo las ca- por decreto de la memoria, pues lo que ocurre es un distanciamie nto de
tstrofes que se han vivido en el pas, lo cual no hace ms que expresar los participantes de los acontecimien tos de la memoria, del grupo, y en
que es ms democrtica la solidaridad experimentad a que el ejercicio for- tanto stos no estn presentes la memoria tampoco lo estar, pero sta se
'i mal del voto; al lenguaje autoritario de la memoria oficial y nica, 2) con-
:i podr recuperar en el momento en que los integrantes del grupo o colecti-
traponer la multivocidad de las diferentes memorias colectivas que actan vidad hagan acto de presencia y reconstruyan lo que en el pasado se expe-
en la vida civil de la sociedad y que no se subordinan a la primera; a par- riment: la memoria, se podra decir, est latente, como se ha indicado, en
tir de estas memorias, 3) rescatar las formas novedosas y originales de la los sitios, en los lugares, en las fechas, en las festividades, en las conmemo-
actuacin para ampliar la realidad y, en consecuencia, a las diferentes me- raciones, esperando a ser recuperada. No obstante se corre el riesgo, con-
morias, potenciarlas (Femndez Christlieb, 1991); y 4) .. ante la exigencia trariamente a lo que ocurre con el almacenamie nto de la memoria en los
del pluralismo democrtico como rescate civil del espacio pblico, las me- viejos de las comunidade s tradicionales, de que ocurra lo que advierte
morias han de reconocerse como intersubjetivi dades que no se pretenden
Kundera (1%7):
estructuras nicas y absolutas de racionalidad , por el contrario, han de rea-
lizar, en tanto necesaria, la tolerancia como principio bsico del discurso y Ya hoy la historia no es ms que la estrecha hebra de lo recordado sobre el
ocano de lo olvidado, pero el tiempo sigue su marcha y llegar la poca en
la accin" (Cisneros, 1990, p. 123).
que 108 aos tengan muchas cifras, y la memoria del individuo, que habr
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permanecido igual en su extensin no ser capaz de abarcarlos; por eso irn
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104 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 105

desapareciendo de ella siglos y milenios enteros, siglos de cuadros y msica, saber de los cdices, tena conocimiento va discurso oral, mitos, ceremo-
siglos de descubrinentos, batallas, libros, y eso ser grave, porque el hom- nias y escenificaciones rituales, que transmitan el mensaje de los textos
bre perder la conciencia de si mismo y su historia, inconceptuable, inconte- que la clase gobernante dictaba. Aunque con el paso del tiempo se estable-
nible, se encoger en unas cuantas abreviaturas carentes de sentido (p. 302).
ci una clara diferencia entre los escribas de la historia, los que se encar-
En todo caso, ste no es el olvido que resulta ms peligroso para una so- gaban de que la memoria se perpetuara; se distingua entre un escriba que
ciedad, toda vez que es involuntario, no es deliberado, y est latente la me- se consagraba a legitimar a la familia gobernante y un escriba que se dedi-
moria; pero s lo es aquel olvido que por intencin, por omisin voluntaria, caba a crear una memoria ms histrica que contemplaba a la etnia, al
por intencionalidad, por intereses y por afanes de predominio se establece reino o al estado; era esta ltima una memoria ms amplia y plural; una
en una sociedad, y que por lo mismo se ha denominado este tipo olvido memoria que almacenaba memorias. Este segundo tipo de memoria se de-
como social o institucional, ste ltimo debido a que se impone desde las sarrolla con la "apertura poltica" del reino en la cultura indgena, pues ya
~eras de los gobiernos por parte de los grupos que detentan el poder. Los se involucran en las decisiones a guerreros, sacerdotes, comerciantes, que
rusos saben mucho de tales procesos, pues sus pocos gobernantes, sobre deciden en poltica interior y exterior, lo cual se manifiesta tambin en la
todo uno de ellos, Stalin, mand al olvido a polticos influyentes, contem- forma de "registro histrico" que puede denominarse ms "estatal" y me-
porneos suyos, para tener el espacio libre de figuras con las _cual~ com- nos personalista, pues ya se trata del registro de hechos vinculados "al rei-
partir un trozo de historia, situacin que no es tolerable para un dictador no", independiente, o ms all, de la persona del poder en tumo. An as,
que por "naturaleza" acapara la realidad, y l y sus acciones son la reali- se puede observar que la memoria que se plasmaba en los escritos y en los
dad. Este autcrata no slo envi al campo del olvido institucional a polti- grficos, por citar dos casos, no era ms que la versin oficial de los acon-
cos, tambin lo hizo con cientficos sociales como Lev S. Vygotsk.y, y el con- tecimientos, y a lo sumo una perspectiva pactada con un selecto grupo de
texto tambin envolvi la figura del semitico culturalista Mijail Bajtin, y participantes en las decisiones de gobierno; sigue siendo una memoria
as pueden encontrarse numerosos casos, razn por la cual los rusos han muy de lite, limitada, que deja fuera a gruesas capas de la poblacin,
trabajado los factores del olvido social, a travs de lo que denominan "si- quienes tienen que guardar y trasmitir su memoria mediante la cultura
lencio" y "soledad institucional" (Middleton y Edwards, 1990b}. oral y otras formas ms alternativas y colaterales.
Tal proceso de olvido social e institucional no es exclusividad de los ru- Pero el olvido social e institucional no es exclusividad tampoco de los
sos ni de los tiempos modernos, puesto que se practicaba en culturas ante- mexicas ni de los tiempos pasados, toda vez que en la Alemania hitleriana
riores, como la prehispnica. En efecto, en tiempos anteriores a la conquis- se practic y despus se ha intentado borrar el crudo periodo por el que
ta, en Amrica "la recuperacin y explicacin del pasado eran funciones atraves el pueblo judo a manos del fascismo, y especficamente de los na-
del grupo gobernante. Quienes determinaban qu recuperar del pasado y zis; se ha pretendido, a manera de ilustracin, negar la existencia de cam-
para qu recuperarlo eran los ms altos dirigentes del esta~o" (~lorescano, pos de concentracin, que stos no fueron ms que propaganda de los alia-
1999, p. 211). Y quienes contribuan desde su arte o experiencia a recons- dos de Occidente para desprestigiar a la Alemania de los cuarenta. Pero si
truir, los "escriba mexica", eran considerados nicamente como funciona- sta es una postura excesiva sobre el proceso del olvido institucional, existe
rios, como en la antigua China o en Babilonia.; servan al gobernante en una versin ms Light que pregona el olvido social como frmula para evi-
tumo. Como los gobernantes de otras culturas, en la antepasada nuestra el tarse conflictos en la actualidad, tanto a nivel personal como a nivel de so-
jerarca mayor, "El tlatoani ejerca una censura inapelable sobre el conteni- ciedad. Uno de sus exponentes es el tambin ruso Tzvetan Todorov (1995).
do de los textos histricos y sus formas de expresin pictogrfica o simbli- Este autor, antes de defender el olvido social, realiza una crtica:
ca, el tlatoani de los mexicas reconstrua peridicamente la interpretacin
del pasado hecha por sus antecesores y la acomodaba a la situacin pre- Los regmenes totalitarios del siglo XX han revelado la existencia de un peli-
sente. Muchos de los textos histricos que nos legaron los pueblos de Me- gro antes insospechado: la supresin de la memoria. Y no es que la ignoran-
soamrica no son ms que cruda propaganda poltica" (p. 212). Y es que, cia no pertenezca a cualquier tiempo, al igual que la destruccin sistemtica
de documentos y monumentos: se sabe, por utilizar un ejemplo alejado de
como ya lo habamos sealado, la mexica como cualquier otra cultura divi-
nosotros en el tiempo y el espacio, que el emperador azteca Itzcoatl, a princi-
dida por funciones sociales o por clases, tena una marcada diferencia en- pios del siglo XV, habla ordenado la destruccin de todas las estelas y de to-
tre gobernantes y gobernados; la poblacin llana no tena acceso directo al dos los libros para poder recomponer la tradicin a su manera; un siglo des-
,
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106 SIGNIFIC ADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEX IONFB


TERICAS MEMOR IA COLECTIVA
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pus los conquis tadores espaole s se dedicar.on a su vez a retirar al olvidar , segn el autor, lo que experim entaron en los campos
y qu~mar
todos los vestigios que testimon easen la antigua grandez a de l~ de concen-
vencidos. tracin y de extermi nio se "curaro n" del trauma al que se encontr
Sin embargo , al no ser totalitar ios, tales ~~mene s _slo eran hos~1les aban so-
~ los s~ metidos . Aqu se cimenta la defensa del olvido en el plano persona
dimento s oficiales de la memori a, perm1ue ndo a esta su supel'Vlv
enc1a bao l. En el
otras formas; por ejemplo , los relatos orales y la poesa. Tras plano social, cultura l, seala los constan tes enfrent amiento s que
comp~ender han exis-
que la conquis ta de las tierras y de los_hombres P8:5aba por la i_:onqu 15 tido entre los mltipl es pueblos en siglos pasados y en el present
_ta de e, en nom-
la informa cin y la comunic acin, las uranas del siglo XX han s1Stem~t bre de odios y rencilla s antigua s que no han podido borrars e. As,
1zado el autor
1"6 d la memon a y han aspirado a controla r hasta sus nncones
su aprop1ac expresa : "no debera mos desear que tales poblaci ones olvidar
n e an un poco
ms recndit os (pp. 11-12). el odio para poder vivir en paz, que dejaran de lado su rencor
y hallara n
Esto, que ya se poda definir como un atentad o contra la me~on un mejor uso para la energa as liberad a?" (pp. 26-27). Y tratand
:, Pri- o de justi-
mo Levi lo expone crudam ente para con los ensayos de la exclusi ficar su razonam iento da cuenta de la llegada de Amric o Vespuc
n: Toda cio al
la historia del 'Reich milena rio' puede ser releda como una gue~ra nuevo contine nte en el que encontr guerras interna s que eran
explica das
con~a por un odio que databa de tiempo atrs (omitien do que en ocasion
la memor ia" (citado en p. 12). Au_nque esos~ puede hacer extensib es los
le, sena- gobern antes casaba n a sus hijos con las hijas del gobern ante contrin
la Todoro v, para la URSS y la Chma comum sta: cante
para pacific ar y unir sus reinos, -Flores cano, 1999-); o el caso
Las huellas de lo que ha existido son o bien suprimi das, o bien de los ser-
maquillad8:5 bios que explica n su agresi n sobre los pueblos de la ex Yugosla
y transfor madas; las mentira s y las invencio nes ocupan via por la
el ~ugar d~ la reali- historia que traen a cuestas: "los sufrimi entos que ellos han causado
dad; se prohibe la bsqued a y difusin de la verdad; cualqwe r medio no se-
es b_~e- ran ms que un desquit e por lo que los serbios han sufrido en
no para lograr este objetivo. Los cadvere s de los camp~s de concentr el pasado "
ac~on (Todorov, 1995, p. 27). Por lo que concluy e que "en el mundo modern
mados para quemarl os y dispersa r luego las cemzas; las fotograf1 o el
son exhu . . l d
as, culto a la memor ia no siempre sirve para las buenas causas" (p.
que supuesta mente revelan la verdad, son hb~lme nte mampu f d 28).
a ~a m e La propue sta de Todoro v sobre el olvido social e instituc ional parece
evitar recuerdo s molestos; la Historia se reescribe con cada cambio
del cua-
dro dirigent e (p. 12). sustent arse y argume ntase sobre la base de "dolores" y "sufrim ientos"
que
no agotan los ejercicios de tal olvido; baste recorda r los olvidos
Plante ndolo como queja, Todoro v argume nta que "bajo la ~~enc que se han
ia pretend ido estable cer para adecua r la historia a los fines de un
de algunos escritor es de talento que han vivido ~n pases totahtar_ persona je
1os, el (dictado r) o de un grupo (clase goberna nte), que acarrea no solame
ecio por la memor ia y la recrimi nacin del olV1do se han extendi nte el
do es- sometim iento de la poblaci n, sino la elimina cin de un pasado
;:sr ltimos aos ms all de su context o original " (p. 15). No , de suce-
le parece a sos que dieron forma a un pueblo entero; se elimina , en ltima
este autor que el pasado se recuper e d~l ~odo, y mucho menos ~~ instanci a,
se le res- la cultura de una socieda d; se le deja fuera de la memor ia en nombre
pete al present e que ciertos acontec1m1entos cru~os han ~ndo del
en su porveni r, del progres o, de la armon a, de la nacin (Lira, 1997;
seno, toda vez que Todoro v asegura que la memor ia es _selecnva, 2000), que
pues co~- no es otra cosa que los interese s propios , los privado s (Fernn
serva deliber adamen te algunos sucesos y otros los margm a para dez Chris-
luego olV1- tlieb, 1991). Eso olvida Todorov. Por otro lado, habr que introdu
cir un
darlos. coment ario: es mejor resignif icar el pasado que olvidarlo; desecha
rlo impli-
, ':\Conse rvar sin elegir no es tarea de la memoria . Lo qu~ reprochamos a los cara borrar un buen trozo de la historia , lo cual es muy difcil
; -/i. .erdugos hitlerianos y estalinistas no :5 que retengan de lograr y
ciertos elementos d~~ resulta peligroso; una posibili dad sera que los acontec imiento
l pasado antes que otros -de nosotros mJSmos no se puede esperar
miento diferent>--, sino que se arroguen el derecho de controla r
un P ~
la ~ecc16n
san dolor o inciden negativ amente en el present e pudiera n ser
lorados en su dimens in justa como acontec imiento s que no debern
s que cau-
vistos y va-
1 de element os que deben ser conservados los individu os y los gru~
tl':en_el tirse para evitar daos, y buscar la manera de interpre tarlos a
repe-
' la luz del
f!' derecho de saber, y por tanto de conocer y dar a co~ocer su propia
h1Stona; present e que nutra, en todo caso, la imposib ilidad de su reincide
}l
,;:
no correspo nde al poder central prohibr selo o permitr selo (pp. 16-17).
no se les embele zca. A!, s se le puede otorgar la razn a Todoro
ncia; que
Pese a estos plantea mientos , y ah rad_ica el ~ero, para Todoro~ v cuando
'' hay l- o.punta "que no todos los recuerd os del pasado son igualme nte
mites para la recuper acin de la memon a, deb1~~ a que en ocas1~n admira-
es se bles; cualqu iera que aliment e el espritu de venganz a o de desquit
e suscita,
tiene que o lv1dar. Narra el caso de varios sobreV1v1entes de los n8.ZlS, que en todos los casos, ciertas reserva s" (p. 29). Lo cual plantea una
situaci n
:
111.1,i

i!
1
108 SIGNIFICADOS COLECTIVOS, PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 109

diferente: no deviene en lo mismo dejar de enaltecer un suceso o un pasa- do puede desembocar en un olvido social costoso para las sociedades, toda
do que mandarlo al olvido. De al que resulte sensato su comentario: "to- vez, que no _se aterror!zara ya con sucesos antes experimentados y que han
dos tienen derecho a recuperar su pasado, pero no hay razn para erigir tra1do cons1g? tragedias humanas. Es una especie de sentimiento pesimista
un culto a la memoria por la memoria; sacralizar la memoria es otro modo de la memona, que Kundera (1967) lo pone en los siguientes trminos: "la
de hacerla estril. Una vez restablecido el pasado, la pregunta debe ser: mayora de la gente se engaa mediante una doble creencia errnea: cree
para qu puede servir, y con qu fin?" (p. 33). en el eterno recuerdo (de la gente, de las cosas, de los actos, de las naciones)
Consecuente con esta propuesta, el autor reflexiona que a la fecha, si y en la posi!1~d~. de reparaci6n (de los actos, de los errores, de los peca-
bien no se presentan redadas contra los judos ni campos de exterminio, dos, de las m1ust1c1as). Ambas creencias son falsas. La realidad es precisa-
debemos, en esta situacin, conservar viva la memoria del pasado. Esta mente ~l contrario~ todo ser olvidado y nada ser reparado. El papel de la
memoria debe conservarse no para pedir una reparacin por el dao sufri- reparacin (de la venganza y del perdn) lo lleva a cabo el olvido. Nadie
do como lo demandan otros autores vlidamente (Lira, 1997): reparar las injusticias que se cometieron, pero todas las injusticias sern
' olvidadas" "(p. 303). No obstante, vale tambin la siguiente aclaracin que
sino para estar alerta frente a situaciones nuevas y sin embargo anlogas. El un historiador hace: "Nada bueno se alza sobre el rencor, pero nada slido
racismo, la xenofol:lia, la exclusin que sufren los otros hoy en da no son se construye sobre el olvido" (Gilly, 1995, p. 66).
iguales que hace cincuenta, cien o doscientos aos; precisamente, en nomh~e
de ese pasado no debemos actuar en menor medida sobre el presente. Hoy
LA FUNCIN SOCIAL: LOS MEDIOS
mismo la memoria de la Segunda Guerra Mundial permanece viva en Euro-
pa, conservada mediante innumerables conmemoraciones, publicaciones y
emisiones de radio o televisin; pero la repeticin ritual del 'no hay que olvi- Efectivamente, la memoria colectiva entra en disputa en el momento en
dar' no repercute con ninguna consecuencia visible sobre los procesos de que los diferentes grupos o colectivos pertenecientes a una sociedad pre-
limpieza tnica, de torturas y de ejecuciones en masa que &e producen al tenden que su punto de vista sobre sucesos pasados se impongan, y enton-
mismo tiempo, dentro de la propia Europa (Todorov, 1995, pp. 58-59). ces tener el monopolio de los recuerdos y manejar eventos, personajes, rela-
tos, artefactos a su antojo para que se acoplen a sus intereses; es una
El autor le pone lmites y acotaciones a la presencia de la memoria, lo forma de manipulacin de la memoria que pretende acomodar los recuer-
cual no parece sensato desde otras perspectivas, que aducen reparacin de los dos y el pasado para ciertos propsitos en el presente. Para ello entran en
daos causados en el pasado, pues de lo contrario se corre el riesgo de que escena las posiciones que se tiene en una colectividad o sociedad; as, por
quede inmune el agravio causado, y sobre todo los causantes de tales acon- citar un caso, si en el grupo gobernante se desarrolla el deseo de que su
~e_cimientos (Lira, 1997; 2000). versin domine, se impondrn ms fcilmente sus puntos de vista, que si
~Ya hemos visto que se presenta un tipo de olvido algo involun~rio de la visin que se desea domine proviene de quienes forman parte de los gru-
' tci's grupos debido al alejamiento de sus participantes, y o~ deliberado po en franca desventaja y que ms bien tienen que dotarse de recursos li-
que proviene incluso de las instituciones y que algunos abng~. Entre ~ mitados para construir y expandir su versin del pasado, y buscar canales
tos dos tipos de olvido social, a medio camino se encuentra un upo de olvi- alternativos de ex.presin. El dominio de una determinada versin sobre e ,
do que interioriza lo volitivo y lo inintencional; que no tiene pretensiones pasado, la imposicin de una memoria depender en buena medida de los
ex.presas, pero tampoco es involuntario, que es un tipo de olvido que por recursos con los que se cuente; recursos que se magnifican o minimizan en
tradicin, por sentimientos de cultura interiorizada se practica incluso el ejercicio del poder: no es lo mismo tener al alcance medios electrnicos,
contra voluntad. Cario Ginzburg advierte sobre este tipo de olvido que ejrcitos, libros, recursos materiales y econmicos, que slo el discurso ha-
puede provocarse por situaciones extraordinarias que se han ejercido des- blado para ex.presar una visin del pasado. /
de el poder, tal sera el caso, nuevamente, de los alemanes, despus de la
segunda guerra mundial. El tambin autor de Mitos, emblemaa, ~os, El poder
dice: "la necesidad de superacin por parte de los alemanes del sentmuen-
to de culpa (se) relaciona con la imposibilidad de recordar l a s ~ com? Si como lo ha sealado H'albwachs, y despus Mead, que la memoria colec-
eran verdaderamente" (en Codacci-Pisanelli, 2000, p. 5). Este bpo de olvi- tiva deviene en construccin social det~rminada por los intereses del pre-

t
110 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 111

sente, e incluso hay un ensayo desde el manipuleo partiendo del aqu y d~nominar ~ la ~erra~~ frica como una 'guerra colonial' estaba prohi-
ahora (Lowenthal, 1990), bien se puede argumentar que existe una estre- bido. ~a designacin_oficial era la de 'Guerra de Ultramar', porque, segn
cha relacin entre la memoria y el poder (Cole, 1990), recordando expresa- e~ rgimen, las coloruas tenan el estatus no de colonias, sino de 'provin-
mente lo que en su momento George Orwell manifest: "Quien controla el cias de ultramar' " (p. 307). Las naciones africanas, entonces, se encon-
~d~~~ntr()~~ ~ul!~!".1 (Jlli~!L-ntrol!l_ e!_p~nte ~o_ntrola ~. pasado~ traban sometidas no slo militarmente, sino ideolgicamente, lo cual difi-
(citacto en p: 13). Cuestin de preguntarle a quienes vmeron ba10 e~ rgi- cultaba an ms su andar sobre el camino de la independencia y la
men de socialismo real en Europa del Este, toda vez que ellos expenmen- autonoma.
taron en carne propia el ejercicio del poder que no permita la ms mni- Pero esto tambin lo experimentaban aquellos que se encontraban vi-
ma disidencia, ni siquiera del pasado: la nica versin que se dotaba de vie~do en los ~ejos sistemas sociales de la primera mitad del segundo mi-
veracidad, de justeza y dominaba era la expuesta por el poder; as, se sac lemo enAmnca. Florescano (1999) explica que la divisin social marcada
del pasado inmediato a ms de un personaje, an contra las pruebas em- en la antigedad, en dond~ se pretenda vincular, mediante ritos, mitos,
pricas que existan, como las fotografas de _que t~les personajes s ~aban cultos, etctera, la cercana de la fanlia gobernante con los dioses, o la des-
existido y haban desempeado un papel pnmordial en la construcci~ de cendencia de aquellos, y la mortalidad del resto de la poblacin, lo cual se
sus naciones. Y ante tal predominio de la univocidad de las perspectivas traduca tambin en las prcticas: los cdices y las pinturas que se realiza-
del pasado, no qued de otra a quienes eran partidarios de versiones dis- ron por aquel entonces narran la vida y el ascenso de las familias podero-
tintas, que construir canales alternativos de cultivacin de la memoria, sas a los tronos respectivos, sus hazaas guerreras y sus triunfos polticos,
como la oral, so pena de ser recluido tras las rejas, mandado a un campo entre otras cosas. Y lo explica as: "La historia registrada en los cdices
de trabajo forzado o de ser desaparecido. Fue tan real ese socialismo, mixtecos es en este sentido una recordacin de los ancestros: la memoria
como reales esas situaciones. que legitimaba la antigedad del linaje mediante el relato de las hazaas
Pero no slo es ste el exceso que se comete, puesto que tambin quie- y logros de la estirpe gobernante. Es decir, el culto a los ancestros y el regis-
nes conquistan el poder se posicionan en una especie de altar, como _una tro de su memoria se tomaron funciones exclusivas de la dinasta en el po-
especie aparte que ha sido elegida, si no por Dios, s ~or ! humamdad der"_ (p. 192). La escritura, artefacto que sistematiz y perpetu el lenguaje
del poder, nace en Mesoamrica con la aparicin de los reinos, pues sin
para ser sus redentores; y para ~llo echan mano de l~ hist~na, de una par-
te, omitiendo, cambiando u olvidando otras tantas, situaciones que se han poder es casi imposible imaginarse la unificacin de diversos conocimien-
presentado en diversos momentos y lugares. De ~ane~a ms clara lo_ pla~- tos: astronoma, arquitectura, calendarios, agricultura, religin, arte, histo-
tea,la venezolana Maritza Montero (1990): la distorsin de la conciencia ria. De esta forma, aparece la escritura en UD mbito de rivalidad entre los
his~rica que practican quienes detentan el poder, al mostrar el pasado distintos reinos y cacicazgos; as la aparicin del reino es simultneo al ad-
como unas cuantas hazaas gloriosas, lo vuelven lejano, se pierde como le- venimiento de una cosmovisin unificada, que se perpeta con el ritual, el
yenda, se le transforma en una especie de ~tologa ~por lo T1e tiene de mito, el calendario, la arquitectura urbana, que son transmisores de la me-
irreal, de accin inalcanzable, de culto religioso y alienante (p. 68). La moria. Y tenan cnones: la enciclopedia o el cdice que se pintaba con je-
manipulacin del pasado y el olvido social, en tal caso, van tomados de la roglficos: ste fue el libro que, por ejemplo, "desde el principio del reino
mano con el ejercicio del poder. hasta su desaparicin relat cmo se haba derrotado al caos y organizado
' - y si eso lo saban quienes vivieron en los diferentes socialismos reales, el cosmos, cmo nacieron los seres humanos y cmo se crearon los reinos y

[ tambin se ha experimentado en situaciones que se presenta en los siste-


mas donde un pas ejerce dominio sobre otra nacin, tal es el caso de los
llamados sistemas coloniales. As, por ejemplo, cuando algunos de los pa-
comenz la vida civilizada" (p. 198). Pero este conocimiento est escrito en
UD lenguaje restringido, al que slo acceda el grupo gobernante, por lo
que se concluye que los medios para la transmisin y reproduccin de esa
t
\ ses de frica intentaban sacudirse del sometimiento de los pases europeos memoria pertenecen al grupo en el poder. Y es que desde la creacin de los
'I les caa encima no slo un arsenal de armas y balas y ejrcitos, sino tam- reinos en Mesoamrica hubo un empeo en no exhibir de manera pblica
bin la concepcin que de tales sucesos construan y expandan las nacio- el conocimiento de la escritura. Especial nfasis merece la cultura teoti-
nes dominadoras. Ese fue el caso de Portugal, pas que no quiso reconocer ~;;,' huacana que acentu milimtricamente, y de forma muy planeada, esa di-
'
~f.\.

j
guerras coloniales (Marques, Pez y Serra, 1998). "Durante la dictadura, visin social entre lo pblico y lo privado. A fines del siglo XV en nuestro

I' ~.

i
~
1
1

112 SIGNIFICADOS COLECTlVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS


MEMORIA COLECTIVA 113

continent e, advierte Florescano, la escritura se constitua en el instrumen- ,1,;deolgicos ms amplios" (dem). Visto as, el autor afirma que un buen tra-
to que transmit a las principal es fun?iones del _poder. . . . 7 bajo debera abocarse a "localizar en qu
forma las fuerzas ideolgicas
- En todo caso, y sintetizan do, en diferentes tiempos y !~ares, el e1erc1c~o afectan y constituy en los procesos psicolgicos de la memoria" (idem).
del poder ha reconstru ido el pasado de acuerdo a sus mtereses; a~ntua Es!e mismo llutq_r insiste en que la ideologa deviene en una forma de
aquello que le ser til para imponer reglas, ~ormas y ~omportamientos, ~~~r_! _s~cial, col_ecti~a,_ l!I!__ la. me9ida en que determin a aquello que
incluso tradicion es, y manda al olvido lo que le resulta mcongrue nte a su debe recordars e colectivamente, y tambin lo que ha de mandarse al olvi-
visin; as, retomand o lo expuesto, en aquellos sitios o pases "~onde las ~o, "o qu aspectos de la historia de la sociedad siguen siendo conmemo-
- catstrofe s y represiones colectivas han tenido lugar, como por e1emplo_ en rados o cules son relegados a los archivos del olvido. De esta forma, la
Alemania , Italia, Francia, Espaa, Argentina, Chile y Urugua~, por citar f!lemoria_ ser a la vez una parte de las ideologas y un proceso mediante el
algunos solament e, la respuesta institucio nal ha sido la de 0IV1d_";1" y neu-
tralizar lo que pas" (Marques, Pez y Serra, 1998). P~rC) _ta~-1~~ -~Jia
c~L~~2 _ipor..!_~~ las rel~ciones de poder en la sociedad, se reprodu-
~-f>:..2?)1 _razn por la cual, si se miran detenidam ente. ciertos suces9s;
hecho..~ _de lo que se ha ~tituid ~ como_ norma, debido ta~1n ~l los gobiernos en turno de diferente signo ideolgico tendern a modificar y
~anejo de i;mettmrlf f del pasado, como ocurri con las culturas preh1s- acentuar algunos acontecimientos del pasado y a ocultar otros. As, si en
as como lo ha advertido Florescan oiH es que el hecho de que los an- Mxico el primer presidente del tercer milenio, Vicente Fox, resalta ms a
p me , T..
tiguos pueblos tuvieran una nobleza herditan. a y una ma~cada di v:151n un Francisco l. Madero en detrimen to de un Benemrito de las Amricas,
social en ese sentido, permiti a los gobernan tes la elaboraci n de mitos y Benito Iurez, o de un Emiliano Zapata que cobija ms la historia en el
cepciones que tendan a legitimar su ascenden cia y su orden sobre el pas, sus razones tendr, por ejemplo, el restablecimiento de las relaciones
con
to de los mortales, situacin que los socilogos han d enomma d
o como Iglesia-Estado con las que rompi Iurez, o la simbolizacin que tiene Ma-
~:der ideolgico: "Se trata del p?der que estableca los significados ~e dero para con las tareas reformistas de un Mxico que desde abajo recla-
hacan perceptib le el mundo, defina !as regl~ que normaba n las relac10- ma, ayer con Zapata, ahora con los neozapati stas, Tierra y Libertad. Pero
nes sociales y produca los ritos, los mitos, las imgenes y, en una palabra, no slo en Mxico eso se puede vislumbr ar, ha ocurrido, otra vez, en la ex-
eJ_lenguaje que sustentab a esas creencias " (Florescano, 1999, p. 179). tint9: Unin Sovitica, donde por razones ideolgicas se desvirtu su figura
o se dej fuera del escenario de la construcc in de la nacin a participan -
La ideologa tes claves como Trotsky, Bujarn, Kameviev, Zinoviev, etctera, motivos por
los que Bakhurst (1990) recupera la nocin de "contexto sociopoltico" en
/si el olvido social ha sido producto del ejercicio desmedid o del poder, su que se producen los eventos; as, las propias circunstancias sociales y pol-
vehculo bien puede ser la ideologa. Efectivamente, la ideologa no se pue- ticas determin an en generaciones posteriores lo que se recuerda y se con-
de desligar del olvido social o institucio nal, ':mo tampoc~ lo pu~de hacer memora, y lo que se olvida. Por la misma ilacin para Kundera (1978) la
del poder. Esa podra ser la triloga: poder, i~eologa, ol:1do social, desde memoria est ligada a procesos sociales, culturales y polticos que marcan
la cual ha operado la destruccin de la memona en _cualquie~ momento de la el andar de las sociedades, y lo testifica crudamen te: "El asesinato de
historia y en cualquier sitio donde sta se haya fo11ado. _La ideolo~a puede Allende el! Chile eclips rpidame nte el recuerdo de la invasin de Bohe-
ser definida psicosoci almente como patrones de creencias y prcticas de la mia por los rusos, la sangrient a masacre de Bangladesh hizo olvidar a
sociedad que aseguran la reproduc cin de las relacione s de ~er, razn Allende, el estruendo de la guerra del desierto del Sina ocult el llanto de
cual Billig (1990) analiza a la ideologa como un factor importan te Bangladesh, la masacre de Camboya hizo olvidar al Sina, etctera, etcte-
por la . .
en el estudio de la memona colectiva, puesto que al reprod ucuse
. l l
as re a- ra, etctera, hasta el ms completo olvido de todo por todos" (p. 16). ~
\ ciones de poder en la sociedad, sta presenta sesgos en los aspectos del p~- e~11_! ll que, como y~ lo_hl!ha expresado Femnde z .Christlieb (1991),
l
1
. igu:to que se ignoran o recuerdan . Y a la inversa: "El conce~to de m~mona
lectiva resulta potencial mente importan te para el estud10 de la 1deolo-
la ideologa tiende~psioosocial.mente, al achicamiento de las meinonis co-
-----
---,...___, ,:,----'
l~v_~)_pr.e~endien~_?_'l'!~.JWUOla sea lfl que rij~ l!i vi_cl~ <I.e una socie~
;a" (p. 77). Pensando sobre tod? en ~e, si la memoria es el resultado de ,Sobre estaoase descansa lo que Cole (1990), retomand o a"l(ndera,
la colectivid ad "tambin lo ser ideolgicamente, dado que los procesos co- afirma: "el problema del olvido socialmen te organizado resulta especial-
lectivos que permiten que se d la memorizacin son parte de patrones ., mente agudo hoy en da, dado que los acontecimientos histricos se suce-
~
1

MEMORIA COLECTIVA 115


114 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
wald" (p. 9). Luego, la imagen fue difundida: el lder comunista con una
den con tanta rapidez y a tan gran escala que no pueden asimilarse de f~r- gorra en la cabeza transmitiendo un mensaje a la nacin. Ah iniciaba la
ma adecuada en la experiencia cotidiana" (pp. 13-14). Y es que la propia historia de la Bohemia comunista. "Hasta el ltimo nio conoca aquella
ideologa pone y determina la naturaleza de los argumen~~s y la forma re- fotografa que apareca en los carteles de propaganda, en los manuales es-
trica que adquieren para esgrimir razones de recuperacion del pasado y colares y en los museos" (idem). Pero si el poder se ejerce y no se comparte,
del olvido social, por lo que se reconoce que hay ciertos elementos retricos tampoco dosifica los espacios, los acapara; y los actos que no son desafo a
constituidos ideolgicamente que se encuentran involucrados en el proceso tal ejercicio, pero que as se les mira desde el poder, se cobran, por lo que:
de memorizacin u olvido colectivo (Billig, 1990).
Cuatro aos ms tarde a Clemenris lo acusaron de traicin y lo colgaron. El
LAs EXPERIENCIAS DE LA MEMORIA departamento de propaganda lo borr inmediatamente de la historia y, por
supuesto, de todas las fotografas. Desde entonces Gottwald est solo en el
En las pocas en las que la historia avanzaba an lentament~, lo~ escasos balcn. En el sitio en el que esta- ba Clementis aparece slo la pared vaca
acontecimientos eran fciles de recordar y formaban un e8CeTKU"IO bien cono- del palacio. Lo nico que qued de Clementis fue el gorro en la cabeza de
cido delante del cual se desarrollaba el palpitante teatro de las aventuras Gottwald (p. 9).
priv~das de cada cual. Hoy el tiempo va . paso ligero. Un acontecimie~to Ello constituye una experiencia de la memoria, tan cruda como otras
histrico, que cay en el olvido al cabo de la- noche, respland~ a la mana-
tantas.
na siguiente con el roco de la novedad, de modo que no consotuye en la ver-
sin del narrador un escenario sino una sorprendente aventura que se desa-
La historia se repite, dira la vida cotidiana, pues la anterior es tambin
rrolla en el escenario de la bien conocida banalidad de la vida privada de la una vieja narracin de los aos veinte del siglo XX, cuando el sovitico Jos
gente (Kundera, 1978, p. 16).
Stalin mand borrar personajes no slo de las fotografas sino de la histo-
ria. En una de las imgenes grficas aparece, a su regreso del exilio, el l-
Efectivamente. Kundera tiene-razn, los acontecimientos ~da v:ez son _IIl_s der Vladimir llich Lenin dirigiendo un discurso a los campesinos n1Sos
difciles de asimilar y de ret.en~r._ para una.p<>st~ridad_~go.vol@l_Este a~- prestos para la revolucin y el asalto al poder. En esa fotografa que reco-
to~ che~~lovaco, que desde su profesin literaria ha trabajado la memoria rri. el mundo, aparece a su lado un joven de nombre Trotsky, quien cre
colectiva, recuerda el pasado de su pas y el diferente dominio a que fue el famoso Ejrcito Rojo y, despus de la muerte del lder fundador de la
sometido, y con l su memoria: "Ningn acontecimiento histrico puede primera repblica socialista, fue declarado traidor a la causa; el artfice de
ser considerado como bien conocido", lo que le da argumentos para narrar tal maniobra fue Stalin, razn por la cual al tambin llamado profeta des-
acontecimientos que si bien sucedieron poco tiempo atrs, pareciera que: terrado se le persigui hasta su muerte. Lo mismo que a Clementis, a
Trotsky se le borr de la fotografa.
hubieran transcurrido hace ms de mil: En el ao 1939 el ejrcito alemn Pero si el olvido hace presas a los personajes pblicos, tambin lo hace
entr en Bohemia y el estado checo dej de existir. En el ao 1945 entr en con sitios igual de pblicos, como las ciudades, las plazas, los diferentes si-
Bohemia el ejrcito ruso y el pas volvi a llamarse repblica independiente. tios, las calles. A estos espacios, donde segn Halbwachs (1924; 1968} la
La gente estaba entusiasmada con Rusia, que haba exp~d~ del pas a l_os memoria se almacena, los gobernantes en tumo les cambian los nombres
alemanes, y como vea en el partido comunista checo el fiel aliado de Rusia, con la intencin de que en ellas no transiten los recuerdos ni los aconteci-
le traspas sus simpatas (p. 16). mientos. Ello se puede ver ms claramente cuando wi grupo determinado
Pero si estos sucesos se vertieron a nivel de nacin, tambin se coronaron arriba al poder por vas no pacficas, sea sta la va revolucionaria o el gol-
en personificaciones, sin que por ello tales sucesos dejaran ~e mar~ a la pe de estado por parte de los militares: el palacio de gobierno pasa a ser el
memoria colectiva; as, relata cmo se desplaza la memona y refiere un palacio de la revolucin, o a la inversa, y su zcalo se denomina plaza de
caso: en febrero de 1948 el lder comunista Klement Gottwald sali al ~al- la revolucin o a la inversa. Aunque tambin ocurre que quienes toman
cn de un palacio barroco de Praga a dirigir un mensaj~ a cient~s de miles las riendas de un pas por vas legales, como las elecciones, modifican la
de personas, "y justo a su lado se encontraba Clem~ntis. La mev~ re~olo- nomenclatura intentando borrar el pasado; as, cuando en Nicaragua
teaba, haca fro y Gottwald tena la cabeza descubierta. Clement1S, siem- toma el poder en 1990 la Unin Nacional Opositora, se cambia la versin
pre tan atento, se quit su gorro de pieles y se lo coloc en la cabeza a Gott-
"1

'
'
116 SIGNIFICADOS COLECITVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 117

de la historia de ese pas, y se modifica el nombre de su ejrcito: ya no po- arroj la memoria indgena al nebuloso desvn de las leyendas y los mitos.
dr ser nombrado Popular Sandinista pues esa es una adscripcin de los Desde entonces la memoria de las lites y la memoria de los indgenas que-
que han dejado el gobierno, y evoca un humus revolucionario. Ms micro- daron divorciadas. Slo cuando ocurrieron acontecimientos de significacin
socialmente, ocurre por todos lados que se cambia de nombre a las calles, nacional ambas memorias encontraron puntos de confluencia, pero mante-
y con ello se pretende desreferenciar, siquiera por los nombres, lo que pue- niendo cada una sus peculiaridades irreductibles (Florescano, 1999, p. 269).
de despertar la sola designacin de una palabra que tiene una carga
social: no es lo mismo poner a una colonia, barrio o calle el nombre de Za- Que la visin y la memoria de los europeos se impusiera en tierras ame~-
pata o Jurez2 que el de Lpez Portillo o Daz Ordaz; representan momen- ricanas trajo consigo que se sealara a los indgenas como "enemigos del
tos y procesos diferenciados, e incluso opuestos. La memoria, si le hacemos progreso", o que se les culpara del "atraso y los fracasos del pas", lo que:
caso a Halbwachs, tambin se guarda en estos espacios, por lo menos por
puso en movimiento una campaa insidiosa que termin por configurar una
su designacin. En ltima instancia, lo que asevera Kundera, es aplicable
imagen negativa del indgena. La prensa, los libros, los discursos, la pintura
tambin para los sitios: "las gentes que no tienen pasado son gentes sin y los medios ms diversos difundieron una imagen degradada y salvaje de
nombre". Y cual si fuera un psiclogo social estudioso de la memoria colec- los indgenas que se generaliz en el siglo (XX) y se adentr en las partes ms
tiva, Kundera asegura: "La persona que quiere recordar no puede quedar- profundas de la conciencia nacional. Una consecuencia de esa campaa fue
se sentado en un sitio y esperar que los recuerdos lleguen solos! Los re- la desvalorizacin 1e la historia y la memoria indgenas. El desprecio de los
cuerdos se han desperdigado por todo el mundo y uno tiene que viajar pueblos indgenas produjo como primera reaccin una concepcin negativa
para encontrarlos y hacerlos salir de sus escondrijos!" (1978, p. 239). de su memoria histrica. Durante el siglo X1X los testimonios indgenas fue-
Todo lo cual nos lleva de regreso a la esfera macrosocial cuando Kunde- ron considerados meras leyendas sin consistencia histrica. Otros autores ne-
ra acusa que el sptimo presidente de su pas, Svoboda, es conocido como garon la existencia de una memoria histrica mesoamericana, principalmen-
el Presidente del oloido. A este presidente los rusos lo instalaron en el poder te porque sus testimonios no se ajustaban al canon establecido por la
tradicin occidental (p. 281).
en 1969, y desde entonces se dedic, ms all de acabar con sus opositores
polticos, a "masacrar la cultura". As, de forma muy elocuente, expuls a
La versin que se presenta desde entonces sobre el mundo indgena, es'f)
145 historiadores checos de universidades e institutos cientficos, y fueron
una versin atravesada por la ideologizacin que el poder ha hecho circu-
sustituidos por una estatua de Lenin. Uno de los historiadores afectados,
lar, y no muy pocos han reproducido sagazmente; pero la memoria de los
Milan Hbl, dira: "Para liquidar a las naciones, lo primero que se hace es
pueblos antiguos, como los denominan algunos (ver subcomandante Mar-
quitarles la memoria. Se destruyen sus libros, su cultura, su historia. Y lue-
cos, 1995), pese a tales imposiciones se ha mantenido un tanto aislada
go viene alguien y les escribe otros libros, les da otra cultura y les inventa
pero con una proyeccin impresionante. Florescano centra bien la cues-
otra historia. Entonces la nacin comienza lentamente a olvidar lo que es
tin: "Cmo se explica que al cabo de 500 aos de imposicin de nuevos
y lo que ha sido. Y el mundo circundante lo olvida an mucho antes" (cita-
dioses, cultos y regmenes polticos, el estado espaol, la iglesia catlica y
do en pp. 227-228). El escritor chileno Jos Donoso lo pona sintticamen-
los gobiernos nacionales no pudieran cambiar las antiguas creencias de los
te as: "No temo a la muerte, sino al olvido. Es como si con quien muere,
indgenas?" (p. 313). Y se aventura con una replica posible:
muriera tambin la memoria y, con ella, tantas cosas que uno ha amado".
Este tipo de experiencias de la memoria se puede rastrear, cuando me- Creo que la respuesta se encuentra en las estructuras internas sobre las qu~
nos desde el siglo XVI cuando la conquista de Amrica, toda vez que en reposan estos pueblos. Se trata de colectividades unidas por prcticas agrco-
esos tiempos el rechazo a las tradiciones y costumbres de los habitantes in- las dedicadas a la sobrevivencia del grupo. Los antroplogos y los historiado-
dgenas por parte de los viajantes europeos: res, al sobrevalorar las ideologas, olvidaron que las identidades son resulta-
do de prcticas sociales repetidas a travs de los siglos (dem),
2 Valga este prrafo para poner una queja. Las calles en donde vive quien esto escribe te- donde ju~a U!l_p~p~l i111_p_ortante !a m,;mQria colectiva, .tQ.Q.a_y~~ 91!e ~lla
nan anteriormente el nombre de algn personaje o suceso que mostraba el carcter de lucha
que se desarroll en Mxico. Las calles tenan nombres como "Zapataw, "Francisco l. Made-
es quien forja la identi~.grup.~l; y en la transmisin de esa memoria
row, "Revolucinw, etctera. Se modificaron por denominaciones de cuentos de hadas; ahora iltentitaa, en esteeaso, han jugado un papel primordial y determinante
se llaman: "La cenicientaw, "Flauta mgicaw, etctera, por lo que vale el descontento. los diferentes tipos de lenguajes.
118 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 119

As lo hace saber Florescano, quien critica a aquellos que han tratado memoria que intenta someter, y la presuntamente sometida es ms anti-
de encontrar la memoria de los pueblos indgenas en los "repositorios don- gua, de ah que sus formas de guarda~ y cobijar su memoria no se exponga
de la tradicin occidental suele conservarla y transmitirla: en los textos es- para su eliminacin. As, con prcticas si no iguales, s alternativas y de re-
critos" lo cual no es del todo practicable por estas latitudes y en estos pue- sistencia, en la Unin Sovitica se mantuvo el pensamiento de Bajtin, de
blos, c~mo ocurri en otras culturas, con otros pueblos de otros sitios en Vygotsky; no del todo se impuso la versin de que el diablo se llamaba
momentos tambin diferentes (Ginzburg, 1976; 1995; Gilly, 1995). En con- Trotsky; en Checoslovaquia cobraron la factura contra la desmemoria tres
tra de esa presuncin, asegura Florescano, se puede afirmar que fueron cuatro dcadas ms tarde; y en Amrica la razn indgena cada da cobr~
otros los instrumentos que los pueblos indgenas utilizaron como vehculos ms relevancia en distintos pases donde los indgenas representan un sec-
para transmitir su memoria colectiva, tales fueron: el rito, el calendario so- tor importante de la poblacin, y donde no tanto, como en Mxico, con el
lar y el religioso, los mitos y la tradicin oral. . 10 u 11% del total de habitantes, han demandado, y fuerte, tener un espa-
cio en la nacin.
Estos instrumentos casi nunca han figurado en los estudios histricos como Pery si en estos casos las correas alternativas de transmisin de la me-
almacenadores y conductores de la memoria, y an hoy no son reconocidos moria colectiva han posibilitado que sta se mantenga con vida al paso de
como portadores eminentes de la memoria campesina. Y sin embargo, las dcadas, incluso de siglos, hay casos en los que la memoria se va borrando
evidencias disponil:les no mienten: en la tradicin campesina estos fueron
con todo y sus posibles transmisores: su gente, los integrantes de la colecti-
los principales conductores de l memoria colectiva (p. 318).
vidad; si los participantes no estn ni para interpretar sus recuerdos a tra-
En el caso de los rilas, stos actualizaban la creacin del cosmos _al co- vs de sus instrumentos, no hay recuerdos ni pasado posible o se minimi-
menzar el ao agrcola, los ritos que celebraban al santo patrono del pue- za. Es el caso de los Ocoroni. El antroplogo mexicano Roger Bartra (1999)
blo se constituan en actos que congregaban a la poblacin, transmitan la narra as el olvido de un pueblo. Eran considerados buenos cristianos y se
memoria tnica y fortalecan la identidad colectiva; los ritos, en suma, prestaron para catequizar y pacificar a los mayos y a los yaquis, quienes se
eran "una cpsula de la memoria ancestral. Por medio de ~a escenif~ca- rebelaban a los espaoles y no muy pocas veces guerreaban entre s. Los
cin, la msica, la danza, el canto y la actuacin corporal el nto actualiza- colonizadores espaoles los explotaban. Para 1601 los espaoles contaron
ba y dramatizaba la historia de los orgenes del cosmos, reviva a los ances- 26 pueblos en la cuenca de los ros Ocoroni y Sinaloa. Ah intentaban con-
tros fundadores y recordaba los valores que haban fortalecido al ~~o" centrar a esa poblacin indgena. Sesenta aos despus slo haban ya
(p. 319). No obstante, el rito tena algunos lmites, como lo era la religin. nueve pueblos, pues en la medida en que se concentraba a los Ocoroni en
Por su parte los calendarios recogan "las fechas sagradas y las profanas, aldeas y misiones fueron atacados por plagas y epidemias. Luego, la tribu
conmemoraba los hechos sobrenaturales, registraba los cambios observa- Ocoroni fue concentrada en tan slo un pueblo. Despus fueron despoja-
dos en el mundo natural y las acciones humanas e incorpor en sus efem- dos de sus tierras, motivo por el cual se sublevaron en varias ocasiones y,
rides los fastos del estado, las hazaas de los gobernantes y los aconteci- por lo mismo, fueron reprimidos de manera intensa y violenta por el go-
mientos que forjaban la unidad del grupo" (dem). En el caso de la bierno.
tradicin oral, sta y "la costumbre de mirar el cielo proporcionaron a los
ndgenas un acontecimiento preciso de los movimientos del sol, las divi-
1
Ocoroni., en los diccionarios, es hoy el nombre de una batalla, ocurrida los

siones estacionales del ao y las fechas calendricas. Y sobre esos aconteci- das 24 y 25 de octubre de 1865. Las tropas republicanas llegaron para com-
mientos asentaron su memoria histrica" (p. 320). batir a los indios que se haban sublevado en apoyo de los franceses que les
En ltima instancia, la sobrevivencia de algunas prcticas y rasgos de la parecieron una opcin para liberarse de sus opresores. El general republica-
no ngel Martnez, con fervor nacionalista, orden al comandante militar en
memoria indgena no hacen sino mostrar que muy a_pe_sar del ejercicio d~l
el Mayo que reprimiera la sublevacin. Este general, ms de veinte aos des-
oder de tratar de eliminar ciertas formas de conocimiento y sus respecn-
pus, tuvo el dudoso honor de aprehender y fusilar a Cajeme, el gran caudi-
~as memorias para imponer su cosmovisin, su epistemologa, su versin llo yaqui. El gobierno porfirista, a principios del siglo XX, auspici la captura
de la historia, las memorias colectivas contra las que se ha atentado logran de indios cahitas para enviarlos a trabajar a las haciendas de Oaxaca y Yu-
permanecer mediante artificios que no son del todo accesible a la cultura catn. En medio del caos, en algn momento que no podemos ubicar, los
dominante, toda vez que sta casi siempre es nueva y ajena a la cultura y ocoronis dejaron de existir. En la tercera dcada del siglo XX Ocoroni era
120 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXION ES TERICAS MEMORIA COLECTIVA 121

una triste ranchera de 417 habitantes. Y as, estos indgenas reposan en el en la Tierra, y de una visin, de una memoria que en su nombre se im-
olvido, viven solamente en el nombre de un lugar, arrullados por las aguas pona.
del ro Ocoroni. Su memoria qued esparcida en los textos de algunos cronis- El futuro, co~o se ve, viene de la mano de las prcticas del presente. y '!
tas y en las viejas fotografas de sus lejanos descendientes. Los actuales habi- de la recuperaci n del pasado; con el material de la memoria vigente se
tantes de Ocoroni slo recuerdan que no los pueden recordar (p. 126). construye el futuro. Por eso es tanta la insistencia de algunos estudiosos de
que ~l pasado, sea_ cual sea, no se olvide, no sea arrojado al cajn de algn
LA CONSTRUCCIN DEL FUI'URO archivo muerto (Lira, 1997).
Si en otras latitudes los eventos traumtico s como las guerras las d" t _
'1,a organizacin retrica del recuerdo y el olvido tambin aporta pistas so- d d , ic a
uras, e izquierda o de derecha no importa el signo, han sido rebasadas
,bre el contexto social institucional dentro del cual se cuestiona la ortodoxia ~ . d r
del pasado para cambiar el futuro. En la organizacin social del olvido tene- puestas en eVI _enci~ me iante trabajos que recuperan la memoria colecti-
mos la base para reconstruir de nuevo aquello que fue cuestionado y debati- va de _los que VIvenciaron tales sucesos, y que algunos pretenden se olviden
do. La prohibicin ofrece pistas sobre el contenido y el contexto de lo que Y se impongan otras_ versiones para evito.r abrir heridas (cfr. Todorov,
fue prohibido (Middleton y Edwards, 1990, p. 25), 1999), l? ~~!_~ ~uestionad~J><>r _otros ~tudiosos que afirman que hay que
recuperar taj~ a~~~ci~~~~tos para aprender de stos y entonces ~ctu~r
y en esa medido. aclara el presente y permite vislumbrar el futuro. Efectiva- e_n ~n~c-~e_i_:t~_!-~Vlt~r-~: la. medida ~e !o_ p9sible ~e se repi~. .(~a,
mente, el futuro est atado al presente y tambin al pasado, toda vez que 2000), lo _que parece sensato, entonces, su aplicacin, la forma emprica'
lo que se ha recuperado del pasado, la versin que se imponga en la actua- que adqmerc_ l~ ~emoa colectiv~ en estos caso es la recuperaci n del pa-. '
lidad, o la manipulac in que del pasado se haga sobre el pasado, delinea s~do que posibilite me1oras colectivas importando tambin las consecuen- \
de alguna manera lo que vendr: posibilitar lo prximo, lo que an no c~as que ello acarrea. En Francia, por citar un caso, para no dejar en el ol-
_llega pero ya se est construyen do. As, cuando en una sociedad determina- vido el holocausto de los judos, varias agrupacion es se han dedicado a
da se eliminan de la memoria oficial los acontecimi entos que tienen tintes re~u~erar la _me~oria de los ~nmolados. As, mientras los verdugos nazis
de rebelda, de disidencia, lo que se est anunciand o es que en el futuro quisieron amquilar a sus vctimas sin dejar rastro de ellas, incluso elimi-
este tipo de manifestac iones no se permitirn ; cuando se encumbran en el nando sus cu~rp_os, ahora el memorial recupera los nombres propios, las
presente figuras conservado ras del pasado, en detrimento de las liberales, fechas de nac1miento y el momento en que las vctimas fueron llevadas a
se muestra que en la proximidad no ser posible actuar con el segundo los campos de exterminio (ver Todorov, 1995). De esta manera, la memoria
tipo de pensamien to; cuando una sociedad permite que sus sitios donde se "restablece a los desapareci dos en su dignidad humana. La vida ha su-
almacenab a memoria sean destruidos, le est apostando al olvido de cier- cumbido ante la muerte, pero la memoria sale victoriosa en su combate
contra la nada" (p. 18).
tos acontecimi entos, ciertos sucesos que no jugarn en el presente, pero
peor an, que no posibilita un futuro con diferentes perspectivas, sino las ~a recupera~i~n del pasado por s mismo es ya un triunfo, en tanto que
que el modelo dominante impone. As, ilustrativam ente, cuando los espa- ennquece la V1Sin de la realidad; la realidad se ampla, por ello es
oles destruan sitios de adoracin de las culturas prehispnic as no slo se que Umberto Eco afirma que ""El hecho de or historias prolonga la vida"
estaba echando a andar en su presente la avalancha del cristianism o, sino (en Comte, 2000, p. 6), y esta prolongaci n de la existencia de la memoria
que se anunciaba que en el futuro no se permitiran cultos que no encaja- no hace sino mostrar las diferentes posibilidad es para el f~turo que se an:
ran con la visin de la religin que ya se estaba imponiendo , so pena de h~la; y que en el caso de las situaciones traumtica s, bien podra mini-
ser considerad os "primitivos ", "retrograda s" o enemigos del "progreso" ; mizarlas. Por este solo hecho la memoria tiene, desde donde se le vea ms
peor an, ser condenado s por practicar hechicera, como ocurra con las vigencia, toda vez que puede posibilitar un futuro ms humano, una 'reali-
mujeres a quienes se les acusaba de ser brujas, y se les arrojaba, con todo y dad donde puedan coexistir las diferentes agrupacion es con todo y sus vi-
bola de metal atada al pie, a un lago del cual no podan emerger, pues si siones, sin nimo de imposicin , sino de sana coexistenci a, en democracia ,
pues en ella caben todos.
lo hacan corroborab an la acusacin, y si se ahogaban pues ya ni modo, se
haba cometido un error, pero era en nombre de la representac in de Dios El achicamien to de la memoria, su muerte, ha implicado en diversos
momentos la bsqueda de la justicia y de la igualdad por vas no pacficas,
l
'

122 SIGNIF1CAD0S COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS


MEMORIA COLECTIVA 123

vas a las que han sido orillados diversos grupos en distintos momentos de
la historia de la humanidad, producto del olvido institucional, porque no Bakhurs~, David (1990). "La memoria social en el pensamiento sovitico".
se ha querido entender que estos mecanismos han sido utilizados en otros En M1ddleton, David y Edwards, Derek (comp.) Memoria compartida. La
momentos para construir un futuro ms promisorio, y que al arribar al po- naturaleza social del recuerdo y el olvido, pp. 221-243. Barcelona: Paids
1992. '
der ciertos grupos se han dedicado a olvidar los reclamos de sociedades,
Bartlett, Frederick (1932). Remembering. A study in experimental and social
naciones, pueblos, continentes enteros. Al respecto quien puede clarificar
tal hecho es un subcomadante de nombre Marcos que explica: "Se heredan psychology. Cambridge: Cambridge University Press.
las historias y el que las hereda las agarra como propias" (en Gilly et al, Bartra, Roger (1999). La sangre y la tinta. Ensayos sobre la condicin post-
mexicana. Mxico: Ocano.
1995, p. 134). La recuper!l:~Q!J. d~~moria permite, a su vez, ~m.olo
erEtro,cuesbn de pregun- Billig, Michael (1990). "Memoria colectiva, ideologa y la familia real brit.-
-~~~~i~;~ge.! 1~!'~~ i<l:~ntidad e~
tarle a quienes seguramente no han ledo a Halbwachs, pero que de haber- ~ica". En Middleton, ~avid y Edwards, Derek (comp.) Memoria compar-
lo hecho seran buenos discpulos: Paco Ignacio Taibo II y Rogelio Vizca- tida. La naturaleza ,ocia[ del recuerdo y el olvido, pp. 77-96. Barcelona:
Paids, 1992.
no, que al momento de escribir la biografa de un luchador social de
principios del siglo XX aseguran que ese es "un testimonio que busca re- Blondel (1928). Psicologa colectiva. Mxico: Editorial Amrica, 1945.
frescar la memoria colectiva, con el deliberado propsito de recuperar el Burke, Peter (1990). La revolucin hi.storiogrficafrancesa. La Escela de los
'santoral de los jodidos y los descontentos, de los pobres y de los rebeldes' Annales: 1929-1989. Barcelona: Gedisa, 1999.
que la historia oficial y las oficinas de la historia han lapidado a base de Cisneros Puebla, Csar (1990). "Mxico: memorias colectivas y democracia
ponerles losas, libros, imgenes y monumentos encima" (1990, p. 7). Y ad- poltica". En Mota Botello (coord.) Cuestiones de psicologa. poltica en
vierten, con toda certeza, que estn "Convencidos de que no hay futuro po- Mxico, pp. 113-124. Mxico: UNAM.
sible sin la asimilacin de la herencia del combate del pasado" (p. 8). Codacci-Pisanelli (2000)... Palabra de historiador. Entrevista con Cado
Se puede concluir el presente trabajo con una solicitud, la realizada por Ginzburg". En La/ornada Semanal, 252, (02/01/00), p. 5.
Todorov (1995): Cole, Michael (1990). "Prefacio". En Middleton, David y Edwards, Derek
(comp.) Memoria compartida. La naturaleza social del recuerdo y el olv,,'-
Aquellos que, por una u otra razn, conocen el horror del pasado tienen el do, pp. 13-15. Barcelona: Paids, 1992.
deber de alzar su voz contra otro horror, muy presente, que se desarrolla a Comte Le, Boguac (2000)...Entrevista con Umberto Eco. El escritor y el fi-
unos cientos de kilmetros, incluso a unas pocas decenas de metros de sus lsofo 11. En La/ornada Semanal, 253, (09/01/00), pp. 6-7.
hogares. Lejos de seguir siendo prisioneros del pasado, lo habremos puesto Dudet, Claudette (1989) ...Una aproximacin terica al estudio de la me-
al servicio del presente, como la memoria -y el olvido- se han de poner al moria colectiva". En Fem.ndez Christlieb, Pablo (comp.) Psicologa. co-
servicio de la justicia (p. 59) lectiva y cultura cotidiana, pp. 33-52. Mxico: Facultad de Psicologa,
UNAM.
.d=Tal solicitud debe tapiarse con la sugerencia de Jacques Le Goff: "La
Engestrom; Brown; Engestrom y Koistinen (1990). "Olvido organizacional:
~moria intenta preservar el pasado slo para que le sea til al presente y perspectiva de la teora de la actividad". En Middleton, David y Ed-
a los tiempos venideros. Procuremos que la memoria colectiva sirva para
wards, Derek (comp.) Memoria compartida. La naturaleza social del re-
la liberacin de los hombres y no para su sometimiento". cuerdo y el olvido, pp. 157-186. Barcelona: Paids, 1992.
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f
I
,..
l
I
L

ll .ii .,tl,
LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES

MARCO ANToNIO GONZLEZ PREZ*

A lo largo de este artculo, nos introduciremos en una de las


ms impor-
tantes y activas corrientes de investigacin desarrolladas por la
psicosocio-
loga europea. Nos referimos a la teora de las representaciones
sociales.
Antes que nada, y a maner a de prembulo, sera justo hacer un
recono-
cimiento al import ante papel que el psiclogo rumano-franc
s Serge Mos-
covici ha tenido como terico principal y como impulsador incans
able de
la teora de las representaciones sociales. Su inters por constr
uir una psi-
cologa social europe a que superase el reduccionismo individualista
, carac-
terstico de la psicologa social norteamericana, lo ha llevado
a elaborar
teoras donde se recupera la dimensin social, analizando las
condiciones
sociales en las que surgen los fenmenos psicosociales, ponien
do nfasis en
el cambio social, observando cmo se construye socialmente
la realidad,
investigando los procesos de influencia social que producen los
grupos mi-
noritarios, etc.
Hacien do a un lado el protagonismo de Moscovici, podramos
convenir
con Farr (1987) que a pesar del evidente auge de los estudio
s de repre-
sentacin social en varios pases europeos, la teora de la represe
ntacin
social debe ser considerada como una tradicin francesa de investi
gacin
que se remon ta a los ltimos aos de la dcada de los cincuenta.
Con el objetivo de tener una idea completa de la complejidad
y riqueza
conceptual inherentes al estudio de esta teora, intentaremos, en
primer lu-
gar, definir el concepto de representacin social, sealando las
funciones
sociales que desempeda. Posteriormente indagaremos sobre
sus orgenes,
sus principales influencias tericas y los precursores intelectuales
que esta-
blecieron los fundamentos de su desarrollo posterior. Ser necesa
rio adems
presentar, en la exposicin de la teora, tres diferentes niveles
de aproxi-
Doctorado en Psicologa Social por la Univenidad Autnom
a de Madrid. Profesor de
tiempo completo del Departamento de Comportamiento Organiza
cional del Instituto Tecno-
lgico y de Esrudi0t1 Superioree de Monterrey, Campus tado
de Mwco. Lnea de trabajo:
pncologa poltica, cultural organizacional, y psicologa aplicada
al mbito laboral.

127
r
128 SIGN IFICA DOS COLECTIVOS: PROC
ESOS Y REFLEXIONES TER ICAS
LA TEOR A DEI.A S REPRESENTACI
ONES SOCIALES
mac in al estu dio de las repre senta cion 129
es sociales: un prim er nivel en el_qt,iJ:
las repr esen tcio nes sociales form an En esta larg a defi nici n se desc riben
P~!'e_ 9:ctiva de una episte~o)~_g:!_g.el algu nos de los procesos que inter -
sent ido com n. Un segu ndo nive lque . vien en en la elab orac in de repr esen
hace hin api en lsp~<>_C~~()S so~i()- tacio nes sociales, que post erio rmen te
cogm uvos pres ente s en la cons truc desa rroll arem os con ms detalle. Quiz
cin de repre sen! ~~i~ iies ~01:ialesOy.!-fi- un elem ento que es impo rtan te re)
nafr nent e, u1_1a aproxima_!.QJ1que estu salta r y tene r siem pre pres ente es el
dia a las repr esen tacio nes sociales hech o de que las repr esen tacio nes s;
co~ ~_p rodu cto. P~ra term inar el ciale s se cons truy en a travs de una /
cap tulo sea larem os las crti cas ms form a part icula r de cono cimi ento : el
agud as que ha recib ido esta teor a sent ido com n, el cual se gene ra a
y la defe nsa hech a por Moscovici, as trav s de una activ idad com unic ativ
com o los nuev os enfo ques y meto dolo en la que la inter acci n cons tante de a\
gas para estu diar las repr esen tacio - indi vidu os y grup os cons truy en, com
nes socia les. part en y dota n de sent ido a la reali dad - \
socia l. ~
De acue rdo con Jode let (1991) las part '
icula rida des sobr esali ente s de las '
repr esen tacio nes soci ales son: su vital
idad , su trans vers alida d y su com ple-
DEF INIC IN DEL CONCEPTO DE jidad . La vital idad se expr esa en el
REPRESENTACIN SOCIAL hech o de que los estud ios sobr e repr
sent aci n soci al est n en auge, pudi e-
ndo se apre ciar esta situa cin en la
Una de las crti cas ms severas que cant idad y calid ad de los traba jos,
ha recib ido el conc epto de represen- en las mlt iples apro xima cion es teri
taci n soci al es la que Moscovici se cas y meto dol gica s y en la dive rsida -
haya nega do a dar, hast a la fech a, una d geog rfic a en las que se lleva n a
defi nici n ineq uvo ca del sign ifica cabo las inve stiga cion es (es impo rtan
do de este concepto. Moscovici (198 te men cion ar que en la actu alid ad se
sust enta dich a nega tiva volu ntar ia 8) impa rte, va inte met, un diplo mad o
en el razo nam iento de que una defin euro peo en repr esen taci n social). La
cin oper acio nal resu ltar a perj udic i- trans vers alida d hace refer enci a a la
ial para la evolucin de la teor a, ya inter disc iplin aried ad que prov oca el
que restr ingi ra la com pren sin de conc epto de repr esen taci n social, ya
un cons truct o cuyo sign i!ica do reba que se ubic a en un punt o artic ulad or
por muc ho cual quie r inten to de defi sa de diversos cam pos de investigacin
nici n. Al no estar enca silla do, el con- en el que conf luye n la antro polo ga,
cept o de repr esen taci n social tiene sociologa, la cien cia polt ica, la psico la
la posi bilid ad de pode r desa rroll arse loga social, etc. La com pleji dad de
forta lecer se. y la teor a se hace pate nte al obse rvar
los disti ntos enfo ques para abor dar
Sin emb argo , el perju icio que podr a estud io: desd e la apro xima cin a las su
prov ocar la amb ige dad y la incer- repr esen tacio nes a travs del aril isis
tidu mbr e de trab ajar con un conc epto de procesos prop iame nte sociocognitivo
cuyo sign ifica do se nos escu rre entre s, hast a el impa cto de las repr esen -
las man os, ha lleva do a que algu nos tacio nes en el func iona mien to del siste
auto res haya n pres enta do definicio- ma socia l.
nes que acla rase n el sent ido del conc Sobr e las fina lidad es y funciones que
epto . cum plen las repr esen tacio nes s~:-
~en ise Jode let prop one una defi nici ciale s podr amo s enum erar , sin ser
n gene ral que por su com plitu d ci- exha ustiv os, las siguientes: de acue rdo
tamo s aqu : con Moscovici (1984), las repr esen tacio
nes socia les part icipa n en la inte-
grac in de conc epto s nuev os en nues
('El concepto de represen~cin soc~al tra red de cono cimi ento s previos, ha-
designa una ~orma de _c~nocimiento es- cien do fami liar lo extr ao. Segn Di
pecfico, el sabe r del sentido comun, cuyo Giac omo (1987) las repr esen tacio nes
s contemdos maruf1estan la opera- socia les se erig en com o mod elos de
cin de procesos generativos y funcional inter pret aci n que guari las acci ones
es socialmente caracterizados. En de los indiv iduo s. Por su parte , Pez
sentido ms amplio, designa una forma (1987) nos dice que las repr esen tacio -
de pensamiento social.
Las representaciones sociales constituy nes cum plen func ione s de clasificac
en modalidades de pensamiento in, orie ntac in, inter pret aci n y justi
prctico orientadas a_la comunicacin, ficac in de los com port amie ntos , y -
la comprensin y el dominio del_en- Jode let (1991) indi ca que las repre
tomo social, material e ideal. En tanto sent acio nes part icip an en la difu sin -
que tales, presentan caractersticas de cono cimi ento s, en el desa rroll o de
especficas a nivel de organizacin de los los indiv iduo s y las cole ctivi dade s, en
contenidos, las operaciones menta- el forta lecim iento de las iden tidad es
les y la lgica. indiv idua les y soci ales, en la expr esin
La caracterizacin de los contenidos o de los grup os y en la tran sfor ma-
de los procesos de representacin cin de la soci edad .
ha de referirse a las condiciones y a los
contextos en los que surgen las repre- Mar tnez y Ga rc~ n elab orad o una
sentaciones, a las comunicaciones med snte sis de los prin cipa les rasgos
iante las que circulan y a las funcio- d e ~ e s socia les que
nes a las que sirven dentro de la inter reto mam os aqu , toda vez que nos ser
accin con el mundo y los dems til para reco noce r lo disti ntivo de este


(Iodelet, 1984). cons truct o. Para dichos auto res las
prin cipa les cara cter stica s son:
.

.
130 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 131

f Las representaciones sociales son una expresin del pensamiento natural, no ORGENES DE LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES
formalizado ni institucionalizado, y diferente, por tanto, de las ideologas y de
las ciencias. E:8. en el. ao de 1961 con la publicacin del libro de Moscovici EL psicoan;
Para que una creencia se determine en representacin social debe centrarse en
Ll.818, su imagen Y ~u pb~o, c~ando se ~resenta por vez primera el concep- '
objetos sociales.
to de representacin social. D1ch~ trmmo, como seala Mciscovici (1984),'
Una representacin es social si es compartida por un grupo. Este lo incorpora a
su realidad, previa categorizacin y explicacin de sus caractersticas. ~ue retomado del e&;m~ de la soc10loga y ms especficamente del trabajo,
La representacin social incluye como elemento intrnseco una gua para las in- mtele~tual de ~urkheim. El constructo durkheimniano de representacin , ,
teracciones. Closifica, explica y dispone afectiva y actitudinalmente a loe 1ujetos c~yll_~f~_l1._I1l~~!, en la relnboracin de Moscovici, una sensible modr-
respecto al objeto al que se refiere (Marnez y Garca, 1992). ficac.1n qu.e condujo al nacimiento de un constructo hbrido, ubicado a
medio cam~no entre la sociologa y la psicologa social, y bautizado como
Antes de pasar al siguiente apartado, sera conveniente presentar las ti- representacin social.
pologas existentes de las representacione s sociales. MQscovici (1988i se re- Moscovici, quien considera a Durkheim como el principal precursor in-
fiere a ~ tipos de rep~esentaciones social~ que varan segn el tipo de telec~al de su ~eora, cambi el trmino "colectivo" por el de "social" no
relacin que predomine ~ e l grupo. st~ pueden ser: 1) por s1m~le ~apncho o buscando una aparente originalidad que disfrazara
i:epre11el)tacio1u~s.heg~m,.Qic;:~,__gu~.A-~carcter c~ercitivo y predQJni- un ~lagio, sino que en verdad dot al nuevo concepto -de cualidades dife-
nante se asemejan a las repres~ntaciones colecfi'vu:-Su ras_J~_p,rincip@l_~ renciadoras. Segn Moscovici (1984) Durkheim haba concebido el trmi-
que son ampli11.1!1enti_i::-niP~r:!!<!as. p~r los m,j~mbro_s de-~11~0 altam_en- no de representacin colectiva para dar cuenta de una serie de formas in-
t~turad~ ~lLas !_!lpresent~-~~ !?~ip11.ci~~o1_ 1_~quellas que s_on telectuales que comprendan la religin, los mitos, la ciencia e inclusive las
compartide.s .P2! 11ubgrupQ.s que t!e11en up. ~ntacto m~ o menos cercano y creencias, las. e~~iones .Y las ideas. Estas representaciones, que tenan
~~ pQ~~~I?,__un __ ~~!'..~~-rado de a_uton?mEl_~e _los elementos - ~ ~ c - como rasgo d1stmt1vo su inmutabilidad, se imponan inexorablemente so-
tlian en la sociedad. Dada su autonoma, estas representaciones~eden bre l~s sujetos hac~endo pre:alecer sus contenidos. Las representaciones
llega~ a ser complementaria s. 3) Finalm~nte, se encuentran las ~.P~~ta- colectivas, as consideradas, poseen un carcter si no trascendental al
menos supraindividual " (Moscovici, 1988b). '
ciones polmicas que surgen de las relaciones conflictivas y pola~11-i:fa_s__e_n-
tre diversos grupo_s d_e J_e. _sociedad. La forma que adquieren estas repre- . Las representaciones sociales, a diferencia de las representaciones coieC-:
la
entacneses de dilogosconcret os o imaginarios. Por su parte Sperber tivas, c~rec~n de ese carcter coercitivo, rgido y trascendente del concepto
(1988) desde una ptica antropolgica distingue tres tipos de represe~ta- durkheimru.ano, ya que son mviles, circulan libremente, poseen plastici-
ciones: a ) ~ i ~ ~ . . @ l i c a s , que toman la forma de relatos sus- dad .Y su or1~en es clai;_amente identificable, ya que son construidas y com-
ceptibles de registrarse, pero que slo pueden comprenderse a la luz del se- partidas socialmente. Las representaciones sociales son aquellas que per-
gundo tipo de representaciones llamadas: b )_ representa~~~~ mentales, ~nece~ a nuestra sociedad actual, que estn en nuestro terreno poltico,
que se remiten a historias exteriorizadas. La permneiicl durante genera- ci~~tf1co y hum~no y <I':1e no han tenido el tiempo suficiente que les per-
ciones.. de -a ~adena repreiiriacoe "pblicas-representaciones mentales- mitiera una sed1mentac1n adecuada para convertirse en tradiciones in-
representacione s pblicas, es el origen de las denominadas (?) ~_p~nta- mutables" (Moscovici, 1984).
ciones culturales. Una vez. que h~mos. sealado la ascendencia directa del concepto de
- Hasta aqu h~mos intentado introducir el concepto de representacin representacin social, bien podramos indagar la posible existencia de otras
social, definiendo sus principales caractersticas y su tipologa. E:sta pre- races genealgicas. Sobre este punto, adems de reconocer a Durkheim
sentacin nos servir como punto de referencia para comprender con ma- ~mo antecesor, .?,foscovici (198~b) iil'!Jla l~ irifluencia que en l tuvieron
yor precisin los procesos sociales y psicosociales que intervienen en la ~-~reud. La epistemologa gentica fue pionera en el estudi~ de l~
construccin de representaciones sociales, que abordaremos posteriormen- estructurasmtel ectuales como representaciones mentales, desarrollando'
te. A continuacin nos referiremos a los orgenes de la teora de las repre- un mtodo que utilizaba las verbalizaciones como la va de acceso a la
sentaciones sociales. comprensin de los orgenes y el desarrollo de dichas estructuras. Por su
.i parte, el psicoanlisis explicaba cmo una serie de eventos traumticos e'J

132 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES 1


TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES
133
el desarro llo sexual se conver tan en represe ntacion es simbl
icas enraiza - pueda n ser verificadas o falsificadas por cualqu ier investi
das colecti vamen te a travs del mecan ismo de interio rizaci gador. Jodele t
n. La teora de (1991) seala que el paulat ino avance del concep to de represe
la represe ntacin social aprove ch los camino s abierto s por ntacin so-
ambas teoras. cial se relacio na con el declive del conduc tismo y del cognos
De los estudio s de Piaget se retom la posibil idad de estudia citivismo ocu-
r la estruct ura rridos en los aos setenta y ochent a, respectivamente, y al inters
intelec tual, y de Freud el hecho de poder accede r a las represe por parte
ntacion es in- de la marxis ta escuela althuss eriana en explica r los fenme
terioriz adas. nos ideolgicos
tradici onalme nte consid erados como idealistas.
( Para Issac Deutch er (1984) la escuela franc~ a o los_neodurkhei
mnia':10.s
'i (como se refiere a los terico s de la represe ntacin
social) compa rten afmi-
~ dades con los intera ccioni s~ simblicos como Mead y Blume
r, y con ~os NfVEL ES DE APROXIMACIN AL FSI'UD IO
~tnom etodl ogos como Garfin kel. Jodelet (1991) encuen
tra convergencias DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES
con la sociologa del conoci miento de ~ r y Luckm an,
con la metodolo-
ga d~hu tz y con la etnome todolo ga de C i ~ z
(1988) aade a Como ya hemos visto anterio rmente , la teora de las represe
esta lis~ ceso s conver sacion ales estudia dos por Tarde ntacion es so-
y la psicolo- ciales tiene como una caracte rstica distintiva su comple jidad.
ga ingenu a de Heider . Jahoda (1988) encuen tra similit udes Una vez ad-
con las ideas vertido s de este rasgo, hemos decid ido~l osau. ste...
de Bartle tt sobr~ nsam iento cotidia no y con los antrop6 ..!lpa rta~d o
logos kf--*-1: a los~ soe- -ias :~[C S(o~ ione s social e~iri
Stuchl ik que desarr ollan los llamad os "folk models ". Parker ndono s a
(1987), desde 1osdis tintos niveles de aproxi macin a su ~o:-- Esnr- divisi
apo sicin crtica, halla a s ~ c o m ~ sociolo n, aunqu e
ga individualis- artifici al, respon de a una necesi dad de clarific acin exposi
ta de Weber . Finalm ente,M 9s~.Jic l consid era que en la constru tiva.
ccin de la
teorc teliis represe ntacion es sociales, sus princip ales influen
cias intelec- LA REPRESENTACIN SOCIAL COMO UNA TEORA SOCIAL DEL CONOC
tuales fueron: IMIENTO
1. Vico y Marx, para quienes la gente conoce la sociedad porque la Es import ante tener siempr e en mente que, dentro del terreno
ha creado.
( 2. ~ para quien el princip io de incertid umbre ensea que la teora de las represe ntacion es sociales "constituye la nica
psicosocial,
1 cirnien el cono- tentafrva-tec
tooelos fenme nos natural es depend e del observa dor ... y
ca si ' . lobal . tente hasta . riuesfrcs das"-(fo:0lii,_19.9Jj.__Mar-
3. La experie ncia del mundo del sentido comn definid a
por algunos feno- ova y Wilkie sostienen que la de las rep~~t acoffe s''s~ci ales
\ menlogos, Heider incluid o. (Moscovici, 1997). es ante todo
~- --___, una teora social del conoci miento que "a~o.e_ta u ~
n so-
Antes de conclu ir nuestr a exposicin sobre el origen de la ~ ~ c t o a la natura leza de la m_e_n!~',--{Markova
teora de la y Wilkie, 1987):
repres entaci n social, cabra destac ar las razone s por las Moscovici, porsp arte;vi :sluil ira... qe -"I .. esenta ciones socia me-
cuales su presen - den llevarn os haci,,:'#1~ psi~~!o_ga social del conoc
cia en el mbito acadm ico interna cional no se dej sentir n_g_s_Jlll...rmi-
sino hasta vein-
te aos despu s, es decir, iniciad a ya la dcada de los ~ o s i la.s.r ui~~c i~~?~ ~I, 19~8L
ochenta. lbez Sep~e de so~te-
(1988) identif ica como causas princip ales de esa atrofia las ner, pues, de lo anterio rmente expresado, que la teora de las
siguientes: en representaciones
primer lugar el hecho de que el conduc tismo, aunqu e en sociale s es una teora social del conocimiento, que va ms
declive, era una all de los pro-
corrien te domin ante que rechaz aba cualqu ier aproxi macin cesos psicosociales que partici pan en la constru ccin de represe
mental ista a ntacion es y
los fenm enos psicosociales. La segund a causa fue la percep que estable ce un marco de dimens iones simbl icas, proces
cin nortea- os generativos
merica na de los trabajo s de Moscovici, los cuales eran consid y funcio nes de ndole ms social. A este aspecto es al que
erados como nos referiremos
poco cientficos y verbali stas. La ltima razn fue que mucho ahora.
s investigado-
res perma necier an escpti cos a los alcances del concep to de
represe ntacin La socieda d pensante
social, ya que se encon traban cmodos utiliza ndo el concep
to de actitud .
Moscovici (1997) sostien e que la "furia de silenci o" que recibi
por parte A despec ho de haber recibid o alguna s crticas, como la de
de un sector de la comun idad acadm ica se puede explica Jahoda (1988)
r, en parte, por-
que la teora es comple ja y no da facilidades para que sus quien ha visto en el concep to de sociedad pensan te un constru
proposiciones cto muy cer-
cano al de la mente de grupo acuad a por Le Bon, Moscovici
(1984) elabo-
l
1

134 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 135

r~ este concepto con la intencin de clarificar la naturaleza de la sociedad


.t)
poseer una credencial de experto, ya que los sujetos que se perciben a'.ii
P~e su teora analiza. A diferencia de otras teoras que niegan la existencia
1

mismos.como iguales, tienen libertad para expresar cualquier pensamien-


del pensamiento en la sociedad, ya sea conceptualizando a sta como una to. As, las personas pueden jugar el papel de psiclogos, politlogos, mdi-
caja negra cuyo vaco es llenado con informacin, o concibindola como cos o psicoanalistas "amateurs". La importante actividad conversacional
una entidad sumisa al designio de les ideologas, la teora de las repre- que se lleva a cabo en este universo se remite constantemente a un fondo
sentaciones sociales observa una sociedad cuyos miembros comunican sus comn de significados, los que una vez presentes en la conversacin actua-
pensamientos constante e incesantemente. Los individuos son sujetos pen- lizan las representaciones sociales. En el universo consensual se produce el
santes -racionales- que intentan resolver sus problemas cotidianos utili- sentido comn y su forma de conocimiento: las representaciones sociales.
zando las representaciones que crean y comparten a travs de interactuar
comunicativamente con otros individuos. LA ERA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES
Los escenarios pblicos tales como los cafs, los vagones del tren, las pa-
radas de autobs, los puestos del mercado, las salas de espera en los hospi- Doise seala que las representaciones sociales estn encargadas de estukjf
tales, las oficinas de trabajo, el intemet, son lugares donde la gente, en su diar "la diversidad y la pluralidad de las relaciones simblicas de nuestras
vida diaria, intercambian una serie de ideas y representaciones que mode- sociedades modernas" (Doise, 1991b), Por su parte, Farr (1987) entiende
lan su-propia concepcin del mundo y que impactan fuertemente en sus que el estudio de las representaciones sociales constituye la antropologa
relaciones sociales. de la vida moderna. Iodelet (1991) nos dice que los incesantes cambios,
el desarrollo de las comunicaciones y la ciencia, y la movilidad y la plurali-
De la ciencia al sentido comn dad de las sociedades contemporneas, hacen necesario el estudio de las
representaciones ya que, en su opinin, nunca antes se haba alcanzado
, -~~s tericos de las representaciones sociales sostienen la existencia de dos un nivel tan alto de actividad comunicativa como el que ahora existe. Es
,::-::>'universos de conocimiento diferenciados: el llamado universo reificado y menester, en este sentido, identificar a aquellos profesionales que elaboran
el universo consensual. Esta divisin tiene la funcin de situar el mbito y difunden representaciones, entre los que se deben "incluir a todos aque-
en el que se desarrollan, respectivamente, el conocimiento cientfico y el llos que tienen la tarea de difundir el conocimiento artstico, los doctores y
conocimiento del sentido comn. los trabajadores sociales, los especialistas de los mass media y del marke-
, ,. Moscovici (1984) y (1988) nos dice que el universo reificado es aquel en ting poltico. Dichos profesionales son, en muchos aspectos, los modernos
',, el que el conocimiento acerca de los eventos sociales y las personas es inte- equivalentes a los hacedores de mitos de las sociedades antiguas" (Moscovi-
/ grado en una estructura comprensiva, sistemtica y jerarquizada, en las c:i, 1988).
" que las entidades constituyentes se insertan en una serie de categoras in- Remitindonos al apartado anterior en el que diferencibamos al cono-
ariantes. Los sistemas de pensamiento que se desenvuelven en este uni- cimiento cientfico del conocimiento del sentido comn, es pertinente acla-
rs.o imponen, apoyndose en la autoridad de sus razonamientos y su ex- rar que~e uI\iyersoa.d&ooIUUtLI!!!_~nto di~!~!l~.; ~~-E~iere ~ -
riencia, los criterios de verdad que configuran la "realidad oficial". ~ n de relacin alguna. La teoriicfe las representaciones social~
El universo reificado es excluyente, ya que no todos los sujetos poseen nos dice-queTa-i!i-etretaei'l;irangedad tena el objetivo de hacer del sen-\
los mritos suficientes para poder pertenecer a l. Tienen cabida, sin em- tido comn un conocimiento menos comn, y que en la actualidad, en la J
bargo, las personas que han adquirido una competencia determinada, de era de las representaciones sociales, el sentido comn es el conocimiento"
tal forma que pueden presentarse como mdicos, fsicos, psiclogos, neur- cientfico hecho comn. Lo anterior significa que ahora, dado el nivel 4

,
logos, etc, Su actividad la despliegan en organizaciones que cuentan con desarrollo de la ciencia, las personas necesitan hacer uso de los sofistica/
canales propios de comunicacin, adems de que comparten un repertorio dos conocimientos cientficos para poder comprender y manejarse en un~
lingstico y conceptual particular. La ciencia es, como se habr advertido

e
mundo cada vez ms complejo. Los clones, el VIH, la democracia y el mi-
el inquilino que habita en este universo de conocimiento. crochip son construcciones cientficas que han experimentado un proces
El universo consensual es el espacio donde fluyen las representaciones de transformacin que ha devenido en representaciones sociales compar-
roducidas por la sociedad pensante. Para participar en l no es necesario tidas.
136 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 137

~ n de considerar a la ciencia como principal provedora de represen- nes sociales que en ~eterm~nado mo~ento se estn const~yendo colectivaJ{;:\
~ones sociales, se han identificado otras fuentes importantes (algunas ya mente y que estn siendo mtercambiadas por grupos sociales que consen~
mencionadas). Jodelet (1991) menciona a los sistemas ideolgicos, a los sis- san el significado que para ellos tendrn tales representaciones, pueden,
temas culturales, a las experiencias previas de los sujetos, a sus afectos y a en el transcurso del tiempo, emanciparse de los sujetos que las generaron y
su condicin social. Moscovici (1984) incluye los eventos actuales y el cono- adquirir una vida en s mismas, circulando en un medio que comparten
cimiento objetivo que poseen los grupos para controlar su propio mundo. con otras representaciones autnomas. Es evidente la existencia de este
lbez (1988) considera como fuentes de determinacin de las represen- medio ya que, como seala Moscovici (1984), todos nosotros nos vemos ro-
taciones a las condiciones sociales, econmicas e histricas y a los siste- deados de informaciones, pensamientos, palabras e imgenes, que circu-
mas de creencias y de valores que predominan en la sociedad. Moscovici lan imperceptiblemente adentrndose en nosotros sin pedir permiso algu-
(1988b) ampla la lista agregando la religin y las representaciones sociales no. Las representaciones autnomas, que en realidad son representaciones
previas. hegemnicas, pasan a formar parte, simblicamente, del "mundo intersub-
/- La comunicacin ~ pues, un proceso_ cardinal en la consti:uccin de las jetivo que media entre los sujetos . . . con dimensin propia, con sus pro-
/ representaciones sociales. El papel que Juegan los mass media en nuestra pios contenidos, estructura, sistema y dinmica que se crean y sostienen en
iedad es el de divulgar y hacer parte de la vida cotidiana los conoci- las relaciones sociales" (Femndez, 1989). Las representaciones que estn
entos provenien~es ~~l universo reificado. Los.sujetos estn ligados~ los presentes en este mundo intersubjetivo responden tanto a su naturaleza
dios de comurucac10n, ya que stos son el sustento que proporc10na prescriptiva como a su naturaleza convencionalizadora.
los elementos necesarios para reconstruir o actualizar el sentido comn.
Doise (1991b) identifica tres modalidades distintas de comunicacin pre- Naturalezas prescriptiva y convencionalizadora de la representacin social.
sentes en la prensa escrita: en primer lugar se encuentra la difusin, en la
Una vez que han obtenido su autonoma, las representaciones sociales;P
que el articulista, que recaba informacin de las fuentes cientficas o direc-
cumplen los roles de convencionalizar los objetos y de prescribir una serie
tamente con los especialistas, hace las veces de divulgador cientfico inten-
de caractersticas sobre ellos. La naturaleza convencionalizadora consiste
tando popularizar las teoras y/o los conceptos entre el pblico lector. La
en. incluir los objetos, personas o conceptos nuevos dentro de categoras
propagacin es la segunda modalidad de comunicacin. A travs de ella
predefinidas ya conocidas. Este mecanismo, que permite simplificar los
los grupos organizados intentan influir en los dems presentando persuasi-
procesos de comprensin de objetos novedosos, est ampliamente difundi-
vamente sus creencias y visiones particulares sobre asuntos determinados.
do en nuestra cultura, hasta el punto de que es prcticamente imposible el
La propaganda es el tercer y ltimo tipo de comunicacin. Esta se inscribe
poder liberamos totalmente de l. Algunos ejemplos de convenciones sim-
dentro de una situacin intergrupal conflictiva y se presenta en forma dia-
blicas y prototpicas son: el color rojo, que era asociado con el comunis-
lgica en la que se intenta falsear la argumentacin del exogrupo, mien-
mo; la msica rock. y el pelo largo de algunos jvenes, que se les relaciona
tras que se hace resaltar la veracidad y justeza de la argumentacin del en-
con la drogadiccin, y la raza gitana, a la cual se le atribuyen conductas
dogrupo. La primera modalidad produce opiniones; la segunda, actitudes
delictivas.
y la tercera, estereotipos.
La naturaleza prescriptiva impone sobre nosotros, con irresistible f]ur-
Una vez que hemos identificado tanto el universo en el que habitan las
za normativa, los contenidos de la representacin social. Este influjo se
representaciones sociales y su vinculacin con el sentido comn, as como
~poya en estructuras o sistemas de pensamiento presentes an antes de
las fuentes que las producen y la importancia de la comunicacin, pasare-
nuestro nacimiento y en tradiciones culturales fuertemente arraigadas.
mos a ver cmo se independizan estas representaciones tomando vida pro-
representaciones sociales hegemnicas (que tienen un poder de coercin si-)
pia y cmo circulan en un estado de autonoma.
milar al de las representaciones colectivas) son el producto de la elabora-\
cin de varias generaciones en el devenir del tiempo. Un ejemplo int~
La representacin social como medio
sante de esta naturaleza prescriptiva est descrito en el trabajo de Duveen
y Lloyd (1986) en el que se muestra cmo la identidad de gnero es im-
. Las representaciones sociales se hallan tanto dentro de nuestras cabezas
puesta en los infantes por las representaciones sociales que de la masculi-
\ como fuera de ellas. Esta aseveracin da a entender que las representacio-
\..--

J
.,

138 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 139

nidad y la feminidad poseen los progenitores, de tal suerte que los proce- de sus representaciones sociales un elemento fundamental en la teora
sos de socializacin estn determinados por esas representaciones sociales. cientfica del psicoanlisis como es la libido.

PROCESOS SOCIOCOGNITIVOS PARTICIPANTES EN LA CONSTRUCCIN La esquematizacin estructurante


DE REPRESENTACIONES SOCIALES En la fase de la esquematizacin estructurante se construye, con todos los ,
conceptos seleccionados del concepto a representar, un esquema figurativo /
A continuacin abordaremos los dos mecanismos sociocognitivos que inter- que expresa grficamente y de manera sintetizada las relaciones que enta-
vienen en la generacin de representaciones sociales. Nos referimos a la ob- blan los componentes principales de la representacin social, con el fin de
jetivacin y el anclaje. Moscovici (1984 y 1988), Pez (1987), Ihez (1988), Jo- facilitar su uso y expresin. Un ejemplo bien conocido es el esquema figu- _,
delet (1984 y 1989), Herzlich (1985) y Doise (1991b) son algunos de los rativo de la representacin social del psicoanlisis, en el que se presenta
autores que se han abocado a explicar el funcionamiento de ambos proce- el consciente y el inconsciente en conflicto, producindose una represin
sos y de los que aqu retomamos buena parte de sus planteamientos. que da lugar a un complejo. Moscovici (1988) seala que en la poca ac-
tual hay una tendencia a transformar las ideas en pensamiento figurativo,
La objetivacin cuya produccin se realiza con intensidad en los medios masivos de comu-
nicacin y en los lugares donde ocurre la conversacin.
--~ proceso de obj~tivacin se activa para dotar de materialidad a un con-
cepto abstracto. Es, podemos decir, encarnar el pensamiento, otorgarle una La naturalizacin
imagen a una entidad intangible para hacerla real. Infinidad de conceptos La naturalizacin consiste en "humanizar" el esquema figurativo que ha
cientficos o ideolgicos que circulan como representaciones sociales en sido adquirido por un determinado grupo social. Este proceso imprime en
nuestra vida cotidiana, recibieron su soplo de vida al ser objetivadas. El los elementos de la representacin una existencia fctica, de tal forma que
conflicto neurtico en el psicoanlisis, la estructura social del marxismo o se les dota de una naturaleza particular. Es as como se llega a concluir
los procesos infecciosos del VlH son algunos ejemplos de la objetivacin. que los complejos son "agresivos" o que el inconsciente es "inquieto". Con
La objetivacin cumple tambin un importante papel en la produccin la naturalizacin los conceptos originalmente abstractos culminan su
simblica. "La objetivacin descansa en la produccin de smbolos, siendo transformacin en representaciones sociales tangibles y por lo tanto reales.
estos esenciales para la comunicacin social" (Domingo, 1985). El proceso Una vez que se ha objetivado el concepto, el siguiente paso consiste en
de objetivacin comprende tres fases: la construccin selectiva, la esque- ubicarlo dentro de alguna categora establecida dentro de nuestra red de
matizacin estructurante y la naturalizacin. representaciones sociales que determinan el significado del concepto re-
cin integrado. Este mecanismo es el denominado anclaje .
.La construccin selectiva
/ La construccin selectiva es el proceso a travs del cual los grupos sociales El anclaje
criban el nuevo concepto a representar. Su funcin principal es la de fil-
trar todos los rasgos del concepto que sean admisibles a las normas y a la El proceso de anclaje tiene como finalidal integrar el concepto objetivado'//
cultura del grupo, apartando, al mismo tiempo, a los elementos incmodos dentro de nuestra red de conocimientos previos, ya que ninguna represen-"
0 desagradables. Pez (1987) seala que en este proceso se sucede una des- tacin social puede existir si no est anclada en un sistema de representa-
contextualizacin del discurso o concepto, en el que "ste se abstrae de sus ciones sociales que le otorga un sentido determinado. En el anclaje, es im-
, . condiciones de produccin, del aparato ideolgico y del supuesto emisor, portante decirlo, se observa una constante dinmica de modificacin de
/ de las caractersticas del objeto-contenido de la informacin y de las carac- las representaciones sociales ya que los conceptos a representar son someti-
\ tersticas del receptor "vctima" del discurso" (Pez, 1987). Un caso de dos a transformaciones de ajuste a las categoras que les darn alojamien-
~ruccin selectiva, ampliamente conocido, es el reseado por Moscovi- to, pero tambin las representaciones sociales prexistentes se modifican
ci en su investigacin sobre la representacin social del psicoanlisis en con la nueva insercin. En el proceso de anclaje intervienen dos mecanis-
Francia, en el que se observa que los distintos grupos estudiados apartan mos activos: la clasificacin y el nombramiento.
1

140 SIGNIF1CADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 141

\ La clasificacin consiste en insertar el concepto objetivado en una cate- cin una valoracin determinada. Este anclaje tendr la importante fun-
; gora previamente establecida. La prototipicalidad es el criterio que sigue cin de regular las relaciones intergrupales que ocurren en la realidad
\ toda categorizacin, de tal forma que el concepto a integrar es comparado social.
~.
~el prototipo que representa a la categora. Algunos ejemplos de prototi-
pos sociales muy demandados son los siguientes: de un magnicidio, el ase- Atribucin social y representaciones sociales
sinato de J. F. Kennedy; de un pacifista, Gandhi; de un cientfico, Einstein
y de un dictador, Stalin. La clasificacin, como podra suponerse, no es un Hemos decidido incluir en este apartado dedicado a los procesos sociocog-
mecanismo ideolgicamente neutro, sino que la inclusin de una repre- nitivos el tema de la atribucin y su relacin con las representaciones so-
sentacin dentro de una categora protopica lleva implcita una valora- ciales, dada la estrecha relacin que tiene con los procesos de objetivacin
cin positiva o negativa de esa nueva representacin, adems que "revela y andaje.
nuestra teora de la sociedad y la naturaleza humana ... una teora que la A diferencia de lo establecido por la teora de la atribucin, quien ve en
define y la especifica (a la nueva representacin) y que especifica su uso". los individuos a seres racionales que piensan y actan como "estadsticos",
(Moscovici, 1984). (Lo que est entre parntesis, es nuestro). buscando siempre la coherencia al establecer la causa de los fenmenos, la
~La clasificacin puede realizarse siguiendo dos caminos diferentes: la teora de las representaciones sociales intenta descubrir cmo los indivi-.
g~heralizacin y la particularizacin. A travs de la primera se reducen duos y los grupos sociales, ms all de su diversidad, construyen un mundo
distancias entre el prototipo y el concepto y se elige una caracterstica que estable y predecible. El pensamiento social, a travs de las representaci; ,
es utilizada como categora general. De esa forma se activan categoras nes, pretende llegar hasta la causa original de aquellos fenmenos que tie-,
como el ser negro, comunista, catlico, etc. De haber ajuste se acepta la nen dificultades para anclarse dentro de alguna categora previamente es-
clasificacin, si no se rechaza. En la particularizacin se mantiene una dis- tablecida, dado que no se ajustan a los criterios exigidos por el prototipo. __
tancia entre el prototipo y el concepto, poniendo a este ltimo bajo escruti- Un sacerdote catlico que apoye la utilizacin de mtodos anticonceptivos,
nio. Se intenta determinar la singularidad que hace al nuevo concepto a un comunista que aplauda la poltica neoliberal a ultranza de su gobier-
representar diferente del prototipo. La elec.cin de uno u otro camino de- no, un torero que se niegue a estoquear a un toro, etc., son casos que exi-
nota un inters por considerar a la nueva representacin como normal o gen una explicacin, que la teora de las representaciones sociales conside-
e.orno desviada. ra como bicausal.
El nombramiento consiste en proporcionar una etiqueta o membrete a La bicausalidad est comprendida por la causalidad primaria y la cau~
la nueva representacin social. Esta actividad no se reduce al mero acto salidad secundaria. La causalidad primaria es aquella que busca las razo-
bautismal sino que, al dotar de un nombre al concepto, se le est confi- nes de un fenmeno en las supuestas intenciones, motivaciones o propsi-
riendo un sentido y una genealoga que la ubica dentro del fondo comn tos ocultos del protagonista de la accin. Existe la tendencia generalizada
. de representaciones al que todos podemos ac.ceder. Al nombrar, sacamos a creer que los actos de los otros siguen un plan general con motivaciones
cief anonimato a aquel concepto abstracto o no familiar que nos intriga escondidas. La causalidad primaria intenta, precisamente, develar las in- 1
dada la imposibilidad de poder referirnos a l. Una vez que lo hemos eti- tenciones que subyacen a los actos de las personas. La causalidad secunda- '
quetado, el concepto a representar adquiere una serie de caractersticas y ria es la forma de atribucin que hemos aprendido en la escuela, estudian- .
tendencias que lo distinguirn. El concepto nombrado pasa a ser compar- do el razonamiento cientfico que despoja a los fenmenos analizados de (
tido por los grupos que lo valoran de la misma forma y hacia el que ten- cualquier motivacin subjetiva. Bajo esta causalidad escrutamos minucio- )
drn una actitud social similar. samente las caractersticas del evento para determinar, despus de un-if-'
Para concluir con este apartado nos referiremos a las reflexiones de lb- guroso anlisis, en cul categora incorporarlo. De ese modo, una vez que
ez (1988), Pez (1987) y Doise (1991b) sobre el hecho de que el anclaje de hemos clasificado a alguien como "neurtico", las causas de su comporta-
la representacin social est determinado por la posicin ideolgica del miento nos sern transparentes, ya que estn determinadas por la misma
grupo social y por las caractersticas de la relacin intergrupal. La ideolo- categora. Para Moscovici (1984) ~l primer tipo de causalidad constituira
~ del grupo definir las categoras que se abrirn a determinados con-
ceptos y cules permanecern cerradas, confiriendo a la nueva representa-
-----
una inferencia y el segundo una atribucin.
--
--
142 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 143

La teora de les representaciones sociales es muy clara al afirmar que LA REPRESENTACIN SOCIAL COMO PRODUCTO
cualquier atribucin de causalidad est determinada por la idea que tene-
mos de la realidad, y ms especficamente de les representaciones sociales Como ya hemos sealado, las representaciones sociales son tanto un proce-
. preexistentes. Moscovici (1984) tambin es tajante al considerar que en la so como un producto. Hasta ahora hemos hecho hincapi en el primer as-
. tribucin de cawalidad social existen tanto causalidades de izquierda pecto desde los enfoques epistemolgico y sociocognitivo, por lo que proce-
como causalidades de derecha. La primera se distingue en que para expli- deremos a describir las caractersticas que tienen las representaciones
car algn evento social, recurre a razones que son externas al individuo, sociales una vez construidas. Como productos socioculturales las represen-
entre las que se encuentran su condicin social, econmica, poltica, cultu- taciones, y ms concretamente sus contenidos, pueden analizarse, de acuer-
ral, etc., mientras que la segunda fundamenta sus explicaciones en razones do con Herzlich (1975), acudiendo a tres dimensiones: la actitud, la infor-
de ndole individual como la personalidad, les actitudes, la motivacin, las macin y el campo de representacin.
aptitudes, etc. A este respecto es interesante analizar las diversas explica-
ciones que se generaron en los medios de comunicacin para explicar el le- La actitud
vantamiento armado del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, en . .
Chiapas, el primero de enero de 1994 y cmo stas se ajustaron a los tipos La ac.tu~ puede ser co~iderada como la evaluacin positiva o negativa''i{
de causalidad antes descritos. Para algunos, la pobreza extrema, la ausen- que el su1eto o el grupo nene del objeto a representar. Esta es, dentro de.V
cia de un cabal sistema democrtico, la alta tasa de mortalidad en la re- las tres dimensiones sealadas, la primera y la ms estable, ya que sola-
gin, los abusos de los caciques y la inexistente reforma agraria, fueron las mente despus de que los sujetos o los grupos han tomado una posicin
causas que sustentaron la insurreccin. Para otros observadores los orge- evaluativa y afectiva con respecto del objeto, es posible esperar que se
nes, en cambio, se encontraron en lo. manipulacin que algunos irrespon- construya una representacin social. Es por eso que los objetos o conceptos
sables ejercieron sobre los indgenas, les intenciones de un grupsculo no polmicos y debatibles y que dividen las opiniones de los diversos grupos
identifico.do con el fin de desestabilizar al pas y de desacreditar la gestin sociales, son ms factibles de tomarse en representaciones sociales.
del presidente Salinas y la existencia de una formacin ideolgica maosta.
Resulta evidente que la primer11 interpretacin de los hechos corresponde La informacin
a una causalidad de izquierda y la segunda a una causalidad de derecha.
Z; Hnciendo una recapitulacin de lo expuesto en este apartado, podemos
decir que la objetivacin es el mecanismo a travs del cual hacemos con-
La informacin que poseen los grupos del objeto de la representacin J.
posible analizarla en trminos de calidad y cantidad. lbez (1988) consi.\
creto lo abstracto, ya que es por medio de esta actividad que los complejos dera que el grado de informacin que un grupo tiene de la representacin \
conceptos cientficos devienen en representaciones sociales comprensibles social est estrechamente relacionado con su insercin social, ya que segn .
y, sobre todo, comunicables. La objetivacin, como se ha sealado, est im- el nivel socioeconmico se facilita o dificulta el acceso a los diversos me./
plicada en la construccin simblica de las representaciones. El mecanis- dios de comunicacin social. Otro factor que incide sobre la cantidad y ca~
mo de anclaje, por su parte, se activa durante la insercin de les nueves lidad del conocimiento presente en la representacin, es la forma comotl
representaciones sociales en nuestra red de pensamiento preexistente. Este grupo social se aproxima al objeto a representar, ya sea a travs de un m .
mecanismo hace que predominen les representaciones sociales conocidas y dio de comunicacin o de un contacto directo. A este respecto, Orell
ya establecidas, sobre lo novedoso de las nueves representaciones; sin em- Gonzlez (1991) encontraron diferentes representaciones sociales del SIDA
bargo, la innovacin ocurre siempre, ya que es inevitable la modificacin entre jvenes provenientes de distintas clases sociales, unos de clase baja y
tnnto del nuevo concepto a representar, como de la red de pensamiento otros de clase media alta. Los primeros, que no tenan acceso ni a campa-
preexistente. Es importante tener en cuenta que la actitud que los grupos as preventivas ni a fuentes de informacin cientfica, construyeron una
sociales tienen sobre la representacin recin construida, est determinada representacin social ms apegada a su realidad social y a su vida cotidia-
por el anclaje y ms especficamente por la categorizacin interviniente. na, mientras que los otros, que haban sido permeados por campaas pre-
Finalizado este apartado, daremos inicio a la exposicin que aborda la ventivas, elaboraron una representacin ms cercana a la informacin
representacin social como un producto sociocultural. cientfica.
144 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 145

El campo de representacin cular. El segundo punto se refiere a la invari~ble p~esuposicin de que det)
tro de los grupos se da un consenso que umform1za la representacin, l
hJ:1 campo de representacin hace referencia a la manera como se integran cual es asegurada a travs de una serie de dispositivos metodolgicos. El
"-f'errquicamente los elementos de la representacin. Aqu tambin la ideo- tercer punto critica el hecho de que las representaciones sean consideradas
loga de los grupos determina la composicin y la organizacin de los ele- como entidades estticas y proponen el anlisis del contexto en el que s-
mentos y define cul estar en el ncleo central. La tesis del ncleo central tas se generan, ya que resulta evidente que los individuos modifican sus
es, por cierto, de gran valor para el conocimiento de las representaciones representaciones segn las exigencias que les impone la situacin en la
sociales y de sus posibilidades de modificacin. Doise (1991b) nos dice que que interactan. Finalmente, los autores sugieren que las representaciones
existen, en tomo al ncleo central, una serie de elementos perifricos o es- sociales sean entendidas como repertorios lingsticos (los que vendran
quemas que, sin tener que apelar al ncleo central, dictan el comporta- siendo sistemas de trminos constituidos por una gramtica, un lxico y un
miento de un sujeto en una situacin dada. Estos esquemas pueden modi- estilo particulares) que caracterizan a diversos ev~ntos, acciones y otros fe-
ficarse, pero si llegan a entrar en una contradiccin insalvable .con el nmenos. Mediante esta reconceptualizacin, se afirma, se rompera con
ncleo central sobrevendra la desaparicin de esa representacin y la es- la circularidad grupo-representacin social, ya que la utilizacin de un re-
tructuracin de una nueva .. El conocimiento del ncleo central tiene im- pertorio lingstico no compromete la identidad social del grupo que lo ha
. portantes implicaciones en el terreno aplicado, ya que esto hace posible el elegido.
intentar establecer estrategias de modificacin de representaciones sociales Por su parte, Harr (1984) cuestiona la conceptualizacin de lo social
arraigadas cuya permanencia constituye un problema social (tal es el caso en la teora de las representaciones sociales. Desde su punto de vista, los
del racismo, la xenofobia, el machismo, la estigmatizacin del SIDA, etc.). investigadores en representacin, para afirmar el carcter social de sta, se
Continuamos ahora haciendo un recuento de las principales crticas que han guiado por el criterio impuesto por la pluralidad distributiva de las
se han enarbolado en contra de esta teora y finalizaremos con la exposi- opiniones, en la que se asume que todos y cada uno de los miembros del
cin de los nuevos enfoque en el estudio de las representaciones sociales. grupo comparten una similar representacin del objeto en cuestin. Esta
concepcin, afirma el autor, reduce el concepto de representacin social a
la suma de las representaciones individuales similares que poseen los suje-
CRTICAS A LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES tos pertenecientes al grupo. En contraste, Harr contrapone la pluralida<!_
colectiva, en la que lo social es una propiedad que va ms all de la simple
Al ser relativamente nueva, incompleta y en proceso de expansin, la teo- suma de las similaridades compartidas por los miembros del grupo. La
ra de las representaciones sociales ha recibido una serie de crticas, mu- pluralidad colectiva est presente en los grupos estructurados reales, en los
chas de ellas severas y agudas, que han producido cambios tericos y meto- que, dado el rol que juega cada individuo dentro de su organizacin,
dolgicos. La mayor parte de los crticos coincide en definir a la teora de los miembros constituyentes tienen representaciones diferenciadas, y el
las representaciones sociales como novedosa y fructfera, y sus sealamien- grupo posee una representacin social distinta a la que tienen sus afiliados
tos buscan ms bien su adecuacin que su fatal eliminacin. individualmente.
.:."'l)Potter y Litton (1985) han sealado una serie de problemas contenidos Una interesante crtica a la tajante divisin moscoviciana entre el cono-
in la teora de las representaciones sociales que incluyen los siguientes: el cimiento cientfico y el conocimiento del sentido comn es sostenida por
problema de la circularidad del grupo y la.representacin social, el proble- Ursa y Pez (1987). Estos autores ponen en duda los rasgos que la teora
ma del consenso y el grado en el que las representaciones deben ser com- ha considerado como distintivos del conocimiento ordinario (racionalidad
partidas, el problema de las representaciones sociales en contextos particu- limitada, simplismo y lgica egocntrica) y del conocimiento cientfico (ra-
lares de uso y el papel del lenguaje en las representaciones sociales. Sobre zonamiento hipottico-deductivo, sistematizacin y verificacin rigurosa).
el primer punto, estos autores sealan que los grupos son tratados en los La ciencia, aunque conceptualmente diferente de la representacin social,
estudios de representacin social como entidades indiferenciadas que nie- guarda importantes coincidencias con esta ltima y esto puede apreciarse
gan las variaciones intragrupales, de tal forma que siempre se manifiesta en las siguientes caractersticas: preeminencia del carcter figurativo de las
una coextensin entre el grupo y su representacin social, que resulta cir- teoras cientficas, el carcter conservador de la ciencia impuesto por los
146 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 147

marcos de conocimiento predominantes considerados como vlidos, la bs-


dotar de existencia tangible a un concepto inmaterial, convirtiendo los he-
queda de confirmacin de esquemas y el falsacionismo, el mecanismo del chos fcticos en conceptos abstractos. Por ltimo, este autor propone estu-
cambio de paradigmas en la ciencia a travs de la modificacin del ncleo
diar las representaciones sociales en cuanto actitudes diferenciadas de te-
~ntral y, finalmente, el criterio consensuado de la realidad.
mas que poseen un intrnseco carcter polmico y debatible, y que se
_;,-... Por su parte, Jahoda (1988) hace una severa crtica general a la teora
expresan a travs de argumentaciones y contraargumentaciones que defi-
de las representaciones sociales, compendiando todas sus supuestas incon-
nen posiciones especficas. De esta forma se superara el estaticismo en el
sistencias internas. Algunas inadecuaciones mencionadas son las siguien-
que han cado las investigaciones sobre representacin social.
tes: las representaciones sociales reviven el superado concepto de "mente
Potter y Edwards (1999) consideran que los problemas ms evidentes de
grupal"; hay solapamiento en lo que la teora entiende por representacin
la teora de las representaciones sociales, al compararla con la psicologa
social, sentido comn, cultura e ideologa; es errnea la posicin de Mosco- discursiva, son:
, vici al negar la activacin de importantes procesos cognitivos en la cons-
/ truccin de las representaciones sociales, ya que su teora no puede avan-
<.j;;t. La accin, ya que los investigadores en representaciones sociales igno-
zar sin ellos; es equivocado el sostener que no hay representaciones
;~n la importancia que tienen las tareas o actividades desarrolladas por
' sociales sin anclaje, ya que se excluye absurdamente a los nios de la posi-
los sujetos en sus vidas cotidianas, en la construccin del pensamiento so-
bilidad de tenerlas, y concluye que no hay un reconocimient_o completo de cial.
los predecesores intelectuales de la teora de las representaciones sociales.
,..,/2. La representacin, ya que las representaciones sociales son estudiadas
ras propuestas que Jahoda presenta para reconstruir el concepto de re-
principalmente como fenmenos cognitivos, cuando sera ms correcto es-
presentacin social pueden tomar dos caminos distintos, uno al que deno-
tudiarlas como objetos discursivos que la gente construye en textos y con-
mina "suave", y que consiste en despojarse de todos los supuestos que no
versaciones.
encuentran respaldo suficiente y limitarse a contar con un rea de investi-
gacin descriptiva que permita el desarrollo de diversas teoras y enfoques.
i} 3. La com~icacin, habi~a c_uenta ~e- para la te_ora de l_as repre-
fentaciones sociales la comumcac1n esta onentada hacia la funcin de fa-
El camino "duro" es el ahondar en la opcin "suave", realizando modifi- cilitar la relacin intragrupal, cuando lo importante sera hacer un anli-
caciones tericas y metodolgicas que forzosamente incluiran la defini- sis de contenido de las mismas conversaciones.
cin rigurosa del concepto de representacin social, la adopcin de los de-
sarrollos tericos alcanzados en el rea de la cognicin social y la
j) 4. La cognicin, tode vez que las representaciones sociales son tratadas
como estructuras cognitivas que hacen familiar lo extrao, ignorando que
~ilizacin de metodolo~_as ms rigurosas. . las prcticas de los sujetos son las que definen los procesos generadores de
{'1:/ Billig (1989) ha mamfiestado su ~escont~nto con el sentido 'IU:e se le ha representaciones.
-0torgado al concepto de representacin social, llamando la atencin de los f ~ . La epistemologa, toda vez que la teora de las representaciones socia-
investigadores hacia la relevancia de los aspectos retricos que l preconi- ld se ha establecido como una teora social del conocimiento, cuando se-
za. Sobre este punto, Billig hace hincapi en la dimensin argumentativa ra ms correcto establecer una aproximacin ms relativista y reflexiva
del pensamiento, es decir la retrica, que ejerce la sociedad pensante, por hacia el conocimiento.
lo que, concluye, los investigadores en representacin social deben ahon- :1.')6. La construccin, ya que aunque las teora de las representaciones so-
dar seriamente en su estudio. El autor propone enfrentar a los procesos de cfles y la psicologa discursiva son constructivistas, difieren en los proce-
anclaje y objetivacin los contraprocesos retricos que los complementan. sos toda vez que la primera es perceptual-(:()gnitiva y la ltima acude a los
El anclaje y la retrica tienen en comn su universalidad, pero es difcil textos y las conversaciones como elementos constructivos y, finalmente:
aceptar que los sujetos integran pasivamente los nuevos conceptos en su
red preestablecida de conocimiento, por lo que es necesario contar con el
&17. El uso de metodologas de investigacin como las encuestas, las entre-
~tas, los experimentos y la etnografa, haciendo a un lado metodologas
proceso de particularizacin, que en una situacin de debate permite ne- provenientes de la sociologa y antropologa que son ms correctas para
gar la categorizacin impuesta por el anclaje y considerar al concepto analizar el lenguaje y las representaciones -es importante la crtica que
como un caso nico. Por otro lado, a la objetivacin le contrapone el pro- hace Harr (2000) en el sentido de que la metodologa no es un instrumen-
ceso de trascendentalizacin que, a diferencia de la primera, consiste en to neutral ya que impone una lgica occidental de razonamiento-.

1;,J
1.
148 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 149

En la respuesta dirigida a la profesora Marisa Zavaloni de la Universi- Conocido el carcter multimetodolgico de la teora de las representa-
dad de Montreal a crticas vertidas por Keneth Gergen hacia la teora de la ciones sociales, veamos ahora los aspectos novedosos que se desprenden de
representacin social, Moscovici (1997) seala lo siguiente: algunos estudios recientes. Hraba, Hagendoom y Hagendoom (1989) lleva-
ron a cabo una investigacin en los Pases Bajos en la que estudiaron la
1. Que la teora de la representacin social no puede considerarse como distancia social percibida que sobre los colectivos de inmigrantes tenan
cognitiva ya que no se fundamenta en el procesamiento humano de infor- los entrevistados oriundos. La conclusin a la que llegaron fue que la dis-
macin que en esencia sigue una tradicin asociacionista. tancia social toma la forma de una representacin social jerarquizada, en
2. La mayora de los psiclogos sociales cognitivos se orientan hacia las la que los grupos europeos estn en la cabeza de la cadena, mientras que
representaciones individuales ignorando las representaciones sociales, y los grupos rabes y africanos se encuentran hasta el final. En este estudio
3. El paradigma de la cognicin social es un paradigma de esterotipos se integraron los conceptos de representacin social, distancia social y c.on-
sociales impuestos, mientras que la teora de las representaciones sociales textos de uso.
presuponen la existencia de gente racional que participa en la construc- En otro artculo, Augoustinos e Innes (1990) sostienen la necesidad de
cin de representaciones. integracin entre las teoras de los esquemas y la de las representaciones
, -~ Markov (2000) delinea los elementos que debera tener una teora psi- sociales. Llegan a esta conclusin despus de observar que la teora de las
~lgica que incorpore al individuo y la sociedad, y sostiene que la teora representaciones sociales se enriquecera al contar con mode1os probados
de la representacin social es importante -y superior a otras aproximacio- que abordan de una manera efectiva los fenmenos cognitivos, mientras
nes, entre las que se encuentra el constructivismo-, en la medida en que que, a su vez, la teora de los esquemas se beneficiara al ser proveda de
reconoce el conflicto social como motor del cambio. un enfoque social del cual carece.
Hasta este punto hemos presentado una serie de sealamientos que in- Por su parte, Cutts Dougherty, Eisenhart y Webley (1992) realizaron
dican algunos puntos dbiles que estn siendo superados; sin embargo, una investigacin que tena como fin descubrir la representacin que so-
creemos que es menester recordar que esta teora es relativamente joven y bre su identidad nacional posean nios y adolescentes ingleses y argenti-
que su propia evolucin pulir las inadecuaciones ms sobresalientes, nos, as como la representacin territorial de sus propios pases. Ellos en-
como se podr observar en lo expuesto en el siguiente epgrafe. contraron que la socializacin poltica escolarizada incida directamente
en esta representacin, y que la poblacin argentina tena una representa-
cin social de su identidad nacional ms socializada, histrica y pica que
NUEVOS ENFOQUES EN EL ESTUDIO la que compartan los ingleses, ms individualista y basada en concep-
DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES tos abstractos como la democracia, el respeto a la propiedad, etc. Conclu-
yeron, adems, que los argentinos se representaban con mayor precisin a
;~. Antes de iniciar el recuento de estudios empricos sobre representaciones su pas que lo que lo hacan los ingleses. En este estudio se vincularon la
... , sociales, quiz sea necesario establecer como anteceden!e fundamental de teora de las representaciones sociales, la de la identidad social y la sociali-
su auge la orientacin multimetodolgica que ha predominado entre los zacin poltica.
) investigadores adscritos a esta corriente psicosocial. Martnez y Garca En el estudio sobre representacin social y agresin, Campbell, Muncer
( (1992) mencionan como metodologas ms recurridas: la aplicacin de y Gorman (1993) encontraron que la representacin social que los hom-
cuestionarios y entrevistas, las tcnicas de asociacin libre de palabras, el bres tenan de la agresin difera de la que posean las mujeres. Los prime-
anlisis del discurso, las tcnicas de clasificacin y el uso de escalas de me- ros compartan un modelo de agresin instrumental por medio del cual se
dic "n. Es tambin evidente el incremento que est tomando la utilizacin busca ejercer el poder, alcanzar un status o recibir alguna recompensa,
de pruebas estadsticas multivariadas, tanto las descriptivas, como el anli- mientras que las segundas ven en la agresin una va para descargar sus
sis de cluster, el de correspondencias, el de componentes principales, el tensiones, aunque con una importante prdida del control emocional. Los
factorial y las de tipo INDSCAL o MDSCAL, y las inferenciales, como resultados de esta investigacin emprica sealan una fuerte correlacin
el anlisis de la funcin discriminante, el MANOVA y MANCOVA, el CHI entre gnero y representacin social de la agresin.
cuadrado, la T cuadrada de Hottleing y el coeficiente RP de Catell.
150 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 151

Otra investigacin interesante es la llevada a cabo por Echebarra, Fer- tema conjuntamente con Denise Jodelet, y Ftima Flores, de la UNAM, pu-
nndez, San Juan y Valencia (1992) sobre la representacin social de las blic en el 2001 un libro sobre representacin social y estudios de gnero.
drogas. Ellos encontraron tres tipos de representaciones sociales que esta- Recapitularemo s un poco para concluir este artculo dedicado a la teo-
ban ancladas en diferentes categoras sociales que se definan por su acer- ra de las representacione s sociales. Al inicio sealamos la inexistencia de
camiento o lejana del mundo de las drogas. Es relevante descubrir que el una definicin nica del trmino de representacin social, pero hemos in-
grupo con experiencia ms prxima a las drogas posea una representa- tentado acotarlo esbozando una definicin general y refirindonos a las
cin socializada en la que haba una mayor comprensin de los factores funciones que muchos autores le otorgan. Posteriormente indagamos sobre
econmicos y sociales de este problema, mientras que los grupos ms aleja- sus orgenes y sus precursores intelectuales. Despus hicimos un desglose
dos compartan una representacin de rechazo en la que se atribuan las tripartito de los niveles de aproximacin al estudio de las representaciones
causas de la drogadiccin a las malas relaciones familiares y al bajo rendi- sociales, en el que se incluyeron: la representacin social como una teora
miento escolar. De este estudio destaca su intento de integrar la teora de social del conocimiento, la representacin social estudiada a travs de los
las representacione s sociales y la teora de las relaciones intergrupales. procesos sociocognitivos y la representacin social como producto. Conclui-
Por su parte, Echebarra y Pez (1989) realizaron una investigacin en mos este artculo mencionando algunas crticas que se le han hecho a la
la que vincularon la teora de las representaciones sociales y los procesos teora y expusimos algunos estudios que manifiestan la diversidad metodo-
de memoria. Este estudio consisti en entrevistar a una serie de sujetos, los lgica y terica de esta corriente psicosocial en expansin.
cuales eran interrogados acerca de las causas del SIDA, los modos de trans-
misin y los grupos afectados, para despus darles una charla tcnica so-
bre la enfermedad. En esta fase se conformaron, de acuerdo con sus res-
puestas y sus representaciones , dos grupos, uno conservador y el otro BIBLIOGRAFA
liberal. Despus de un par de semanas se les convoc a una nueva entrevis-
ta, en la que se pudo observar que las representaciones sociales preexisten- Augoustinos, M. e Innes, J. M. (1990) Towards lntegration of Social Repre-
tes imponen sobre la memoria un proceso de seleccin del conocimiento sentations and Social Schema Theory, en British Journal o/ Social.
congruente con los valores predominantes de ese grupo social. Psychology, 29, 213-231.
Guimelli (1993), por su parte, propone un mtodo para localizar el n- Billig, M. (1989) Studying the Thinking Society: Social Representation, Rheto-
cleo central de las representaciones sociales a travs de relaciones asociati- ric and Attitudes (manuscrito), Loughborough, Loughborough University.
vas. Dado el carcter generativo y organizacional de las representaciones y Campbell, A., Muncer, S. y Gorman, B. (1993) Sex and Social Repre-
su funcin en el cambi inducido en stas, la nueva metodologa se erige . sentations of Aggresion: a Comunal - Agentic Analysis, en Aggresive Be-
como una importante alternativa a considerar. haviour, 19, 125-135.
Para finalizar, es importante mencionar que en Mxico la investigacin Cutts Dougherty, K., Eisenhart, M. y Webley, P. (1992) The Role of Social
b~ada en la teor~esen taciones sociales p ~ . entndose Representations and National ldentities in the Developments of Territo-
constantemente fCra~ia _J?-~...!lli!lgO, de la UDLA ?d. (ae Mxico ~s una de rial Knowledge: a Study of Political Socialization in Argentina and En-
las profesoras p1on:fas rea..)'..!~ferente obliado mbito acad- gland, en American Educational. Research Journal, 29, 809-835.
~ ~ r a ces se encuentr~ en la Facultad de ~logia de la ONAM. Deutcher, l. ( 1984) Choosing Ancestors: Sorne Consequences of the Selec-
Ella h-;rungiao-rli idad de tesis y ha estimulado la formacin acadmica tion from Intellectual Traditions, en Farr, R y Moscovici, S. Social. Repre-
de varias generaciones de psiclogos sociales. Los profesores-investigadores sentatiorl$, Cambridge, Cambridge University Press.
de la UAM, como Javier Uribe, Ma. Teresa Acosta y Manuel Gonzlez, en- Di Giacomo, J. P. (1987) Teora y Mtodos de Anlisis de las Representa-
tre otros, han sido impulsores de la teora y han jugado un papel muy im- ciones Sociales, en Pez, D. y cols. Pensamiento, Individuo y Sociedad:
portante en el intercambio de experiencias internacionales, principalmen- Cognicin Social. y Representacin Social, Madrid, Fundamentos.
te con Europa; baste recordar que Serge Moscovici fue nombrado Doctor Doise, W. (1991b) Las Representacione s Sociales: Presentacin de un Cam-
Honoris Causa por la UAM, a propuesta de este grupo de profesores. Alfre- po de Investigacin, en Suplementos Antropos. Monografns Temticas. El
do Guerrero, de la UNAM, public en el 2000 un importante libro sobre el
152 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES 153

Conflicto Estructurante. Veinte Aos de Psicologn Social Experimental de Markov, l. y Wilkie, P. (1987) Representations , Concepts and Social Chan-
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LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRU PALES

MARCO ANTONIO GoNZLEZ PREZ

En este captulo nos introducirem os en la teora de las relaciones inter~, ~ '/


pales entendindol a como el cuerpo de conocimiento s psicosociales qu';
provienen de distintas teoras o corrientes de investigacin , que tienen
como caracterstica comn el hacer explcita la diferencia entre conductas
interindividu ales e intergrupales , ubicando sus investigacion es en este lti-
mo mbito. La teora de la categorizaci n-identidad-c omparacin social, la
teora del conflicto realista y la teora de la categorizaci n del yo, son parte
de esta teora general.
La teora de las relaciones intergrupales nos proporciona un poderoso
marco analtico para revelar los procesos psicosociales que surgen cuando
los individuos comienzan a actuar como miembros de sus grupos. La bs-
queda de una identidad social positiva, el establecimien to de sesgos o favo-
ritismos endogrupales , las estrategias de comparacin social y las percep-
ciones de ilegitimidad e inestabililida d de las relaciones intergrupales son
algunos de los procesos que se generan en las relaciones entre grupos, y de
los que a continuacin daremos cuenta.

PERSPECTIVA HISTRICA EN EL ESTUDIO


DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES

Los progenitores de la psicologa social creyeron que lo que defina un nuevo


rol para la nueva disciplina era el enfoque hacia los fenmenos colectivos ta-
les como la cultura, los mitos, la religin, las masas, la sociedad y las relacio-
nes entre grupos y categoras en In sociedad. El estudio de los individuos era
el terreno de la psicologa experimental, mientras que el estudio de los fen-

155
156 SIGNIFICADOS COLECTNOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 157

menos colectivos era el rea de la psicologa social .. La psicologa que redu- otros y establecen una relacin libidinal, pero, dado que a los sentimientos
ca las relaciones intergrupales a los procesos individuales tendi a prevale- de ~mor siempre les v~ unidos sentimientos de odio, los sujetos deben ca-
cer, aun cuando... la psicologa enfocada a la formacin y efectos de las rep- nalizar todas esas pulsiones agresivas hacia objetos que estn fuera de su
resentaciones colectivas. .. , probablemente ha realizado contribuciones ms
propio grupo, por lo que eligen a un exogrupo para ser blanco de esas car-
significativas para la comprensin de las relaciones intergrupales (Hogg y
gas pulsionales negativas. Esta es la forma como Freud entiende las rela-
AhraIIIB, 2001).
ciones entre grupos.
Antes de presentar las caractersticas de las relaciones intergrupales, se El e~tudio de las relaciones entre grupos desde el marco psicoanaltico
har una breve exposicin de algunos de los modelos tericos que, en dis- aport importantes conocimientos sobre la cohesin endogrupal y la cana-
tintos momentos y a travs de diversos enfoques, han intentado explicar lizacin de los impulsos agresivos hacia el exogrupo, conocimientos que tu-
los fundamentos de la conducta intergrupal. vieron fuerte influencia en las posteriores aproximaciones al tema desde la
psicologa social experimental (como es el caso de la teora de la frustra-
EL F.SrUDIO DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES cin-agresin que despus abordaremos).
DESDE DISCIPLINAS AFINES A LA PSICOLOGA ~a.etolega,def inida_e2mQ_ la ciencia que_ Ctdia el compor-
tamiento ~mmal y que se ubi_~a,_ Rr:cis~.11:~1!--~e.;_~ el.ter.r!,,!l<>_ggnd~_se
Siendo ste un captulo dedicado a presentar las caractersticas de las rela- s~p~rp.OO!;_ll: la _!>iol~colog i~ desarroll una aproximacin enca-
ciones entre grupos, no podemos dejar de mencionar la importancia que bezada por el cietificoaiisfiiacoy ganador del premio Nbel Konrad Lo-
histricamente han tenido las aproximaciones a este tema realizadas por renz, quien en su libro Sobre la agresin parti de un enfoque neodarwinis-
disciplinas distintas a la psicologa.]JQu.eferiroos a las~-~-.,'UU~.abo-PQ!_~l ta para explicamos la conducta humana agresiva como el resultado de la
psicoanlisis, 113: e_tolog~ y _eJ_In~~.!!!. evolucin filogentica que ha experimentado la especie.
-irilliidi976), Doise (1978) y Sherif y Sherif (1960) han analizado en sus Pa!a.,~~-..Al..QJ.".., ___e:iertas expresiones congiJ.Ctl!M~~ hi,mu:mas tienen su
respectivas revisiones la psicologa de las relaciones intergrupales que pro- o~en_~~-~~-~s riti:ia.les comportamentales de las e_sp~cies infe_l"io_res._Al-
pone el marco psicoanaltico. gunas conductas ar"a:terlsticas de los animales, como la defensa del terri-
Billig (1976) comenta que Freud tena la finne intencin de dotar a las tooo,. pueden observarse en los seres humanos ~ares tan-ooda:~
ciencias sociales de un marco terico holista que sirviera para abordar como el vagn de un tren, donde los viajeros hacen esfuerzos, ms o menos
cualquier tipo de fenmeno o proceso psicolgico independientemente del corteses, por hacer respetar el espacio que consideran suyo.
nivel de anlisis que ste requiriera. Freud estaba interesado en contar con Lorenz analiz las relaciones intergrupales humanas y concluy, to-
una formulacin terica que explicara fenmenos de ndole ms social, mando como referencia los graznidos emitidos por los gansos grises para
p,ir.o las relaciones entre grupos . ahuyentar en los vuelos migratorios a las aves de otras especies, que en los
. 1J"reud aporta una i~porta~te conceptualizacin del grupo social, ya seres humanos ocurre un mecanismo similar y que la agresin hacia los ex-
que para este autor, la vtda social en grupos se conforma en tomo al lder. traos y los lazos de unin del endogrupo se incrementan mutuamente.
El lder es, desde esta perspectiva, tanto una figura amada como un objeto A pesar de que este enfoque represent una aproximacin novedosa y
de deseo para sus seguidores. La imposibilidad de los miembros del grupo coherente para estudiar la conducta humana desde un punto de vista evo-
para poseerlo sexualmente, obliga a los sujetos a buscar una salida que les lutivo, es evidente que, tal como seala Doise (1978), la limitacin del mo-
permita superar la frustracin generada y sta la encuentran en la intro- delo etolgico recay en que no tom en cuenta que las estructuras ms de-
yeccin del lder en ellos mismos. Dicha introyecci6n genera un fuerte lazo sarrolladas adquieren, en el proceso de evolucin, nuevas cualidades que
psicolgico entre el lder y los yo de sus seguidores. A esta identificacin las diferencian de estructuras inferiores. Los seres humanos, por lo tanto,
llamada primaria, le sigue una identificacin secundaria que consiste en poseen capacidades intelectuales y cognoscitivas que les permiten dar sig-
el reconocimiento mutuo entre los miembros del grupo de sus similarida- nificados diversos a las situaciones con las que se enfrentan.
des psquicas, formndose as el grupo psicolgico. El marxismo como teora sociolgica no tiene un origen psicosocial; sin
El proceso de cohesin grupal propuesto por el psicoanlisis se da de la embargo, resulta innegable su gran influencia en el posterior desarrollo de
siguiente manera: los miembros del endogrupo se sienten atrados unos a las diversas ciencias sociales en su conjunto. Billig (1976) acudiendo a las
/
158 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 159

fuentes originales:_ Ma.rx y EJJ.g~ls, y Doise (1978) ~e_vi~a.ndo Alfusser,


a. mos la teora de la frustracin-agresin postulada por Dollard y despus
coinciden en sealar que e! co~~ptcl_!narxisw fundaIIl~nta! (P.le e r~l~cio- revisaremos la de Sherif denominada del conflicto realista, haciendo hin-
na estrecha~ente con l!!- te_ori.a_ imp!!_cita de las relaciones intergrupales-es capi en la influencia que tuvo sta ltima en otras formulaciones tericas,
el de ii:fooog~'.- - principalmente la teora de la categorizacin-i dentidad-compa racin social
esquero
-: ' 'El conceptual que presentan estos dos psiclogos sociales euro- de Tajfel.
peos, y donde se descubre la concepcin marxista de las relaciones inter-
grupales, se podra sintetizar de la siguiente fonna: en el marco de la lu- EL MODELO DE LA TEORA DE LA FRUSTRACIN-AGRESIN
cha de clases, las clases dirigentes imponen, en cada poca de la historia,
sus propias ideas, su visin del mundo, es decir, su ideologa. Para este fin La teora de la frustracin-agre sin fue por primera vez expuesta por D0
cuentan con especialistas cuyo trabajo consiste en elaborar justificaciones llard en 1939. La herencia de los conceptos freudianos se deja ver con cl-
que mantengan el dominio de la clase en el poder, a travs de presentar ridad en la formulacin de esta nueva teora, slo que trasladados a un
las ideas de las clases dominantes como las nicas razonables y universal- mbito de experimentacin conductista.
mente vlidas. El sistema de pensamiento dominante es ideolgico en In La teora puede ser descrita, a grandes rasgos, de la siguiente manera:;_ )
medida en que se presenta como ajeno a las condiciones sociales existen- toda frustracin, entendida sta como el bloqueo y la posterior imposibili- '
tes. Pero las clases dominantes no se contentan -!lo con construir una dad por parte del sujeto de alcanzar una meta produce, invariablemente ,
ideologa que les asegure la permanencia del status quo a travs de una se- agresin. A su vez, toda agresin es resultado de una frustracin en el obje-
rie de instituciones (colegios, familia, iglesias, medios masivos de comuni- tivo de lograr una meta. Sin embargo, como el mismo Dollard sostena, no
cacin, sistema legal, entre otros), mejor conocidas como aparatos ideolgi- toda frustracin produce directamente una respuesta agresiva, ya que su
cos del Estado, sino que en ciertas circunstancias elaboran una fonna de inmediatez puede verse controlada por factores tales como el poder que
pensamiento que atribuyen como propia a la clase dominada, esto es, una fal- posee el agente frustrante o algunas presiones morales que, internamente,
sa conciencia. La lucha intergrupal (la lucha de clases) encuentra una for- sancionan la conducta del sujeto frustrado. El producto inmediato a la
ma de expresin en la confrontacin de sistemas de pensamiento, es decir, frustracin es la instigacin a la agresin, que bien puede suscitar una
entre la ideologa dominante y la conciencia de clase, liberada de la falsa agresin frontal contra el agente frustrante o, debido a su imposibilidad,
conciencia. Los postulados marxistas aseguran que el triunfo de la revolu- desplazarse hacia algn otro objeto, las caractersticas de la agresin son:
cin proletaria traer como consecuencia la desaparicin de la ideologa. la ya expresada propiedad de desplazamiento hacia objetos distintos y el
La teora marxista, resulta sumamente interesante para la aproxima- poder catrtico que produce su descarga.
cin psicosocial al estudio de las relaciones intergrupales, ya que la con- Las ideas contenidas en esta teora fueron acogidas favorablemente por
cepcin materialista de la construccin de las ideologas, y de la lucha en- los psiclogos sociales de su poca, dadas las posibilidades que ofrecan
tre sistemas de pensamiento antagnicos como formas de expresin de para poner a prueba sus hiptesis, de un modo experimental (a diferencia
relaciones sociales concretas, nos es til como indicativo para realizar estu- de los postulados psicoanalticos que eran producto de inferencias deducti-
dios que consideren las condiciones sociales en las que surgen los fenme- vas). Pero tal influencia no se limit a la psicologa social, ya que como in-
nos psicosociales a estudiar. . dica Billig (1976), un nmero importante de politlogos asumieron este
En este partado se han reseado de forma sintetizada los aportes con- marco terico para abordar el estudio de las relaciones sociales a una esca-
ceptuales de tres relevantes modelos tericos que desde fuera de la psicolo- Ia ms amplia. Entre los politlogos citados se encuentran a Lupsha, Ho-
ga han abordado como objeto de estudio a las relaciones intergrupales. El rowitz, Feieraben y Gurr.
objetivo de su presentacin no ha sido el de agotar la temtica de cada Aunque en la gran mayora de investigadores dentro de la teora de la
una de ellas (ya que esta labor sera imposible) sino ms bien el darles el frustracin-agresin se restrinjan a estudiar relaciones a nivel interindivi-
crdito que se merecen como antecedentes influyentes en los posteriores dual, es posible encontrar referencias a las relaciones entre grupos. Do-
acercamientos tericos desde la psicologa social. llard conceba a las frustraciones como parte integral en la vida de los se-
Pasaremos ahora a presentar dos importantes teoras psicosociales que res humanos. La libre expresin de los impulsos agresivos producidos por
estudian en diversos grados las relaciones entre grupos. Primero abordare- tales frustraciones poda poner en peligro la estabilidad y armona de la
160 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 161

vida en la comunidad, por lo que se hace necesario implantar una serie de rea y tienen la virtud de ser las primeras que utilizaron un enfoque no re-
controles sociales que limiten su manifestacin. De esta forma se obliga a duccionista para aproximarse al fenmeno de estudio. Quiz este hecho se
los mismos grupos a que ejerzan una fuerte presin social para reprimir deba a que Sherif tena muy clara la distincin entre conducta interper-
entre ellos la manifestacin de esa agresin, obligando su desplazamiento sonal y conducta propiamente intergrupal. Esto se hace patente en la si-
/ hacia los miembros del exogrupo (es evidente la similitud de esta concep- guiente definicin: "En cualquier momento en que los individuos pertene-
<~n de las relaciones intergrupales con la sostenida por Freud). . cientes a un grupo interactan colectiva o individualmente con otro grupo
/~cm varias las crticas que se le han hecho a esta teora. Una muy 1m- o miembros de ese grupo en trminos de su identificacin grupal, nos en-
, r{ortante es que es imposible sostener que toda conducta agresiva tenga su contramos frente a un ejemplo de conducta intergrupal" (Sherif 1966, cita-
origen en un evento frustrante. Los tericos del a p ~ - - do en Tajfel 1982).
ellos Bandura y Walters, descub~eroerr-susvestigaciones que el com- Sherif realiz tres estudios experimentales de campo, el primero en Con-
~rtami~nt~siv0-puede manifestarse como un patrn aprendido de necticut en 1949, el segundo en Nueva York en 1953 y el ltimo en Rob-
conducta, y que no requiere de una condicin frustrante para su ocurren- bers Cave, Oklahoma, en 1954. Lo que l pretenda investigar eran los pro-
cia. Sherif y Sherif (1960) enumeran algunos postulados de la teora que cesos de formacin del grupo, la aparicin del conflicto intergrupal y, en el
no encuentran apoyo emprico. Ellos concluyen que es difcil demostrar estudio de Robbers Cave, la resolucin del conflicto intergrupal. Los estu-
que la agresin sea una respuesta invariable a la frustracin, ya que, por dios tenan las siguientes caractersticas: en ellos participaban entre veinte
un lado, se han documentado casos en los que un evento frustrante produ- y veinticinco nios cuyas edades rondaban los doce aos de edad. Los ni-
ce otras reacciones tales como regresiones, sumisiones, apatas o evasiones os seleccionados deban cumplir un perfil previamente definido con la
de la realidad, y por otro lado, no toda conducta es determinada por la intencin de uniformizar las caractersticas de los sujetos, evitando as{ la
frustracin, tal como ocurre en la guerra. De igual manera, la teora ha en- aparicin de prejuicios o de conductas discriminatorias. Los nios eran
contrado dificultades en mantener la premisa de que los individuos ms similares en cuanto edad {doce aos), clase social (clase media), religin
agresivos son a su vez los ms frustrados. Un ejemplo de lo anterior lo (protestante), sexo (masculino) y raza (blanca). Provenan adems de fami-
constituyen algunos pases subdesarrollados de los que se podra esperar lias unidas. Los sujetos, que por supuesto desconocan su implicacin en
que debido a su escasez de recursos manifestaran mayor agresividad que un experimento, crean participar en un campamento de verano.
otros pases que gozan de un mayor bienestar econmico, ocurriendo, sin fil_equipQ Jie_investigacin. de_SJ:i~tj{ _h_i;2_ ~Q..de_QQ-~!'.Y~.C.!..Ones__~~em-
embargo, lo contrario. ~...Y.Jk..S.0{:.!9_gr~~ para dar cuenta de los procesos que surgan en los
Es posible concluir que la teora de la frustracin-agresin aborda de grupos. En el anlisis de los procesos de formacin de grupos se encontr
una manera limitada las relaciones entre grupos, ya que ubica los fenme- que stos se constituan de manera natural y espontnea, y que no subsis-
nos que ocurren en un contexto interpersonal a un mbito intergrupal. tan cuando se reorganizaban y se restablecan por los investigadores, de
Los mismos Sherif (1960) dan cuenta de esta debilidad de la teora y sea- tal manera que los anteriores lazos de unin se disolvan para dar paso a
lan la falta de apoyo emprico en el proceso de desplazamiento de la agre- los recin adquiridos.
sin hacia el exogrupo. El problema, segn estos autores, es que se ha El estudio de los efectos de la aparicin del conflicto intergrupal repre-
puesto muy poca atencin a la especificacin _de r,mo es~ determin~d~ ~ senta la etapa central de las investigaciones, ya que es a travs de la intro-
situacin para el individuo frustrado, es decir, s1 la concibe como mdivi- duccin experimental del conflicto cuando se produce la conducta inter-
dual o al contrario, la comparte con otros miembros de su grupo. grupal propiamente dicha. Se reorganiza 'la estructura de los endogrupos,
se evalan los acontecimientos de manera sesgada y favorable al propio
grupo y se realizan acciones concretas contra el exogrupo.
LA IMPORTANCIA DE LOS ESTUDIOS DE SHERIF En la investigacin, el conflicto se estableci a travs de la competicin
y SU TEORA DEL CONFLICTO REALISTA de los dos grupos formados por los investigadores en una serie de juegos
tales como el bisbol, el ftbol, los juegos de guerra y la bsqueda del teso-
Las investigaciones sobre relaciones entre grupos realizadas por el psiclo-
go turco, emigrado a Estados Unidos, Muzafer Sherif son pioneras en este
-------
ro, entre otros. El conflicto resultaba inevitable por el hecho de que sl9
uno de los gru pos~~P~!l!l<:> ~~ensas ae aerr~~ al_~
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162 SIGNIFlCADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 163

racin social , en pa Ia-


1 -:Como era de esperarse, diferentes fenmenos ocurrieron en el transcurso pos. La teora
. . categorizacin-identidad-compa
de la
de la competicin: surgieron imgenes y actitudes negativas hacia el exo- b ras del mismo Ta1fel (1975), cumple con este objetivo.
grupo (con la intencin de asegurar una distancia social que diferenciase a
uno de otro grupo), se mostraron mayores niveles de solidaridad y cohe-
sin intragrupal, se sucedieron cambios en la organizacin de los endogru- EL PARADIGMA DEL GRUPO MNIMO (P.G.M.)
pos, asumiendo el liderazgo los sujetos ms agresivos y competitivos. Se
hizo evidente tambin la sobrevaloracin de los xitos del endogrupo, al A principio de la dcada de los setenta Henri Tajfel y sus colaboradores"!~,
mismo tiempo que se despreciaban los logros de los miembros del exogru- iniciaron sus investigaciones dentro del P.G.M. con la intencin de deter-
po. El incremento de la hostilidad hacia formas de expresin ms violen- minar las condiciones mnimas en las que se produce la discriminacin in-
tas en la relacin intergrupal fue un hecho registrado, de tal manera que tergrupal. Para alcanzar tal objetivo fue necesario eliminar de la situacin
de acciones agresivas clandestinas (como el robo y posteriormente quema experimental todos aquellos factores que de una u otra forma inducan Iu
de banderas), pronto se pas al insulto verbal y de ah a la agresin fsica aparicin de conductas intergrupales discriminatorias, tales como: el con-
(asalto al dormitorio del exogrupo y peleas en el comedor con lanzamiento flicto de intereses, la interaccin cara a cara y los antecedentes de agresin
comida). entre los miembros de los _grupos que participaban en la investigacin.
{
! Llegando a este punto, Sherif abord la posibilidad de implementar di-
erentes estrategias para resolver el conflicto intergrupal. En el estudio de
Robbers Cave se probaron algunas, entre ellas el enfrentamiento ante un
En el experimento clsieo del P.G.M. (Tajfel y cols., 1971) intervinieron
estudiantes ingleses de nivel secundaria. Su primera tarea consista en
emitir un juicio sobre sus preferencias estticas y elegir entre un cuadro de
enemigo comn y la mediacin de un grupo de adultos en el conflicto, am- Kandinsky y otro de Klee. Posteriormente se solicit a los sujetos que ayu-
bas con resultados negativos. Finalmente se introdujo la presentacin de daran a los investigadores a distribuir cierta cantidad de dinero entre dos
metas supraordenadas. Las metas supraordenadas eran compartidas por de los participantes de la investigacin. Se utilizaban, para tal fin, matri-
los grupos en conflicto, y surgan en situaciones difciles en las que los suje- ces en las que aparecan dos series de nmeros que indicaban la cantidad
tos se vean obligados a actuar en conjunto y cooperativamente para satis- de dinero que debera otorgarse a cada uno de los sujetos implicados. En
facer el objetivo comn. Actividades tales como la bsqueda para identifi- cada serie, y a travs de un cdigo de identificacin, el sujeto reconocera
car una avera en el suministro de agua en el campamento, el participar los grupos de pertenencia de los individuos a quienes tena que proporcio-
en el desatascamiento de una camioneta atorada en el barro y el recolectar narles el dinero. stos podan ser dos miembros de su grupo, dos del exo-
el dinero suficiente para poder alquilar una pelcula, fueron introducidas grupo o uno de cada grupo.
experimentalmente como las metas supraordenadas a alcanzar. El proceso A travs del anlisis de la distribucin del dinero hecha por los sujetos
para conseguir la reduccin del conflicto intergrupal fue largo y difcil, se poda observar con claridad las estrategias utilizadas por ellos, entre las
pero las metas supraordenadas lograron finalmente reducir las actitudes que se encontraban: la Mxima Ganancia Conjunta, que es cuando el suje-
negativas hacia los miembros del exogrupo y establecieron una relacin ar- to elega la opcin por la que obtena la mayor cantidad del dinero dis-
moniosa entre los sujetos. puesto por el investigador; la Mxima Ganancia Endogrupal, en la que el
La teora de Sherif tiene la virtud de explicar, tal como sealan Kelly sujeto decida seleccionar la opcin que le proporcionaba una mayor ga-
(1988) y Brown (1990), la generacin y exacerbacin de la hostilidad inter- nancia absoluta al miembro del endogrupo; la Mxima Diferencia, que es
grupal en una situacin competitiva en la que existe un recurso escaso y cuando el sujeto elega la opcin por la que el miembro del endogrupo se
que nicamente puede ser alcanzado por uno de los grupos que contien- aseguraba una mayor cantidad relativa de dinero en comparacin con la
den por l. Sin embargo, la teora del conflicto realista, tal como afirma recibida por el miembro del exogrupo, y Justicia, que ocurra cuando el su-
Van Knippenberg (1978), no demuestra que el conflicto de intereses sea jeto otorgaba una cantidad idntica a los miembros del exogrupo y endo-
una condicin necesaria para la emergencia de la hostilidad intergrupal, grupo.
sino que es una condicin suficiente. Se hace indispensable, por lo tanto, Los resultados obtenidos en esta investigacin (y que se han corrobora-
el contar con una aproximacin complementaria que explique las condi- do ampliamente en posteriores estudios) es que los individuos optaban por /
ciones necesarias que deben existir en una situacin de conflicto entre gru- elegir la opcin en la que se aseguraban una mxima diferencia favore-
SlGNIFlCA DOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 165
164

la teora de la categorizacin-identidad~m_
~~~~~~-~~~.P Es interesan te el hecho de que los . . in se abordar
A continuac
que _bas~ sus fundamen tos en el P.G.M., pero que ampla
sujetos prefiriera n marcar claras diferencia s entre el endogrup o y el exo- paracin_ social,
grupo, aun a expensas de perder dinero en trminos absolutos. Estos resul- su capacidad de explicaci n a fenmeno s intergrup ales ms complejos .
tados pueden interpreta rse psicosoci almente considera ndo que la simple
categoriz acin de los sujetos dentro de dos grupos diferencia dos, cuyos
miembro s no se conocen, y con ausencia tanto de interacci n como de la- LA TEORA DE LA CATEGORIZACIN-IDENTIDAD-COMPARACIN
SOCIAL (C.I.C.)
zos afectivos de unin, produce la aparicin de favoritismo endogrup al y
discrimin acin exogrupa l.
Los estudios dentro del P.G.M. lograron identifica r los procesos psicoso- El psiclogo ingls Henri Tajfel tena el objetivo de desarrolla r, junto con
ciales bsicos que subyacen a la conducta intergrup al. Sin embargo, exis- sus colaborad ores y discpulos , una teora psicosocia l de las relaciones in-
ten explicaci ones diversas sobre el cmo y el porqu surgen estos procesos, tergrupal es que se erigiese como alternativ a a las aproxima ciones indivi-
que van ms all ~e la simple descripci n del hecho evidente. Tajfel (1975) dualistas ~e los psiclogos sociales norteame ricanos. Esta teora deba
defiende una explicaci n normativ a y afirma que la situacin social confi- orientarse hacia los determin antes sociales de los fenmenos estudiado s
gurada en el experime nto evoca una norma social que prevalece en el com- de acuerdo con los postulado s de la corriente europea de psicologa social'.
. -portamie nto intergrup al. Brown (1990) seala, siguiendo a Tajfel, que la Es as, bajo estos preceptos , como se formula la teora de la C.I.C .
pertenenc ia a un grupo determina do, ya sea el de los "Klees" o el de los Antes de adentram os en las particula ridades de esta teora, es menester
"Kandinskys", activa, en la situacin experime ntal, una norma similar a definir los conceptos psicosocia les de grupo psicolgico y al continuo inter-
aquella que se da en los juegos de equipo. Tumer (1975) prefiere dar una personal- intergrup al de la conducta social, los cuales son entendido s de
explicaci n motivacio nal a los resultado s del P.G.M. Su anlisis parte de la una manera particula r por los investigad ores de esta corriente.
afirmaci n de que la inclusin de los sujetos a distintas categoras sociales
despierta en los individuo s procesos de identifica cin grupal. Este senti- LA FORMACIN DEL GRUPO PSICOLGICO
miento de pertenenc ia genera la necesidad de comparar se positivam ente,
ya que la situacin experime ntal provoca la aparicin de mecanism os de A lo largo de este escrito se ha hecho referenci a constante a las relacione s
competic in social. La explicaci n propuesta por Doise (1991) posee un intergrup ales, pero parece necesario desarroll ar un poco ms el concepto
de grupo que poseen los tericos de la C.I.C.
carcter ms cognitivo . Desde el punto de vista de este autor, la categoriza - ~
El grupo es una entidad fundamen tal en los estudios de psicologa so- J.
.
cin produce en los individuo s la necesidad de incremen tar tanto las dife-
rencias intercateg oriales como las semejanz as intracateg oriales. Estos me- cial, ya que muchos investigad ores, independ ientemen te de la corriente
canismos cognitivo s producen la aparicin de la discrimin acin exogrupa l. psicosocial a la que se adhieran, sea sta norteame ricana o europea, lo
Los estudios en esta lnea de investigacin, tal como afirma Doise (1991), toma como objeto de estudio. Sin embargo, y a pesar de que nadie niega la
resultaro n de un gran valor para la posterior comprens in terica de las existencia material del grupo, no todos conciben a ste y a sus determin an-
relacione s entre grupos. Los objetivos del P.G.M. fueron, en buena medida, tes de la misma manera.
satisfecho s, ya que lograron identifica r las condicion es necesaria s que cau- Tumer (1990) identifica tres explicacio nes distintas sobre los procesos , , ,
san la diferenci acin intergrup al (aunque no exista todava consenso en de formacin del grupo: el de la estructura social, el de interdepe ndencia y
los mecanism os que expliquen estos resultados ). Sin embargo, al poco tiem- el de identidad . La primera explicaci n analiza al grupo a partir de su es-
po se hizo indispens able ampliar el alcance de estas conclusio nes y consi- tructura social, la cual es vista como el producto de las relaciones entre los
derar los aspectos, a los que Spears y Manstead (1989) se refieren como las individuo s en el devenir del tiempo. Se observan los sistemas de roles, las
complejid ades del contexto social, tales como las propiedad es emergent es creencias y las normas sociales que se generan dentro del grupo y la con-
de la categoriz acin social, la complejid ad de las comparac iones multidi- ducta que determin an. El grupo y sus caracters ticas son el resultado de la
mensiona les y el material contextua l existente (temas que revisarem os pos- organizac in social interindiv idual (la serie de estudios de Sherif y Sherif
teriormen te ). (1960) se orientaro n bajo esta ptica). La segunda explicacin de la gnesis
del grupo es la que enfoca su anlisis hacia los lazos de dependen cia inte-
166 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 167
~ ,.
; rindividual. Desde este punto de vista, el grupo es concebido como el pro- po en la conducta. de lC>~~~j~_!C>~_g__u,~ E.!:!ede analizarse sta, seQ1a Brown
ducto de las relaciones afectivas entre los sujetos. La cohesin resultante, (1990), como un prov,~-~?r de ideologas i_1nt~_qi~etacione~ ~-la realic;l~d.,
es decir, las fuerzas de unin endogrupal, se genera por diversos procesos T~.1983+~ _que1as-conCli'i:iones suficientes para la formacin psi-
psicosociales, tales como la atraccin interpersonal y la simpata mutua. ~lgi~~~el g~p~ es laarep~~in por parte del indivi_clu,Q~_d.ds caracte-
Asch, Festinger, Homans, Horowitz y Rabbie, Deutsh y Lewin son algunos r~~cas propias de fa_ C~tegorSOCW que fo afodefinen y lo _ElUtQeJ[.cluyen
importantes psiclogos sociales que representan esta postura. La tercera ex- d_~-q~~ categor!_~fill~-_-l>or ofra-pari; Tajfl (1982) y}983) hare hin-
plicacin se enfoca hacia la identidad social como condicin necesaria pa- capi enlmportancia de la situacin social como generadora de identifi-
ra la constitucin del grupo. Esta aproximacin es la que asumen los teri- caciones (que quiz antes no se prevean o estaban en estado latente) que
cos de la C.I.C., la cual sostiene que los individuos que han adquirido una generan nuevos grupos o que impelen a los sujetos a actuar en funcin de
conciencia de ellos mismos como pertenecientes a una categora social o su pertenencia grupal. La conducta intergrupal no puede ser totalmente
grupo social, tienden a desarrollar, y posteriormente a mantener, una iden- entendida si no se consideran las caractersticas y naturaleza de la situa-
_tidad social compartida que los distingue como un grupo en particular. cin en la que entablan su relacin los diversos grupos interactuantes. ,,-,
. f:)Esta breve descripcin de las diversas concepciones de grupo nos dar Como puede apreciarse, la concepcin psicolgica del grupo que mane-.
'pie para ahondar un poco ms en su definicin desde el punto de vista de jan estos autores nos da la posibilidad de estudiarlo desde una perspectiva
la identidad social. A diferencia de las otras dos explicaciones desctitas, ms amplia, ya que no se limita a analizar sus propiedades estructurales.
desde la C.I.C. se ve al grupo no slo como una realidad social tangible, -..ID:J.LPO--PSicglgico, indican Hogg y Turner ( 1 9 8 7 l ~ a en~_yo
sino tambin como un proceso psicolgico. Es decir, el grupo no se limita a de los sujetos, en su autoconcepfo, y.esta- dimensin sociocognitiva del gru-
su presencia externa, en el sentido de que posee una estructura social de- p~e-1os1rulviuos acten como miembros de grupo, aun en situa-
terminada y que existen ciertos lazos afectivos entre sus miembros. El gru- ciones donde ste no se encuentre presente fsicamente.
po es, adems, un proceso psicolgico interno, ya que los individuos pue- Pasaremos ahora a exponer lo que Tajfel denomina como continuo in-
den actuar bajo el sentido de pertenencia de grupo, aun con la ausencia terpersonal-intergrupal de la conducta social, ya que es un concepto funda-
fsica de ste. El grupo psicolgico funciona internamente como un meca- mental para comprender ms a fondo las relaciones entre grupos.
nismo de adaptacin y genera toda conducta colectiva. "Un grupo psicol-
gico es definido como una coleccin de personas que comparten la misma EL CONTINUO.INTERPERSONAL-INTERCRUPAL DE LA CONDUCTA SOCIAL
identificacin social, o se definen a s mismos en trminos de la categora
social compartida de membresa" (Turner, 1983). Los miembros del grupo Para Tajfel (1984) toda situacin social en la que se encuentran los indivi-1'
.. '
psicolgico se aplican a s mismos, apuntan Hogg y Turner (1987), las nor- duos es interpretada y ubicada por ellos en algn polo del constructo de-
~as de conducta y comportamiento propias de su categora social. nominado continuo interpersonal-intergrupal. Las situaciones posiciona-
. La identificacin es un importante proceso para la formacin del gru- das en el polo interpersonal alientan en el sujeto conductas que responden
po. Tajfel (1982) y (1984) seala que existen tres componentes necesarios nicamente a las caractersticas personales de los individuos participantes
para su consecucin. Uno de ellos es el aspecto cognitivo, que se refiere a en una relacin. Por el contrario, las situaciones, ya sean naturales o expe-
la conciencia de pertenencia; otro es el aspecto evaluativo, que est relacio- rimentales, que son interpretadas por los individuos como pertenecientes
nado con el valor que los individuos le otorgan al grupo o categora social al polo intergrupal, provocan en ellos conductas hacia el exogrupo que re-
y el tercer componente es el factor emocional que producen el aspecto cog- flejan una fuerte identificacin endogrupal. Los sujetos actan, pues,
nitivo y el evaluativo. como miembros de grupo.
La importancia de los grupos sociales puede observarse en la afirma- La diferenciacin entre las conductas interpersonales e intergrupales es
cin de Turner (19831 en el sentido de que, salvo en raras excepciones, la pertinente ya que, como se puede observar, un anlisis de una relacin in-
vida de los seres humanos no transcurre dentro de grupos y sus conductas tergrupal que sea abordada a travs de un enfoque interpersonal produci-
no son determinadas- por esta pertenencia. La conducta individual, como r conclusiones que tengan que ver slo con las percepciones, evaluacio-
un hecho ajeno a los ~pos o categoras soci-;Jes~~ de~_este punto_j_e nes, motivaciones o interpretaciones en un plano individual. Deducir de
-~ui, ~a abst~accin~came-iiie~ilri_i> os~~A_iiil~ado influye el gru:_ aqu una posicin grupal es una conclusin errnea. Cuando los sujetos
168 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 169

actan como miembros de su categora o grupo social, es decir, cuando su otros para la accin, las intenciones o las actitudes de un individuo" (Tajfel,
pertenencia grupal se hace saliente, entonces s que es posible obtener con-. 1975).
clusiones que reflejan la posicin grupal. El proceso de categorizacin posee una importancia fundamental para
:.~, Ahora bien, cules son los factores que en situacio~es concretas ubican la supervivencia del ser humano ya que gracias al agrupamiento de ele-
las conductas sociales en uno o en otro polo del contmuo? Brown (1990), mentos, dentro de diversas categoras diferenciadas, es posible organizar el
retomando a Tajfel, nos enumera los siguientes: el primer factor es la clari- entorno de tal manera que los individuos y los grupos puedan adaptarse a
dad existente para poder identificar a los grupos o categoras sociales pre- los acontecimientos que enfrentan. Doise (1978) nos dice que es a travs de
sentes en una situacin. El segundo factor es el nivel de uniformidad o va- la categorizacin como las personas adquieren una posicin ms o menos
riabilidad de las. actitudes y de las conductas endogrupales, y el tercer estable que les permite manejar las situaciones ambiguas e inciertas.
factor es el grado en que las actitudes hacia el exogrupo son idiosincrsi- Turner (1983) y Deschamps (1983) hacen hincapi en la importancia
cas, compartidas y previsibles. La conducta social intergrupal tiene como que tienen la similaridad y el efecto de contraste como factores determi-
principales caractersticas a la afiliacin endogrupal y a la interpretacin nantes en la inclusin de los elementos a una misma categora o a otra dis-
compartida de las relaciones entre el endo y exogrupo, en una situacin so- tinta. Por su parte, Arcuri (1988) sostiene que los elementos pertenecientes
cial particular ci en una serie de situaciones. a una determinada categora se agrupan en tomo a sta con base en una
Turner (1990) nos proporciona, desde una perspectiva sociocognitiva, cantidad reducida de criterios necesarios y suficientes que los identifican.
otro idea que complementa el continuo interpersonal-intergrupal de Taj- Existen, segn este autor, diversos criterios de organizacin categorial. Uno
fel. Desde la teora de la categorizacin del yo, Turner afirma que el auto- de ellos se da a travs de la integracin de categoras alrededor de un pro-
concepto es el componente cognitivo del yo, y que ste est formado por totipo. Este ejemplar prototpico posee una gran cantidad de atributos que
. mltiples representaciones cognitivas o categorizaciones del yo. Los niveles le son comunes a la mayora de los dems elementos pertenecientes a la
personal y social de la categorizacin del yo estn contenidos en un conti- categora. Otro criterio de categorizacin es el que se basa en el agrupa-
nuo cuyos polos son: el de la mxima identidad intrapersonal y el de la miento de los elementos considerando no un conjunto nico de caracters-
mxima identidad endogrupal. Existen factores que hacen saliente, que ticas idnticas, sino una amplia red de semejanzas.
activan las categoras endogrupo-exogrupo, incrementndose el nivel de Tajfel (1975) describe los aspectos inductivo y deductivo del proceso de
identidad percibida entre el yo y los miembros del grupo de pertenencia. categorizacin. El aspecto deductivo se refiere a la utilizacin de la perte-
Se genera as un proceso de despersonalizacin en el que los miembros del nencia categorial de un elemento para atribuirle a ste, con un mnimo de
endogrupo se ven a s mismos, dado que poseen idnticas caractersticas, comprobacin, el total de caractersticas que detenta la propia categora.
como mutuamente intercambiables. El proceso de despersonalizacin es El aspecto inductivo, por otro lado, consiste en ubicar a un elemento den-
sumamente importante ya que hace posible la aparicin de diversos fen- tro de una categora tomando en cuenta slo algunas caractersticas, y ob-
menos de grupo. viando otras que pudieran parecer divergentes a la misma categora.
Una vez que hemos descrito los procesos que hacen posible tanto la for- Este proceso psicolgico bsico que, como hemos ya mencionado, orde-
macin del grupo psicolgico como de la conducta propiamente intergru- na nuestras percepciones y fundamenta nuestros juicios, tiene aplicabili-
pal, pasaremos ahora a abordar el proceso de la categorizacin social, con dad tambin en el terreno de lo social. El mismo Tajfel (1975) afirma que
el que iniciamos la exposicin de la teora de la C.I.C. la comprensin del entorno a travs de un sistema de categoras sociales,
es una de las formas ms elementales de entender la significacin de las si-
LA CATEGORIZACIN SOCIAL tuaciones sociales. Para Tumer (1975) los individuos se definen a s m;;
mos y a los otros tomando como punto de partida las distintas categoras
~La categorizacin la entenderemos aqu segn la siguiente definicin: sociales a las que ellos pertenecen, siendo la identidad social el resultado
"Son los procesos que tienden a ordenar el entorno en trminos de catego- de la posicin que cada sujeto guarda dentro de ese sistema de categor85-_ .
ras: grupos de personas, de objetos, de acontecimientos (o grupos de algu- sociales.
nos de sus atributos) en tanto que ora semejantes, ora equivalentes unos a Doise (1975) dice, refirindose a este proceso, que todas las personas"
compartimos siempre una serie de pertenencias a categoras sociales con

l '

1:
170 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
LA TEORfA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES
171

~algunos sujetos, mientras que nos diferenciamo s de ?tro~ indi~duos por so para la formacin del grupo social, la diferenciaci n intergrupal, la
esas mismas pertenencias . Para este autor, la categonzaci n social estru~- identidad social, !os estereotipos y los prejuicios, entre otros fenmenos.
tura la realidad social, ya que explica la conducta de los grupos, sus posi-
bles convergencia s y separaciones . Van Knippenberg (1983) opina, en este LA IDENTIDAD SOCIAL
mismo sentido, que las categoras sociales facilitan la _aparici~n _de_ repre-
sentaciones colectivas intemalizada s, que son comparndas y distmuvas de t.~;,
Se puede entender a la identidad social como el proceso central de la teo-,'f
los grupos que las poseen. . . ra de la C.I.C., ya que, como hemos sealado anteriorment e y ampliare-
Es conveniente recordar ahora la importancia que nene la categonza- mos a continuacin , la bsqueda de una identidad social positiva es el fac-
cin social como condicin necesaria para explicar la conducta intergru- tor motivacional que dirige la conducta intergrupal.
pal, tal como se pudo observar en el apartado dedicado ~l paradigma del La identidad social es definida como "la parte del autoconcepto indivi-
grupo mnimo. El mismo Tajfel (1984) lle_va est~ razonami~nto del terreno dual que se deriva del conocimiento de la membresa a un grupo social (o
experimenta l al social y concluye que es imposible concebir que una rela- grupos) junto con los valores y la significacin emocional relacionada con
cin interpersona l cualquiera est exenta de ser afectada, de alguna mane- dicha membresa" (Brown y Williams, 1984, citando a Tajfel, 1978). Des-
ra, por la pertenencia de los sujetos a ciertas categoras sociales. Ca~egoras champs (1983) nos indica que esta identidad social slo puede alcanzarse,
~~ alientan ~n ellos _ex~ectativas y cond~ct~ que le_ son caracterstica s. . de manera positiva, siempre y cuando el endogrupo pueda compararse fa-
[',Una ampha descnpcin de la categonzaci n social es expuesta en TaJ- vorablemente con otros grupos. Tumer (1975), por su parte, sostiene que la
fel (1975). All este autor menciona la existencia de dos ~pectos de 1~ cat~- idntidad social es un asunto de comparacion es intergrup.ales conjuntas
gorizacin que son propiamente sociales. Uno es la relacin entre la id~nh- en las que se intenta alcanzar una mutua diferenciaci n positiva.
dad social y la categorizaci n (aspecto al que ya hemos hecho referencia) y Como se ha podido observar, el grupo juega un papel determinante en
otro es el vnculo entre la categorizaci n y los valores. Para este autor, la ca- el logro de una identidad social positiva. Doise (1978) y Tajfel (1982) sos-
tegorizacin de los sujetos, de los grupos de sujeto~ y d~ los eventos sociales tienen que la pertenencia a un grupo social puede tanto proteger como
con base en criterios valorativos es un aspecto pnmano y fundamental de contribuir a desarrollar una identidad social positiva nicamente cuando
la categorizaci n social. Los individuos se agrupan en tomo_ a categoras existe la posibilidad de compararse y diferenciarse favorablemen te de otros
que representan distintos valores. Estas categoras c_rean un. s15tema de ca- grupos sociales. La distintividad alcanzada se basa, entonces, en dimefl5io-
tegoras sociales donde la diversidad de _v~ores pers1Ste. El sistema de cate- nes salientes que para el grupo tienen un importante valor diferencial.
goras resulta accesible para su uso ~~tidiano, ya que_ es _sumamente ~l~ro Podra pensarse, considerando lo antes expuesto, que todos los grupos
para los sujetos, pero presenta la dificultad de ser difcilmente _mo~ca- sociales o poseen una identidad social positiva o estn en su bsqueda.
ble. Cualquier feedback informativo que contenga_datos contradicton os ~ Sin embargo, hay registros en la literatura sobre el tema de la existencia
manipulado y transformado con el fin de despoJarlo de toda contradic- de grupos que tienen una identidad social negativa. Segn Brown (1990)
cin. los grupos de bajo status que se encuentran en desventaja, tanto material
Para ejemplificar esta manipulaci n cognitiva nos debemos referir a los como psicolgica, y que ven confirmada su inferioridad a travs de una se-
dos tipos de errores que se presentan en la categorizaci~. Uno se da c~an- rie de comparacion es sociales intergrupales , son los grupos que muy pro-
do un elemento que en realidad no pertenece a determmada categona es bablemente tendrn una identidad y una autoestima negativa.
incluido en sta, y el otro ocurre cuando perteneciendo de verdad a la cate- La investigadora venezolana Maritza Montero (1984) define la existen-
gora, se le excluye. Tajfel (1975) concluye que en cuanto se preserve_a la cia de un fenmeno psicosocial al que denomina altercentrismo; el cual se
categora de una amenaza valorativa, se optar por cometer el pnmer caracteriza por la hipervaloraci n del exogrupo en detrimiento del propio
error (la inclusin equivocada) en vez del segundo. grupo. La referida profesora cofl5idera que el desarrollo de la teora de la
Es evidente que el contenido de este apartado no agota el extenso tema C.I.C. no ha podidio dar cuenta de los casos en los que el endogrupo no
de la categorizaci n y de la categorizaci n social_- No obs~te, esta sntesis manifiesta favoritismo hacia el propio grupo. "La teora no da cuenta de
puede suscitar una serie de reflexiones sobre la importancia de este proce- cuatro condiciones que estn influyendo en la cor15truccin de esa identi0
PALEs
Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORiA DE LAs RELACIONES INTERGRU 173
172 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS

su car cter cultu ral, la mediacin significa qu~ siem pre que exist an dime
nsio nes evalu ativa s com unes a los J
dad. Ellas son: su car cter hist rico, enci a a com para rse y difer encia rse bus- ',
afect iva y la pres enci a de la ideo loga "
(Mon tero, 1996): grup os re~acionados, habr la tend .
de la dime nsin .
cons idera ci~ la cit~ del p1:afo ante- cand o ubic ar al grup o en el polo positivo
_, Resu lta impr escin dible toma r en que existe cons enso entre los inves-')
tidad so_cial _esta dete mu~ ada po,r . En trm inos gene rales pued e decir se
rior, ya que la conf orma cin de la iden ivo fund amen tal del proceso de/
in histricos, econmicos, poh- tigadores ~n cuai_ito a acep tar como objet
fen men os no slo psicosociales, sino tamb distinguirse favo rable men te utili-)
ticos, antro pol gico s, etc. com par~ cin ~ocia! a la bsq ueda por
prod ucto inmu table ya que, como ficativas. No obst ante , el proc es0
;:{: Pero la iden tidad social no es un zand ? dimensi_one~ de co~p araci n_ signi
camb ia seg n vara el _resultado de vien en, tal como sea lan Spears y
Brow n y Will iams (1984) sea lan, sta es mas comple10 aun, debi do a que inter
cont extu ales como el statu s de los
las com para cion es entre los grup os. Exis
ten, tamb in, una sene de perc e~ Man stead (1989), u~a serie de factores l.
com para cin socia
fica ~en te d~ los si:u:pos de ba10 grup os y las estra tegia s de
cion es inter grup ales que (hab land o es~
iden uda~ social positiva. Hewsto-
statu s) inten sific an la bsq ueda de una social intergrupal
r~fer encia_a ~gun os aspectos ~e Productos psicosociales de la comp arac in
ne, Jasp ars y Lallj e (1982) com enta n, _en
iden tidad social _insegura (es_ decir,
la perc epci n inter grup al, que una busc an -establecer una diferencia-
dond e se perc iben alter nanv as al !od as las com para cion es inter grup ales
aque lla que se gene ra en una situa cin de la com para cin social es el favo-
entre los grupos. ~u~ er _Y Bro ~ c~~n entre los grupos? Todo prod ucto
statu s quo) incre men ta el anta goni smo idn tico en todos los procesos de
statu s busc arn d1:5ung_w~ posi- ritismo e~do gru~ al? Existe un resu ltado
(1978) conf irma n que los grup os de bajo en este apar tado el dar respues-
siem pre y cuan do su mf~n on~a d no com para ci?n social? Es nues tra inten cin
tivam ente de los grup os de alto statu s, tas a estas inter roga ntes.
imo e ~er ente a la situa~in. Es
sea perc ibida como algo inmutable,_ legt parte de la teor a est orien ta:
tes tamb in pued en expe nme ntar Par~ce evid ente que, dado que la may or
men ester deci r que los grup os dom inan al, hay una tend enci a a anal izar los
inten tarn impl emen tar algu na da haci a el conf licto social inter grup
una iden tidad social inseg ura, ante la cual los <Jl:le parti cipa n grup os que se..
estra tegia que les asegure el man tenim iento
d~l sta~ s quo .. resul tado s que ~rovi~~en de estudi?~ en
social. De esta form a se h a h ech o
Hem os intro duci do, pues , e ~
~ a halla n en una fsitua cion de com petic in
es difcil dedicarle ' f' dado que es el prod ucto de una si-
iden tific ado como el conceet.<?.~!!tral de
!~ a . Pero en ~lS en a di _e~enciacin inter grup al,
que _expon~emos 9) observan, en este sentido, que
un apar tado i esre teii a sin refer irnos
a otros aspe ctos tua~in co~p ~titi ~a. Tajfel y Tum er (197
cin soci ~ los ivo el aseg urar la supe riori dad del endo-
con may or amp litud post erior men te, como ~on l~ com para la difer enci aci n tiene como objet
pciones inter grup ales. La dificul- nsion es relevantes dent ro de una
difer enci ales de statu s y pode r y las perce ~po _ sobr e el exog rupo en algu nas dime ..
integ ran la teor a de la C.I.C. ra- situa cin de com petic in inter grup al.
tad en la expo sici n de los conc epto s que l que ms se han estud iado son/'i'; ;
e linea lmen te, dado ~~ no hay ~n- Los_ produ~to~ de la com para cin socia
dica en que sta no pued e com pren ders se como "un trm ino que deno-i'
ni efectos en un ngid o senu do a) la difer ~nci acin , la que pued e ente nder
teced ente s ni consecuentes, ni caus as s con el estab lecim iento de una dis- '
bien como _un ~pl io proceso glo- ta una vane dad de fenmenos asoc iado
temp oral. La teor a est expr esad a ms com o el favoritismo endo grup al, la
menos psico~ociales estn fuerte- ti~ti ~i~d v~lo rada posi tiva~ ente , tal
bal en el que los diversos aspe ctos o fen las difer encia cion es perc eptu ales y
men te inter relac iona dos, resu ltand o ser
com plem enta nos. discn mina cin exogrupal, al igual que
os de com para cin " (Van Knip-
de valores entre el prop io grup o y los grup
?) que, segn Tum er (1978), es un tr-
LA COMPARACIN SOCIAL p~nberg, 1978): El sesgo endo grup al
ritismo endo grup al en situa cion es
mino _que se utili za para desc ribir el favo
objetivo princ ipal el ~le - endo grup al y el sesgo endo grup al, que
La com para cin social inter grup al tiene como expe nme ntale s, y c) ~l favoritismo
(
favorezca al endo grup o en detnlDlento idera n como conc epto s similares,
\ cer una disti ntivi dad posit iva que Mum me~ dey y ~chr eihe r (1984 b) cons
seg n Marques, Yzerbyt y Leyens
existencia de ~imens~ones de ~m- con la difer e~ci a de que el prim ero,
1 del exog rupo . Este proceso requ iere la
grup os pued a~ di_ferenciarse poslt lva- (1988), se entie nde como cual quie r incli
naci n a favorecer a los miem bros
/ para cin a trav s de las cuale s los en los terre nos de la percepcin,
en un fa~t~r indis pens able para que del prop!o grup o sobr e los del exog rupo
\___mente. Turn er (1978) hace hinc api tras que el ltim o se refiere a los
se activ e este proceso. Se refie re
a la com para bihd ad entre los grupos. Esto de la actit ud y del com porta mien to, mien
LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERCRU PALES 175
174 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIO NES TERICAS

juicios "automt icos" que tienen los miembros del endogrup o de su grupo grupos interactua ntes es escaso. La competicin social surge segn Turner
<!~ pertenenc ia, aunque no se exista justificacin alguna. ( 1975 ), en una situacin intergrup al en la que los miembro s 'de ambos gru-
., No obstante lo anterior, hay muchos investigad ores que han reportado pos est~ en condicion es de comparar se mutuame nte a travs de valores
resultado s contrario s a los conceptos antes descritos. As, Turner y Brown con:ipartidos. Queda claro _que l~ aparicin de un proceso de competic in
(1978) indican que diversos grupos sociales, como los negros de Inglaterra social no de~ende de la existencia de un conflicto tangible, sino que se ob-
y_ los Estados Unidos, y los francfonos canadiens es, dan muestras de una se~a una d1Sputa por obtener mayor status, prestigio o poder, que como
f orientaci n favorable al exogrupo dominant e. Tajfel y Turner (1979) expli- 1:Jfel ~ Tumer (1979) sostienen , son el resultado de una serie de compara-
ciones mtergrupa les relevantes.
\, can que con frecuenci a los grupos de bajo status internaliz an una evalua-
/ cin de s mismos como inferiores y desarroll an una imagen que puede al- ~as cond_icio:':5 ~ara que surja la competic in social son: que se haga
\ canzar un amplio consenso y que genera un sentimien to de autodesprecio. sahente la ~1tuac1on mte~g_rupal y la ~osibilida d de comparar se y valorarse
Skevington (1980), en un estudio con enfermeras britnicas, encontr que en sobre el mismo polo pos1nvo de la dimensi n relevante . La tendencia ha-
una situacin de cambio social los grupos subordin ados aumentab an su cia la competici n social se da de una manera unilatera l.
favoritism o hacia el exogrupo . Esta autora seala el vaco existente en la Tumer (1975) ha recurrido al concepto de competic in social para dar
teora que explique los mecanism os que actan para mantener vigente c_uenta de los resultado s obtenido s en los experime ntos del P.G.M. (cues-
la inferiorid ad subjetiva del grupo de bajo status, a travs de un prolonga- t~n ~ue s~ abord en ~u o~o~nid ad). Para este autor, la competic in so-
~() y autoperp etuado ciclo de comparacio_nes desven~j ?sas. . cial tiene important es 1mphcac1ones para la identidad social, ya que sirve
~ iLas posibles razones que puedan exphcar la apanc1n de cualquier a de co~o base para la identifica cin con una determin ada categora social.
~tos dos productos tan dismiles de la comparac in intergrup al (el sesgo ~01se (1978): ~or su parte, seala que la caracters tica principal de la rela-
endogrup al o el favoritism o exogrupal) la proporcio nan Roux, Mugny, Sn- cin competih va es la acentuac in de diferencia s perceptiv as, afectivas y
chez-Maz as y Prez (1991), por un lado, y Mummen dey y Schreiber (1983), con:iportamentales. De todo lo anterior se puede concluir que la competicin
por otro. Los primeros afirman que la comparac in social intergrup al no s~c.1al es un proceso fundamen talmente psicosocial, que se activa sociocog-
busca siempre el logro de una identidad social positiva, ya que las dimen- mtlvamen te y que surge en un contexto de comparac iones sociales mutuas.
siones de comparac in pueden ser complem entarias u ortogonales, de tal
Los diferenciales de status en las relaciones ergrupales
manera que permitan favorecer a uno u otro grupo en dimensiones espec-
ficas operndo se un proceso de validaci n social mutua. Los segundos sos-
tienen que la discrimin acin exogrupal suceder siempre, mientras no Como ya se dijo, cada uno de los grupos sociales posee un status que es el
exista alguna otra alternativ a que asegure la identidad social positiva que producto de las comparac iones sociales intergrup ales, de tal forma que po-
no sea la devaluaci n del exogrupo. Existiendo las condiciones reales para demos encontrar en el medio ambiente social, tanto grupos "superior es"
que ambos grupos puedan alcanzar una distintivi dad social positiva, las c?mo "inferiores", "dominan tes" o "subordin ados", de acuerdo a la posi-
comparac iones intergrup ales se orientar n bajo un sentido de justicia. cin que ocupan en la estructur a socioeconmica y poltica. Estas son las
diferenci as de status.
Factores contextuales en la comparacin social intergrupal Siguiendo las reflexiones de Tumer (1978) se concluye que cuando los':>
grupos perciben las diferenci as de status como estables, se reduce la com-
El surgimiento de la competic wn social patabilid ad entre los grupos y la diferencia cin intergrup al. Pero cuando
En este escrito ya hemos hecho mencin del concepto de competicin so- son vistas como inestables, es decir, como seala Van Knippenb erg (1983)
Q{al, pero es en el apartado siguiente en donde se ampliar su definicin. que existe la certeza de que la situacin dada no es inmutabl e y que en
,> -Lo importan te es, antes que nada, plantear las diferencias entre la com- uno o "X" aos se modificar , entonces aumenta r el sesgo endogrup al
peticin social y el conflicto realista, ya que son conceptos que pudier~n por el incremen to del nivel de comparab ilidad. Los factores que determi-
prestarse a confusin . El conflicto realista ocurre cuando la competen cia nan la presencia de inestabili dad pueden ser polticos, econmicos o de
por obtener una meta slo puede ser lograda a expensas del otro grupo. La otro tipo, pero siempre implican un rechazo a la aceptaci n de los valores
contiend a est institucio nalizada y el bien o recurso ambicion ado por los ya establecid os y presentan una alternativ a a la situacin .
176 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 177

A la evaluacin sobre la __estapilidad de la relacin se le _aun~~!nl!,is en relacin con el grupo superior, mientras que ste es ms proclive a
sobre la percep<;:i?~-d__e j--~-~~dad. Los grupos ~etermina~, e~ ~ste pr~- acentuar las diferencias y a buscar divergencias en su relacin con el gru-
ceso- li v"alidez de las relaciones de status en trmmos de SU JUStlCia, equi- po de bajo status.
dad: transparencia y reconocimiento, entr~ o~r'.15 _dime~iones de v'."?~ Quiz la caracterstic~ p_r_i!!_C:~pal de los sistemas c!~Ji!B:tus consensuado,'-'
Tajfel (1984) expresa que la percepcin de ilegitimid~~ brmda la posibili- ~~-~p_os_ii~>er~re_:;__~ie_~~~~(~~~!r~~~y~~_!_~:,:<>;~isrno endogru{
dad de pasar de la no comparahilidad a la comp~rahihdad, ~rovocando el pal que Tos g~os_ mfenores, sobre todo en aquellas dimensiones de com-
surgimiento de nuevas dimensiones de comparacin_que defmen ms ~m- paracin qlle se relacionan directamente con el status. El grupo de alto
pliamente la ideologa del grupo que las sustenta. Ta1fel (1984) ve en la ile- ~!._inc~e_mentar sus diferencias en relacin con el grupo de bajo status,
gitimidad percibida la palanca que pone en marcha la accin social para
producir el cambio social en la relacin entre grup?s. . . . ~!-:;it~i1:!a~:~:::!;:l:/:!!f!7!1!set~~~:~:e::
Tajfel (1984), surgen por dos razones: primero, por la ya mencionada ame-
,,O)La aparicin tanto d~ la in~_ilidad y/o de la il~tu~udad, provoca un
f"fentimiento de insegundad subJetiva que afecta de distmtas formas a ~os naza proveniente de los grupos de bajo status y, segundo, porque dentro
;\ grupos de bajo y alto status y que los lle:~ a idear una serie de estrategias del mismo grupo superior se ha posicionado un fuerte conflicto de valores
~ comparacin con el objetivo de modificar o de so~tener el status quo. que expresa la opinin de algunos miembros del endogrupo en el sentido
Todo esto es posible, sealan Turner y Brown (1978), siempre y cu~ndo l?s de que su status privilegiado est basado en injusticias, explotacin, atro-
grupos involucrados perciban alternativas cogni~ivas al orden soci9:1 exis- pellos o en otras formas igualmente ilegtimas. El conflicto de valores se
tente. Las alternativas cognitivas emergen tambin cuando se ha visto la manifiesta en algunas de las siguientes consecuencias: el grupo superior
posibilidad de intercambiar las posiciones de status entre los grupos. Mum- puede disolverse por la imposibilidad de alimentar con valores positivos su
mendey y Schreiber (1984) afirman que es ~icame~t~ cuan~o e~st~ esta identidad social. Otra posibilidad es que la afiliacin endogrupal sea lo su-
inseguridad provocada por la percepcin de mestahilidad e ilegitimidad, ficientemente poderosa y contime determinando actitudes y conductas. El
que puede esperarse un sesgo endogrupal en la comparacin entre grupos. conflicto de valores, en este caso, ser la condicin para el surgimiento de
Resulta indudable que en sociedades estratificadas como las nuestras, ideologas nuevas de tipo justificatorio, y finalmente, puede suceder que el
las relaciones entre grupos de status diferentes son un hecho cotidiano. Su conflicto de valores sea evaluado como poco relevante, ya que ocurre en un
estudio nos ayudar a comprender las variables psicosociales presentes ~n contexto en el que el grupo inferior no da muestras de amenazar de forma
el conflicto intergrupal. Es necesario conocer, por lo tanto, las perce~cio- importante el status quo.
nes de los grupos de ambas j~rarquas. Tajf~l y Turner (1979) nos di.cen Pasaremos ahora a analizar la manera como bs grupos superior e infe-
, que, en trminos generales, mientr~ ms ba!o se~ el sta~ de d~t~rmma- rior, que han percibido la inestabilidad e ilegitimidad de la relacin inter-
"-1 do grupo social, menor ser la cantidad de iden~~ad ~ocial positiva que grupal, afrontan la inseguridad resultante y planean sus estrategias de
\ posea, ya que el bajo status no favorece 1~ c?~p~ticin ~ter~~al que de- comparacin social.
\ ~:~boque en el establecimiento de una distmtividad social positiva. . .
"<' Una alternativa que tiene el grupo para no perder o recuperar su identl- Estrategias de comparacin social
,s~d positiva es la de percibir al exogrupo _como mu~ diferente para poder
comparrsele, recuperando as la autoestima perdida por una compara- Al entrar en esta punto debemos tener en cuenta la importancia de los fac-
cin que ya no opera. Turner (1?75) in~ica_ q_ue el ahan~ono del grupo de tores contextuales: la percepcin de inestabilidad e ilegitimidad de las re-
bajo status es una opcin que tiene el mdividuo _P~. ~erarse ~e la ~~ laciones intergrupales y el reconocimiento del status grupal para el estable-
toestima negativa provocada por la falta de una distin~1V1dad social positi- cimiento de diversas estrategias comparativas. Las estrategias que ahora
va. Pero ante la imposibilidad de dejar el grupo, sus nuembros puede~ ele- researemos son aplicadas por los grupos con el fin de obtener identidad
gir por intentar modificar los aspectos que le son desfavorables, o qui~ se social positiva.
comprometan a emprender una accin social que produzca un cambio en Son Tumer y Brown (1978), Tajfel y Tumer (1979), y Brown (1990),
la situacin intergrupal. Doise (1978) seala que como regla general los quienes exponen las estrategias generales de comparacin social para al-~
grupos inferiores tendern a buscar la convergencia y a reducir diferencias canzar la distintividad positiva. La primera estrategia es la de la movili-
ES
XIONE S TERICAS LA TEOR A DE LAS RELACIONES INTERG RUPAL 179
178 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLE

s sostien en qu 1,<
un indivi duo que aban- una distint ividad valua da positiv ament e. Estos autore
~ad social. Esta se refiere a la accin tomad a por a al exogru po en dimen siones ~e
de un status ms ele- dotar ~e alguna identi dad social positiv
_, dona a su grupo de bajo status para ingres ar a otro para el endog rupo, no se pone en ri esgo
ser consid erada princi pal- le son mocua s o de segun do orden
vado. La estrate gia de movil idad social debe el t tus l , ., 'vil . (1989) se-
l. La segun da estrate gia es _ sa quo y a posici on pn egiada del grupo superi or. Huici
mente como indivi dualis ta ms que como grupa de alto status accede n a otorga rle a los grupos de b
manif estars e de tres formas dis- nala que los grupo s I
conoc ida como creati vidad social y puede al relacio nadas con
inferio res o con pocos recurs os intent a- statu.s una v oraci n positiv a en ciertas dimen siones
tintas. En el prime r caso los grupo s s las dimen siones
las nueva s dimen siones de compa ra- cuah~ ades human as, mient ras se reservan para s mismo
rn hacer que les sean recono cidas son ms valora das
situac in, con el objetiv o de compe nsar su que tienen que ver con el nivel de compe tencia , que
cin que han introd ucido en la se le conoce con el nomb
distin tivida d positiv a (aqu cabe record ar la inves- desde un punto de vista social. A esta estrate gia re
desve ntaja y lograr una d "dife~en_te pero me1or " y, como hemos apunt ado, consiste en recono cer
, en la que los nios perten ecient es al grupo de e
tigaci n de Lema ine (1966) consid eradas como
caba a exigid a, de- la supen ondad del exogr upo en alguna s dimen siones
escasos recursos edific aron una choza en lugar de la la identi dad social del endog ru-
rio~e nte, el recono cimien to de las nueva s dimen siones poco rel~vante~ desde el punto de vista de
mand ando, poste el recono cimien to de la mayor compe -
de la invers in de los po, ~l mISmo tiemp o que se reclam a
de compa racin presen tadas) . El segun do caso trata dimen siones que evala como realm ente im-
las compa racion es pre- tencia del endog rupo en las
valore s negativos del endog rupo, de tal forma. que portan tes.
El tercer y ltimo caso hace
viame nte negati vas result en ahora positivas. tar son la que im-
racin por parte del endog ru- Las estrategias de compa racin que restan por presen
refere ncia al cambi o del exogru po de compa (1984), puede n tomar
est en condic iones de poder recob rar pulsan los gr~p?s de bajo status. Estas, segn Tajfel
po. As, el endog rupo de bajo status r puede intent ar pa-
compa rarse con grupo s de status simila ro tres formas dIStm ~: en prime r lugar, el grupo inferio
su identi dad positiv a al elegir la accin social y/o
es la tercer a estrate gia de compa tacin e re?erse lo ms posibl e al grupo superi or a travs de
inferio r. La compe ticin social rupo; una segun da estra-
n abiert a con el exogru po superi or, tenien do como rei':1terpretando o modif icando el perfil del endog
implic a la confro ntaci erstic as negati vas del
tegia. es la de trasto car la valora cin de las caract
objetiv o el cambi o social , poltico o econmico. as, con el fin de difere nciar-
ente bajo cier- propio grupo para que aparez can como positiv
Mumm endey y Schre iber (1983) conclu yen que es nicam gia consis te en la creaci n de
nciars positiv ament e
e se del grupo de alto status , y la tercera estrate
tas condic iones que los endog rupos tiende n a difere rupo a travs de la accin social y
zas y Prez (1991) se- nueva s caractersticas positiv as del endog
devalu ando al exogru po. Roux, Mugny, Snch ez-Ma de la difusi n ideol gica.
menta les sobre las
alan como factor determ inante , en los estudi os experi ociales que inter-
do, ya sea ste mul- . Concluimos aqu la. descri ~ci~n de los proces os psicos
relacio nes entre grupo s, al tipo de compa racin utiliza mterg rupal. A contin uacin nos introd uci-
racin unidim ension al hace vienen en la compa racin social
tidime nsiona l o unidim ension al. La compa de ndole ms social presen tes en las relaciones en-
gica de los miemb ros de los gru- remos en dimen siones
que se muest re la incom patibi lidad psicol ias y la tipolo ga
olos sin otra altern ativa que no sea la tre grupos, es decir, el contin uo de estruc turas de creenc
pos en cuanto a sus intere ses, dejnd del conflicto social.
Por el contra rio, la compa racin mul-
de manif estar un sesgo endog rupal.
los sujeto s sean menos compe titivos, ms
tidime nsiona l hace posibl e que socia/.-<;ambo social.
. La multid imens ionali dad abre la posibili- El conflic to social. y el contin uo de creencias movili dad
genero sos y conde scend ientes
del exogrupo. Sin em-
dad de compl ement ar proyec tos con la partic ipaci n contin uo de creenc ias
b), la aparic in de Tajfel (1984) enunc ia la existe ncia de un impor tante
bargo y de acuerd o con Mumm endey y Schre iber (1984 inante para la aparic in de la con-
endog rupal no sig- movil i?ad social-cambio social determ
cierto favoritismo exogr upal o la dismin ucin de sesgo el po!o _CO_r,!:_~p_ondi~~.:W;i
nifica que el grupo que experi menta estos proces os
no est encon trando , ducta m~e~ upal. -~v iduo s que se ubica n en
~ gciaj, estn peisu adido nle tjula situac in socjal ;t con-
por esta va, una identi dad social positiva. tir pasar, dada la flexibi lidad y per~
, Huici (1989), !8ur~~. de tal forma que le pemii
Son varios los autore s que, como Spears y Manst ed (1989) relacio nal, de su grupo origin al a otro que le
Knipp enberg (1983) , han visto en '._Ileabilidad de la estruc tura
, Mumm endey y Schre iber (1984 b) y Van posici~--soeiaI:-'& t~
al exogru po de bajo status una estrate gia -tea ~ convern~l!!_e y que le asegure una mejor
la atribu cin de rasgos positivos cta emine nteme nte indivi dual. P~r-otr~1;-ic;:
endog rupo de alto status est adqui riendo ~cia _pro dll~u na condu
'. de compa racin en la que el
"--
180 SIGNIF1CADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERCRUPALES 181

se ubican en el extremo de cambio social los sujetos que poseen la certi- la ob~encin d~l tr~u~fo ~~ la competicin, mientras que el segundo caso
dumbre de que la. estructura social es sumamente rgida y que es prctica- se ref1_ere a la d1scnmmac1on exogrupal por medio de la elaboracin de es-
mente imposible mudar individualmente de grupo. Los individuos creen, tereotipos negativos que funcionan como diferenciadores entre el endo y el
entonces, que la nica forma de traspasar las fronteras grupales y ascender e.x:ogrupo.
socialmente es por la va de la accin grupal conjunta. Los sujetos posicio- El conflicto implcito es aquel que a pesar de no estar institucionalizado
nados en este polo del continuo, presentan una conducta tpicamente in- y de que algunas veces los mismos grupos nieguen su existencia sta se
., tergrupal. hace evidente. La competicin social, tal como la definimos anteri~rmente
'--"Tajfel (1984) nos recuerda que el continuo movilidad social-<:ambio so- es un caso particular de este tipo de conflicto. '
cial funciona a nivel general y nos advierte sobre las simplificaciones en Una ltima consideracin es n~cesaria. Dado que la creencia en el cam-
las que podramos caer, si no consideramos otras variantes presentes en la bio social ocurre cuando hay una concientizacin grupal de que la accin
realidad social. Este autor encuentra tres variantes que son las siguientes: conjunta es indispensable, se puede afirmar que la realizacin del cambio
existe una primera situacin en la que hay una creencia de cambio social social se buscar por la va del movimiento social. Por movimiento social
en la que los individuos no perciben una rgida estratificacin social que se entiende "desde el punto de vista de la psicologa social, como los es-
facilitara que los individuos pudieran pasar, si as lo desearan, de un gru- fuerzos de grandes masas de personas, que se definen a s mismas y a me-
po social a otro -el sentimiento de pertenencia de un veracruzano en nudo son definidos por otros como grupo, por resolver colectivamente un
cuanto a ser miembro de su estado o ser parte de la ciudadana del pas, es prob~ema que sienten que les es comn y que se percibe que surge de sus
un ejemplo de esto-; una segunda variante la constituyen algunos indivi- relac10nes con otros grupos" (Tajfel, 1984). Las caractersticas que distin-
duos que por diversas razones, sean stas emocionales, afectivas o ideolgi- guen a los movimientos sociales son: una cierta duracin, la participacin
cas, estn interesados en construir artificialmente una estratificacin con de un nmero significativo de sujetos y la existencia de un sistema de
grupos sociales claramente diferenciados -el ejemplo prototpico de esta creencias compartido. Esta ltima debe incluir una serie de objetivos con
variante se podra encontrar en la ideologa nazi promovida por Hitler y relacin al exogrupo que denoten el deseo de cambiar la situacin social
en el trato que recibieron los exogrupos odiados: los judos, los gitanos y intergrupal (entrando en conflicto con el grupo que desea preservarla) 0
los comunistas-, y la tercera variante es un conflicto de intereses entre gru- manifestando la necesidad de mantener el status quo intergrupal (conflic-
pos en la que la relacin de status es poco relevante y en la que se muestra tundose con los grupos que promueven el cambio social).
una.total conducta intergrupal -un partido de ftbol, en el que es impro- Con este punto concluimos la exposicin de los aspectos tericos relati-
bable que los sujetos intenten sbitamente una estrategia de movilidad so- vos a la conducta intergrupal. Pasaremos ahora a abordar una serie de
cial y se cambien de equipo a mitad del encuentro, es un ejemplo de esta procesos intragrupales que inciden directamente sobre la conducta inter-
variable. grupal, tales como la cohesin grupal, la despersonalizacin y el "efecto de
Ahora bien, la existencia de un sistema de creencias de cambio social la oveja negra".
supone, como ya hemos indicado, tanto el establecimiento de una situa-
cin social estratificada en grupos, de acuerdo con la situacin econmica, LA IMPORTANCIA DE LOS PROCESOS INTRAGRUPALES
racial, social, religiosa, tnica, etc., como la imposibilidad tangible de cam- PARA LA CONFIGURACIN DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES
biarse de un grupo de bajo status a otro de alto status debido a diversas le-
yes, normas sociales y sanciones impuestas por el grupo dominante. Es de es- Revisaremos ahora diversos procesos intragrupales y su impacto en las re-
~ r en estas condiciones, la existencia de un fuerte conflicto intergrupal. laciones entre grupos. Nos remitiremos principalmente a la teora de la
\~l ,conflicto, segn Tajfel y Tumer (1~7~), puede ser expl~t. ~plc~- categorizacin del yo desarrollada por el profesor John C. Turner y sus co-
to. El conflicto explcito es un hecho ob1envo y puede estar mstltuc1onal1- laboradores, y daremos cuenta, adems, de otro proceso intragrupal parti-
zado y legitimado, y puede ser aceptado consensuadamente por los grupos cularmente interesante denominado el "efecto de la oveja negra", investi-
interactuantes. Este tipo de conflicto puede plantearse con relacin al exo- gado por J. M. Marqus y colaboradores.
grupo, de una forma instrumental u otra no instrumental. El primer caso
contiene toda la serie de acciones que estn relacionadas directamente con
182 SIGNIFICAD OS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONE S INTERGRUPALES 183

Los procesos intragrupales investigados ellos es menor que las diferencias percibidas entre ellos mismos y el resto
por la teora de la categorizacin del yo de las personas.
. L~ _saliencia de las categoras del yo es un proceso que se refiere a la ac-
Para conocer la importanc ia que tienen los procesos estudiados por la teo- tJ.vac1un de una categora de pertenenci a grupal que se hace cognitivam en-
ra de la categoriza cin del yo para las relaciones intergrupal es, podemos te prepotente . La saliencia se integra por dos procesos fundament ales: la
remitirnos a la cita del propio Tumer: accesibilid ad y el ajuste. La accesibilid ad es la rapidez con la que un es-
t~ulo determina~ o se codifica e integra dentro de una categora del yo;
~a teora de la categorizacin del yo es, as mismo, el producto de una distin- m1entr~ _que el a1uste :5 el grado de concordan cia entre un estmulo y los
' guida tradicin europea de investigacin sobre los procesos de categoriza- requenm1e ntos necesanos para pertenecer a esa categora.
cin social y sobre la identidad social iniciada por Henri Tajfel en su ltima Una vez que se han mostrado salientes las categoras endogrupa les y
poca. En muchos aspectos, la teora trata de poner explcitamente de mani- exogrupale s y que a travs de la razn de metacontra ste el individuo ha es-
fiesto los supuestos sobre la formacin del grupo psicolgico necesarios para tructurado la situacin como intergrupa l (dando paso a la formacin del
entender los resultados de los estudios de categorizacin social en la conduc-
endogru~o) , entonces es posible que surja la despersona lizacin y que se
ta intergrupal que comenz Henri (Tumer, 1990).
haga umforme la conducta endogrupal . La despersona lizacin, como he-
mos afirmado antes, subyace a todos los fenmenos grupales.
Queda claro, pues, que hay un objetivo particular en la teora que es co-
nocer los procesos intragrupa les que posibilitan la formacin del endogru-
La cohesin grupal
po y que dan pie al establecim iento de las relaciones intergrupal es. Nos in-
La cohesin grupal es vista por los tericos de la categorizac in del yo":,)
troducirem os, ahora, en el proceso ms general que causa la conducta
como un subproceso dependient e de la despersona lizacin. La cohesin
endogrupa l, es decir, la despersona lizacin.
grupal se entiende, simple y llanamente , como la atraccin mutua que los
miembros del endogrupo sienten entre s. Las causas de esta atraccin no
La despersonalizaci6n
son de tipo afectivo, sino que responden a factores meramente evaluativos ,
~ n el apartado dedicado al continuo interperson al-intergru pal de la con-
de tal manera que los miembros del endogrupo sern evaluados ms posi-
ducta social, hicimos mencin del proceso de despersona lizacin y lo iden-
tivamente mientras ms se les perciba como prototpico s (representa tivos)
tificamos como el mecanismo que permite la aparicin de los fenmenos
del propio grupo. La cohesin es, podramos resumir, el producto de seme-
de grupo. Aqu ahondarem os en este concepto. As pues, la despersona liza-
janzas o identidade s compartida s entre los miembros de un endogrupo de-
cin es el proceso a travs del cual los sujetos se perciben a s mismos
terminado. La cohesin grupal no es el resultado de la atraccin interper-
como mutuamen te intercambi ables en el seno del propio grupo. Podemos
sonal, sino de la atraccin intragrupal (tal como seala Hogg, 1990). Esto
referimos a este proceso como el de la estereotipa cin del yo, ya que el in-
significa que la identificac in con el endogrupo antecede a la aparicin de
dividuo asume las caractersti cas propias que norman la conducta endo-
grupal. La despersona lizacin no implica, de ningn modo, una prdida
la cohesin grupal, a diferencia de lo que sostienen muchos psiclogos so-
ciales norteameri canos tericos de la cohesivida d del grupo, en el sentido
de identidad ni un retroceso, en el sentido de la desindivid uacin utili-
de que la atraccin interperson al y la cohesin grupal resultante sentaban
zada por Le Bon para explicar el comportam iento de las masas, sino que
las bases para la emergencia del grupo social. Desde el punto de vista de
supone un cambio de la identidad personal a la identidad social. La des-
los tericos de la categorizac in del yo, el grado de cohesin social es resul-
personaliz acin se hace posible al hacerse salientes las categoras endogru-
tado del nivel de formacin del endogrupo .
po-exogrup o que determinan la pertenenci a endogrupal .
Los antecedent es de la despersona lizacin son: la formacin de las cate- El enfoque propuesto por la teora de la categorizac in del yo nos per-
mite reconocer la importanci a de los procesos endogrupal es (formacin del
goras endogrupa les y la saliencia de las categoras del yo. El primero se re-
grupo psicolgico, despersona lizacin, cohesin grupal, etc.) que posibili-
fiere a la gnesis del grupo y se rige por el principio de metacontra ste, que
tan y determinan las relaciones intergrupal es. Para concluir con este cap-
surge cuando un conjunto de individuos muestra la tendencia a categori-
tulo dedicado a la teora de las relaciones entre grupos, revisaremo s un
zarse a s mismo como un grupo, ya que las diferencias percibidas entre
184 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS

proceso psicosoci al recientem ente estudiado : nos referimos al "efecto de la


oveja negra".

El "efecto de la oveja negra"


ri Este proceso psicosocial (intragrupal e intergrupal al mismo tiempo) se ob-
de lo agradable y de-
serva en la siguiente hiptesis: "que los juicios acerca
ANEXO
sagradab le de los miembros del endogrup o debe producir evaluacio nes po-
sitivas y negativas ms extremas , que los juicios sobre lo agradable y
desagrad able de los miembro s del exogrupo " (Marques, Yzerbyt y Leyens, LA VINCULACIN ENTRE LA TEORA
1988). Esta hiptesis ha recibido suficiente apoyo emprico en los estudios DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES
experime ntales de estos autores.
Y LA TEORA DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES
Lo que llama realmente la atencin de los resultados no es que los miem-
bros del endogrup o sean valorados de manera ms positiva que los del
exogrupo , sino precisam ente lo contrario , que los miembros del propio gru-
El objetivo del presente anexo es el de encontrar y hacer evidentes los pun-
po que reciben una evaluaci n negativa en aquellas dimensio nes relevan-
tos de contacto entre dos de las ms importan tes teoras psicosociales con~
tes para la propia identidad social endogrup al, sean rechazado s de una
temporn ~as com~ lo son: la de las relacione s intergrup ales y la de las re-
for.ma ms extrema que los miembro s del grupo rival. presentac10nes sociales.
,)Este proceso psicosocial est determin ado por distintos factores de ndo-
Es interesan te observar tanto las coincidencias como los aspectos com~
.Mmotivaci onal y cognitivo y se vincula estrechamente con las normas so- plementario~ que exist~n entre ambas teoras. Como puntos comunes po-
ciales de grupo. "El efecto de la oveja negra", sealan los autores, est en
d~mos menc10na r el ongen geogrfico en el que surgen, ya que ambas son
concorda ncia con los presupue stos de la teora de la C.I.C., ya que la deva-
e1emplos de desarrollo~ teri~os eur?peos, y el objetivo que persiguen , que
luacin de los miembros desagrad ables del endogrup o puede considera rse
es el de recuperar_ la ~1m~~s1n ~ocia! en una disciplina donde es prepon-
como una estrategia sofisticad a de favoritismo endogrup al que preserva la
md1v1dual1sta, tanto terica como metodolo' g1ca. El
derante la reduccin
. . .
identidad social positiva. d tambin a ambas teoras ya q
mve e anhs1s es algo que d1stmgue ' ~se
Como ltimo punto de este captulo, deseamos afirmar que resulta con- ~- .
_1can, 1~equvocamente, en los niveles intergrup al e ideolgico, en el que
veniente tener siempre en considera cin que, como sostiene Deschamps
p_nma el mters por los procesos psicosociales generados en los grupos so-
{1977), no existe contradic cin alguna entre los procesos de diferencia cin
ciales. Por otro lado, la complem entarieda d a la que hacamos referencia
intergrup al con los procesos de diferencia cin intragrup al. Sobre este pun-
se observa e~ el hecho ~e que, si bien la teora de las relacione s intergru-
to en particula r, el autor acude a la hiptesis de covarianz a para sealar la
pales est onentada hacia los procesos grupales y su definici n estructura l
interdepe ndencia entre ambos fenmeno s. El autor consigna diversos estu-
Y la teo~a de las. repre~e~taciones sociales se enfoca hacia los aspecto~
dios en los que se ha observad o que en las relaciones intergrup ales inten-
const~ct~vos y soc10cogmt1vos de los grupos, es muy difcil pensar que pue-
samente conflictiv as, los grupos participa ntes tienden a conforma r organi-
dan ~XIS~lr represent aciones sociales que no estn determin adas por una
zaciones intragrup ales jerrquic as. Tambin se ha constatad o el hecho de
relacin mtergrup al con~reta, y que, inversamente, una relacin intergru-
que los miembro s de grupos de alto status buscan una distintivi dad inter-
pal pueda ser comprend ida abstrayn dola de una red de represent aciones
personal que es totalment e compatib le con una alta identifica cin grupal. sociales prexisten tes.
Podemos sostener, pues, que en las relacione s intergrup ales las partes invo-
_Tanto Tajfel co~o Moscovici han hecho referencias explcitas a la proxf..12)
lucradas no son estructura s monoltic as, sino que siempre se da una din-
m1dad de_ las teon~ que a~os represent an. En su escrito pstumo Tajfel' ,
mica interna que est ligada y que determin a en buena medida las carac-
(1983) senalab~ la 1mport~nc1a_ de la estructur a de las relacione s entre gru-
tersticas de ese tipo de relacione s.

-
pos_ en la creacin de la diversida d de las representaciones sociales (mitos
sociales, segn su propia denomina cin) de los endo y exogrupos. Las re-

185
186 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORA DE LAS RELACIONES INTERGRUPALES 187

( presentaciones sociales dentro de la teora de las relaciones intergrupal~ endogrupal que reconoca sus ventajas sobre el grupo comprensivo, quien
\ cumplen las siguientes funciones: "las explicaciones socialmente compartl- construa su representacin con base en la negacin o rechazo de las carac-
< das de eventos sociales complejos, una diferenciacin de otros grupos rele- tersticas del grupo superior. La atribucin de xito por parte del grupo pbli-
j vantes y una justificacin de las acciones planteadas o cometidas contra co se remiti al esfuerzo realizado por ellos, mientras que en el grupo com-
( otros grnpos" (Tajfel, 1983). . . prensivo se lo explicaba en trminos de suerte. La identidad social era
' - Por su p8.[!~, t,f_q~~vici (1984) considera que las representac10nes~_?Cta- positiva en ambos casos aunque exista una mayor necesidad del grupo in-
les son una dimcmi,i.9~ especfica de los grupos, al igual que elg~ro ola ferior por alcanzar una valoracin ms positiva.
cfase scril.."Moscovici (988) describe que las representaciones sociales La relevancia de estos estudios empricos, es evidente, no agota los es-.V
son cr~das dentro de un ambiente grupal similar al existente en asam- fuerzos de vinculacin realizados hasta ahora, por lo que es necesario
bleas o reuniones, en la que despus de haberse expuesto argumentaciones apuntar otras importantes reflexiones tericas. lbez (1988) al sealar las
y contrargumentacione s, y de habers_e sucedid? algunos _cambi?s ~e opi~ funciones de la representacin social, hace hincapi en su determinacin
nin, la representacin final no refle1a necesanamente m unamm1d~d. m en la construccin de las identidades personales y sociales, al igual que en
consenso, ya que puede definirse como una corriente grupal de opm1n la configuracin de los grnpos y en su sentido de pertenencia grupal, por
que incluye, adems, divergencias individuales. Para Moscovici, ~ene lo que considera que las representaciones cumplen una importante fun-
recordar, las r_ep.resentaciones social~ son -~im.e.par1:>les de ~ o s ~e cin en la estructuracin de las relaciones intergrupales. Jodelet (1991)
l_~,2_bjeiiv~~ de l~ misma f~~ma que la Nacin se confunae con el territo- tambin ubica el origen de las representaciones sociales dentro de las rela-
rio que ella ocupa (Moscov1C1, 1990). . . . . . ciones entre grupos. Ella sostiene que las representaciones estn estrecha-
Las posibilidades de vincular en las mvestigac10nes ps1cosoc1ales a am- mente ligadas con el mantenimiento de la identidad social, ya que los indi-
bas teoras no ha pasado desapercibida por muchos autores. Es as como, viduos que comparten una afiliacin grupal tienen en comn una forma
acudiendo a la literatura disponible, se pueden citar algunos ejemplos in- de pensamiento (conjunto de representaciones) que los vincula estrecha-
teresantes. Doise, Csepelli, Dann, Gouge, Larsen y Ostell (1972) realizaron mente. "Estas definiciones compartidas por los miembros de un mismo
un estudio pionero en esta bsqueda de integracin terica, en la que se grupo constituyen una visin consensuada de la realidad. Esta visin, que
) intentaba conocer las caractersticas de las representaciones sociales del puede entrar en conflicto con la de otros grupos, es una gua para las ac-
:,\ !,Jldo y el exogrupo en un contexto de relacin intergrupal. En dicha inves- ciones y cambios cotidianos" (Jodelet, 1991). Finalmente, otro acadmico
.tigacin se encontr que las representaciones sociales del exogrupo, en una que ha reflexionado sobre la integracin de las teoras es, como ya dijimos,
situacin en la que se anticipaba una interaccin conflictiva, tendra un Di Giacomo, quien afirma que "los grnpos humanos construyen sobre ellos
carcter justificatorio de la conducta intencional del endogrupo. En otro mismos, los otros y los eventos que viven, explicaciones cuyo objetivo no es
estudio Di Giacomo (1980) analiz un movimiento universitario de protes- cientfico, sino prctico: ayudar a la regulacin de comportamientos intra
ta en ei que indag las representaciones sociales que los participantes te- e intergrnpales" (Di Giacomo, 1987). Este autor llega a concluir que si lo
nan del principal grupo promotor, tomndolo como predictor de una po- que se quiere es reconocer grupos ideolgicos diferenciados es menester es-
sible alianza o rechazo con la comunidad estudiantil. El resultado fue que tudiar las representaciones sociales que definen esa distintividad.
a pesar de que los estudiantes justificaban las razones de la movilizacin, Haremos referencia ahora al importante trabajo de vinculacin terica
rechazaron completamente al grnpo promotor del que tenan una negativa que desarrollan en la actualidad los profesores de psicologa social de la
representacin social, por lo cual las protes~as no tuvier?n xi~o. ~inalmen- Universidad del Pas Vasco (UPV). Es interesante observar cmo los estu-
te, Hewstone, Jaspars y Lallje (1982) realizaron una mvestigac1n en la dios de representacin social sobre el SIDA, el alcohol, el nacionalismo, las
que integraron la teora de las representaciones sociales, la de la atribu- drogas, los grupos, etc., estn ubicados siempre dentro de un contexto de
cin social y la de la identidad social. Ellos encontraron que las repre- relaciones entre grupos donde se define la identidad social. Para Pez
sentaciones que los jvenes de dos sistemas educativos distintos (el pblico (1987), las representaciones sociales se focalizan siempre sobre los objetos
y el comprensivo) tenan del endogrupo y el exogrupo estaba en la base de sociales que son relevantes para el grupo que las posee. Este autor sostiene
la atribucin de la causalidad y de la identidad social. Tanto fue ~, que que "el pensamiento social de sentido comn est determinado por una je-
el grupo de status superior, es decir el pblico, tena una representacin rarqua de normas evaluativas que dependen de las relaciones entre los
188 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS LA TEORL\ DE LAS RELACIONES INTERGRUPAL ES 189

grupos. La defensa de la posicin del grupo de pertenencia y la diferencia- Se puede concluir de lo expuesto en este captulo, que se estn dando im-
cin con los grupos de referencia negativos regulan las representaciones so- po~antes esfuerzos de vinculacin entre la teora de las representacio nes
ciales" (Pez, 1987). Pez (1992) y Echebarra (1991) sealan que un rasgo sociales y la teora de las relac_i~nes intergr:upales, lo que sin duda configu-
distintivo de las representacio nes sociales es que surgen en situacin de ra un poderoso marco de anhs1s y de explicacin de la conducta grupa.l
.
conflicto intergrupal para justificar, explicar o negar esa realidad conflicti-
va. Pez y Ayestarn (1987) afirman que no es necesario un conflicto entre
grupos para que se erijan representacio nes favorables al endogrupo y des-
BIBLIOGRAFA
favorables al exogrupo, pero consideran que el conflicto intergrupal es la
condicin suficiente como generadora de representacio nes, hostiles para el
grupo ajeno y comprensiva s para el propio .. Es ese conflicto el que fomenta Arcuri, L. (1988) Conocimiento Social y Procesos Psicolgicos (Biblioteca de
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Turner, J. C. (1983) Social Identification and Psycological Group Fonna- ha colocado un letrero que en todos los discursos oficiales advierte:
tion, en Tajfel, H. (comp.), The Social Dimension (European Developments 'Nos reseivamos el derecho de admisin'
in Social Psychology), Cambridge, Cambridge University Press. JAIME AVILS.
Turner, J. C. (1990) Redescubrir el Grupo Social, Madrid, Morata.
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Van Knippenberg, A. (1978) Status Differences, Comparative Relevance MODELO ASIMTRICO
and Intergroup Differentation, en Tajfel, H. (comp.) Diflerentati.on Be- ,..._
teen Social Groups, London, Academic Press. La ps~cologa social se !nteresa en estudiar el funcionamiento de los gru- )
Van Knnipenberg, A. (1983) lntergroup Differences in Group Perceptions, pos, siendo un aspecto importante la forma en que sus miembros llegan a '>
1
en Tajfel, H. The Socic Dimenaion (European Developments in Social formarse juicios u opiniones que, en muchos de los casos, chocan con las )
Psychology}, Cambridge, Cambridge University Press. ideas ya existentes usadas para explicar ciertos fenmenos sociales. ~./
Hasta hace algunas dcadas, los estudiosos de la psicologa social se in-
teresaban por los procesos y las razones por las que la gente tenda a la
conformidad, as como por los medios con los cuales se lograba esto. Ante
este fenmeno eran necesarias respuestas a preguntas tales como: por qu
y cmo intenta un grupo imponer sus puntos de vista a un individuo o a
un subgrupo?, por qu y cmo adopta el individuo o el subgrupo los pun-
tos de vista del grupo? (Moscovici, 1981). Partiendo de estas preguntas es

193
INFLUENClA SOCIAL MINORITARIA 195
194 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
Segn este modelo mayoritario, "el lder es la autoridad posible, los
como se comienza a descifrar la manera en que la teora tradicional en miembros del grupo dependen en la elaboracin de sus juicios de la pers-
psicologa social concibe el fenmeno de la influencia socia_l. pectiva de aqul" (Jurez, 1995, p. 93), toda vez que ah ven al poder en-
Las explicaciones de la influencia van desde las ms sunples, co~o el camado, razn que lleva a reflexionar a Toms lbez (1987) que "el po-
tratar de demostrar que sta es posible existiendo elementos :Ummos der ha sido concebido como una caracterstica o propiedad de la fuente de
como una fuente (emisor) y un blanco (receptor), hasta las ms elabora- influencia, de modo que poda modular los efectos ejercidos sobre el recep-
das" en las que se plantea el elemento de las jerarquas que_ seala_ ~e tor de influencia" (p. 263). De esta manera., "el punto de vista que se mani-
aquella persona que tiene ms estatus es quien est en me1or pos1~1n fiesta a partir de una posicin de poder goza de muchas posibilidades
-para 1n Ms au' n , en algunos de estos estudios se. parte de la idea
fl mr. para engendrar un automatismo comportamental por el que el sujeto se
de que "la influencia como la transmisin de informacin se produce de alinea con el discurso de la fuente" (dem). Luego entonces, segn esta lgi-
mo d o as1m tn" co " (p . 34), ya que sta puede ir de la fuente al blanco, pero. ca de la influencia mayoritaria, "sera la dependencia que une el receptor a
no a la inversa, siendo la fuente de influencia la ma!ora_y e~ blanco la mi- la fuente lo que explicara que se produzcan los efectos de influencia" (p.
nora. Moscovici aplica el trmino de "modelo func1onal1sta a esta forma 264), por lo que tambin se puede concluir que "una fuente desprovista de
de explicar la influencia. , . . poder no puede influir, slo puede ser influida" (dem).
, n n este modelo "el punto de vista de la mayora es la umca opcin
~~ta normativa; el punto de vista de la minora no es simplement~ o~ro EL CONTROL Y LA CONFORMIDAD
unt~ de vista es un vaco, una no-Opinin, definida como no mayontana,
p O anmi~ (y por tanto, contraria a la evidencia)" (p. 35). En este mo- Dentro de este modelo funcional es explicable la imposicin de cierto tipo
com ' .d. . al l
delo la relacin de influencia se concibe de manera un_1 . irecc1on pues e de normas sociales, si se toma en cuenta que "una sociedad, una organiza-
ayoritario fuente de influencia, toma las dec1S1ones con base en cin, una familia o un grupo no podran existir o preservar su integridad
grup O m ' . . l cd"
1gos y es-
las propias que l ha instaurado, decidiendo adems os sin imponer a todos sus miembros reglas comunes y convenciones bien de-
tmulos del blanco de influencia (nunoras o m 1V1 uos . "Parece ser q_ue
reg d" "d ) finidas, normas que deben compartir y disposiciones que deben obedecer"
el consenso, la sumisin a las normas, la supresin de fuertes P':!eren~1as (Doms y Moscovici, 1984, p. 72), con la clara finalidad de tener conformi-
s la necesidad de direccin y de aprobacin, son condiciones 1m- dad entre sus miembros y asegurar de esta forma la existencia del propio
pers Onale , . . d (l" " (
prescindibles para toda interaccin coordinada y exenta e con 1cto . p. grupo.
123), mecanismos mediante los cuales actan las mayoras sobre las mino- De presentarse la "desviacin" de uno o varios integrantes del grupo, la
ras al interior de un grupo. mayora tiene sus herramientas o procesos tendientes a la recuperacin de
Para el modelo funcionalista, los desviantes, claro ejemplo de ello es la cohesin y atraccin que generan
,-~).l comportamiento del individuo o del grupo tiene por funci_n asegurar su para reducir la distancia entre los miembros del grupo que pueden tener
'/nsercin en el sistema o en el ambiente social. En consecuencia, puesto que puntos de vista diferentes. En el mismo nivel de accin se encuentran la
las condiciones a las que debe adaptarse el individuo o e~ ~po estn dadas, identificacin, la desindividualizacin, donde entran en juego nociones
la realidad se describe como algo uniforme[...] La d~ac1n representa_el como el "nosotros" o "el grupo", anteponiendo la mayora o totalidad de
fracaso en la insercin dentro del sistema, una carencia de recUIIIOS o d~ m- una colectividad al individuo o subgrupo, desplazando de esta manera la
formacin en lo concerniente al medio social[... ] Desde este p':'to de VLSta, opinin desviante hacia la emitida por el grupo. Vista as, la influencia
do, e1 pr
pnvileg1a . la des-
. . . la reduccin de
oceso de influencia. tiene por ob1"eto mayoritaria trata de impedir la disminucin de la actividad de variacin, y
viacin, la estabilizacin de las relaciones entre mdiV1duos y de los intercam- pretende imponer el control para otorgarle una mayor vida al grupo. Se
bios con el mundo exterior (p. 25). podra asegurar que esa es su funcin esencial.
As, desde el planteamiento funcionalista., la conformidad es prctica- En el terreno de la cultura poltica., por ejemplo, hay que sealar que
.
mente una exigencia
d e l os slStemas . alguna forma
soc1"ales. Se ilustra de . en bajo el dominio del autoritarismo o de la mayora, regularmente impera la
lo que Prez y Mugny (1987) sealan: "los grupos y los s1Stemas ~1ales ha- lgica de la inmovilidad como forma de conservar el status quo. As,
n todo cuanto est a su alcance para oponerse a la difusin de ideas y de
:eencias que van contra la que ellos mantienen" (p. 190).
r
196 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA 197

las relaciones y las interacciones sociales estn mediadas la mayora de las para 'contar para algo' y 'ser tenidos en cuenta'. De este modo se realiza un
veces, por formas autoritarias e imperativas, que pone el acento en la obe- objetivo comn: el de ser identificados, escuchados e individualizados (pp.
diencia y en una cierta form11 de 'pasividad social' y que se nos habla ms 246-247).
de obligaciones que de derechos. Los conflictos que generan este tipo de rela-
ciones sociales oscilan entre el conformismo real, supuesto o impuesto, la su- Es justamente en esta interaccin en que el antes no visto, el no percibi-
misin y la desviacin, la marginalidad, la inconformidad y la disiden~ia do se da a notar, toma visibilidad y es reconocido: "La necesidad que co-
(Uribe, 1995, p. 12). rresponde a este proceso de evaluacin de los propios recursos o del dere-
cho a obrar y dejar su importancia en el entorno social y material, es la
Si a ello agregamos que, como seala Moscovici (1981), hay una atrac- necesidad de recorwcimiento sociaf' (p. 247).
cin por lo similar, que "Somos atrados por los que se nos asemejan; tal es Siguiendo con este razonamiento, y para dar al traste con la concepcin
en resumen el principio que sustentan todas las teoras y las experiencias lineal de que slo quienes tienen estatus pueden ser fuente de influencia,
existentes" (p. 235) y, que Ibez (1987) plantea que la influencia social no es exclusividad de fuen-
tes que ocupan una posicin socialmente dominante o que gozan de cier-
En razn de su carcter particular, una minora no puede ni servir de crite-
tos atributos de poder, pues
rio de comparacin ni ofrecer aprobacin social; carece del poder de atraer.
Por otra parte, la 'simpata' es correlativa a la atraccin. En consecuencia,
el hecho mismo de ocupar o no una posicin de poder va a determinar la
una minora est condenada a ser rechazada y detestada. Todo desviante en
naturaleza de los efectos de influencia producidos sobre el sujeto: una fuente
potencia sabe esto (dem).
dotada de poder engendra una conformidad superficial, o una complacen-
cia, como resultado de la relacin de dependencia que logra establecer; por
El escenario, como se ve, no es muy promisorio. el contrario, una fuente desprovista de poder en ciertas condiciones engen-
dra un cambio profundo, una conversin implcita, fruto del trabajo cogniti-
CRTICA AL MODELO MAYORITARIO DE INFLUENCIA vo al que se ve abocado el sujeto (p. 264).

La influencia social vista desde el modelo mayoritario, desactiva la posibi- . En consecuencia, bajo esta perspectiva, "cuando somos minoritarios, des-
lidad de una influencia distinta a la que ella plantea; desde el marco de viados, dominados, nos mostramos aquiescentes, pero no nos convertimos.
esta influencia, la unidireccionalidad, el control, la uniformidad, la finali- Por el contrario, cuando somos mayoritarios, normales, dominantes, rehu-
dad, etctera, terminar por imponerse en la dinmica grupal, que es lo samos mostrarnos aquiescentes, pero nos dejamos convertir" (dem). En
que se pretende hacer extensivo en un marco ms amplio, por ejemplo, a todo caso, si la mayora genera cierta influencia, la minora posibilita otra,
nivel social. Desde esta perspectiva la desviacin, lo "anormal", lo diferen- con sus propias formas, lo que ya plantea de suyo una alternativa para
te, lo diverso, es mal visto, razn por la cual Moscovici (1981) llega a plan- abordar tal proceso, lo cual se revisar.
tear que, a un nivel social, se desarrolla una cierta alarma por parte de las
mayoras, cuando las minoras sobresalen en escenarios que se consideran
no son los propios de estos grupos o subgrupos. Estas sorpresas: DESVIACIN Y RECONOCIMIENTO SOCIAL:
TRNSITO A LA INFLUENCIA
no son puramente accidentales: aparecen al contrario como el punto culmi-
nante de largos esfuerzos perseguidos de forma obstinada para provocarlas, LA DESVIACIN
para hacerlas perceptibles a quienes rehusaban verlas hasta entonces. Estos
esfuerzos son particularmente intensos en aquellos que creen poseer los re-
La mirada que perciba que el proceso de influencia social se presentaba
cursos antes mencionados y cuya nica oportunidad de preservarlos consiste
en la posibilidad de comunicar con los dems individuos o grupos e influir
cuando haba, en un inicio, atraccin, simpata, agrado, dejaba fuera de
en su comportamiento, sus creencias y su manera de pensar. Su propio valor este proceso a los grupos marginales o diferentes, a los que comnmente se
y el valor de lo que ellos han producido encuentran as confirmacin y ratifi- les denomina desviados. Y si tomamos como vlido el planteamiento de
cacin por su aptitud para obrar y hacer algo frente a los otros; en suma, que somos atrados por aquellos que se nos asemejan, una minora no po-
TERICAS INFLUE NCIA SOCIAL MINORITARIA 199
198 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCFBOS Y REFLEXIONF.S

dra servir de referen te para la atracci n que se debe experim


entar y, en ca~~~ h~-~~- ~~to de presen ~ia con los deseos de individu~~- e> _los
Para estos gru-
consec uencia , ejercer influen cia, y en menor medid a resulta
r simpt ica o s~~f :'~-~ ~~-1 ~ .qu~ pl~nt~ an posiciones diferen te~
los psic- las 1nstitu c10nes estable cidas y las discrim inacion es
,ra.gra dable, por sus posicio nes desviantes. Segn Moscov ici (1981) pos la l~cha contra
idad y el respeto de las
, logos sociale s tienen razn cuando asever an que una
minor a desvia nte de todo tipo prevalece sobre la necesi dad de estabil
todos los terreno s, pues van
/ abre las posibil idades del rechaz o o, por lo menos , ser consid erada con norm~ " (p. 125). Y s1;1 lucha se extend er en
la univer sidad, a las luchas con-
~ierta indifer encia por parte de la mayora. Pero comete n un error: desde las confrontac10nes en el seno de
generaciones y
tra el colonia lismo y el racism o y a los conflictos entre las
atadur as mora-
.~<:Ji deducir de ah que 'el no conformista puede ser glorificado por los histo-
do en las pelculas, pero no es estimado gran cosa en su
entre los sexos" (idemk_En esta
.minor
lucha
as-con
por la
rue1~
rupl!!r:
cicio
a de
-~~~is
las
te-~td ; ~~-bio ,
.' riadores o idealiza les, P!~t~?~.li_Q<;.i~le.s,Jas
cer a ".carid o s.apo-
poca por la gente, a cuyas exigencias l rehusa conformarse' ... Compla segn Kaiser y Mug!!:> '.(~987) , tendr n resulta dos positiv os
o decir la verdad y arriesga rse a fracasa r es a menudo la alternat i- que legitim an su discurs o" (p. 137).
los dems yen en los hec~<>s
o un grupo, y es tambin el caso minor as
va a la que debe hacer frente un individuo
han sido Acles, habr que apunta r que los grupos desviados, o las
de un gran nmero de artistas o incluso de cientficos cuando no no ~asan d~apercih_idas; al contra rio, son objeto de atenci
n. Despu s d;
s por el pblico o por sus colegas. En todos estos casos el respeto se le dedica una
bien acogido
a', del afec- realiza r vanos estudio s Anne Maass (1987) concluye que
y la estima se adquieren muchas veces a expensa s de la 'simpa
gran ~ t e ~ : c ! deun-gru1io;-y10-m1SmQ.
au~eae'cn
to, del calor (p.,243).
las mmo ~, por ejempl o un grupo de.. mujeres aislada s
en una c~lectivi-
negros en un grupo de blancos. Por
una desventa- diia donde predom inan los hombr es, o
De hecho, estar margin ado no necesa riamen te represe nta mayor relevan cia, la minor a atraer a
pero tampoc o el ser detes- lo que apunta que "a causa de su
ja, aunqu e tampoc o es una situaci n agrada ble, n sobre su mensa je que la mayor a. ~
influ encia .~~-- - ~utom ticam ente ms la atenci
tado implic a forzosa mente un obstculo para ejercer que sus mensa jes sean mejor reteni-
minor a a asumir el ri_~g? 1~al modo, no sorpr~I?-<:!!:_ta_mpoco
debe saber, en todo ~o, e!!_-911-~ impuls a a una de la minor a
de ser aetesra d~-rC hazada , y ~pco n-eil o~~s covc l-i'l1 .rma dos en .la.m.e1P2.~~= _w'.l~~J. Y es que el carcte r distint ivo
l~ cu~f~y u-
que "para ser querid o, es preci.s~-wsr"" y-ser
p~rcih1do como existente" a u ~ - la a~ci n ~e~e_J >~esta
vez
al
desem
mensaj
pea
e
un
que sta
papel
emite,
import ante en la in-
s person as o grupos esto represe nta un da .a record arlo, lo que a su
(p. 245). Sin embarg o, para mucha actitud a largo
s tnicos y sociale s, nacion es, individuos crea- fluenc ia de las minoras: "puede facilita r los cambio s de
serio proble ma, pues "Grupo hecho de obtene r
desean y espera n ver recono cida su existencia y sus plazo" (154). Luego entonc es, es vlido plante ar que el
dores, nios, etc., todos de ser categoriza-
no percibi mos, un carct er distintivo repres enta ya una ventaja , a pesar
mrito s" (dem). Y adem s existen person as o grupos que n que antes no se tena.
salvo ocasio- dos como desviados; cuando menos ya hay atenci
que no vemos o que poseen poca existencia a nuestro s ojos, relaci n que se estable ce e ~
onal e instru- Asimis mo, Moscovici (1981) expres a que la
nalme nte, y slo cobran existen cia en funci n del uso impers ambiva lente. Resalt a el hecho de que
amos, no les ha- tre una mayor a y una minor a es
menta l que de ellos hacem os. No los vemos, no los escuch desvian te devien en en uno de los polos
, los pobres para ahora el individ uo o el subgru po
blamos : tal es el caso de "los viejos para mucho s jvenes la minor a
s para los civiliza dos, los del grupo y, por tanto, del cambi o social. Pero al mismo tiempo
los ricos, los negros para los blancos, los salvaje es obliga da perma necer "en la perifer ia de la so-
artista s bien situado s: multitu d es mante nida a distanc ia,
princip iantes para los cientficos o para los sus cualida des, sus mritos y sus contrib ucione s, sin
reducid os, de muy diversa s formas , a ciedad ; se recono cen
de individ uos o de grupos que estn ad los acepta ra
dems individ uos o grupos " (dem), lo admiti rlos ni aproba rlos abierta mente. Es como si la socied
la invisib ilidad a los ojos de los al respect o
podemos encon- y los desapr obara a la vez" (pp. 243-244). De ah que Heider
que repres enta por s mismo una carga. Debido a ello, person a cuando se le
como la familia , el ejrcito , la iglesia, la escuela tra- mencio nara: "Se profesa una fra admira cin hacia una
trar que ciertos grupos situacin se
s poltic os hacen todo lo posible por manten er un con- admira pero no se le quiere mucho " (citado en p. 242). Esta
dicion al, los partido resiste ncia a las ideas minorita-
de preserv ar los puede entend er como una estrate gia de
trol social como forma de domini o. En estos grupos la idea influen cia (Papas tamou , 1987).
en una vigilan - rias, lo cual dismin uye su poder de
mismo s valores y mante ner las prcticas jerrqu icas, impon se ha pre-
con la pretens in de eli- Esta ambiva lencia hacia los grupos minori tarios o desvia ntes
cia rgida del compo rtamie nto individ ual y social Por ejempl o, hay socied ades donde ciertas profe-
. f~- ~ _t::f>_,_ ~l sentad o histri camen te.
minar la desviacin, incluso por anticip ado, previn indola
200 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
'
t

INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA 201

siones son a la vez segregadas y sagradas (Moscovici, 1981). Lo mismo pasa Despus de realizar varios estudios, Moscovici llega a la conclusin de
con ciertas poblaciones, como los judos: se les considera una raza funda- que las minoras en una sociedad son estimadas y detestadas al mismo
dora de nuestra civilizacin y al mismo tiempo se les excluye (si no habra tiempo. De esta forma se puede percibir que una minora "se impone a los
que revisar la posicin de los nazis); los indgenas, en abstracto, en nuestro ojos de la mayora, unas veces como uno de los trminos lejanos de la rela-
continente son vistos como aquellos que construyeron una gran cultura, cin social y otras como un trmino prximo y familiar de esta relacin"
pero en la prctica actual son excluidos. Lo mismo pasa con los cientficos (p. 258).
y los artistas que pueden ser respetados y glorificados, pero no se les con-
fan "puestos de responsabilidad social y poltica, que quedan reservados HACIA EL RECONOCIMIENTO SOCIAL
para los hombres de negocios, para los funcionarios, para el clero y los mi-
litares" (p. 244). Esto, al parecer, tiene ya una larga tradicin, incluso en Para Moscovici muchos de los eventos, como las luchas econmicas, socia-
las llamadas civilizaciones occidentales: les, polticas y cientficas, tienden tambin a la conquista de este reconoci-
miento social. Segn el autor, una de las primeras preocupaciones de una
Los romanos expresaban esta actitud fundamental en trminos claros: admi- nacin nueva, de una clase que surge, de un cientfico que acaba de hacer
rad la obra, pero desconfiad del artista. Desde entonces quiz se ha suaviza-
un descubrimiento o de un artista, y bien podramos agregar de un movi-
do, pero la mentalidad subyacei;ite no ha desaparecido. Podemos incluso
ampliarla: admirad la idea o el acto desviante pero detestad a su autor. Esta miento soci!3-l, no es existir de hecho, sino ser reconocidos con sus cualida-
ambivalencia o doble pensamiento es una constante de los comportamientos des especficas por las otras naciones, las otras clases, los otros cientficos,
sociales para con las minoras (dem). artistas u otros movimientos sociales, planteamiento que se hace extensivo
a otras esferas:
Quiz un elemento que refuerce esta nocin la constituyan los senti- ('f)rodo representante de estos grupos tiene la sensacin de haber sido recono-
mientos que se experimentan en el momento que emergen ciertos movi- '1.j cido cuando, y slo cuando, tiene razones para considerar que l y los suyos
mientos sociales o armados, como el zapatismo. Por un lado, se experimen- han iniciado un cambio que se produce en las otras naciones o las otras cla-
taba ciertas sensaciones de afiliacin, ciertas atracciones y seducciones; se ses y, para un cientfico o un artista, cuando su obra ejerce una influencia
"entenda" y se "comprenda" el porqu, las razones de su levantamiento; sobre los trabajos de los otros cientficos o artistas. Muchos rituales, smbo-
de hecho se present cierto grado de admiracin (de ah que se portaran los, honores, ttulos, ceremonias y cumplidos de todo tipo tienen fundamen-
pancartas y playeras con imgenes de zapatistas). Pero, al mismo tiempo, talmente por objeto, en la mayor parte de las sociedades, facilitar la evalua-
tambin se experimentaba cierta dosis de rechazo, debido al mtodo por el cin de tal influencia (1981, p. 247).
que se haban presentado: las armas. Esta especie de sentimientos encon- Y esta necesidad del reconocimiento social tiene su origen:
trados no han dejado de extemarse en diferentes momentos del proceso en el supuesto de que el individuo o el subgrupo dispone de un excedente de
zapatista en Mxico. recursos intelectuales o materiales, y se expresa por la sensacin subjetiva ex-
~ Pero, cmo o por qu se presenta este fenmeno. Una de las posibles perimentada de certeza y de legitimidad acerca de la capacidad del indivi-
respuestas la expone Moscovici al plantear que el hecho de estar de acuer- duo o del subgrupo para influir a los otros segn sus propias tendencias y sus
do con otras personas, el estar dispuesto a aceptar su punto de vista y que propias aspiraciones. Esta necesidad alcanza su apogeo en las minoras: su
se las admire, n quiere decir necesariamente que se desee convivir ni comportamiento y sus estrategias miran esencialmente a satisfacerla. Obte-
identificarse con ellas. Al contrario, "el individuo tender a evitarlas, a re- ner la visibilidad, conservarla o acrecentarla es, pues, un ndice de cambio
sistir su influencia y levantar barreras" (p. 256). Y ejemplifica que ha suce- producido (dem).
dido que en algn momento alguien que "descubre una verdad o infringe De esta forma, la necesidad de reconocimiento social conducir a: 1) acre(!)
una ley injusta es admirado por haber corregido el error o por haberse es- centar las actividades o iniciativas que tienda a influir en las creencias u
forzado en liberamos de la injusticia. Al mismo tiempo, existe un deseo opiniones de los otros; 2) se tratar de establecer contacto con esos otros;
irresistible de reconvenirle por haber liquidado una verdad o por haber 3) la inclinacin a establecer contacto con el distante, con el distinto, tiene
quebrantado la ley" (p. 257), nociones encontradas, producto de la cultura, que ver con la necesidad de tratar de convertir a quien no mantiene una
de lo que ya est anclado, y de lo novedoso, lo que est llegando. opinin igual o similar a la propia; 4) "La voluntad de medirse con otros,
202 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS
INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA
203

(J)obre todo cuando surgen ,,rroblemas di~ciles _que exigen recurs?s singula-
to social aparecen unas veces unidos y otras separados, segn la estructura
res o soluciones originales (249); 5) la mtenc1n de crear conflicto ~n la
de las relaciones sociales y segn la posicin que se ocupe en esta estructu-
pretensin de demostrar los recursos e ideas propias, y tratar de influir; y ra (p. 258).
6) "La percepcin de la interaccin social en una perspectiva a largo pla-
zo" (p. 250). Estas proposiciones explican en gran medida por qu las mi- De hecho podemos encontrar que muchos de los movimientos sociales
noras, tratando de encontrar el reconocimiento social para su existencia y se inscriben en esta lnea: la visibilidad y el reconocimiento, para luego pa-
mostrar sus capacidades, asumen riesgos y permanecen mucho tiempo en sar al terreno de la influencia propiamente dicho.
situaciones inconfortables, incluso soportando la impopularidad.
Efectivamente, la visibilidad y atraccin, admiracin y simpata, son la
base de muchas relaciones sociales, a las que no escapan las minoras; ms INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA
bien ocurre lo contrario, echan mano de esos mecanismos, motivo por el
cual la psicologa social debe poner atencin en ese conjunto de situacio- NUEVA CONCEPCIN DE LAS MINORiAs
nes, toda vez que, como indica el autor, resulta grato ser admirado y queri-
r,,
do por alguien cercano, pero "vale ms an ser amado y admirado por Si bien para el modelo funcionalista la desviacin es un acto indeseable e{)
quien es diferente" (p. 252). :Y~~...e~~~~j~n i~~_rp_e!"8~~1ll_y.so- intolerable pues da al traste con la uniformidad y la supuesta armona del'
cia~ h~ lliem_p~e _dos asp~ct~s_ qu~_~t~n pr~~~s.:_}a visib_ilid11<! y 11! !ltm~. grupo, para el modelo gentico propuesto por Moscovici (1981) sta se con-
cin, siendo la primera co.~~j~i-~11._ pr~via_ d~ l11_segunda. Los grupos o las vierte en un elemento nodal de la influencia: los desviados ya no son so-
pe~onas estn n bii.~ca de aprobacin social, a lo cual no escapan las mi- lamente desviados, ahora son fuente de influencia. De acuerdo con los ele-
noras, por lo que, incluso con sacrificios, "su primera preocupacin es ha- mentos que hasta aqu se han revisado, la influencia ya no puede ser vista
cerse visibles, obtener el pleno reconocimiento de su existencia a los ojos como un proceso exclusivo de las mayoras, que se ejerza slo de arriba ha-
de la mayora y en la mente de quienes la componen" (p. 245). cia abajo. La influencia, segn hemos venido revisando, tambin se pre-
Podemos decir, incluso, que la relacin de la aprobacin social, la atrac- senta de abajo hacia arriba i. e., de las minoras a las mayoras. Paradji-
cin y la visibilidad se resume en dos propuestas: camente, los que tradicionalmente haban sido sometidos a la imposicin,
ahora tendrn el "poder" de ejercer influencia. Ahora los seres individua-
1) La atraccin representa el aspecto pasivo y la visibilidad el aspecto activo
les o los suhgrupos estn del otro lado de la escena, ya no son slo blanco
de las relaciones interpersonales y sociales, y 2) la aprobacin, o compara-
cin social, "expresa la necesidad de las minoras o de los grupos que son o de influencia, pues tambin son fuente de la misma.
se sienten dependientes, mientras que el reconocimiento social expresa la nece- Para esta concepcin diferente de la psicologa social, "la adaptacin de:,
sidad de las minoras o de los grupos que son o se sienten independientes los individuos y grupos a un medio determinado ya no puede ser vista
(p.258). como la nica funcin del comportamiento individual y social, sta no es
ms que la contrapartida de la adaptacin del medio a los individuos y
Al respecto hay que sealar que un incremento en el reconocimiento so-
grupos" (Doms y Moscovici, 1984, p. 74), y al mismo tiempo la influencia
cial no implica un aumento correlativo de la aprobacin social.
social puede modificar tal medio y organizacin, posibilitando que "un
En suma, para quienes piensan que la sociedad es adaptacin pura-
grupo persiga sus fines o se transforme echando mano de los recursos de
mente pasiva y de_ dependencia, todo es cuestin de atraccin y de compa-
todos los miembros, incluyendo los desviados" (p. 75). En esta perspectiva
racin social (aprobacin). Y para quienes piensan que la sociedad es de-
gentica de la influencia social, se rompe con la unidireccionalidad de es-
sarrollo activo y medio para afirmar la propia independencia, todo es
te proceso, se deja atrs lo asimtrico para darle entrada a lo simtrico. La
cuestin de visibilidad y reconocimiento social. En efecto, evadiendo el es-
dependencia ya no es el factor principal del xito de la influencia; ahora
pritu dicotmico,
todos los individuos y subgrupos son fuente potencial de sta; poten-
11sociedad es una mezcla de ambas cosas, de desarrollo impuesto y de desa- cia mente todos son blanco y fuente. En efecto, pues mientras que la psico-
rrollo buscado, de afirmacin y de negacin de la independencia personal. loga social haba considerado la influencia social como un proceso asim-
Por eso la atraccin y la visibilidad, la comparacin social y el reconocimien- trico que descansaba en una forma u otra de dependencia, "Moscovici
r
204 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA 205

Qpropone enfocarlo como un proceso simtrico que se desarrolla en una si- cer a las mayoras de la certeza de su posicin, y estas tentativas agudizan
tuacin de interaccin social caracterizada, esencialmente, por la presen- ciertos procesos, como la actividad cognoscitiva, ya que favorece que se to-
cia de un conflicto social y cognitivo que ha de ser negociado por cada una men en consideracin mltiples perspectivas, las cuales ayudan a descu-
de las partes en conflicto" (Doms, 1987, p. 195). brir mejores caminos.
. Ahora se plantea que la fuente de influencia no est depositada exclusi- No obstante, los trabajos de influencia minoritaria no surgieron de la
{ :amente_ en el grupo,, sino ~l s~~grupo o en los indiv_iduos; el blanco de la noche a la maana, ni tampoco el reconocimiento de stos, lo que bien
~fluencia ya no es solo el md1V1duo o el subgrupo, smo el grupo como tal. poda constituirse en evidencia emprica de la actuacin minoritaria. Ha si-
, De esta forma se da un giro de conformidad a inconformidad, mostrndo- do una larga travesa de los psiclogos dispuestos a demostrar que el cam-
., nos que la influencia social, aparte de ser utilizada para el control, funcio- bio social est presente y va impulsado por los que antes eran segregados o
\~,-?ara el cambio social. Es aqu en donde entra a escena el grupo minori- cuya existencia se desconoca. Para Moscovici, Prez y Mugny (1987) los es-
tario que tradicionalmente era concebido como una pequea fraccin o un tudios sobre la influencia social de las minoras surgen a finales de los
pequeo nmero (inferior a la mitad del total) de individuos, unidos por sesenta; en 1967 para ser exactos, y dos aos despus, en 1969, "Moscovici
las ideas, las actitudes o los intereses y que difieren en opinin con respec- present el esbozo de una nueva posicin terica que abra la posibilidad
to a la fraccin ms numerosa, la mayora. Razn _por la cual Doms indica de explicar mejor los procesos de influencia social en general y de la in-
que "toda persona, todo subgrupo o grupo que defienda activamente una fluencia minoritaria en particular" (Doms, 1969, p. 195). Como lo expre-
posicin diferente de la posicin generalmente admitida en una sociedad, san algunos, no ha sido una actividad sencilla, pues hay que enfrentar a la
debe ser considerado como una fuente potencial de influencia minorita- vieja guardia de psiclogos que no logran o no quieren entender esta for-
ria" (p. 198). Ya no se puede seguir interpretando la influencia a la sombra ma diferente de explicar las relaciones sociales. Y es que a decir de varios
de las mayoras, del poder, de la dependencia, del lder. No. lbez (1987) estudiosos del tema, la psicologa social norteamericana cobij (y sigue co-
da un certero golpe a la vieja tradicin de influencia cuando plantea que bijando) durante mucho tiempo a la influencia mayoritaria. Y como si se
"no toda influencia implica la existencia de una relacin de dependencia y tratara de un conflicto similar al de la guerra fra, en las ciencias sociales
que las minoras tambin ejercen una influencia, aunque los mecanismos tuvo que surgir una explicacin diferente de la influencia social provenien-
que activan y los efectos que producen son distintos y especficos" (p. 284). te del viejo continente. lbez (1987) lo acotara as: "El vuelo espectacu-
Desde hace tiempo, se seala los mediados del siglo XX, que el control y lar que un grupo de psicosocilogos, esencialmente europeos, han impreso
la conformidad dejaron de monopolizar la influencia: "es un hecho que el a las concepciones de la influencia, constitua una necesidad terica de
cambio social es ms importante que el control social en ciertas esferas de primer orden" (p. 284), lo cual se ha ido cubriendo.
actividad y que las comunicaciones, los procesos de influencia y la organi- Desde la interpretacin de estudios experimentales se han realizado mu-
zacin de las relaciones entre los individuos y los subgrupos estn profun- chas contribuciones a este tema Mugny y Prez (1987), dos de los que han
damente marcados por esta situacin" (Moscovici 1981, p. 124-125). Ahora trabajado el tema, plantean:
se tiene ms claridad, en el sentido de concebir "que el cambio soci~l
~ t i - ~ ! influec1a-ernruirmm estacio~~~ suele ser raro que un experimento sea de por s decisivo (lo que no excluye
lectivas" (p. 126). Paraeru1orae a-delasooras nrs 1lustrahv::este que unos lo sean ms que otros) y, en ltima instancia, la fuerza de una hi-
~vo" fenmen:" Psicologa de las Minorlas Activas, las minoras prctica- ptesis no reside tanto en su capacidad concreta de prevenir los resultados
mente obligan a las mayoras a tomar en cuenta su visin, sus argumentos, del experimento en juego, cuanto en cmo integra y explica una parte cada
vez ms sustantiva de los efectos conocidos, se haya llegado a stos por va
y no la hacen "en razn de alguna competencia especial, sino porque pro-
experimental u otra (p. 83).
ponen su punto de vista con coherencia y firmeza. Estas cualidades no ha-
J cen necesariamente atrayente a la minora; pero si faltan, sta es rechaza- Ello muestra que los resultados obtenidos en uno o varios estudios no
da sin lugar a dudas" (p. 239). Se ha dado un gran paso al reconocer este son definitivos, aunque s dirigentes, y los estudiosos de las minoras han
elemento en la influencia social. Nemeth (1987) reflexiona que se ha co- sido consistentes en su exploracin sobre los mecanismos de influencia
menzado a comprender la importancia de las tentativas de la influencia para fundamentar an ms sus postulados. En suma, "Ha sido necesario
minoritaria, importancia que reside parcialmente en el hecho de conven- _un vuelco como el dado por el paradigma de influencia minoritario para
206 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA 207

que el cambio social pudiese ser reintegrado en los fenmenos estudia- ser tomado rgidamente, puesto que se pueden agregar otras caractersti-'f~)
dos por la psicologa social" (Ibez, 1987, p. 281}, el cual haba sido rele- cas. _De entrad~ desde _las minoras: a) se carece del poder y de la compe- ' ~
gado por los estudiosos de la conformidad. tenc~~ necesanas p~ra imponer, simplemente, su punto de vista a una po-
Tres dcadas despus de iniciados los estudios minoritarios los resulta- blacion de mayor importancia; b) en mltiples ocasiones se carece de la
dos son alentadores. Pero surge una interrogante: acaso las minoras no fuerza numrica; c) la minora desea introducir un elemento nuevo O per-
existan antes?, cmo es que surge este fenmeno de las minoras? Mosco- turbador en el grupo;_ d) la minora es despreciada y puesta en ridculo; e)
vici (1983) plantea toda una serie de condiciones que le dan origen, y las no se !es presta otencin cuando exponen sus ideas; f) todo parece indicar
remite a fines del siglo XIX con el arribo de la sociedad de masas (ah estn qu~ d1Sgustan Y por ~nto fra~arn; g) generan conflicto; h) presentan un
obras de Le Bon, Rossi, Tarde y Freud; ms tarde Ortega y Gasset), la pren- estilo de ~~~ortamiento consistente; i) desarrollan una persuasin oculta.
sa, los sindicatos, la organizacin, entre otros. Este es un fenmeno que . :r defimcin, para Anne_,!!fl!!iSS~19&7) ."una minora no puede ~!: .Q~~
irrumpe a fines del siglo XIX y principios del XX. Es entonces que se desa- fmid~ como ~..!. ~ _n~~J!riq ~!!!Pl!!..8.!'l_a__C,Oil la may~ra" (p. __162), puesto
rrolla la "psicologa de las masas" y, con ello, los grupos ms o menos defi- que s1 una mmon~ _g<;f1_en..de cu~rto punto de vista, "l.o hace .en contra.de
nidos de dominio, los que tienen que ser explicados, en parte, por la psico- ~a mayo~a cons~~er@J~ ~_!s importan_te y _ms podei:ol?I)" (dem). Ade-
loga. La sociedad se sigue desarrollando, no puede quedarse en la m~, la ~mora difiere de la mayora no slo por el estilo de comporta-
rebelin de las masas aducida por Le Bon. No, en tanto que se presenta miento, smo por otras tres dimensiones. 1) La minora, por definicin, so-- '"'-
una nueva rebelin: la de las mirwras: bresale ms y es ms distintiva; 2) a priori es una fuente de influencia 1
Hace unos veinte aos -expresa Moscovici en 1983-, se observ una ruptu- me~os creble, pues la razn, por lo regular, se asocia a las mayoras; la mi- /
ra y un cambio de tendencia. Poco a poco, ciertos grupos de edad y de sexo nona, en este caso, aparece como una fuente de informacin menos vli- ,
(mujeres, jvenes, estudiantes) y otros calificados antao de 'desviantes' (ho- ~a, y 3) es _ms probable que la minora est expuesta a determinadas pre- /
mosexuales, presos) comenzaron a abandonar su papel de espectadores para si~nes sociales. Adems. ~e la relacin expresada, para Doms (1987) ' ,
transformarse en actores sociales y afirmarse en el mundo poltico y cultural. existen al menos dos posiciones cuyas perspectivas permiten identificar a-/
Grupos que rechazan el anonimato y que tienen voluntad de edificar una _mi_nora. La prime~a re~iere que es "el contenido del mensaje" lo que
una solucin de recambio en la sociedad. Su rebelin no es pasajera pues determma el carcter mmontario o mayoritario de la fuente, pasando a un
"sus causas no radican en circunstancias cambiantes sino en la estructura terreno secundario el asunto de la fuerza numrica: "en una situacin
de la sociedad", por lo que en su contexto es que se deben abordar. Y a de- dada apenas es considerada como informativa del estatus de la fuente" (p.
cir de la historia, han escenificado innumerables procesos de influencia en 198). La segunda postura define a la minora como "una pequea fraccin
este siglo. Claro ejemplo de ello son los grupos de izquierda que con su o u~ pequeo_ nmero (lo inferior a la mitad del total) de individuos que
perseverancia lograron penetrar con sus planteamientos democrticos; lo defienden ~tivamente una posicin diferente a la posicin compartida
mismo ocurre con los llamados grupos verdes o ecologistas que han impac- ~or la fraccin ms numerosa (la mayora) de algn grupo de referencia
tado a ms de una sociedad ya sea en el tercer o el primer mundo; y qu rmportante" (p. 198). Ambos sealamientos se incluirn en la caracteriza-
decir de los movimientos juveniles y estudiantiles, como los de 1968, tam- cin minoritaria, segn sea el proceso que desarrolle, toda vez que para el
bin en sitios diversos, cuyos ideales o procesos son recordados y rescata- artfice d~ la teora, l~determina a una mir:1?:.!. ~.1! !lJ;tuac,i, esto
. dos hoy da. Y as una serie de movimientos que han dejado huella y cam- es, su estilo de comportamiento,el-e onflictoqe crean, la innovacin que
bio en un terreno micro o macro, como el feminista de los setenta, cuyas despliegan y la persuasin que se logra, entre otras cosas (Moscovici, 1981;
1982).
secuelas se estn ahora viviendo.
~~ sera, en cie~?l:~!9!!. la..caracterjz~cin de ~~!l!~ooras que se ha
dactoen denominar activas, que con cierto tipo a; 'procesos -(estilod~--~;~-
CARACTERSTICAS DE LAS MINORAS ~-- --;~----------~-- .
portamiento, mnovacin, conflicto, persuasin oculta, etctera) impactar
Ahora bien, habr que especificar cules son los rasgos que caracterizan a en las mayoras y lograr influirlas. Y "para que una minora sea conside-]
una minora o a un individuo que desencadena un proceso de influencia rada como una f~ente potencial de influencia, es necesario que disponga
social. La lista siguiente es un intento por aclarar tal cuestin, que no debe de un punto de VISta coherente, bien definido, que est en desacuerdo con

\
208 SIGNIFICADOS COLECTIVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES TERICAS INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA 209

la norma dominan te de forma moderad a o extrema" (Doms y Moscovici . Para Moscovici (1981) la innovaci n transita tomada de la mano de las
1984, p. 79). n:imoras. Ms an, es una caracters tica esencial de los grupos minorita-
nos, pues aunque reconoce que puede existir innovaci n ejercida desde las
CMO OPERAN LAS MINORAS mayoras, sta se traduce en meras imposici_ones de los lderes o del grupo
que deten~a el poder. Y en el caso de las minoras, "la innovaci n equivale
Una_!llgL Ora.tra~ r primero de hacerse notar, es decir, que se reconozca a la creacin de nuevas actitudes " (p. 206), lo cual muestra claramen te en
su :xis;~ci~ , y luego lograr -~' reronociiriient<> social ( ~ 9 8 1 ) mltiples movimien tos sociales y de resistenci a en Amrica Latina, toda
paro pder as"nltiir en el pensami rifo y comport iiento de los dems, vez que ha~ tenido que ingenirs elas con pocos recursos materiale s y con-
sea el blanco de influenci a una mayora en un grupo o la sociedad misma. t~a los _medio~ con que o~era el grupo dominant e, para hacerse
escuchar y
,1'Para ello se vale de mltiples recursos, de los cuales tres son de especial difundu sus ideas; empncam ente se pueden nombrar dos de ellos: el mo-
vimiento feminista y la guerrilla zapatista en Mxico. .
', importan cia: la innovaci n, la creacin de conflicto y el estilo de compor-
Por otro lado, en la influenci a social minoritar ia, nos dice Doms (1987),
~. tamiento.
_/ "un proceso de innovaci n no est meramen te determin ado por la fuente ,
Jnrwvaci6n de influencia , sino que tambin depende del grupo de referencia del blan-
(:), rno de los elemento s que utilizan las minoras es la iruwvaci6n. Esta de- coy del estilo de comporta miento adoptado por los miembros de ste" (p;_)
.''-V:ene en un proceso de la influencia social, "que generalme nte tiene por 197). En efecto, retomand o argument os de Moscovici, menciona que "en
fuente a una minora o un individuo que intenta ya sea introduci r o crear una situacin de innovaci n aparecen dos tipos de grupos mayoritar ios:
nuevas ideas, nuevos modos de pensamie nto o comporta miento, o bien mo- un~ en e~ que ningn miembro es influido por la minora; y otro en el que
dificar ideas recibidas , actitudes tradicion ales, antiguos modos de pensa- vanos miembros lo son" (p. 200), y es que en una situacin de innovaci n
miento o comporta miento" (Doms y Moscovici, 1984, p. 76). A decir de Mos- los blancos sern sensibles en diferente grado a las tentativas de influenci a
covici (1981; 1987) uno de los elementos sustancial es en una minora activa min~ritar ia; concretam ente, "los blancos que han de emitir sus juicios in-
es su capacida d para ser originales y proponer cosas nuevas al interior de mediatamente despus de la minora consisten te, sern ms vulnerabl es a
un grupo en donde, al parecer, la monoton a o lo rutinario se ha apodera- las: t~ntati:~ ~e ,,la influenci a de sta que aquellos otros que tengan que
do de su dinmica . En este sentido, emitir sus JWCios (p. 202) despus de otros blancos de influencia . Moscovi-
ci ( 1981) ya lo haba hecho ver: el primero en manifesta r una conducta di-
La innovacin se refiere a la proposicin y a la adopcin de un modelo de
ferente a la emitida hasta ese momento desempe a "el papel de innova-
respuesta que, ya sea que vuelve caducas las reglas o los cdigos sociales pre-
dominantes, ya sea que influya en su direccin la produccin de estas reglas dor", mientras que el segundo, al suscribir ese mismo punto de vista,
o de estos cdigos sociales. Claro est que toda innovacin, toda influencia aparece "como seguidor. Pero, mientras que la iniciativa del cambio perte-
que conduce a generalizarla, suponen una minora que, contrariamente a lo nece al presunto innovado r, es el seguidor el que hace posible esta influen-
que sucede a propsito de la normalizacin o de la conformidad induce y cia. El comporta miento del seguidor confiere una dimensi n social a la
determina el comportamiento de la mayora {Faucheux y Moscovici citados respuesta minoritar ia" (p. 239), en tanto que se percibe como ya influen-
en Acosta vila, 1995, p. 28). ciada, y ya son mucho ms que dos los que expresan ese punto de vista.
y es que con la introducc in de elemento s nuevos en el comporta miento y Este razonami ento se puede poner en los siguiente s trminos: "el proceso
de innovaci n producid o por una minora consisten te y unnime, y mode-
los juicios del grupo, habr ms puntos a tomar en considera cin, lo cual
lada por los estilos de comporta miento adoptado s por los miembros mayo-
ya constituy e una aportaci n de la minora. Tal innovaci n se puede pre-
ritarios, ser difundido de modo excepcion al por el blanco 'ms prximo'
sentar en varios terrenos, como es el social, el cultural o el acadmic o, por
citar algunos casos. En tal condicin , las innovacio nes, como todo producto a la fuente minoritar ia" (Doms, 1987, p. 208), proclive a ser influenci ada
por la minora actuante.
de uso, caducan: lo que es novedoso hoy quiz no lo ser maana, y a la
Para la psicologa social esto es de suma importan cia, pues cuando un
inversa, razn por la cual lbez (1987) afirma que las innovacio nes teri-
grupo es innovado r y original, concebida la originalid ad como una combi-
cas son siempre herederas de su tiempo y tienden a acentuar los contraste s
nacin de lo nuevo y el origen (Gmez de Silva, 1985), en su actuar y en su
con las posicione s instituida s de las que se diferencia n de manera explcita.
l~~

,Ji,
INFLUENCIA SOCIAL MINORITARIA 211
TERICAS
210 SIGNIFICADOS COLECITVOS: PROCESOS Y REFLEXIONES
ori inalida d
ar en la inte- Ahora bien, h~b~ ~e recono cer que la innova cin y la
proced er, tiende a ser mejor visto y se le permit ir penetr encuen tran una hm1tac1n fuerte, lo ya estable cido lo ya dad gl .
0 , o 1ncues-
o que se tiene en la pobla-
riorida d de la gente. En este sentido , el impact t' d "
1ona o: en rnz n de los prejuic ios arraiga dos de la gente y de s . .
cin es mayor con referen cia a la actuac in repetit iva y carente de nove- de d h d. d uales o colectivos, los hechos nuevos pasa u .1nercrn d '
que se preten de . sus e~ec os m IVI n 1na ver-
dad, toda vez que los sujetos pertene cientes al grupo udos n n 1veI d e eva1uac1on , d e los otros y las nuevas relac .
con el mensaj e minori tario d ' 10nes se Juzgan
influen ciar parece n estar "ms de acuerd o os. Por ello se produc e 1a 1nV1s1 "b"l'd d y al mismo
con cnteno s esfasad
. 1 1 a
a una posible . 1
cuando se resalta la norma de origina lidad, la cual da paso tiempo , a necesid ad de supera rla" (Moscovici ' 1981 p 246)

1,o'
VIeJo atra-
a, mientr as que, por el contra rio al centrar los sujetos a J l de al na
identif icacin positiv
el alegato minori tario, se P a o nuevo, as estruct uras anterio res absorb en, por decirlo
sobre la desviac in supues tamen te implic ada en ntacion es s~a-
otras palabr as, lo forma, a lo novedoso (ese pudier a ser el caso de las represe
induce una resiste ncia" (Mugny y Prez, 1987, p. 90). En les, para 1~ cual s~ remite al lector al captul o corresp ondien
te). Efectiva-
minori tario los
que se intenta demos trar es que en el discurs o de un grupo mente, la m~ov~c1n puede encont rase con resiste ncias de parte de los
la origina lidad e inno-
sujetos -blanco de influen cia ven de maner a positiv a grupos mayon tanos (Doms , 1987), abrien do la posibil idad a "
vacin del discurs o minori tario, y negativ amente la desviac
in. La primer a t l l d d b . . ras de su
que se 1nsta-
tiempo " (Ib-
, "positi vo", mientr as que la des- _e a nove a so re v1e1as concep ciones ya herede
es vista como algo "nuevo ", "constr uctivo"
1
a se opaque lo que inicial mente tenda a
nez, 1987, p. 284) y de esta maner
viacin es relacio nada con el "recha zo". acentu ar los contras tes con las posicio nes institu idas de las
que se emar-
d
y proces os
La influen cia minori taria, en tanto que provoc a respue stas 1
b l' '
cn an exp 1c1tam. ente,, y se minim ice entonc es , l a persuas1 n que se pudie-

de la siguien te maner a segn Michae l Billig:
nuevos , se podra explic ar 1
r~ ograr. Las mmon as, no obstan te, han de salir avante
con la combin a-
, las situaci ones nuevas , pueden crear respue stas 1 to.
"Los argum entos nuevos cin de otros elemen tos, como por ejempl o la creaci n de conflic
no sorpre nde
nuevas an no formu ladas hasta ese momen to. De este modo
en las actitud es
que las opinio nes minori tarias extrem as pueda n influir Creacin de conflicto
el punto de vista
mayor itarias " (citado en Doise, 1987, p. 35), puesto que
debatir , contra decir o
de la minor a introdu ce temas nuevos que se puede n La creaci n del conflicto es definid a como la introdu ccin e un JUICIO 1-
d. d.
examin ar, y eso se hace con nuevos argume ntos: ferente a l plantea do por la mayor a, rompie ndo el ne uerd o h asta entonc es
.
. d
ello deja- presen te y ocas1onando, mcluso , la genera cin. de . una espe . c1e e contra-
As, aunque las posiciones minoritarias sean rechazadas, no por norma al interio r del grupo. D e esta forma, s1 la mfluen c1a se ejerce con
habrn con- .
ran completamente intactas las actitudes mayoritarias, ya que ble. Desde el
este sentido, pretens 10nes de provoca~ cambio s, "el desacu erdo es inevita
tribuido a que se formen nuevos repertorios de argumentos. En el que se de1a sentir el desacu erdo es p ib'd
a nosotro s mismos al vemos desarro llar determina- momen to en , ere I o como un esta-
podemos sorprendemos d
ia. Indica que el frgil pa t d 1as re 1a-
durante un debate dado; por esto, la actitud, ms que de- o amena zante, creado r de angust eo e
dos puntos de vista l 1981
ser puesta c10nes, as creenci as y el consen so va a ser cuestio nado" (Mo
terminar de manera estricta lo que es dicho, en realidad no puede p. 127).
SCOVICI, '
es a travs de la argume ntacin . O, de hecho, podemos
de manifiesto si no
unos adversa rios incomp atibles
descubrir que alegamos de una determinada manera con Cuand o_se emiten dos juicios diferentes, diverge ntes y/o
temas opuesto s con otroa; por ejemplo , gente to que, de resolve rse para
y de pronto hallam<>(I evocando a~te _un _m1s~o _fenmeno, se genera un conflic
sus padres,
de edad media podra recurrir a argumentos progresistas ante dis~m mr pnnc1p alment e el desacu erdo, la tensin y la incerti dumbr e, se
pero utilizar un lenguaje conservador ante sus propios hijos (dem). aunque lo ideal fuese
hanal en el terreno de lo, privad o que se presen tara
, . . '
trae a cola- en e .plano ~bhco . ~!~ ~I!f li.~ ~~_ !::I~ condic in _g~-
Efectiv amente , el recUl'So de la innova cin y la origina lidad
en ciertas circun stancia s que en otras condic iones ~~~n s!! pu~cle seala r qu~ ~ea ----- ----
cin nuevos argum entos establecer nu~ -{.~-.
no seran enume rados; y si se mencio na el caso de las pugnas genera ciona- el punto ~e partida y el medio para cambiar a los otros, para