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Bulletin de l'Ecole franaise

d'Extrme-Orient

La cascade et l'critoire [Dynamique de l'histoire du fait religieux et


de l'ethnologie du Japon : le cas du shugend]
Dynamique de l'histoire du fait religieux et de l'ethnologie du Japon : le cas
du shugend
Anne Bouchy

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Bouchy Anne. La cascade et l'critoire [Dynamique de l'histoire du fait religieux et de l'ethnologie du Japon : le cas du
shugend]. In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 87 N1, 2000. pp. 341-366;

doi : 10.3406/befeo.2000.3483

http://www.persee.fr/doc/befeo_0336-1519_2000_num_87_1_3483

Document gnr le 29/05/2016


Rsum
Anne Bouchy
La cascade et l'critoire

Dynamique de l'histoire du fait religieux et de l'ethnologie du Japon : le cas du shugend Le shugend


voie des pouvoirs par l'ascse , dont les origines remontent celles de la civilisation du Japon, est
un champ rcemment dfrich du fait religieux de ce pays. L'article retrace l'historique des recherches
sur le shugend. Commences dans les annes 1920-1930, elles sont entreprises avec les
mthodologies et les problmatiques de l'histoire, de l'ethnologie, de l'anthropologie culturelle, des
sciences des religions, et ont
particip la remise en question scientifique opre par et dans les sciences humaines dans la
seconde moiti du sicle. Il prsente les grandes sries de publications sur le sujet, les mthodes de
recherche et leurs rsultats, qui font apparatre le shugend comme l'espace privilgi de la
territorialisation des divers lments venus du continent et de leur fusion avec la base autochtone, et
le caractrisent comme tissu conjonctif des diffrents aspects de la religion au Japon, comportant
la fois face institutionnelle et
lignes spirituelles essentialistes visant le retour aux origines . Il situe la place que les tudes
occidentales sur le sujet occupent dans ce cadre et, par l'vocation du cas prcis de l'tude sur l'un
des derniers pratiquants de l'ascse du shugend, Jitsukaga, il illustre la dynamique des modalits de
la recherche et de la construction de leur objet.

Abstract
Anne Bouchy
The cascade and the writing case
The dynamics of religious history and ethnology in Japan: the case of the shugend

The shugend, the way of powers by asceticism, is a feature of the Japanese religious landscape as
old as Japanese civilization itself but only recently uncovered. This article presents a history of studies
on the shugend. Beginning in the years 1920-30, research has been undertaken using the methods
and approaches of history, folklore, cultural anthropology, and religious studies. The author presents
the main series of publications on the subject, their methodologies and results. These reveal the
shugend as the archetypal space of the "territorialization" of divers elements derived from the
continent and their fusion with indigenous tradition. They characterize it as the "conjunctive tissue" of
the different aspects of religion in Japan, comprising at the same time the institutional face and
"essentialist" spiritual lineages aiming at the "return to the origins". The author also situates the place of
Western studies in this framework and offers an illustration through the case of one of the last
exponents of shugend asceticism, Jitsukaga.
La cascade et l'critoire
Dynamique de l'histoire du fait religieux et de l'ethnologie du Japon :
le cas du shugend

Anne Bouchy

Se jeter en un saut mortel depuis le haut d'une cascade de 133 mtres. Cette ultime
trajectoire d'une existence individuelle aurait pu n'tre qu'un fait divers, restant totalement
ignor de l'histoire du fait religieux au Japon. Mais une conjonction singulire de facteurs
locaux, vnementiels et scientifiques confra cet acte, accompli par un ascte de
l'poque moderne, une place significative, la fois dans cette histoire elle-mme et dans
l'histoire des recherches en ce domaine.
Le lieu de cet acte, Nachi ou la montagne de Nachi (Nachi san %* ih,
dpartement de Wakayama), est l'un des plus clbres sites sacrs et espaces religieux du Japon,
dont l'importante structure shint-bouddhique a, prcisment, pour fondement mythique et
rfrent transhistorique cette cascade. Centre de plerinage depuis l'Antiquit (visit
jusqu' trente-trois fois par un mme empereur retir au 1 sicle, mais aussi par des
millions de plerins clbres et anonymes tout au long des ges), Nachi fut, en outre, l'un
des plus prestigieux centres anciens du shugend - voie (de l'acquisition) des
pouvoirs par l'ascse. Or, le shugend est cette voie des adeptes de pratiques asctiques
accomplies dans les montagnes, qui a t un champ privilgi pour la dynamique de fusion
des divers lments et courants constitutifs du fait religieux au Japon. L'poque du saut
dans cette cascade de Nachi, 1884, est celle o les mesures prises par le nouveau
gouvernement de Meiji contre le shugend battent leur plein. L'interdiction en est
promulgue en 1872, la suite de la loi de sparation du shinto et du bouddhisme, avec la
volont d'radiquer les superstitions et de faire revenir le pays une religion
dpouille des lments dcrts emprunts , en l'occurrence, bouddhiques. Ces
mesures visaient surtout mettre fin la mainmise du clerg bouddhiste et du shugend
sur les nombreux sanctuaires shinto grs par ceux-ci, souvent depuis le Moyen Age. Elles
dgnrrent en un mouvement d'extermination, plus ou moins svre selon les rgions,
qui dpassa les intentions des gouvernants. Tout ce qui entrait dans le cadre du shugend
fut particulirement atteint. Non seulement les btiments, les objets sacrs, les trsors, les
crits furent objet de destructions massives, mais les dtenteurs des traditions, individus et
groupes, furent poursuivis et jamais disperss. Aujourd'hui, la somme des disparitions
ainsi occasionnes travers tout le pays est considre comme constituant une perte
inestimable et irrparable, que les recherches tentent de combler l'aide des traditions
survivantes et des documents pargns par la tourmente.
Cette seule conjoncture confre une signification complexe la mort volontaire -
une telle date, en un tel site du shugend - d'un ascte qui prnait le retour aux origines de
cette tradition. Mais abandonner ainsi son corps en une apothose claboussante n'aurait

Bulletin de l'cole franaise d'Extrme-Orient, 87 (2000), p. 341-366


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sans doute pas suffi faire de son auteur, Jitsukaga ^ , l'une des figures les plus
marquantes du shugend de la fin de l'ge moderne (ou poque d'Edo, 1603-1867). De
fait, aprs avoir t un lieu de gurisons miraculeuses o, dans les annes 1884-1910,
affluaient les plerins, sa tombe rige Nachi tomba progressivement dans l'oubli. Ses
notes et crits, dissmins, furent abandonns aux svices du temps. Quelques lignes
dans les registres locaux mentionnaient bien son nom comme celui d'un ascte
irrductible, objet de poursuites de la part des autorits pour sa conduite illgale,
puisqu'il continua suivre ouvertement la voie du shugend officiellement interdit.
Mais, double effet de ces mesures eradication du shugend au dix-neuvime sicle et
du passage des ans, dans la seconde moiti du vingtime sicle, seuls clbraient encore
sa mmoire des habitants du fond des montagnes, Nachi et dans les valles proches,
ou Sakashita, sa terre natale. Le culte de quasi-divinit dont il tait devenu l'objet
n'tait plus entretenu que par eux. Mme dans les chroniques locales, l'abandon du
corps de Jitsukaga, ralisation ultime du shugend, semblait vou tt ou tard l'oubli.
Il a fallu que les recherches sur le shugend se dveloppent et que, d'une approche
globale et historique centre sur l'histoire ancienne et mdivale, les chercheurs en
viennent concevoir autrement les faits, l'historiographie, les problmatiques et les
enjeux scientifiques en ce domaine. Ainsi, Gorai Shigeru, le premier spcialiste de la
question avoir entendu parler, Nachi mme, en 1965, d'un ascte qui s'tait jet du
haut de la cascade, n'y prta d'abord qu'une oreille distraite. Ce n'est que neuf ans plus
tard, en 1974, alors qu'il aborde le shugend par des recherches menes, la fois, sur
l'histoire de tous les grands centres shugen et sur le noyau conceptuel des pratiques
d'ascse individuelles et collectives, qu'il se souvint de ce cas moderne d'abandon du
corps. Et c'est l'occasion d'une confrence au centre shugen de Yoshino qu'il put
entendre de la bouche d'un autre grand pratiquant contemporain de l'ascse, Goj
Junky, abb du Kinbusen-ji, quelle tait l'identit de son auteur. Gorai Shigeru tait
alors mon directeur de recherches et me transmit cette information. Ce fut pour moi le
point de dpart d'une enqute sur Jitsukaga et d'une collecte de ses manuscrits, dont je
publiai en 1977 les rsultats en japonais et en franais. C'est l une anecdote, parmi
beaucoup d'autres, de ces (re)dcouvertes qui jalonnrent l'histoire des recherches sur
l'histoire du shugend dans les annes soixante-dix au Japon. Elle montre combien fut
importante, pour le dveloppement de cette branche du fait religieux japonais, la
convergence - souvent pleine d'alas - des savoirs locaux et des dmarches de terrain
faites par les historiens du shugend et les ethnologues. De tels faits, runis en grand
nombre par toute une gnration de chercheurs quittant les bibliothques pour
s'enfoncer jusqu'aux montagnes les plus recules, contriburent faire prendre un
tournant dcisif aux tudes en ce domaine. Peu peu, purent ainsi tre mises en lumire
les ralits multiples du shugend, ses implications les plus concrtes dans l'ensemble
du fait religieux et, par l, la place et la fonction qui sont les siennes l'intrieur de
l'histoire sociale et culturelle du Japon.
Je tenterai ici de montrer comment les tapes des recherches sur le shugend ont
permis d'clairer ses diverses composantes. Parmi elles, l'extrmit moderne de son
histoire, se situe l'empreinte que laissa Jitsukaga dans cette tradition, qui avait faonn
sa vision du monde et sa conduite d'ascte.

Le shugend jusqu'en 1925 : loi interne du silence et mconnaissance extrieure


Quatre tapes ou poques se dessinent jusqu' la fin des annes quatre-vingts dans
l'histoire des connaissances sur le shugend, qui sont aussi celles de la transformation du
La cascade et l'critoire 343

regard son encontre. Avant d'en voquer les grandes lignes, il faut d'abord prciser les
conditions globales qui ont prsid la constitution de ce domaine de recherche.
Un premier trait des tudes sur le shugend est qu'elles sont essentiellement menes
depuis leur dbut par des chercheurs japonais. En cela, elles ne diffrent pas de l'ensemble
des tudes sur le Japon, pays o, depuis les premires chroniques du VIIIe, l'importance et
la diversit des textes produits au cours des sicles tmoignent de la longue histoire et des
transformations de la pratique du regard rflexif. Aux XVIIe et XVIIIe sicles, de grandes
compilations de documents et plusieurs coles d'historiographes posent les bases de la
science historique, marque aux XIXe et XXe sicles par diffrentes influences occidentales.
Si, aujourd'hui, les chercheurs non japonais contribuent en grand nombre aux diffrents
champs de recherches sur ce pays, il n'en reste pas moins vrai que l'quilibre entre les
publications internes et externes penche lourdement en faveur des premires. Pour tout
chercheur, cet tat de fait a pour corollaire l'impratif de connatre ces tudes, leur
histoire, leurs pratiques. Nanmoins, dans le domaine du fait religieux, les travaux qui
concernent le shugend n'ont t entrepris que trs rcemment.
En 1936, lorsque se met la tche Wakamori Tar, premier historien aborder alors
le shugend comme un domaine spcifique, il n'y en a aucune historiographie globale.
Pourtant, des archives, des chroniques existaient. Depuis l'poque ancienne, les
principaux groupes du shugend avaient leurs centres sur neuf sommets , ceux des
monts mine (Kumano, Yoshino), du Dewa (Haguro, Gassan, Yudono), Hiko, Ishizuchi,
Haku, Tate, Fuji, Nikk, Daisen1. Leurs adeptes, appels yamabushi ihjJi 2, shugenja ou
shugen, qui taient affilis l'une ou l'autre de ces montagnes-centres, circulaient dans
tout le pays et pratiquaient rgulirement des exercices d'ascse individuels et collectifs
dans les montagnes. Depuis les xive-xve sicles, les centres de Kumano et Yoshino se sont
organiss en deux branches distinctes d'affiliation bouddhique, Honzan ^.ii/ (Tendai) et
Tzan ir ih (Shingon), places sous l'autorit d'un temple-centre situ Kyoto, Shgo-in
pour la premire, Daigo Sanb-in pour la seconde. Mais, au cours de l'poque d'Edo
(1603-1867), des mesures furent prises la fois par le gouvernement central (bakufu) et les
fiefs (han) pour limiter la libert de circulation des individus et affaiblir la puissance de
ces neuf grands groupes shugen. Chacun des adeptes fut contraint de s'affilier la branche
Honzan ou Tzan et de se sdentariser. En outre, ces deux grandes organisations mirent en
place une administration complexe de la hirarchie des centres provinciaux, des petits
groupes et des yamabushi indpendants, auxquels ils distribuaient titres et grades en
privilgiant le pouvoir sculier au dtriment des pratiques asctiques, les tudes
doctrinales plus que la manifestation des charismes. De nombreux crits rituels,
historiques, hagiographiques furent ainsi produits. Les deux branches, sans cesse mises en
position de rivalit par les pouvoirs politiques et religieux, s'opposrent en de nombreux
domaines, ce qui fut l'origine de la constitution d'archives. Mais les textes qui jalonnent
cette histoire conflictuelle furent en grande partie disperss Meiji, tandis que ce qui en
subsistait ne fut, pour l'essentiel, rendu public qu'au dbut du XXe sicle.
Le dmarrage tardif des recherches sur le shugend a donc t gnralement, et
d'abord, attribu un manque de documents. L'absence de compendium de donnes tait
impute la difficult rassembler les documents de l'poque d'Edo qui avaient pu
chapper aux ravages de l're Meiji, difficult encore augmente lorsqu'il s'agit des
priodes mdivale ou ancienne. Or, malgr ces obstacles, les travaux de ces trente

1. Voir le plan p. 366.


2. Yamabushi : celui qui couche dans les montagnes ; shugenja - !f ^ : homme/gens du
shugen ou plus brivement shugen, c'est--dire adeptes (de la voie de l'acquisition) des pouvoirs (de
"efficace") par l'ascse (que l'on pratique dans les montagnes).
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dernires annes ont permis de mettre au jour une masse impressionnante de documents et
de comprendre que probablement beaucoup d'autres restent encore dcouvrir. Ce retard
est en fait surtout mettre au compte du manque d'intrt des historiens, comme des
spcialistes de la civilisation et de la religion, pour le shugend, et de la dconsidration
dans laquelle celui-ci tait tenu. Dans le courant de rationalit triomphante de la fin du
XIXe et du dbut du XXe sicle, il tait jug suspect plus d'un titre : il avait t objet de
rpressions, frapp d'interdit, par le gouvernement de Meiji et son contenu de pratiques
tait regard comme l'amalgame par excellence des superstitions et des attitudes
irrationnelles qu'il fallait combattre en tant que scientifique d'un tat moderne ; en outre, ce
qu'on savait alors de lui le situait dans le bas de la hirarchie des formes religieuses, et ses
adeptes, plus ou moins craints dans la socit pour leurs pratiques magiques, taient
regards comme des obscurantistes ou des imposteurs par les tenants de l'acadmisme.
Wakamori rapporte que lorsqu'il choisit le shugend comme sujet de mmoire de licence
en histoire des religions, (il se) senti(t) quasiment honteux, car ce n'tait alors qu'un
simple objet de curiosit 3, situ hors du champ scientifique.
Dvalorisation et manque de documents, l'origine de la mconnaissance du
shugend, reposent cependant sur ce qui constitue aussi l'un des fondements de ce dernier.
savoir : la suprmatie des pratiques dans les montagnes et la loi du silence sur tout ce
qui touche aux rgles, au contenu des rites et des croyances, transmis sous forme de
tradition secrte , hiden ^tfe, et gnralement orale, kuden afe. Les documents crits
n'tant en fait comprhensibles qu' la lumire de la transmission directe, le contenu, la
signification de ces traditions taient donc effectivement soit inaccessibles, soit inexistants
dans les textes jusqu' une poque rcente. C'est pourquoi l'essence, les ralits des
pratiques et l'histoire profonde du shugend restrent fondamentalement ignores. Ceci,
alors mme qu'en fait, depuis l'poque ancienne, il ne manque pas de mentions de ces
asctes aux pouvoirs dans les chroniques officielles et locales, les journaux intimes, les
diffrents genres littraires, les rouleaux peints, les rcits de voyage et, partir d'Edo, dans
les documents administratifs et lgislatifs. Pour l'essentiel, cependant, ces mentions
rapportent des actes isols, des images, les reprsentations que l'on se faisait de ces
adeptes, certains aspects de leurs rapports avec la socit, principalement l'utilisation de
leurs pouvoirs, leurs rites plus ou moins spectaculaires ou encore leur participation active
aux conflits politiques et arms. On savait ainsi que le shugend vnrait comme fondateur
un ascte du nom d'En no gyja, f jf M (l'ascte En), personnage historique de la fin
VIF-dbut VIIIe sicles, magnifi par les lgendes ds l'poque de Nara (VIIIe s.). Mais de
tels aperus fragmentaires et pars ne permettaient pas d'apprhender le shugend comme
un ensemble ayant une cohrence interne. Cette auto-dissimulation fit que, encontre de
ce qui a t dit prcdemment sur la constitution des tudes japonaises, les premiers rcits
descriptifs un peu complets sur les pratiques secrtes du shugend sont paradoxalement
dus des narrateurs trangers : des missionnaires portugais du XVIe sicle. Malgr les
distorsions que leur imprime un fort parti pris chrtien par rapport des croyances juges
dmoniaques , leurs missives nous fournissent des informations de premier ordre, qu'ils
tenaient de yamabushi de l'poque convertis au christianisme. Par ce fait mme, ces
nouveaux chrtiens s'taient trouvs en effet librs de leur vu de silence sur ce qu'ils
avaient vu et entendu durant leur entre dans la montagne et, par l, ne craignaient plus
le chtiment divin dont tait menac tout violateur du secret. Mais ces textes ne furent pas
pris en compte par les tudes japonaises avant le XXe sicle4.

3. Wakamori Tar, 1964, [rd. 1973], p. 1.


4. Textes prsents et analyss par Georg Schurhammer, 1922.
La cascade et Vcritoire 345

La premire des tapes de la diffusion des connaissances sur le shugend, qui couvre
les res Meiji et Taish (de 1872 1925), est une tape prscientifique, celle des crits de
l'intrieur, faits par des adeptes devenus abbs de temples affilis aux branches Tendai ou
Shingon du bouddhisme. Leur but tait de sauver ce qu'ils connaissaient de la tradition du
shugend interdit en 1872, en transcrivant les points essentiels de son enseignement tel
que le transmettait la tradition dont ils taient dpositaires. Il s'agit donc de textes
doctrinaux ou explicatifs, et non d'tudes proprement dites. Ils furent une source
importante de matriaux pour les recherches qui suivirent. Textes rituels, rgles, doctrine,
historiques des groupes et des lignes, histoires du fondateur et des restaurateurs,
chroniques concernant quelques-uns des grands ensembles shugen : ceux des monts
mine, Hiei, Haguro, Hiko, et des deux branches Tendai (Sh5go-in) et Shingon (Daigo
Sanb-in). Cent soixante-trois textes furent ainsi runis et publis entre 1916 et 1919 dans
les trois volumes du Shugend shso 5. Ils comprenaient trois livrets, qui constituent ce que
l'on peut appeler la premire petite encyclopdie shugen, rdigs en 1832-36 par un
yamabushi lettr d'Edo, dans le but de raffirmer le fondement de pratiques qu'il voyait
dcliner. Entres dans la montagne, histoire des fondateurs, costume, objets rituels des
yamabushi, rgles, terminologie, l'organisation en deux branches, les centres rgionaux
(surtout le mont Haguro) y sont prsents et expliqus 6. Dans cette mouvance, les grands
centres shugen fondent des revues, dans lesquelles une srie d'articles explicatifs parat
entre 1907 et 1930.

1925-1945 : l'mergence dans le domaine scientifique


II faut cependant attendre les annes 1920-1930 pour voir apparatre des tudes faites
d'un point de vue extrieur au shugend et qui prennent celui-ci pour objet d'investigation
part entire. S'ouvre ainsi la seconde tape de la diffusion des connaissances en ce
domaine, qui durera jusqu' la fin de la guerre. Le premier avoir men bien un
vritable travail scientifique sur le shugend, et le prsenter comme une totalit
englobant les diffrents aspects du fait religieux japonais, est un anthropologue des
religions, Uno Enku ^ ff , avec des publications comme Naissance et organisation
du shugend (1929) et Shugend (1930). Il pose le shugend comme un ensemble
complexe constitu de la fusion d'anciennes pratiques cultuelles et de croyances
autochtones envers les divinits des montagnes {sangaku shink ik-xitfip croyances/
culte des montagnes ), des pratiques de possession oraculaires et de magie, du shinto ^iH
(cultes envers les dieux), et de composants trangers comme le bouddhisme, notamment
ses lments sotriques, et le taosme venus de Chine. Le shugend tait ainsi dfini par
lui comme ayant t, ses origines, sans fondateur ni doctrine spcifiques, reposant
fondamentalement sur des pratiques asctiques individuelles en tant qu'instrument
d'obtention des pouvoirs, et n'ayant possd qu'ultrieurement un corps doctrinal qui
tait, pour l'essentiel, une explication symbolique de ce contenu, faite d'lments
emprunts au bouddhisme de la branche Shingon. Uno encourageait en outre fortement les
tudes historiques pour que soient prciss, en relation avec l'histoire sociale, les
dveloppements de ce courant incontournable de la vie religieuse japonaise.

5. Shugend shso, I, II, III, trois tomes du Canon bouddhique japonais (Nihon daizky), 1916-
1919.
6. Konoha goromo (L'habit de feuilles), Suzukake goromo (La veste frotte contre les bambous
nains), T.un rokuji (Chroniques des marcheurs de nuages), Gychi, [d. annote par Gorai Shigeru].
346 Anne Bouchy

Les grands traits du shugend ainsi esquisss seront prciss, dvelopps par les
nombreuses approches qui suivirent. Celles-ci, cependant, en adoptant des points de vue
diffrencis, seront amenes discuter ou contester la manire dont cet anthropologue des
religions envisageait le shugend. Mais l'lan tait donn et plusieurs dmarches
trouvrent l leur point de dpart. Parmi celles-ci, les principales sont celles de Murakami
Toshio 4f _h i*l J$L et Wakamori Tar5 ^HfJb&i^p. Historien des religions s'appuyant
sur les textes compils dans les volumes du Shugend shso, Murakami dveloppe en
1943 le premier essai thorique sur la pense du shugend. Selon celui-ci, les croyances et
pratiques religieuses autochtones se seraient modifies sous l'influence du bouddhisme
sotrique, avec lequel elles se seraient fondues pour donner naissance au shugend. Il
s'emploie montrer le processus de constitution et de dveloppement, entre le XIIe et le
XVIe sicle, des lments doctrinaux qui servirent d'apparat explicatif aux rites, lments
du costume et instruments shugen, et qui sont marqus par l'esprit la fois concret et
symbolique de l'sotrisme. Il conclut nanmoins sur le positivisme du shugend et la
prminence des pratiques sur la doctrine.
Au mme moment, Wakamori, jeune historien, tente une premire historiographie
mdivale de l'organisation des deux principaux groupes shugen fixs Yoshino et
Kumano, en tenant compte des rites et des diverses activits qu'ils pratiquaient et en les
situant dans le cadre global du dveloppement culturel de la socit japonaise 7. Murakami
a ouvert la voie des tudes qui s'attacheront mettre en vidence la cohrence du
shugend en tant que vision du monde et systme de pense. Avec Wakamori s'engagent
les travaux qui permettront de dgager la formation et le dveloppement du shugend en
tant que systme socioreligieux sur la longue dure. Abord travers des documents
historiques mticuleusement explors, le shugend est ici situ au point d'articulation de
deux niveaux de ralits : celui des pratiques d'ascse dans les montagnes sous-tendues
par un ensemble de croyances et celui de la participation au monde sculier. Cette
participation s'effectue par l'intermdiaire de rites magico-religieux, qui ont contribu
diffuser le systme de pense et de croyances propre au shugend dans tous les groupes
sociaux. Cette tude tente de retracer, tout d'abord, les processus par lesquels un caractre
sacr avait t confr l'espace montagnard. Les croyances originelles des populations
du pied des montagnes en des entits terribles rsidant sur les sommets avaient t
intgres des cultes adresss des divinits pourvoyeuses d'eau et de gibier, divinits
elles-mmes assimiles aux mes des morts et des anctres. Toutes ces figures se trouvent
synthtises en celle du dieu de la montagne iyama no kam), objet d'un culte permanent
dans tous les villages. Au-del, autre monde, monde autre , la montagne est ainsi
considre, d'une part, comme le domaine de telles entits et, par l, un espace interdit aux
humains, mais, d'autre part, comme le lieu privilgi o peut s'instaurer le contact avec
divinits, esprits et mes, pour autant que celui qui s'y engage se soit soumis aux rgles
(pratiques asctiques) qui seules permettent d'y entrer. Parvenir pntrer dans un tel
espace, en se pliant de rigoureuses ascses, confre en retour la matrise des esprits et le
don de pouvoirs par les dieux. L'existence de spcialistes de ces pratiques asctiques et de
l'entre dans la montagne, intermdiaires entre les puissances des sommets et les humains,
est atteste depuis l'Antiquit, comme aussi celle de l'utilisation par eux d'lments des
techniques d'immortalit chinoises et du taosme. C'est sur cet tat premier que se greffent
aux VIIIe - IXe sicles les rites et les concepts venus du bouddhisme sotrique, qui donnent
ainsi forme au systme appel shugend.
D'individus isols, les adeptes s'organisent alors en groupes dont les principaux, et les
plus connus la capitale, sont ceux des monts mine (Yoshino ou Kinbusen, Kumano).

7. Wakamori, 1943.
La cascade et l 'critoire

Les formes spcifiques d'ascse (nyubu XJ%: ou mine.iri : A 9 , entre dans la


montagne ) ainsi que les gnalogies des diffrents groupes sont constitues. Les rapports
entre ces centres et les grands, la cour, s'instaurent par le biais de plerinages Yoshino
(Kinbusen) et Kumano. Pour Wakamori, l'histoire du shugend se confond ensuite avec
celle de ces groupes structurs en deux branches (Honzan, Tzan), dont l'organisation ne
cesse de se complexifier. L'poque la plus florissante pour eux est le Moyen ge, avant
qu'ils ne subissent de plus en plus fortement la mainmise des pouvoirs religieux et
sculiers. L'poque d'Edo se caractrise par la sdentarisation des yamabushi dans les
villes et villages ainsi que par l'enracinement dans le systme religieux, ce qui assure la
forte implantation des conceptions shugen dans les milieux populaires.
Wakamori dfend en outre l'ide nouvelle selon laquelle le shugend, avant d'tre une
voie d'obtention des bienfaits en ce monde, est d'abord, au Moyen ge, un
dveloppement singulier du courant de pense bouddhique dit de l'veil originel (hongaku %L jjj),
au mme titre que les enseignements axs sur la rcitation du nenbutsu, le Zen et la foi
dans le Sutra du Lotus. Pour Wakamori, qui a ainsi situ le shugend comme une forme de
la religion mdivale, c'est, cependant, parce qu'il contient l'ensemble des lments
dvelopps sparment dans les autres formes religieuses tablies, tout en perptuant des
aspects archaques disparus de toutes ces autres formes, que le shugend peut tre
considr comme le tissu conjonctif du fait religieux au Japon. C'est pourquoi il pose
comme indispensable la connaissance de la religion et, plus globalement, de la
civilisation japonaises, l'tude de son histoire et de son contenu. Aprs avoir t considr
comme une forme religieuse marginale, le shugend en vient ainsi tre envisag comme
reprsentatif du fait religieux japonais par excellence.
Durant ces mmes annes 1930-1940, d'autres essais sur le shugend sont publis.
Mais ce sont pour la plupart des chapitres ou des parties d'tudes portant sur un autre
sujet, dans le cadre duquel est trait le rapport avec le shugend : histoire du bouddhisme,
du shinto, du taosme, gographie historique, psychologie de la religion. Ces approches
jourent cependant le rle d'incitateurs explorer plus avant les pistes ainsi pointes. Le
shugend commence intresser directement les archologues, qui font des fouilles
Nachi, Yoshino, sur le mont Haguro o ils mettent au jour d'importants vestiges.
Mais, paralllement ce processus de lgitimation scientifique d au travail de
l'historien Wakamori, l'essor de l'ethnologie du Japon {minzokugaku J^&c^), dnomme
alors traditions populaires ou folklore , va confrer aux recherches sur le shugend
une orientation et un lan dterminants ds cette seconde priode. (L'ethnologie du Japon,
en tant que science des coutumes locales, se dveloppa alors au Japon - comme ce fut
aussi le cas dans des pays comme la France dont elle s'inspira- distinctement de
l'anthropologie ou ethnologie gnrale, son homophone, minzokugaku J^i^^ science
des ethnies/peuples , qui a pris pour objet principal les socits extrieures au Japon). Les
deux grands pionniers de cette discipline, Yanagida Kunio $$ 8 et Origuchi
Shinobu %rtiit&, se sont intresss ds les annes 1910 et 1920, d'une part,
l' univers autre des montagnes, rfrence fondamentale des rites et des croyances et,
d'autre part, aux yamabushi. Accueillis dans les bourgades comme l'incarnation des
puissances des montagnes, craints mais vnrs car porteurs de bienfaits, ceux-ci
constituent des lments de poids pour Origuchi qui est en train de mettre au point sa
thorie des marebito, les Visiteurs de l'au-del9. Pour Yanagida, leur participation
magico-religieuse la vie des communauts locales les fait entrer dans la catgorie de ces

8. J'emploie les graphies Yanagida et Origuchi correspondant aux formes parles utilises
couramment par les ethnologues japonais.
9. Origuchi Shinobu, Kodai , Minzoku hen, 1, okayama shoten, 1929, [rd. en 1975].
348 Anne BOUCHY

hommes qui, vivant comme les lacs de leur entourage, accomplissaient pour eux, en tant
que spcialistes religieux, rites domestiques ou collectifs, et qui, pour cette double
appartenance, forent dnomms saints lacs, zoku hijiri -f-J[ 10, ou encore moines
chevelus , kebzu %J JL n. Ces points essentiels du shugend, qui taient au nombre
des thmes majeurs des recherches de ces ethno-folkloristes, forent ainsi soumis comme
sujets d'investigation privilgis aux membres des groupes d'tude qu'ils dirigeaient.
Malgr les difficults inhrentes cette priode de guerre, ce fot le dbut d'une trs
importante collecte d'informations l'chelle du pays, qui, en dgageant progressivement
les ralits de l'ensemble appel shugend, permit de sortir ces faits de leur statut de
coutumes curieuses , cultes spciaux , ou de superstitions sans liens entre eux,
dans lequel les avaient confins jusque-l les folkloristes. Ce fut aussi le point de dpart
d'un certain nombre de ceux qui deviendront les plus grands spcialistes de l'histoire et de
l'ethnologie du fait religieux de l'aprs-guerre.

1945-1965 : dveloppement des problmatiques et multiplication


des objets de recherche
Dans ce courant, trois d'entre eux, les historiens Hori Ichiro, Gorai Shigeru et
Wakamori Tare, donnent alors ces travaux une orientation dterminante.
Gorai Shigeru relate comment, en 1943, Yanagida incita Hori et lui-mme engager
des recherches sur les yamabushi et les zoku hijiri, saints lacs 12. En s'appuyant la
fois sur les documents historiques et tous les classiques dans lesquels sont consigns
mythes, lgendes, anecdotes, c'est--dire les traditions orales anciennes, qu'il revisite
avec les mthodes de l'histoire et des sciences des religions, Hori Ichiro 5}&t$ tente
alors, la fois, de renouveler l'histoire du fait religieux, en prenant en compte les apports
de l'ethnologie, et de dpasser les limites des rsultats obtenus jusque-l par les seules
investigations de terrain. Il publie, en 1953 et 1955, le rsultat de dix ans d'investigations
sous la forme d'une imposante tude en deux volumes, *tude sur l'histoire des croyances
populaires de notre pays13, vritable histoire des mentalits et des reprsentations.
Laissant de ct les aspects tablis, ou dits orthodoxes, du fait religieux lis aux classes
dominantes et au critre de haut degr culturel jusque-l centre d'intrt des
universitaires, il cherche donner un aperu de ce qui a concern la plus grande partie de
la population au long des ges, et retrouver les formes originelles des croyances et cultes
populaires. Dans cette optique, il montre que l'histoire des multiples types d'errants,
d'itinrants et d'hommes aux pouvoirs thaumaturgiques est le cadre dans lequel s'ancrent
les principaux courants religieux, dont nombre de fondateurs (au moins leurs dbuts)
possdrent partie ou totalit des caractres de ces religieux vivant dans les milieux
populaires. Bien que ne prenant pas le shugend comme objet central, ce travail est une
contribution essentielle l'histoire des recherches en ce domaine par la faon magistrale

10. Sur le concept de hijiri et sa dfinition, voir ci-aprs p. 350. Ce terme hijiri, par-del le sens de
saint du caractre chinois, dsigne dans le contexte du fait religieux, depuis l'Antiquit, une catgorie
spcifique de religieux pratiquant l'ascce et diffusant dans les milieux populaires l'enseignement
bouddhique en association aux croyances et cultes des dieux locaux et nationaux.
11. Yanagida Kunio, Fujo ko, Kydo , 1, 1-13, 1913-14, [rdition 1973a] ; Kebzu
ko , Kydo 2, 1914, [rdition 1973b] ; Zoku hijiri enkakushi , Chu bukky 5, 1-4, 1921,
[rdition 1975].
12. Gorai S., Yamabushi no rekishi to seishin , 23, Budd, 1982, 2, p. 100 ; ibidem, 1984, p. 880.
13. Hori, 1953 [1955]. Un titre en franais prcd d'un astrisque indique que l'ouvrage en
question n'a t publi qu'en japonais.
La cascade et l 'critoire 349

dont il renouvelle l'analyse des collections de documents historiques et littraires les plus
connus. En outre, en cherchant construire l'histoire du shugend au point de jonction de
celle de ses adeptes et de celle des communauts villageoises, il complte l'tude
prcdemment publie par Wakamori. Hori est aussi l'un des premiers chercheurs japonais
avoir publi en anglais sur la question partir des annes 1958-1960. Il oriente ensuite ses
recherches vers les spcialistes des rites oraculaires. Il continue cependant apporter des
lments sur l'histoire du shugend, notamment sur l'association des yamabushi et des
femmes pratiquant la possession oraculaire dans le nord du pays. Il contribue galement
enrichir les problmatiques. En effet, il sera l'introducteur des travaux de Mircea Eliade au
Japon, dont il traduit Le chamanisme et les techniques archaques de l'extase en 1971. Cet
ouvrage devient alors la rfrence oblige des travaux sur la possession et le chamanisme.
Or, les recherches, inspires par les travaux Eliade, mettront en lumire des lments
relevant de la possession et du chamanisme l'intrieur du shugend.
Wakamori Tar reconnat lui-mme que s'il avait rencontr Yanagida avant d'engager
sa premire tude sur l'histoire du shugend, cela l'aurait amen associer les recherches
de terrain l'analyse des documents historiques, et ce travail en aurait sans doute t trs
diffrent 14. Il veut par l insister sur la ncessit de prendre en compte non seulement
l'histoire des centres shugen (de Yoshino et Kumano), mais aussi des organisations de
toutes les autres rgions, commencer par celles des neuf sommets et par les groupes
secondaires indpendants ou dpendants de celles-ci. Il s'y emploie activement durant les
annes 1950 et 1960, ce qui l'amne publier des tudes sur les diverses activits des
yamabushi de l'poque d'Edo (rites, mais aussi divination, gomancie, pharmacope,
mdecine, arts du spectacle, etc.), et sur plusieurs centres shugen rgionaux (mont Haguro,
Nikk, mont Fuji et confrries d'Edo, Togakushi, Sado). partir des annes 1950, il
dirige un groupe de chercheurs de son universit, jeunes universitaires ou collgues, dont
plusieurs se spcialisent dans l'tude des cultes populaires et du shugend. Dans le cadre
d'enqutes globales sur un terroir, ces groupes de travail intgrrent la question du
shugend comme champ d'investigation et en firent un chapitre de leurs monographies
{shugen du mont Asama Shima, de l'le d'Awaji, des rgions d'Iwami, Mimasaka,
Uwajima, Kunisaki15). Autant d'approches qui mettent en lumire la faon dont le
shugend, dtenteur d'une longue histoire, constitua des ples non seulement religieux,
mais aussi culturels et politiques dans les diffrentes rgions, et surtout comment il fut
intgr aux cultes populaires villageois et citadins partir de l'poque d'Edo.
Bouddhologue, historien et ethnologue, Gorai Shigeru i^.^ est venu tardivement
l'tude du shugend. Tout en multipliant, ds les annes 1940, les enqutes de terrain qui
lui permettront ensuite de jeter les bases de l' ethnologie bouddhique 16, il suivit d'abord
la piste des hijiri du ct du mont Kya, centre de la branche sotrique Shingon du
bouddhisme. Il fait lui aussi uvre d'historien revisitant les traditions populaires en
publiant en 1965 *Les hijiri du mont Kya11, qui fut un vnement scientifique et
mdiatique. Le bouddhisme y apparat non plus exclusivement abord sous l'angle de ses
doctrines, de ses moines clbres ou de ses uvres prestigieuses, mais dans sa ralit et
son fonctionnement socioreligieux les plus concrets. Ce travail rvlait en effet, pour la
premire fois, tout ce que le prestigieux centre monastique Shingon du mont Kya,

14. Wakamori T., 1980, p. 307.


15. Srie de neuf * Ethnologie de [nom de chaque rgion : Tsugaru, Rikuzen, Wakasa, Awaji,
Shima, Mimasaka, Nishi iwami, Uwa, Kunisaki]..., sous la direction de Wakamori T., Yoshikawa
kobunkan, 1960-1970.
16. Gorai S., 1952, p. 7-57.
17. Gorai S., 1965, [rd. en 1975].
350 Anne Bouchy

commencer par Kukai son fondateur lui-mme, devait ds ses origines aux hijiri, vritables
supports de son conomie et de son fonctionnement cultuel (ceci, rencontre de la
rputation de charlatans et d'escrocs qui leur tait attache depuis le Moyen ge, ajuste
titre pour une partie d'entre eux). Gorai dfinit le hijiri comme l'archtype du
spcialiste religieux du bouddhisme populaire. Il fait le tableau des caractres des hijiri
qui sont de pratiquer conjointement (avec alternance des opposs) l'rmitisme et la vie
de groupe, l'ascse, l'errance ou F itinrance , les techniques magiques, les collectes
et la propagation des cultes des grands centres bouddhiques par le biais de rcitatifs
vise dificatrice, tout en restant ancrs dans la lacit ou la semi-lacit. Il montre
comment les hijiri constituent une vaste catgorie - englobant aussi les asctes des
montagnes dits yamabushi- dont il ne cessera de rechercher les multiples types
reprsentatifs.
En outre, parmi d'autres points majeurs, qui seront dvelopps comme thses dans ses
tudes ultrieures, il donne ici une premire formulation de sa thorie des trois divinits,
trois formes , cette triade objet central du culte dans la majorit des montagnes du
shugend, qui runit le dieu originel de la montagne (yama no kami, figure fminine
fondamentale des cultes locaux, dont le nom et les caractres se sont particulariss dans le
cadre historique de la structure religieuse spcifique de chaque montagne), le fondateur
lac chasseur et serviteur premier de cette divinit, le fondateur religieux introduisant les
pratiques shugen et bouddhiques qui matrise le second et fait accder le premier son
essence originelle selon le bouddhisme. Il insiste aussi sur le fait que loin de se limiter
aux lments de l'sotrisme bouddhique, les pratiques des hijiri, et plus gnralement des
asctes des montagnes, ont aussi pour composantes le nenbutsu (l'invocation au buddha
Amida), la transcription du Sutra du Lotus ou encore le Zen partir du Moyen ge - tous
ces lments tant lis entre eux par des rapports organiques internes en une totalit
cohrente dont il retrace l'laboration historique. Les hijiri le conduisent donc au
shugend.
Gorai entreprend alors des enqutes de terrain dans tout le pays, avec la certitude que
seule la mise au jour des documents locaux, ainsi que la dcouverte des lieux, la rencontre
des groupes existants ou de leurs descendants, lui permettront d'accder la connaissance
des caractristiques et de la structure des groupes shugen, du contenu des pratiques
d'ascse ou des divers lments de leur culture, en bref de tout ce qui n'apparat pas dans
les textes et que ceux-ci viennent complter. partir de 1965, ses investigations sur les
divers aspects du shugend seront la source de multiples publications dans lesquelles il
dveloppera nombre de thses nouvelles.
Au milieu des annes 1960, les diverses avances des recherches sur le shugend ont
ainsi pour consquence l'clatement de leur objet. L'historiographie du shugend est
devenue un vaste champ de travail qui va en s 'approfondissant et en s 'largissant vers la
priphrie. Dans ce mouvement, le terrain, qui livre les vestiges, les traditions et les crits
qu'il recle ceux qui savent les trouver, devient l'espace d'un enjeu nouveau. Les
universitaires ne sont plus seuls la tche et les chercheurs des diffrentes rgions, qui
sont souvent galement des yamabushi ou leurs descendants, ou des prtres de sanctuaires
shinto, commencent publier de leur ct des tudes et des compilations de documents
bruts. Ces publications sont de tous ordres. Elles sont faites titre particulier ou collectif,
sous l'gide des communauts locales, des universits ou d'autres organismes publics et
privs, et, comme nous le verrons plus bas, elles peuvent aussi regrouper les divers acteurs
de la recherche en une mme entreprise de plus ou moins grande envergure.
L'augmentation des publications relatives au shugend reflte d'une faon significative la
transformation rapide de l'intrt pour la question. On peut relever dans un catalogue
La cascade et l 'critoire 351

slectif18 11 titres pour les 44 ans de l're Meiji (1868-1911), dont 8 entre 1903-1912 ; 10
titres pour les 25 ans de l're Taish (1912-25), puis 75 titres entre 1926 et 1944, 121
entre 1945 et 1964, 144 entre 1965 et 1974, 253 entre 1975 et 1984.

Quatrime poque (1965-1980) : rcrire l'histoire socioculturelle


Dans les annes 1965, les travaux en ce domaine sont dj parvenus dmontrer que,
loin de concerner une frange minoritaire de la population, les yamabushi - des marginaux
s 'adonnant aux pratiques asctiques et magiques -, le shugend est un fait socioreligieux
reli tous les aspects de la socit, des cultures centrales et locales, de la religion. Ne se
rangeant dans aucune autre forme religieuse, bouddhisme ou shinto, mais constituant une
entit spcifique formant systme, il se laisse ainsi apprhender comme tant, non pas la
simple juxtaposition d'lments emprunts tous les courants religieux, mais bien la
combinaison de ceux-ci selon les principes de sa vision du monde, de ses pratiques et de
ses objectifs propres. Ce systme a pour noyau une conception tripartite de la dmarche du
yamabushi, constituant le fondement transhistorique de l'laboration des doctrines, des
ritualits et de l'action dans la socit. Cette conception de base est la suivante : les
pratiques d'ascse, l'entre dans la montagne-autre monde, sont les conditions pralables
l'identification avec les divinits des montagnes (assimiles des entits bouddhiques) ;
cette identification est elle-mme la condition de l'acquisition des pouvoirs ; ceux-ci
doivent tre utiliss dans la socit pour remdier toutes les formes de l'affliction et
contribuer la libration des causes du malheur dans tous les mondes.
Cependant, dans les annes 1965, les multiples expressions individuelles et collectives
de ce systme qu'est le shugend restent mettre en lumire. Les dtails progressivement
mis au jour de l'organisation des groupes shugen rvlent que ceux-ci, loin de reposer
uniquement sur les rgles d'affiliation aux deux branches Honzan et Tzan, ont tous
constitu, partir de cadres communs, des formes originales qu'il faut prciser et dont
l'histoire est crire. En outre, les multiples modalits de participation des yamabushi de
village (sato yamabushi JLJ-#O la vie socioreligieuse des communauts locales
partir de l'poque d'Edo apparaissent comme des domaines riches en donnes crites,
orales, matrielles encore inventorier.
Aprs 1965, mais surtout partir des annes 1970, on peut parler d'un vritable
engouement pour le shugend. Pour ne citer que les publications de quelques-uns des
principaux acteurs de ce mouvement dans les premires annes 1970 : Gorai publie *Le
plerinage Kumano (1967), puis *La religion des montagnes (1970), rsultats de la
confrontation des documents crits et des apports de l'enqute de terrain, notamment
celles qu'il effectue lors d'entres dans la montagne aux monts mine, Haguro, Ishizuchi.
Miyak Hitoshi 'Jr HfiL - publie *tude des rites du shugend (1970) puis * Les yamabushi
- activits et organisations (1973), travaux faits selon le point de vue des sciences des
religions, et Murayama Shuichi ^lifif- , spcialiste de l'histoire culturelle, *L 'histoire
des yamabushi (1970). Togawa Ansh f* )\] $ Ipr, ethnologue spcialiste du mont Haguro,
poursuit ses nombreuses publications sur le shugend de cette montagne (commences ds

18. Shugend jiten (Dictionnaire du shugend), sous la direction de Miyak Hitoshi, 1986. Le
catalogue de la fin de cet ouvrage n'est pas exhaustif, car l'examen rvle que tous les titres n'y
apparaissent pas. En outre, les sries d'articles sont mentionnes comme un seul titre. Nanmoins, cette
compilation reflte bien la tendance gnrale des publications. On trouve d'autres catalogues, comme
celui de Sangaku shukyshi ssho, VI, 1976 (cf. note 20) qui rpertorie les publications allant de
Meiji 1976, p. 882-535 ; et, partir de 1985, la liste qui en est faite annuellement dans la revue
Sangaku shugen.
352 Anne Bouchy

les annes 1930-1940) avec, entre autres, * Etude sur le shugend des trois monts du Dewa
(1973). L'intrt pour le shugend en vient alors dborder le cadre scientifique. En 1973
a lieu saka, dans les grands magasins Sog, la premire exposition sur le shugend.
Patronne par le journal Asahi, elle est supervise scientifiquement par Gorai, qui est
charg de runir les pices exposes. Ce fut pour lui l'occasion de dcouvrir, dans les
sanctuaires et temples qui avaient t anciennement des centres shugen rgionaux,
l'existence d'un extraordinaire patrimoine culturel mconnu. Grce l'active coopration
de tous ceux qui, titre priv ou collectif, lac ou religieux, taient leurs gardiens, c'tait la
premire fois que, depuis l'interdiction de Meiji et par del les rancurs suscites par
l'interdiction dont il avait t l'objet, ces trsors du shugend taient montrs au public. Le
succs de l'exposition inaugure tout un courant de vulgarisation par les journaux, revues,
missions de tlvision, livres destins au grand public, qui rendra familier le terme
shugend, jusque-l beaucoup moins connu que celui de yamabushi parmi les non-
spcialistes de la question.
Il est ncessaire de resituer dans son contexte culturel et social ce double essor
scientifique et mdiatique des connaissances sur le shugend. La fin des annes 1960 et le
dbut des annes 1970, qui, pour le Japon, sont la fois l'aprs agitation universitaire de
1968 et l'entre dans la priode de haute croissance conomique, constituent un moment
o se produisent de nombreuses remises en question, ainsi qu'une vritable crise
identitaire lie aux bouleversements des mentalits et des comportements. Il est certain
qu'une relation troite existe entre la dcentralisation politique et culturelle de cette
poque et la valorisation des centres du shugend des diffrentes rgions par les
chercheurs comme par les populations locales. Sont lies aussi la perte des repres et la
recherche d'une continuit dans une religion des montagnes apparaissant comme un
hritage identitaire. Il est clair galement que des liens existent entre l'urbanisation
acclre, les questions cruciales d'cologie et la redcouverte des montagnes par le
biais du shugend (on assiste partout la revitalisation des activits des groupes shugen,
tandis que touristes et randonneurs sont sollicits par de superbes affiches prsentant dans
les gares les photos de paysages montagneux sous le slogan Discover Japan ). De
mme, la dsaffection pour les formes institutionnelles bouddhiques et shinto de la
religion est directement en rapport avec l'attrait pour les pratiques du corps, les
expriences individuelles qu'offre notamment de vivre l'entre dans la montagne avec les
yamabushi. Dans les sciences humaines et sociales, cette priode est aussi celle d'un
nouvel lan. L'engouement tudiant pour l'ethnologie du Japon, qualifie de science de
autorflexion ds le dbut du sicle par Yanagida, est l'origine d'un mouvement de
reconsidration des mthodologies et des objectifs de la discipline. Hritire de P ethno-
folklore d'avant-guerre, l'ethnologie qui prend pour objet spcifique le Japon a des
difficults trouver sa place. Cependant, elle est introduite l'universit (gnralement,
comme discipline de complment dans le cadre d'une autre spcialit, histoire ou
histoire culturelle) par la gnration des chercheurs qui travaillrent avec les pionniers,
Yanagida et Origuchi. Elle est alors stimule par le structuralisme, l'anthropologie
culturelle et l'ethnologie des autres pays, par rapport auxquels elle continue vouloir se
dmarquer et avec lesquels elle entretient des rapports complexes de concurrence et
d'antagonisme. Encourages par les demandes des collectivits locales souhaitant mieux
connatre l'histoire de leur terroir, les publications de monographies ethnographiques se
multiplient dans les annes 1970-1980, paralllement au dveloppement des tudes
thoriques. Quant l'histoire, domine durant l'aprs-guerre par le matrialisme marxiste,
elle s'ouvre d'autres influences, comme celle de l'cole des Annales, par exemple, et
intgre, voire s'approprie, les rsultats de l'ethnologie. Par ce biais elle opre, elle aussi, sa
La cascade et l 'critoire 353

propre remise en question19. Dans toutes les sciences humaines sont mises l'preuve
l'application, l'utilisation des mthodologies europennes et amricaines, introduites par
l'abondante masse de traductions de toutes les uvres majeures. Dans ce contexte, un
certain nombre de chefs de file de l'ethnologie, de l'histoire du fait religieux, adoptent une
position critique par rapport la conception d'une socit centre sur la riziculture
inonde, qui jusque-l sous-tendait les travaux ethnologiques. Il leur semble donc
ncessaire de rcrire l'histoire socioculturelle, celle des mentalits et des croyances, en y
intgrant tous les aspects occults ou dtruits par le processus de construction de la socit
moderne l'poque Meiji : univers des gens de mer et des montagnes, des marginaux, des
exclus. Les principaux d'entre les ethnologues engags dans cette dmarche critique,
Chiba Tokuji, Gorai Shigeru, Hagiwara Tatsuo, Hori Ichiro, Miyake Hitoshi, Miyata
Noboru, Sakurai Tokutar, Tanigawa Ken.ichi, Tsuboi Hirofumi, Wakamori Tard, dirigent
des groupes de travail dans les universits o ils enseignent. Tout au long des annes
1970-1980, au-del des spcialisations de chacun, ce mme courant de pense soutient
leurs travaux, auxquels il confre lan et envergure. L'laboration de cette nouvelle
histoire socioculturelle est l'ambition vers laquelle tendent et convergent toutes ces
approches complmentaires. Sont ainsi publies plusieurs grandes sries de volumes qui
runissent les contributions de membres des groupes forms autour de chacun de ces
spcialistes. Les recherches sur le fait religieux japonais, notamment sur les croyances et
les cultes populaires, participent de ce mouvement.

Les sommes sur le shugend


Deux sries d'tudes sur le shugend jouent alors le rle de catalyseur de toutes les
dmarches antrieures sur le sujet. En 1975-76, sous le titre gnral de ^Collection des
tudes sur l'histoire de la religion des montagnes1, parat une premire srie de six
volumes conue comme une anthologie de toutes les tudes majeures existantes, et
souvent difficiles trouver, traitant des principaux groupes shugen et de thmes
concernant les cultes des montagnes. Chaque volume est dirig par un tnor de la
question : I, * Constitution et dveloppement de la religion des montagnes, par Wakamori ;
II, *Le mont Hiei et le bouddhisme Tendai, par Murayama ; III, *Le mont K5ya et
l'sotrisme Shingon, et IV, *Les croyances de Yoshino et de Kumano, par Gorai ; V, *Le
shugen des trois monts du Dewa et du nord du Japon, par Togawa ; VI, *La religion des
montagnes et les cultes populaires, par Sakurai. C'est un tat des lieux, en 85 articles, par
une cinquantaine de spcialistes. Le succs obtenu par cette premire srie, vritable
indice de la place prise par le shugend dans les tudes sur le champ religieux, fut
l'origine d'un second projet editorial entirement diffrent. Bien que conue comme la
suite de la prcdente, cette deuxime srie de douze volumes est centre sur les groupes
shugen secondaires qui n'avaient pas t abords dans la premire srie et elle est
compose de contributions crites spcialement pour ce projet. L'ensemble est supervis
par Gorai Shigeru, qui contacte personnellement tous les auteurs, mais de nombreux
articles ainsi que l'dition de quatre des volumes sont confis des chercheurs lis aux
centres et aux groupes shugen rsidant sur place : VII, *Le shugend des montagnes du
nord du Japon, Gakk Yoshihiro ; VIII, *Le shugend de Nikk et du Kant, Miyata
Noboru et Miyamoto Kesao ; DC, *Les monts Fuji et Ontake et les montagnes sacres du

19. Voir ce sujet le numro spcial des Annales, L'histoire du Japon sous le regard japonais ,
mars-avril 1995.
20. Sangaku shukydshi kenkyussho, vol. I VI, 1975-1976 ; vol. VII XVIII, 1977-1984.
354 Anne Bouchy

Centre, Suzuki Shei ; X, *Les monts Haku et Tate et le shugendo de la cte nord, Takase
Shigeo ; XI, *Les montagnes du Kinki et le shugendo, Gorai Shigeru ; XII, *Le Daisen,
Ishizuchi et le shugendo du Japon de l 'Ouest, Miyak Hitoshi ; XIII, *Le mont Hiko et le
shugendo de Kyushu, Nakano Hatayoshi. ces sept tomes s'ajoutent cinq autres (dits
aussi sous la direction de Gorai), axs sur des thmes concernant tous les centres shugen :
XIV et XV, *Les arts, les danses-spectacles, la littrature du shugendo, 1 et 2 ; XVI, *La
culture orale du shugendo ; XVII et XVIII, * Compilation de documents du shugendo, 1 et
2. L'ensemble de ces 270 contributions, crites par plus de 200 auteurs, constitue une
somme ingale, o se dploie le panorama des multiples aspects du shugendo, rencontrs
tous les niveaux de la vie socioreligieuse et de la culture.
Pour prsenter le corpus de documents des trois derniers volumes, Gorai dveloppe sa
thorie des traditions orales du shugendo, qu'il classe en dix catgories : les traditions
relatives la fondation (d'un groupe, d'un centre, etc.), au fondateur, des yamabushi
clbres, aux lieux d'ascse, aux entres dans la montagne, aux vestiges matriels, aux
entits et puissances des montagnes, l'autre monde des montagnes, au shugen de la mer,
et les contes21. Moyen d'expression privilgi du shugendo et source des textes qui n'en
transmettent que des fragments, ces traditions orales doivent tre, d'une part, recueillies en
une masse suffisante pour permettre la reconstitution d'un tout cohrent et, d'autre part,
compltes par l'examen des textes. Pour lui, cependant, les crits shugen, qui n'ont t
composs qu' partir du moment o les pratiques perdaient de leur vitalit ( l'poque
d'Edo), ne refltent en fait que la ritualisation des comportements anciens et la
fossilisation de la pense fondamentale du shugendo. Ces textes, nanmoins, sont des
instruments qui, confronts tous les autres types de documents (oraux, doctrinaux,
gestuels, matriels), peuvent permettre de remonter jusqu'au cur de la tradition shugen
et, par l, la forme qu'il considre comme la plus fondamentale du fait religieux
japonais. C'est dans cette optique que ces crits doivent tre collects. Gorai avait dj
propos en 1975 une typologie des documents du shugendo en trois grandes catgories : 1)
les documents historiques officiels, les historiographies locales et la littrature ; 2) les
documents propres au shugendo ; 3) les documents historiques officiels du shugendo (des
deux branches Honzan et Tzan et des centres des diffrentes rgions) 22. Ici, il affine cette
classification et dfinit treize types l'intrieur des "deux dernires catgories : histoires
des origines (d'un groupe, d'un centre de montagne, etc.), crits doctrinaux, instructions
pour les rituels, transmissions secrtes, textes d'entres rituelles dans la montagne,
chroniques de prgrinations, liturgies pour les crmonies annuelles, manuels explicatifs,
mmoires anciens, documents administratifs, nominations et concessions de zones
d'influence, textes de mdecine et pharmacope23.
Pour des raisons diffrentes de celles qui firent le succs de la premire srie, cet
ensemble de douze volumes fait date. Tout d'abord, pour cette publication ont collabor
pour la premire fois, cette chelle, sur ce sujet, des chercheurs locaux et des
universitaires des grandes mtropoles. Ensuite, la ralisation tmoigne de la qualit des
travaux des chercheurs rsidant dans les terroirs et de la richesse des documents prsents
qui, sortant du secret ou des limites locales, deviennent ainsi disponibles pour tous. Les
hypothses prsentes, les rsultats des enqutes, remettent en question quantit de points
qui semblaient tre des acquis sur le fait religieux et l'hritage socioculturel. Ainsi, les
sparations entre bouddhisme, shinto, pratiques magiques, croyances dites populaires ,
ralits de ce qui est appel chamanisme et possession doivent tre rexamines,

2 1 . Sangaku shukyshi ssho, XVI, p. 2-26.


22. Konoha goromo, Gychi, 1975, p. 16-37.
23. Sangaku shukyshi ssho, XVIII, p. 862-878.
La cascade et l 'critoire 355

car sous les nouveaux clairages apports par la connaissance du shugend elles
apparaissent beaucoup plus fluctuantes et poreuses que le positivisme historique
s 'appuyant exclusivement sur les textes ne l'avait montr. La catgorie de l'art dit shinto
se rvle en fait compose de beaucoup d'uvres du shugend. Au fondement de ftes
annuelles des communauts villageoises, comme celles dites hanamatsuri (fte des fleurs)
dans le dpartement d'Aichi, sont dcouverts des rituels hrits du shugend, qui reposent
sur le principe de l'apaisement des mes des morts, d'une part, et sur celui de la mort et de
la renaissance rituelles sous-tendant tous les rites shugen, de l'autre. Mais il en va de
mme pour quantit d'autres aspects clairs par ces tudes, qu'il est impossible
d'numrer ici. Enfin, avec l'achvement de cette srie de dix-huit volumes se trouve
dfinie la place des tudes sur le shugend dans le cadre des sciences humaines. La
diversit des lments de la culture shugen ncessite les approches combines de
plusieurs disciplines : l'histoire sociale, les sciences des religions, l'ethnologie du Japon,
l'historiographie locale, l'histoire culturelle et notamment celle des arts du spectacle,
l'histoire de l'art. l'image de sa structure composite, le shugend est un domaine
scientifique de confluence.
Paralllement cette double srie de dix-huit volumes, ou la suite de celle-ci, de
nombreuses publications sont consacres l'investigation de points de dtail et aux
compilations de documents locaux. Les travaux sur les yamabushi de village de
l'poque d'Edo, grce aux corpus de documents qui sont mis au jour, occupent une place
importante et mettent progressivement en lumire l'tat du shugend de cette priode.
L'abondance des titres parus entre 1965 et la fin des annes 1980 exclut d'en faire ici la
prsentation.
Or, au cours de ces mmes annes, cette expansion des tudes sur le shugend
s'intensifie encore avec les premires contributions de chercheurs non japonais. Pour ne
citer que les principaux travaux, parat ainsi, en 1965 en Angleterre, Initiation in the
Shugend : The Passage Through the Ten States of Existence , puis en 1975, The
Catalpa Bow par Carmen Blacker. En Allemagne (o une premire prsentation est faite
en 1922 par Georg Schurhammer partir de la correspondance des missionnaires
portugais du XVIe s.), Hartmut O. Rotermund publie Die Yamabushi. Aspekte ihres
Glaubens, Lebens und ihrer sozialen Funktion im japanischen Mittelalter en 1968. En
1970, sort Tky A religious Study of the Mount Haguro Sect of Shugend, dont l'auteur
amricain, H. Byron Earhart, a crit plusieurs articles ds 1965. En France,
Gaston Renondeau publie en 1965 Le shugend. Histoire, doctrine et rites des
anachortes dits yamabushi, tude qui s'appuie essentiellement sur les textes, puis
Rotermund Plerinage aux neuf sommets en 1983. En 1977, sort au Japon mon travail en
japonais sur Jitsukaga, *Le shugend de Jitsukaga ascte de l'abandon du corps, une
brve prsentation de celui-ci en France en 1978, puis un travail sur ascte du
nenbutsu Tokuhon en 1983 et une tude sur l'histoire du shugend du mont Atago et des
confrries actuelles de ce culte. Toutes ces recherches s'appuient sur des donnes
japonaises. La connaissance du shugend, qui exige la fois collecte et dchiffrement de
textes extrmement spcialiss et pratique de terrains difficilement accessibles, reprsente
un dfi supplmentaire pour les chercheurs non japonais, mais aussi une possibilit de
dcouvertes. La majorit de ces publications s'appuie sur l'exprience qu'ont faite leurs
auteurs des entres dans la montagne, sur leurs enqutes de terrain et sur leur travail avec
les universitaires et spcialistes japonais de la question, Hori, Wakamori, Gorai, Togawa,
Miyak. Tout en faisant uvre originale, leurs travaux bnficient donc de toute l'avance
des meilleures recherches japonaises en ce domaine. Celles-ci, en retour, tiennent compte
de leurs rsultats. Plusieurs de ces publications sont traduites ou ont paru directement en
japonais. Elles sont cites dans les bibliographies et les ouvrages japonais. Les tudes sur
356 Anne Bouchy

le shugend sont ainsi un cadre l'intrieur duquel s'organise une relle dynamique
d'changes internationaux. Et l'on peut dire que les connaissances sur ce sujet se
rpandent presque en mme temps l'intrieur et l'extrieur du Japon. Cependant, les
conditions mmes des tudes sur le shugend leur imposent, hors du Japon, un
dveloppement beaucoup plus lent.
Si toutes ces publications ont fait prendre conscience de la densit de l'existence du
shugend dans le pays et l'histoire, elles laissaient nanmoins beaucoup de questions en
chantier. Ou plus exactement elles conduisaient ncessairement l'tape suivante. D'une
part, l'expansion gographique et temporelle du shugend demandait des supplments
d'enqute et d'analyses. D'autre part, un important travail de synthse tait faire sur la
pense et les rites, les organisations et les asctes isols ou encore la transmission des
enseignements selon le principe des lignes spirituelles ou des groupes institutionnaliss.

Le shugend : fait religieux institutionnel ou dmarche essentialiste ,


apports et questionnements des deux synthses majeures faites par Gorai Shigeru
et Miyak Hitoshi
Le dveloppement des recherches a permis de dgager progressivement deux faces du
shugend, l'une relevant de l'ordre tabli et des organisations de groupes, l'autre affirmant
son indpendance, celle des pratiquants isols. Cette double ralit correspond aussi
deux faons d'envisager l'approche scientifique elle-mme, reprsentes par deux
chercheurs de premier plan, Gorai Shigeru et Miyak Hitoshi.
Gorai (1908-93) et Miyak (n en 1933), ce sont deux gnrations ; deux styles - tous
deux ont une immense uvre crite -, mais tandis que le premier choisissait volontiers
d'crire dans les priodiques des sries d'articles par souci de diffusion des connaissances
au-del des cercles troits de spcialistes (ce qui, paradoxalement, par la dispersion qui en
rsulte, rend son travail souvent difficile d'accs aux chercheurs), le second a surtout fait
paratre ses travaux sous la forme d'imposants volumes de style acadmique. Ce sont
galement deux ples gographiques des tudes sur le shugend, le premier Kyoto
(universit tani), le second Tky (universits Kei et Kokugakuin), devenus ainsi
deux centres o sont regroups tudiants et chercheurs et o s'organise la direction des
travaux l'chelle du pays. Ce sont aussi deux orientations. Si tous deux sont des artisans
actifs de la rsurgence des documents shugen, en connaissent toutes les compilations
anciennes, et s'appuient sur leur analyse, Gorai relativise le poids de l'crit. Pour lui, les
textes shugen sont en fait le rsidu de pratiques accomplies originellement au pril de
leur vie par les yamabushi (qui pouvaient aller jusqu' l'abandonner volontairement), et
qui furent transcrites prcisment au moment o elles disparaissaient en tant que telles
pour devenir des rites o le formel l'emporte sur l'acte rel. Ces textes, qui nanmoins
sont indispensables, doivent donc tre utiliss avec du recul et confronts aux rsultats de
l'enqute de terrain, car ils refltent davantage la dgnrescence du shugend (c'est--
dire sa formalisation et son institutionnalisation) que son essence. l'inverse, Miyak
donne une place prminente aux documents, car cette formalisation est justement, selon
lui, ce qui rend possible l'analyse systmatique partir de motifs minimaux. Bien plus, il
applique ce mme principe tout autre document oral, gestuel (excution des rites, etc.)
qu'il met en fiches analytiques. Tous deux ont un mme objectif global : la recherche des
universaux et de la structure fondamentale du shugend. Cependant leurs problmatiques
et la conception mme qu'ils ont du shugend en tant que systme divergent.
Leurs recherches confirment, l'une et l'autre, les points fondamentaux clairs jusque-
l par les diverses tudes (en particulier, les grandes tapes historiques de son develop-
La cascade et l 'critoire 357

pement, ou encore la triple structure ascse-identification avec les divinits-acquisition et


exercice des pouvoirs 24), mais pour Gorai, le shugend doit tre conu comme tant
l'oppos des systmes religieux institus, qui reposent sur des doctrines savantes et
participent d'une culture hautement labore. Religion sauvage ou du sauvage , son
orientation est inverse. Le shugend a pour essence le retour aux origines (genshikaiki
^ -ife 7 ), qui se ralise dans les pratiques. Son systme premier, qui unit, en un corps
de pratiques et de thories non pas crites mais vcues, la religion des montagnes et la
religion ou shugen de la mer , ne peut donc tre apprhend qu' travers les actes de ses
adeptes. Ces pratiques remontent aux origines du shugend (VlF-fin IXe s.) et
l'loignement par rapport ce systme originel s'est fait en trois grandes tapes
historiques. Pour schmatiser : fin ixe-dbut Xe, les rites du bouddhisme sotrique et
quantit d'autres lments bouddhiques sont intgrs aux pratiques (ritualisation), puis
entre les Xlle-xve s., avec l'organisation des deux branches Honzan et Tzan, le shugend
s'institutionnalise et compose ses doctrines (dogmatisation), enfin partir du XVIe et
jusqu'au XIXe s., cette institutionnalisation s'impose comme norme. Cependant les
anciennes pratiques de ce systme premier se sont perptues, au cours des ges, dans des
lignes secrtes dont certains adeptes ont laiss des traces dans les terroirs. Ensuite, le
shugend n'est pas un amalgame d'lments divers, mais le substrat actif du fait
religieux japonais. C'est le plan sur lequel s'est effectue la territorialisation des
formes importes, qui s'y sont associes avec les formes autochtones. C'est aussi le terreau
dans lequel ont germ toutes les formes institutionnelles bouddhiques et shinto.
Considr sous cet angle, le shugend apparat comme un courant deux vitesses ou
niveaux, l'un apparent qui devient progressivement dominant et l'autre, substrat originel,
qui de central devient minoritaire puis cach (voire dissident), mais reste la rfrence
spirituelle. Or, c'est ce dernier que Gorai s'emploie sortir de l'ombre, parce qu'il est
ses yeux le fondement de tout le fait religieux japonais. Pour ce faire, il cherche
retrouver les traces laisses par les adeptes de ce courant originel. Et plutt que d'axer ses
recherches sur les organisations shugen, il enqute sur les pratiques vivantes et les
individus, les lignes secrtes et les traces qu'elles ont laisses. Ceci le conduit faire la
plus complte synthse ce jour de ce systme originel partir de ses axes de force : le
rapport la nature, la thorie et les pratiques d'ascse (entre dans la montagne,
circumambulation, mokujiki - nourriture/mangeur d'arbres , i.e. nourriture base de
vgtaux sauvages-, vie dans les grottes, abandon du corps), les pouvoirs et les
techniques magiques et oraculaires, les fondateurs (comme figuration de l'idal), les
vtements et instruments des yamabushi (comme expression de leurs croyances), le feu et
les pierres sacrs (comme supports essentiels des cultes et des pratiques), etc. 25. Il s'est
galement attach reconstituer les actes et les filiations des lignes d'errants, hijiri
peregrins, appels mokujiki ^.^ - mangeurs d'arbres , c'est--dire de vgtaux
sauvages non cultivs par l'homme -, de l'poque d'Edo, dont l'idal tait le retour la
vie matrielle la plus primitive, comme refus du procs civilisateur orient vers la
matrialit. En rapprochant les uns des autres les actes de ces pratiquants du mokujiki
progressivement dcouverts, il parvient dgager les rgles qui constituent le corps de leur
tradition secrte, et sont l'expression la plus acheve de l'idal du retour aux origines .
L'abondance des documents ainsi collects lui permet de prouver que ce courant profond
du shugend est rest vivant pendant l'poque pr-moderne (ou d'Edo, 1603-1867) et
jusqu'aux annes Meiji (1868-1912). L'un des derniers reprsentants en fut Jitsukaga,
l'ascte qui se jeta en 1884 du haut de la cascade de Nachi.

24. Cf. supra, p. 351.


25. Gorai S. : 1980, 1976-1982, 1979-87, 1989a, 1989b, 1995a, 1995b.
358 Anne Bouchy

Miyak Hitoshi, l'inverse, fait porter son attention sur le shugend en tant que
systme religieux institutionnel. En outre, spcialiste des sciences des religions, il s'appuie
aussi sur les approches de chercheurs occidentaux, commencer par celles de M. Eliade,
V. Turner, E. R. Leach, Cl. Lvi-Strauss, pour analyser le symbolisme des rites, de la
vision du monde, de la pense shugen, introduisant ainsi ces mthodologies dans ce
domaine. Il reconnat le shugend comme tant enracin dans le fond le plus ancien de la
religion autochtone des montagnes, o sont venus s'implanter des lments chamaniques,
taostes, bouddhiques, de la voie du ying et du yang, imports du continent. Mais il insiste
sur le fait que celui-ci a bel et bien constitu, partir du Moyen ge, une religion
tablie , avec ses doctrines, son fondateur et son organisation propres, qu'il s'agit donc
d'tudier en tant que telle, comme une totalit et non un assemblage d'lments
examiner sparment. Pour lui, il est ncessaire de distinguer le shugend de la religion
populaire, afin prcisment de pouvoir tudier les rapports des deux faces de celui-ci,
institutionnelle et populaire. Il cherche donc construire le modle thorique du shugend,
et de voir quels en furent la formation, le dveloppement, les diffrenciations locales.
Dans cette optique, il dveloppe successivement l'tude des trois aspects
fondamentaux sur lesquels est construit le systme du shugend institutionnel : les rites, la
pense et l'organisation. Les trois volets de ce travail d'une trentaine d'annes (qui ont
donn lieu toute une srie de publications intermdiaires) sont runis en trois gros
volumes, *tude des rites du shugend (1970), *tude de la pense du shugend (1985) et
*tude de l'organisation du shugend (1999)26. Il est impossible de rendre compte dans le
dtail de l'ensemble, dont seules les grandes lignes seront indiques ici. Appuy sur une
remarquable investigation des textes et du terrain et bnficiant de tous les rsultats des
recherches antrieures, chacun d'eux est la somme la plus complte existant aujourd'hui
sur la face institutionnelle du shugend. Bien que manquant de dimension historique,
l'tude sur les rites (dfinis comme les instruments de la matrise du malheur, de la
manipulation des puissances, de la communication) montre que les textes corroborent la
structure tripartite dj dgage - ascse-identifiation-dmonstration des pouvoirs - et
prouve la cohrence du systme rituel des textes. La seconde tude a pour objectif de faire
la thorie gnrale de la pense shugen, partir de l'analyse des textes publis dans le
Canon bouddhique japonais 27 et de chroniques mdivales. Constitue la fin du Moyen
ge, cette pense, qui est l'expression d'expriences spcifiques vcues lors des entres
dans la montagne, a pour lments fondamentaux : une vision du cosmos, de l'autre
monde et des objets de culte profondment ancre dans la nature, une conception de
l'homme et de l'aide aux tres vivants. La conception de l'homme, qui utilise l'expression
bouddhique du devenir buddha en ce corps pour affirmer l'identit originelle de
l'humain et du divin par le biais de l'ascse, se ralise dans les rites au cours desquels
l'adepte s'identifie l'entit bouddhique au centre du culte, Fud my ~^~)} 3L, le roi
de Science Immuable (Skt. : Acalantha), forme terrible de Dainichi nyorai j^ Q ~kp^, le
buddha suprme Mahvairocana 28 ( Grand Irradiant ou, en japonais, Grand Soleil ),
lui-mme identifi aux divinits des montagnes. En ce point prcis, on peut dire que
l'expression doctrinale de la pense shugen n'est pas distincte de celle qui se reflte dans
les pratiques ou dans la dmarche d'asctes s'auto-proclamant dieux ou buddha .
Mais ce travail montre les mcanismes d'articulation de la pense shugen l'aide d'lments
bouddhiques. Ces derniers apparaissent ainsi comme les instruments privilgis de l'expres-

26. Miyak H. : 1970, 1985, 1999.


27. Voir note 5 ; volumes rdits sous la direction de Miyak H. en 1985.
28. Sur ces entits bouddhiques, voir Bernard Frank, 1991.
La cascade et l 'critoire 359

sion crite de cette pense, qui cependant, par son ancrage fondamental dans la nature, est
originale et non rductible au bouddhisme.
Dans sa troisime tude sur l'organisation du shugend, Miyak fait la synthse des
mthodologies (archologie et gographie historique, philologie, ethnologie, sciences des
religions, sociologie) et des objets de cette question, par ailleurs la plus tudie mais en
gnral fragmentairement et selon un seul point de vue. Pour lui, en effet, sont essentiels
les rapports complexes tablis entre les trois ples de cette organisation : montagnes
shugen, yamabushi de village, centres administratifs et religieux. C'est sous cet angle qu'il
montre les liens entre l'organisation des montagnes centrales Yoshino et Kumano, celles
des diffrentes rgions comme Haguro, Nikk, Fuji, Daisen, Ishizuchi, Hiko, et le systme
d'affiliation aux deux centres des branches Honzan et Tzan, puis ce qu'il advient de cet
ensemble aprs l'interdiction de Meiji et de nos jours. Il met ainsi en lumire la faon dont
cette structure, marque par l'volution des formes sociales et religieuses, en vient au
cours des sicles constituer une organisation centralise qui, par le truchement du
monopole des affiliations et de l'attribution des grades rendus obligatoires, finit par rgir
tous les groupes shugen des diffrentes rgions.
Malgr le ct invitablement rducteur d'une prsentation aussi brve, on peut voir
que, par del les apparences et les polmiques qu'elles alimentrent, loin d'tre antinomiques,
les deux conceptions du shugend dfendues par Gorai Shigeru et Miyak Hitoshi se
compltent et que leurs travaux apportent un clairage capital sur les deux faces du
shugend. Au terme des annes 1980, l'avance gnrale des recherches permet ainsi
d'apprhender beaucoup plus exactement la globalit du fait shugend .

Jitsukaga, l'idal du retour aux origines et les institutions


Lorsqu'en 1974, Gorai Shigeru me transmit l'information concernant l'abandon du
corps de Jitsukaga Nachi, une intense mulation rgnait dans les divers groupes de
recherches sur le shugend, alors en plein essor. Expliciter l'arrire-plan socio-religieux et
les motivations de ce yamabushi, dont le souvenir pouvait encore tre voqu par les
enfants de ceux qui l'avaient connu, reprsentait un enjeu de taille. De fait, la transcription
et l'analyse des textes crits de sa main29 que je collectais, confrontes aux traditions
orales qu'il me fut possible de rassembler, rvlrent que Jitsukaga se tenait prcisment
au point de rencontre des deux grands axes du shugend dfinis plus haut.
Incontestablement, par sa ligne de conduite, il appartient ce courant profond du
retour aux origines . Quittant son pays natal de Sakashita (dpartement de Gifu), sa
femme et son fils, la vie laque et aussi la confrrie des adeptes du mont Ontake dont il
tait membre, Hayashi Jitsukaga . % (1843-1884) rejoint le mont mine en 1868,
l'anne mme de la Restauration de Meiji. partir de l, et jusqu' sa mort, il vit selon les
principes de cette voie abrupte : succession de retraites de mille jours dans les grottes
ou ermitages de la chane des monts mine et Nachi, pratique de l'ascse de la cascade
(dont celle de Nachi), mokujiki, jene, suppression des aliments cuits, errance et
prgrinations. S'il reoit la dnomination de deuxime ascte du mont Omine , c'est
parce qu'il avait pris pour modle le premier des asctes, c'est--dire En no gyja, le
prestigieux fondateur du shugend, et qu'on reconnaissait en lui son hritier immdiat .
Tous ses actes (dont la rouverture des chemins devenus impraticables sur les monts

29. Ces documents manuscrits sont constitus de textes rituels, manuels liturgiques, copies de stra,
pomes et hymnes de sa composition, calligraphies et peintures, pharmacope, livrets de divination,
carnets de voyage, carnets d'embauch pour les travaux du mont Omine, registres des groupes de ses
fidles, lettres, testament. Ils sont transcrits dans A. Bouchy, 1977.
360 Anne Bouchy

mine, pour permettre le parcours des 172 km -dit des soixante-quinze stations -
reliant Yoshino Kumano lors des entres dans la montagne , ceci, dix ans aprs
l'interdiction du shugend) dmontrent que sa vision tait rsolument tourne vers cette
origine mythique. L'abandon du corps (shashin #"^), si spectaculaire, qu'il accomplit
dans la cascade de Nachi, bien que sans doute sous-tendu aussi par d'autres motivations,
peut tre considr comme l'aboutissement de cette dmarche. C'est en tout cas la
signification que, dans son testament, il donne de son acte, lgitim galement par
l'anciennet de cette pratique dans le shugend et notamment Nachi. Nachi, terre de
l'immolation par le feu de l'ascte Osh (dbut de l'poque de Heian) et des dparts en
bateau sans retour pour la terre du bodhisattva Kannon, au-del maritime bouddhis.
Quant Jitsukaga, il dclare en effet avoir pour but la ralisation suprme du shugend :
quitter la matrialit pour n'tre plus qu'une pure force agissante, omniprsente dans le
monde. Le culte que lui rendirent ses fidles aprs sa mort est une lgitimation a posteriori
de cette ligne de conduite. Par ailleurs, malgr les interdictions rptes, les poursuites
policires, l'emprisonnement, le feu mis par les autorits sa cabane des sommets, il
pratiqua avec obstination les rites de gurison, l'exorcisme, les rituels de possession, les
techniques magiques pour tous ceux qui le lui demandent. Enfin, ses prgrinations
perptuelles, travers tout le Japon, montrent que l'obligation de sdentarisation, impose
aux yamabushi depuis trois sicles, n'empchait pas un certain nombre d'entre eux (et ils
taient nombreux) de perptuer l'antique tradition d'errance ou d'itinrance. Pour toutes
ces raisons, l'existence et la fin de ce yamabushi se rvlent tre un tmoignage
inestimable, parce qu'accessible et verifiable, de la permanence l'intrieur du shugend
de cet idal du retour aux origines , vcu par des groupes et des individus formant un
courant que l'on pourrait appeler essentialiste . Pour ceux-ci, la recherche systmatique
d'une vie qui tourne le dos au civilis n'est pas l' expression mais bien la ralisation
mme de cette conception de l'essentiel, son aboutissement. C'est l prcisment la ligne de
cohrence de tous leurs actes.
Or, Jitsugaka fut galement l'hritier et le dernier transcripteur de la tradition savante
du shugend d'mine. En effet, lorsqu'il gagna ces montagnes en 1868, il sjourna dans
le village de Zenki, situ au cur de cette chane montagneuse, o dans les annes 1980
on n'accdait pas encore en voiture. Constitu de cinq ermitages, dits des cinq dmons
Goki 3L%> - regards comme les descendants des suivants qu'En no gyja avait gagns en
soumettant cinq dmons (divinits primitives) de la montagne -, ce village a t
travers toute l'histoire du shugend le vritable support logistique et spirituel des asctes
qui se retiraient dans les grottes et accomplissaient le parcours des soixante-quinze
stations30 d'mine. Zenki, l'interdiction du shugend fut superbement ignore et
durant toute l're Meiji furent perptus enseignement et rites. Or, ce jour, rien ne
subsiste de cette tradition, si ce n'est ce que Jitsukaga en a not dans ses crits. On
comprend que sa lutte solitaire contre les autorits laques, contre le systme administratif
de la religion, a t soutenue par l'autorit, le prestige et le pouvoir de ce groupe de
yamabushi, qui, comme lui, furent des irrductibles, jamais insoumis au pouvoir
centralis. Ce n'est pas le principe du groupe ni mme de l'institution que Jitsukaga ou
les gens de Zenki refusaient. Le premier, en effet, ne cessa de regrouper autour de lui
des fidles organiss en confrries (ko ) qui, en change des prestations religieuses
qu'il assurait, furent son support lors des priodes de retraite dans la montagne
(approvisionnement en nourriture), de ses prgrinations (dons pour les frais de voyage),
des grands travaux d'ouverture des chemins qu'il entreprit (main-d'uvre, logistique et

30. Sur le village shugen de Zenki et ses activits voir A. Bouchy, 1978a, 1983b p. 443-448, et
1983c p. 928-934.
La cascade et l 'critoire 361

fonds). En outre lui-mme tait affili au groupe de Zenki, et cette affiliation tait
essentielle, puisqu'elle tait le garant de son ancrage dans la ligne directe d'En no gyja.
Quant au groupe shugen de Zenki, s'il garda son indpendance, il n'en assumait pas moins
des charges envers les organisations centrales du shugend (Honzan, Tzan) et autres
groupes institutionnels. Jitsukaga, comme les yamabushi de Zenki, s'opposait en fait une
domination s'exerant par le biais de procdures administratives et de normes imposes de
l'extrieur. Mais cette opposition mme confirmait l'importance de ces pouvoirs. La vie de
Jitsukaga permet d'avoir un aperu de l'une des faons possibles dont s'oprait
l'entrecroisement plus ou moins conflictuel de P essentialisme et de l'institutionnel
dans le shugend. Elle montre en tout cas que ces deux aspects coexistaient. Si les
pouvoirs lacs poursuivirent Jitsukaga, les centres du shugend, en revanche, loin de le
condamner suivirent plutt la ligne de conduite qu'il avait adopte. En 1886, deux ans
aprs sa mort et sous lgislation interdisant le shugend, le Shgo-in, centre de la branche
Honzan, excute au village de Zenki le rituel secret couronnant le priple d'entre dans la
montagne. Le Sanb-in l'imite en 1900. C'est galement vers cette poque que les deux
branches commencent rassembler les textes pargns par les ravages de Meiji pour en
faire la compilation de 1916 mentionne plus haut. Mais c'est aussi pour elles l'occasion
de renforcer encore l'institutionnalisation, car, par de telles initiatives, chacune tente de
regrouper sous sa propre obdience les groupes shugen survivants ou recomposs depuis
l'interdiction.
La transcription qu'en fit Jitsukaga est ainsi la preuve d'une permanence faite de
contrastes, celle d'un enseignement rituel, spirituel et asctique de trs haut niveau, au
cur mme de la rgion la plus sauvage. La qualit de cette tradition garantissait
l'indpendance de l'organisation shugen de Zenki par rapport aux pouvoirs lacs et
religieux. Le dernier descendant de ces cinq ermitages s'est teint il y a une quinzaine
d'annes, abandonnant le village aux lments. Mais sans doute peut-on penser que
l'historiographie du shugend fait une boucle ironique, si l'on sait que les yamabushi de
Zenki, l'origine de ces derniers crits de Jitsukaga, sont aussi ceux-l mmes dont, au
XVIe sicle, l'existence fut rvle pour la premire fois par les missives des missionnaires
portugais. Ils taient prsents alors comme des bonzes vivant dans les montagnes ,
ayant un aspect si terrible et sauvage que leur seule vue inspire l'effroi et l'horreur , et
comme tant les amis les plus intimes que le diable ait au Japon 31.
Les recherches sur Jitsukaga sont un bon exemple de la ncessaire et productive
imbrication du terrain et des textes, des ralits locales et de l'histoire des tudes. Elles
montrent aussi l'importance de la prsence de longue dure sur le terrain et dans les
groupes de travail japonais, lieu d'change des informations, un moment o les apports
de chacun contribuaient ractualiser annuellement les connaissances sur le shugend. La
poursuite des recherches sur le shugend dans la pninsule de Kii me permit de rencontrer
nouveau plusieurs fois Jitsukaga et les gens de Zenki. Dans les annes 1979-1983,
plusieurs enqutes de groupe avec les chercheurs et les "tudiants de l'universit tani pour
l'laboration de l'historiographie de la ville de Kumano, situe au sud-est des monts
mine, mirent en lumire les diffrentes activits des yamabushi et leur histoire sur
l'ensemble de ce territoire32. Jitsukaga tait l'un d'entre eux. Je le rencontre nouveau
aujourd'hui, dans un autre travail sur l'ascse de la cascade en gnral et sur celle de
Nachi en particulier. Jitsukaga avait t le dernier la pratiquer en ces lieux, mais avec lui

31. G. Schurhammer, 1922, 4.


32. Territoire de 250 km2 ayant accd au statut de ville par le regroupement de sept communes
constitues de bourgs et d'une majorit de villages de montagnards-agriculteurs et de pcheurs. Cf.
A. Bouchy, 1983b et 1983c.
362 Anne Bouchy

la tradition sculaire s'tait teinte, jusqu' ce que, en 1991, l'abb adjoint du Seiganto-ji,
le temple Tendai de Nachi, n'en reprenne la pratique.

Ce survol de l'historique des tudes sur le shugend permet de voir que, d'un ct, la
cascade - au mme titre que la grotte et la montagne - et, de l'autre, l'critoire - celui,
interne, des adeptes, des doctrinaires, des administrateurs ou celui, externe, des
lgislateurs, des chroniqueurs, des historiens et des ethnologues- sont les deux ples
constitutifs de l'objet de ces tudes et des recherches elles-mmes, orientes en deux
courants qui rflchissent ces deux dimensions du shugend. Le rapprochement rcent des
formes vcues et crites, indpendantes et institutionnelles du shugend, comme aussi des
modalits complmentaires, pratiques et thoriques, de la recherche, inscrit les tudes en
ce domaine dans la dynamique scientifique globale oriente vers une meilleure
apprhension de la cohrence du fait social. Cette convergence montre aussi que le fait
shugend est une construction labore au cours des ges, non seulement par les adeptes
dans le cadre des tensions existant entre les diffrents ples des pouvoirs internes et
externes, mais aussi par les chroniqueurs du pass et par les chercheurs contemporains.
Les annes 1970-1980, qui ont vu la parution d'tudes majeures, gnratrices d'un
lan ingal dans ce champ de recherches, sont couronnes par la fondation, en 1985, de
l' Association pour l'tude du shugend, religion des montagnes (Sangaku shugen
gakkai il/ & ""33)> qui runit universitaires japonais et non japonais, chercheurs
rsidant dans les terroirs et spcialistes religieux des diffrentes branches du shugend.
Par la place fondamentale que l'ensemble des approches a fait reconnatre comme sienne
l'intrieur du champ socio-religieux, le shugend ne peut plus dsormais tre ignor par
les tudes japonaises, au Japon comme hors du Japon. Au dbut des annes 1990,
cependant, une nouvelle phase s'ouvre pour ces tudes. Les travaux antrieurs demandent
des approfondissements, des synthses, alors mme qu'a lieu un changement de gnration
parmi les chercheurs. C'est le moment d'un rxamen de l'acquis par le biais d'autres
problmatiques et d'autres mthodologies34. Mais, ce domaine des recherches,
paralllement celui de l'ethnologie du Japon, est confront une crise concomitante de
la dsagrgation des objets traditionnels des disciplines qui ncessitent un travail de
terrain. La dsintgration des communauts locales ou encore les problmes crs par la
reconstitution idologiquement et conomiquement oriente des traditions concernent
ici directement les objets de la recherche, les dpositaires des savoirs locaux et les
chercheurs. C'est aussi le moment o se manifestent des mouvements de contestation de
rgles qui jusque-l ont t considres comme inhrentes au shugend. Ainsi, en t
1999, de violentes ractions contradictoires secourent les milieux religieux et lacs
concerns, lorsqu'un groupe de femmes annona, par voie de presse, avoir volontairement
viol le tabou qui leur interdisait l'accs au sommet le plus fameux du shugend, le mont
mine, ultime bastion de l'ascse des montagnes rserve exclusivement aux adeptes
masculins. Paradoxalement, cette crise, qui n'est pas encore rsolue aujourd'hui, s'est
produite sur un fond de mdiatisation ingale et de clbrations grandioses du shugend.
En effet, l'anne 2000 est fte comme celle du 1300e anniversaire de la mort de son
fondateur, En no gyja. De nombreuses manifestations -rituels solennels, dfils,
spectacles, vente d'objets commmoratifs, etc. - sont prvues dans tous les principaux
centres urbains et montagnards shugen pour clbrer cet vnement mythique dbut juin,
la date anniversaire. Partout des foules nombreuses sont attendues. Par anticipation, l'an

33. Devenue en 1992, Nihon sangaku shugen gakkai, Association for the Study of Japanese
Moutain Religion .
34. Voir par exemple les travaux de l'anthropologue Suzuki Masataka, 1991, 1994, 1995.
La cascade et l 'critoire 363

dernier, a dj eu lieu Tokyo et saka une exposition de grande envergure, intitule


Le monde d'En no gyja et du shugend , o furent exposes pendant plus de deux
mois trois cents trsors du shugend, dont certains pour la premire fois. Vingt-six ans
aprs la premire exposition d'saka, l'affluence des visiteurs confirma l'impressionnante
progression, dans le grand public, de la popularit du shugend, c'est--dire aussi de
l'accueil fait au travail de diffusion des connaissances sur la question.
Sur ce double arrire-plan de crise contemporaine et de popularit grandissante, les
tudes sur le shugend ont peut-tre cependant aussi s'ouvrir d'autres terrains et
d'autres textes. Plusieurs pistes sont possibles, parmi lesquelles on peut penser celle
d'tudes comparatives sur le thme des processus de fusion et de recomposition
rciproque des cultes des montagnes, du bouddhisme et autres lments du fait religieux
en Asie, dans le cadre desquelles dialogueraient des chercheurs de diffrents pays 35.

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35. C'est ce qu'a tent une quipe d'tudes japonaises de l'EFEO, dans le cadre du programme de
recherche Identits, marges, mdiations , qui runit, autour d'autres thmes, des chercheurs franais et
japonais spcialistes du Japon, de l'Asie et de l'Europe. Voir comptes rendus par A. Bouchy, BEFEO, 83,
1996, p. 327-331 ; BEFEO, 84, 1997, p. 427-433 ; BEFEO, 85, 1998, p. 445-456 ; BEFEO, 86, 1999,
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364 Anne Bouchy

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366 Anne Bouchy

Nombre des montagnes qui sont ou ont t


des centres shugen pour des groupes
de plus ou moins grande envergure
I - Nord : 49 montagnes
II - Est : 56
III - Centre : 64
IV - Kinki : 59
V - Ouest et Shikoku : 66
VI - Kysh : 57

VI

Kobe

1 - les trois monts du Dewa : 1 1 - mont Minoo


Haguro, Yudono, Gassan 12 - mont Katsuragi
2 - mont Nikk 13- mont Yoshino
3 - yama 14- mont mine
4- mont Hakone 15 -Zenki
5 - mont Fuji 16-montKya
6 - mont Haku 17 - les trois montagnes de Kumano
7 - mont Ontake de Kiso Hong, Shing, Nachi
8 - mont Tate 18- DaisendeHki
9 - mont Hiei 19- mont Ishizuchi
10- mont Atago 20 - mont Hiko
Les principales montagnes du shugend