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DESARROLLO E IMPLEMENTACIN DE UN MDULO BSICO DE PROCESAMIENTO

DE GAS NATURAL

JULIANA SNCHEZ POSADA

ING. HERMES AUGUSTO RANGEL JARA


Director

ING. JULIO CSAR VARGAS SENZ


Co-Director

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


FACULTAD DE INGENIERA
DEPARTAMENTO DE INGENIERA QUMICA Y AMBIENTAL
BOGOT D.C.
2009
NDICE

INTRODUCCIN .......................................................................................... 4
1. GENERALIDADES DEL PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL ........................ 6
1.1 Restricciones en el procesamiento de gas natural .................................. 7
1.1.1 Restricciones del gas de venta. .................................................... 7
1.1.2 Restricciones en el producto lquido. ............................................. 8
1.2 Acondicionamiento del gas ................................................................ 9
1.3 Extraccin de NGL y estabilizacin ...................................................... 9
1.4 Eliminacin de nitrgeno .................................................................. 10
1.5 Licuefaccin de gas natural .............................................................. 10
2. ENDULZAMIENTO DE GAS NATURAL ..................................................... 11
2.1 Endulzamiento con solventes qumicos ............................................... 11
2.1.1 Caractersticas de las aminas ...................................................... 12
2.1.1.1 Monoetanolamina (MEA): ..................................................... 12
2.1.1.2 Dietanolamina (DEA): .......................................................... 12
2.1.1.3 Trietanolamina (TEA):.......................................................... 13
2.1.1.4 Diglicolamina (DGA): ........................................................... 13
2.1.1.5 Diisopropanolamina (DIPA):.................................................. 13
2.1.1.6 Metildietanolamina (MDEA):.................................................. 13
2.1.1.7 Mezclas de aminas: ............................................................. 13
2.1.2 Consideraciones para la regeneracin de amina: ............................ 14
2.1.3 Simulacin del proceso de endulzamiento con absorcin qumica ...... 14
2.1.3.1 Paquete de aminas en HYSYS................................................ 14
2.1.3.2 Descripcin del proceso simulado........................................... 14
2.1.3.3 Sensibilidad en la presin del absorbedor de DEA ..................... 16
2.2 Endulzamiento con solventes fsicos ................................................... 17
2.2.1 Caractersticas de los solventes ................................................... 17
2.2.1.1 Selexol .............................................................................. 17
2.2.1.2 Purisol ............................................................................... 18
2.2.1.3 Proceso de Solvente de Fluor ................................................ 18
2.2.2 Simulacin del proceso de endulzamiento con absorcin fsica:......... 18
2.3 Otros procesos para endulzamiento de gas natural ............................... 21
2.3.1 Adsorcin ................................................................................ 21
2.3.2 Conversin directa de H2S a azufre .............................................. 21
2.3.3 Membranas .............................................................................. 21
2.4 Seleccin del proceso adecuado para endulzamiento de gas natural [1] .... 21
3. DESHIDRATACIN DE GAS NATURAL .................................................... 22
3.1 Formacin de hidratos ..................................................................... 22
3.2 Descripcin del proceso de deshidratacin .......................................... 23
3.2.1 Deshidratacin por absorcin con glicoles ..................................... 24
3.2.1.1 Soluciones absorbentes (glicoles): ......................................... 24
3.2.1.2 Consideraciones de diseo de una planta de deshidratacin por
absorcin ....................................................................................... 25
3.2.1.3 Clculos previos para la unidad de deshidratacin .................... 27
3.2.1.4 Simulacin del proceso de deshidratacin ............................... 28
3.2.1.5 Alternativas para mejorar la regeneracin del glicol: ................. 29
3.2.2 Deshidratacin por adsorcin ...................................................... 30
3.2.3 Deshidratacin con desecantes.................................................... 31
3.2.4 Deshidratacin por membranas ................................................... 31
4 RECUPERACIN DE HIDROCARBUROS ..................................................... 32
4.1 Refrigeracin.................................................................................. 33
4.2 Expansin Joule-Thomson (J-T)......................................................... 33
4.3 Turboexpander ............................................................................... 33
4.4 Separacin a baja temperatura ......................................................... 34
4.5 Estabilizacin ................................................................................. 34
4.6 Absorcin con crudo ........................................................................ 34
4.7 Fraccionamiento ............................................................................. 35
4.8 Simulacin de los procesos de recuperacin de hidrocarburos ................ 35
4.8.1 Simulacin del proceso de refrigeracin con propano ...................... 35
4.8.2 Simulacin del proceso de LTS (expansin con turboexpander)......... 36
4.8.3 Simulacin del proceso de fraccionamiento de NGL ......................... 37
5 ELIMINACIN DE NITRGENO ................................................................ 39
5.2 Simulacin del proceso de eliminacin de nitrgeno.............................. 39
6 GAS NATURAL LICUADO (LNG) ............................................................... 41
6.1 Simulacin de una planta de LNG ...................................................... 41
7 PLANTAS DE PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL ...................................... 42
7.1 Requerimientos del producto ............................................................ 42
7.2 Diseo y simulacin de una planta de procesamiento de gas natural de
Alberta-Canad ....................................................................................... 43
7.3 Diseo y simulacin de una planta de procesamiento de gas natural de
Olds-Canad ........................................................................................... 47
7.4 Diseo y simulacin de una planta de procesamiento de gas natural de
Tnez 49
7.5 Diseo y simulacin de una planta de procesamiento de gas natural de
Vietnam ................................................................................................. 52
CONCLUSIONES ......................................................................................... 54
BIBLIOGRAFA ........................................................................................... 55
ANEXO A ................................................................................................... 56
TERMINOLOGA BSICA DE LA INDUSTRIA DE PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
............................................................................................................... 56
A1. Unidades bsicas utilizadas en el procesamiento de gas natural ................. 56
A2. Definiciones de tipos de gases .............................................................. 56
A3. Caractersticas del gas natural .............................................................. 58
A4. Desarrollo de fases ............................................................................. 59
ANEXO B ................................................................................................... 61
SOPORTE DEL MDULO DE PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL ........................ 61
Clculo del flujo de solvente para endulzamiento con solventes qumicos .......... 61
Clculo del flujo de solvente para deshidratacin con TEG .............................. 61
Clculo de GPM de C2+ y C3+ ...................................................................... 61
INTRODUCCIN

El gas natural cuyo uso principal es como combustible, tambin se utiliza en el sector
industrial petroqumico como fuente de hidrocarburos y como materia prima, otros usos que
se le da a este importante recurso natural es en la industria termoelctrica, uso domstico,
comercial y de transporte terrestre, tambin puede llegar a ser una fuente significativa de
azufre elemental que es un importante producto qumico industrial.
Se espera que en el futuro crezca considerablemente el uso de gas natural como fuente de
energa, ya que ste presenta ciertas ventajas ambientales sobre el petrleo y el carbn,
puesto que los gases de efecto invernadero vinculados al calentamiento global producidos a
partir del petrleo y el carbn son de 1.4 a 1.75 veces ms que los producidos por el gas
natural. 1

El consumo de gas natural en el mundo va en aumento, por mencionar una cifra, en el 2007
el consumo de gas natural en todo el mundo fue de 2921.9 bcm2, por esto es importante
estudiar las formas de obtener un producto con alta calidad no solo que permita el mejor
aprovechamiento de este recurso natural sino tambin que pueda cumplir con los
requerimientos ambientales.
De acuerdo a esto, en el presente trabajo se desarrolla un mdulo de procesamiento de gas
natural que permite conocer los procesos industriales que se llevan a cabo para acondicionar
una corriente de gas natural que proviene de un yacimiento y pueda ser transportado y
usado por el consumidor, pues el gas natural utilizado por ste es bastante diferente, en
cuanto a su composicin qumica se refiere, del gas extrado del pozo; este ltimo posee
impurezas tales como nitrgeno (N2), agua e hidrocarburos ms pesados como etano,
propano, butano y ciertas gasolinas ligeras, dixido de carbono (CO2) y sulfuro de hidrgeno
(H2S) que afectan de manera significativa las propiedades del gas natural para ser
transportado y para obtener una combustin eficiente.

En Colombia existe la Comisin de Regulacin de Energa y Gas (CREG), la cual es la


encargada de la normatividad que garantiza la calidad del gas natural y un buen servicio al
consumidor final.
Para poder obtener un producto con la calidad reglamentada en Colombia y el mundo, es
necesario eliminar sustancias contaminantes y dems a partir de los procesos que se
explican en el presente trabajo: endulzamiento con solventes qumicos y fsicos,
deshidratacin con glicoles, recuperacin de hidrocarburos, licuefaccin de gas natural y
eliminacin de nitrgeno.

Inicialmente se presenta cada uno de los procesos por separado, resaltando los ms
utilizados a nivel comercial y que pueden ser implementados en el simulador HYSYS en
miras a analizar el comportamiento de la corriente de gas natural, en cuanto a la eficiencia
de cada proceso en la remocin de sustancias indeseadas.

El proceso de endulzamiento de gas natural permite eliminar las sustancias contaminantes


tales como H2S y CO2 que al mezclarse con agua en la corriente donde estn presentes
forman cidos que finalmente son un grave problema de corrosin en tuberas y equipos.

La deshidratacin es el proceso en el cual se elimina el vapor de agua contenido en el gas


natural para prevenir problemas de corrosin en tuberas as como la formacin de hidratos

1
Tomado de referencia [1], pg. 1.
2 BP Statistical Review of World Energy (2008).
(los cuales se forman en presencia de agua e hidrocarburos), estos hidratos son slidos que
pueden llegar a ocasionar taponamiento de tubera.

Es importante tambin la eliminacin de los hidrocarburos pesados de la corriente de gas


natural puesto que afectan propiedades tan importantes como el poder calorfico, que debe
tener uno valor estndar de acuerdo a la normatividad de calidad, tambin para evitar
condensacin de hidrocarburos mediante el control de punto de roco de hidrocarburos
puesto que al condensar pueden llegar a taponar las tuberas.

De acuerdo al origen del gas, ste presenta una composicin particular de las sustancias ya
mencionadas que no siempre es igual para los yacimientos existentes en el mundo, lo que
hace que el procesamiento de gas no sea uno estndar sino que requiere modificaciones en
las diferentes operaciones de remocin de las sustancias, las cuales van de acuerdo a la
composicin qumica que tenga el gas y el uso final.

Finalmente este trabajo se dirige hacia la implementacin de 4 plantas completas de


procesamiento de gas natural que permitan mostrar de manera didctica cual es la
secuencia de los diferentes procesos explicados en cada captulo de este documento en
miras a obtener un gas natural de alta calidad.
1. GENERALIDADES DEL PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL

Con el procesamiento de gas natural se busca obtener, a partir del gas proveniente de pozo,
productos tiles para el ser humano y para la industria como lo es el combustible para uso
residencial y uso industrial y materias primas para la industria petroqumica. Dicho
procesamiento busca retirar de una corriente gaseosa, por medio de diferentes operaciones
de separacin, sustancias que interfieren en el uso efectivo del gas natural, que causan
problemas de taponamiento de tuberas y corrosin y ocasionan problemas ambientales.
Entre las sustancias que se retiran del gas natural se puede mencionar el agua que se
separa por un proceso de absorcin con glicoles (deshidratacin) lo que permite evitar
problemas de formacin de hidratos que taponan tuberas y de corrosin; se retiran tambin
las especies azufradas y el nitrgeno presentes pues durante el proceso de combustin del
gas natural se producen xidos de dichas sustancias las cuales traen consigo problemas de
contaminacin ambiental; otras sustancias que estn presentes en el gas natural y que
deben ser separadas, segn sea su concentracin en la corriente de gas, son los
hidrocarburos (C2-C2+), pues stos pueden ser recuperados y utilizados en otros proceso
industriales adems de que afectan propiedades del gas natural como el calor de combustin.

De acuerdo al lugar de origen del gas natural, puede contener o no cualquiera de las
sustancias mencionadas y por tanto el procesamiento para cada gas de acuerdo al pozo de
donde proviene es diferente, es decir, algunas veces es necesario retirar las sustancias
azufradas por el alto contenido que posee el gas y otras veces no es necesario este paso en
el procesamiento, al igual que ocurre con la cantidad de agua y (C2-C2+).
En la tabla 1.1 se muestran diferentes composiciones de gas natural para diferentes pozos
en mundo.

Canad Oeste Sureste Nuevo Colombia


Vietnam Tnez Texas
(Alberta) Colorado Kansas Mxico (Cusiana)
Helio 0,0 0,0 0,5 0,0 0,0 0,0 1,8 0,00
Nitrgeno 3,2 26,1 14,7 0,2 16,9 0,7 25,6 0,91
CO2 1,7 42,7 0,0 0,1 13,6 0,8 0,0 5,20

H2S 3,3 0,0 0,0 0,0 0,1 0,0 0,0 -

Metano 77,1 30,0 72,9 70,9 63,9 96,9 65,8 75,68


Etano 6,6 0,6 6,3 13,4 3,3 1,3 3,8 11,15
Propano 3,1 0,3 3,7 7,5 1,0 0,2 1,7 4,70

Butanos 2,0 0,2 1,4 4,0 0,5 0,1 0,8 2,36

(C5-C5+) 3,0 0,3 0,6 2,6 0,6 0,0 0,5 0

Tabla 1.1 Composiciones del gas natural proveniente de diferentes pozos del mundo. Tomado de [7],
pg. 9.

A partir de lo anterior, se puede ver que la materia prima de las plantas de procesamiento
de gas natural en el mundo es muy distinta, lo que conduce a diversidad de procesos, siendo
unos ms complejos que otros. A grandes rasgos, una planta de gas natural presenta la
secuencia de procesos mostrada en la figura 1.1.
Figura 1.1 Diagrama de flujo de una planta de procesamiento de gas natural. Adaptado de
Referencia [2], pg. 30.

La existencia o no de cada uno de los procesos mostrados en el diagrama de flujo depende


tanto de la composicin de la materia prima como del producto final, es por esto que es muy
importante tener en cuenta las restricciones de los productos en una planta de
procesamiento de gas natural.

1.1 Restricciones en el procesamiento de gas natural [2]

1.1.1 Restricciones del gas de venta.

Es importante tener en cuenta las restricciones que existen en el procesamiento de


gas natural, pues a partir de stas se fijan las condiciones de proceso, adems que
tambin hace que se necesite o no alguna de las operaciones mostradas en la figura
1.1
Las restricciones a tener en cuenta en el procesamiento de gas natural se enumeran
a continuacin:

a. Mnima y mxima presin de distribucin.


b. Contenido mximo de agua (expresada como punto de roco a una presin dada,
como una concentracin).
c. Mximo contenido de hidrocarburos condensables expresado como punto de roco de
hidrocarburos.
d. Mnima y mxima temperatura de distribucin.
e. Concentracin permitida de contaminantes azufrados.
f. Mximo y mnimo poder calorfico.

Adems de estas restricciones, es necesario tener en cuenta que cada pas tiene unas
especificaciones para el gas comercializado, as para Colombia se presenta en la tabla 1.2 la
calidad de algunos de los gases comercializados.

Guajira
Cusiana Cusiana
Unidad Apiay Cantagallo Costa
20m 50m
Atlntica
Composicin
Metano % 82,295 91,341 76,513 78,800 98,000
Etano % 12,440 3,144 11,591 10,004 0,249
Propano % 2,190 2,286 4,478 3,939 0,054
i-Butano % 0,020 0,285 0,729 0,612 0,025
n-Butano % 0,024 0,745 0,785 0,665 0,009
i-Pentano % 0,165 0,132 0,134 0,008
n-Pentano % 0,155 0,079 0,082 0,001
Hexano % 0,304 0,029 0,048 0,018
Heptano % 0,000 0,000
Octano %
Nonano %
Decano %
Nitrgeno % 0,837 1,329 0,430 0,602 1,395
CO2 % 2,194 0,246 5,234 5,114 0,242
Oxgeno % 0,000
Total % 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
Propiedades
Peso molecular 19,13 18,18 21,22 20,75 16,36
Gravedad especfica 0,661 0,628 0,733 0,716 0,565
Poder calorfico
bruto real (14,65psi Btu/pie3 1107,5 1095,9 1150 1124,6 996,7
y 60F)
GPM (80%
recuperacin de Gal/kpc 0,65 1,15 1,84 1,62 0,03
propano)

Tabla 1.2 Calidad de algunos gases comercializados en Colombia. Tomado de [9].

1.1.2 Restricciones en el producto lquido.

Cuando existe una operacin de estabilizacin y se obtienes NGL, es importante


tambin tener en cuenta los requerimientos de estos productos:

a. Calidad de los productos expresada como presin de vapor, densidad relativa o


absoluta, o por una designacin estndar tal como Propano comercial.
b. Especificaciones tales como color, concentracin de contaminantes, etc.,
determinadas por pruebas estndares.
c. Mximo contenido de agua.

1.2 Acondicionamiento del gas [2]

En la figura 1.1 se puede apreciar que inicialmente se realiza a la entrada de la planta de


procesamiento de gas natural el acondicionamiento del gas, donde se remueven
contaminantes del gas como: H2O, compuestos que contengan azufre (H2S, CS2, COS y
mercaptanos) y CO2.

La deshidratacin consiste en remover el vapor de agua presente en la corriente de gas.


Existen diversos procesos de deshidratacin como absorcin fsica con soluciones
concentradas de glicoles, adsorcin, condensacin, por medio de sales desecantes y con
membranas, que sern descritos ms detalladamente en el captulo 3.

El endulzamiento de gas natural corresponde a retirar los gases cidos tales como H2S y CO2
y en algunas ocasiones es necesario eliminar tambin CS2, COS y mercaptanos. Los
procesos utilizados comercialmente para tal fin son absorcin qumica con soluciones de
aminas y carbonato de potasio, absorcin fsica, por medio de lechos slidos tales como
esponja de hierro y xido de zinc. Estos procesos se muestran ms detalladamente en el
captulo 2.

1.3 Extraccin de NGL y estabilizacin [2]

Luego del acondicionamiento del gas, se procede a separar los hidrocarburos pesados que
requieren una composicin pequea en el producto o no hacen parte del gas natural
comercial los cuales se denominan NGL.

Los procesos comerciales que existen para la extraccin de NGL del gas consisten en:
Absorcin con crudo, adsorcin (unidades cortas de ciclos y unidades de recuperacin de
hidrocarburos) y condensacin (refrigeracin mecnica, turboexpander y vlvula de
expansin).

La estabilizacin de NGL consiste bsicamente en separar sustancias como etano, propano y


butano por medio de torres de destilacin para poder garantizar el requerimiento de venta
de estas sustancias, este proceso se realiza para cumplir requerimientos de venta de los
NGL y no del gas natural.

Los productos separados por medio de la estabilizacin tienen un mercado especfico.

Etano: El mercado de este producto bsicamente es como materia prima para la industria
petroqumica. Es el ms ligero de los NGL con un punto de ebullicin normal de -88C (-
127F) y su recuperacin se justifica siempre y cuando haya un rea de mercado en
petroqumicos y/o una red viable de transporte.

Propano: Su mercado consiste en materia prima de petroqumicos y como combustible.


Cuando el propano es vendido como GLP corresponde a una mezcla propano-butano.

Butanos (i-Butano y n-Butano): Principalmente se vende como materia prima para la


industria petroqumica, como combustible y mezcla de gasolina. El i-Butano es el ms ligero
de los ismeros y se utiliza en las refineras como materia prima para producir mezclas de
componentes de alto octanaje para gasolina. El n-Butano es una materia prima importante
para la obtencin de monolefinas (etileno, propileno) y diolefinas (butadieno); cuando este
compuesto se utiliza como combustible se mezcla con propano pero tambin puede ser
utilizado puro.

Gasolina Natural (i-C5+): Se refiere a pentanos y componentes ms pesados en una


corriente de gas. Es usado comnmente como materia prima en refineras y tambin tiene
algn uso en la industria petroqumica.

1.4 Eliminacin de nitrgeno [7]

Se ve la necesidad de eliminar N2 existente en la corriente de gas natural si presenta una


composicin mayor a 3 %vol para poder cumplir las especificaciones de tubera o cuando se
va a realizar un proceso mejorado de recuperacin de NGL. En este trabajo solo se discutir
la primera de stas.
Los mtodos utilizados para eliminar nitrgeno con el fin de cumplir especificaciones de
calidad del gas natural son: destilacin criognica, adsorcin y separacin por medio de
membranas. Para una descripcin ms detallada de los procesos mencionados se puede ver
el captulo 6

[7]
1.5 Licuefaccin de gas natural

Este proceso permite aumentar la densidad de energa del gas natural por medio de
procesos de refrigeracin que alcanzan a llegar a temperaturas de -258F. Por lo tanto las
especificaciones de calidad del gas que va a ser licuado permiten menos cantidad de
sustancias contaminantes. Los procesos que se llevan a cabo son: Ciclos de Joule-Thomson
y ciclos de expansin. En el captulo 7 se puede encontrar mayor informacin de los
procesos.
2. ENDULZAMIENTO DE GAS NATURAL

El endulzamiento es el proceso en el cual se busca eliminar a una corriente de gas natural


los gases cidos que contiene, principalmente dixido de carbono (CO2) y sulfuro de
hidrgeno (H2S), en algunas ocasiones es necesario eliminar tambin mercaptanos (R-SH);
todo esto con el fin de cumplir con unas especificaciones de venta del gas.
Dichas especificaciones de venta del gas natural, que son reguladas por la Comisin de
Regulacin de Energa y Gas (CREG), permiten concentraciones de gases cidos como se
mencionan a continuacin: la concentracin de sulfuro de hidrgeno debe ser mximo de
0.25 granos/100 scf (6 mg/m3) y de dixido de carbono se exige entre 0.0 %mol y
5.5 %mol. [9]

Es importante retirar estas sustancias cidas debido a que, por ejemplo, el H2S a una
concentracin de 0.13 ppm presenta un olor desagradable y con una concentracin de 500
ppm o mayor ya no es sensible al olfato y produce la muerte en pocos minutos.3
Tambin, si la presin de vapor del CO2 excede a los 15 psia se presentan graves problemas
de corrosin en tuberas y equipos. 3
Adems, es importante resaltar que tanto el H2S como el CO2 producen graves problemas de
corrosin en tuberas.
El CO2 es inactivo y no inflamable adems no es txico pero si puede presentar un peligro en
concentraciones muy altas en la atmsfera debido a que desplaza el oxgeno hasta llegar a
darse deficiencia en su concentracin.

Una de las ms importantes razones para eliminar compuestos azufrados de la corriente de


gas natural corresponde a la contaminacin de la atmsfera, causada por la combustin de
estas sustancias en la cual se producen xidos de azufre (SOx) que dan origen a diversos
problemas ambientales, entre ellos la lluvia cida compuesta por cido sulfrico (H2SO4),
que se obtiene de la combinacin de SO3 con el agua atmosfrica.

En cuanto a los procesos que se llevan a cabo para el endulzamiento de gas natural, a
continuacin se mencionan las principales caractersticas de algunos de ellos.

2.1 Endulzamiento con solventes qumicos

El solvente qumico corresponde a una alcanolamina, que es el agente de endulzamiento del


gas natural por medio de absorcin qumica, las aminas utilizadas son la monoetanolamina
(MEA), dietanolamina (DEA), trietanolamina (TEA), diglicolamina (DGA), diisopropanolamina
(DIPA) y metildietanolamina (MDEA). Por mencionar algunas de las caractersticas de stos
compuestos, se tiene que son materiales qumicamente estables, puesto que es posible
llevarlos hasta la temperatura de ebullicin sin presentar descomposicin, a excepcin de la
trietanolamina que descompone a temperaturas menores de su punto normal de ebullicin
que es de 680F. 4

Se pueden ver muchas de las propiedades fsicas de las alcanolaminas a tener en cuenta en
el momento de disear una planta de endulzamiento en la referencia [5], pgina 21.7.

3
Tomado de referencia [1], pg. 141.
4 Tomado de referencia [4], pg. 59.
Las reacciones que ocurren durante el endulzamiento del gas natural son reversibles a partir
de una disminucin de la presin o aumento de la temperatura del sistema lo que permite
recuperar la solucin absorbente.

Es adecuado utilizar este proceso en la presencia de hidrocarburos pesados en la corriente


de gas puesto que las aminas no absorben estos compuestos, sin presentar mayor prdida
de stos. [5]

Es importante resaltar que para escoger la solucin de amina adecuada para el proceso se
deben evaluar caractersticas como la presin, temperatura y condiciones a las cuales esta
disponible el gas a tratar, su composicin y la calidad del gas endulzado. Tambin se debe
tener en cuenta si la remocin debe ser selectiva hacia uno de los gases cidos CO2 o H2S.

A continuacin se mencionan algunas de las caractersticas de los agentes absorbentes que


se pueden elegir en esta operacin.

2.1.1 Caractersticas de las aminas

2.1.1.1 Monoetanolamina (MEA):

Es la base ms fuerte de todas las aminas y presenta velocidades de reaccin bastante


rpidas con los gases cidos, aunque reacciona ms lentamente con CO2 que con H2S pero
remueve ambos hasta cumplir con las especificaciones comerciales de tubera.
Se separa fcilmente de los gases cidos mediante un despojador con vapor.

MEA reacciona de manera irreversible con sulfuro de carbono, lo que resulta en prdida de
solucin de amina, tambin se pueden presentar prdidas apreciables por vaporizacin
debido a su alta presin de vapor, las cuales se pueden reducir con la ayuda de un
despojador del gas dulce con agua, el cual consta de 3 a 4 platos.
Entonces, la MEA se debe utilizar en sistemas donde la corriente de gas natural contiene
cantidades pequeas de H2S y CO2 y no contiene o simplemente tiene trazas de COS Y CS2. 5

La carga de gases cidos para esta amina es de 0.3 a 0.35 moles de gas cido/mol MEA.
La concentracin utilizada para la solucin de MEA a la entrada de la torre de absorcin
normalmente va entre 10 y 20% en peso en solucin acuosa.

2.1.1.2 Dietanolamina (DEA):

No es selectiva, por lo tanto remueve tanto CO2 como H2S y se puede lograr la reduccin de
la concentracin de estos gases a especificaciones de tubera. No presenta tantas prdidas
por vaporizacin como la MEA debido a que su volatilidad es mucho menor.
Esta amina secundaria puede ser utilizada para endulzar corrientes de gas natural que
contengan cantidades apreciables de COS y CS2.
Es importante resaltar que la DEA reacciona de forma irreversible con CO2 formando
productos corrosivos, por lo tanto no es conveniente utilizar esta amina para tratamiento
con gas natural de alto contenido de CO2. 6

5
Tomado de referencia [8], pg. 49.
6 Tomado de referencia [8], pg. 51.
La solucin acuosa de esta amina utilizada tiene una concentracin entre 25% y 30% en
peso y La carga de gases cidos est entre 0.9 - 1.3 moles de gas cido/mol DEA.

2.1.1.3 Trietanolamina (TEA):

Las aminas terciarias como sta son menos reactivas con CO2 y H2S que las primarias y
secundarias. A pesar de que antes se utilizaba bastante para el proceso de endulzamiento de
gas natural, en la actualidad es la amina menos usada comercialmente puesto que no
disminuye la concentracin de gases cidos a los requerimientos de tubera, aunque tiene
mayor afinidad a remover CO2.

2.1.1.4 Diglicolamina (DGA):

La DGA, 2-(2-aminoetoxi) etanol es una amina primaria que tiene baja presin de vapor y es
altamente reactiva. No solo remueve CO2 y H2S sino tambin remueve parcialmente COS y
mercaptanos y el gas endulzado cumple con las especificaciones de tubera.

Ha sido usada para tratar grandes volmenes de gas natural de baja presin (100-200 psig),
y a temperaturas ambiente altas.

El intervalo de concentraciones utilizado en el proceso est entre 40% y 70% en peso y la


carga de amina es de 0.39 moles de gas cido/mol DGA.
Se utiliza bastante este proceso en lugares muy fros puesto que la solucin de DGA tiene un
punto de congelamiento bastante bajo.

2.1.1.5 Diisopropanolamina (DIPA):

Se utiliza bsicamente en un proceso de endulzamiento patentado por la Shell International


Petroleum Company (SIPM). El gas tratado se obtiene con las especificaciones requeridas
para la tubera.
Remueve H2S, CO2 y COS. Pero tiene mayor selectividad hacia el H2S.
Se utiliza a concentraciones de 30% a 50% en peso.

2.1.1.6 Metildietanolamina (MDEA):

Es una amina selectiva hacia la reaccin con H2S en presencia de CO2. Es bastante estable,
por lo tanto no presenta reacciones irreversibles y no se forman productos corrosivos.

Debido a su baja presin de vapor se puede utilizar en una concentracin entre 40% 60% en
peso.

2.1.1.7 Mezclas de aminas:

Debido a la alta selectividad de la MDEA hacia la absorcin qumica del H2S es posible
mezclarla con aminas primarias y secundarias como MEA Y DEA para mejorar la absorcin
de CO2.
Se han reportado estudios en los que se encuentra que una mezcla de 40% MDEA Y 10% de
DEA permite eliminar 1.7 a 3.4 veces ms cantidad de CO2 que una solucin de MDEA al
50%. 7

Es posible tambin utilizar mezclas de aminas para el endulzamiento de gas natural, de


acuerdo al paquete de aminas que se maneja en el simulador HYSYS se puede realizar
mezclas de MEA/MDEA o DEA/MDEA. 8

2.1.2 Consideraciones para la regeneracin de amina:

La temperatura de salida de la solucin de amina del regenerador est entre 230F y 240F
y la presin mxima en el fondo del regenerador debe ser de 25 psia.

Es importante controlar la temperatura del rehervidor, pues debido a las altas temperaturas
y la presencia de los gases cidos que estn siendo separados de la solucin de amina, se
dan muy fcilmente problemas de corrosin, por esto se limita la temperatura en el
rehervidor a un mximo de 260F y tambin para evitar la degradacin de la amina.

2.1.3 Simulacin del proceso de endulzamiento con absorcin qumica

2.1.3.1 Paquete de aminas en HYSYS

La base de clculo de la eficiencia del plato es importante debido a que se tiene en cuenta
una eficiencia Murpphree en la fase vapor en donde la eficiencia del gas cido es funcin del
coeficiente de transferencia de masa y del diseo mecnico del plato.
Lo que hace el simulador es calcular a partir de la informacin mecnica del plato la
eficiencia de componente para H2S y CO2 o se puede ingresar como usuario esta eficiencia.
El paquete de aminas del simulador HYSYS presenta dos tipos de modelos:

Kent & Eisenberg Model


Es un mtodo basado en regresin de datos experimentales.

Li-Mather Electrolyte Model


Esta basado fundamentacin termodinmica para el equilibrio de fases VLE y equilibrio
qumico en fase lquida.

Existen algunas limitaciones con el paquete de aminas para ciertas condiciones de presin y
temperatura, para ciertos componentes, adems de la composicin de las soluciones de
aminas. Para mayor informacin, revisar referencia [12], en la pgina 516.

2.1.3.2 Descripcin del proceso simulado

Se realiza una simulacin con una solucin de DEA para retirar los gases cidos presentes en
una corriente de gas natural de 25 MMscf a una presin de 1000 psia y una temperatura de
86F con la composicin que se muestra en la figura 2.1 (a).

7
Tomado de referencia [8], pg. 54.
8 Tomado de referencia [12] pg. 494.
(a) (b)

Figura 2.1 Composicin molar del gas natural (a) a la entrada del proceso (b) a la salida del proceso
de endulzamiento don DEA

Se elige la DEA debido a que permite remover tanto CO2 como H2S a los requerimientos de
tubera y que la concentracin de CO2 no es tan alta como se mencion que debe ser cuando
se trabaja con sta solucin como agente de absorcin. Esta amina tambin es til cuando el
gas natural se encuentra a alta presin.

El flujo de amina puede ser calculado por medio del mdulo de procesamiento de gas natural,
en la hoja de clculo Endulzamiento cuyo valor obtenido para las condiciones del gas
mencionado y una concentracin de DEA de 30 %peso es de 183.3 gpm.

Figura 2.2 Diagrama del proceso simulado para endulzamiento con absorbentes qumicos.
Es importante tener en cuenta que la corriente de gas natural que proviene del pozo, al
entrar al proceso de endulzamiento, est saturada de agua, por lo tanto es necesario
realizar la operacin de saturacin en el simulador.

En este proceso se hace pasar la corriente de gas natural por el fondo de un absorbedor, el
cual se encuentra a una presin de 1000 psia, para estar en contacto a contracorriente con
una solucin de DEA al 30% peso. El gas que sale de la cima del absorbedor es un gas libre
de gases cidos y saturado en agua, puesto que adems de que ya tena un contenido de
agua, el gas arrastra agua de la solucin de amina.

La amina rica en gases cidos se expande por medio de una vlvula a una presin de 80
psia para separarla de los hidrocarburos disueltos por medio de un flash, luego se calienta a
una temperatura apropiada para entrar al regenerador en un intercambiador Amina/Amina
que permite aprovechar la energa de la corriente regenerada.
El regenerador trabaja a una presin de 30 psia como mximo y la amina que sale del
regenerador tiene una temperatura de mximo 260F. 9

La amina regenerada que alcanza una concentracin de 30.31% peso se acondiciona a la


temperatura y presin del absorbedor luego de mezclarla con agua hasta llegar a una
concentracin de 29.98% para retornarla a las condiciones del contactor.

Finalmente se tiene que la composicin del gas endulzado es la que se muestra en la figura
2.1 (b) donde se aprecia que se cumple con los requerimientos de composicin de H2S y CO2
exigidos por la CREG.

2.1.3.3 Sensibilidad en la presin del absorbedor de DEA

Una variable muy importante en el proceso de endulzamiento es la presin del absorbedor,


la cual influye directamente en la cantidad de gases cidos removidos de la corriente de gas
natural. Se realiza el estudio de sta variable en el simulador para poder encontrar una
presin adecuada de operacin que permita remover la mayor cantidad de CO2 y H2S sin
trabajar a presiones muy altas, los resultados del anlisis de sensibilidad, realizado en el
simulador se muestran en la figura 2.4.

Figura 2.3 Anlisis de sensibilidad para presin de absorbedor de endulzamiento

9 Tomado de referencia [4], pg. 81.


De acuerdo al resultado obtenido en la figura 2.3 se tiene que a presiones mayores de 1700
psia la concentracin de gases cidos en la corriente de gas dulce es constante, no se
remueven ms gases cidos, lo que indica que no es necesario trabajar a presiones tan altas.
Una presin en el absorbedor de 1000 psia es suficiente para remover H2S y CO2 a las
especificaciones de calidad exigidas.
Es importante tener en cuenta que la DEA es una amina que permite remover gases cidos a
presiones altas y que la DGA lo hace a presiones bajas.

2.2 Endulzamiento con solventes fsicos

El proceso se basa en la absorcin fsica de los gases cidos presentes en una corriente de
gas natural. Este tipo de proceso se puede aplicar en el momento en que el gas cido a
endulzar presente las siguientes caractersticas: [5]

La presin parcial de los gases cidos es mayor de 50psi.


Baja concentracin de hidrocarburos pesados, debido a que son absorbidos por el
agente absorbente, lo que representa prdidas de dichas sustancias.
Se desea la eliminacin de la mayor parte de gases cidos.
Se desea una remocin selectiva de H2S.

Este tipo de proceso es econmicamente atractivo debido a los bajos requerimientos de


energa para la regeneracin del agente absorbente.
En general los solventes fsicos permiten remover sustancias como COS, CS2 y mercaptanos.
La absorcin fsica se da a altas presiones y bajas temperaturas y la recuperacin del
solvente es a partir de un aumento en la temperatura o disminucin de la presin y en
algunos casos vaco.

2.2.1 Caractersticas de los solventes

Algunos de los procesos que permiten endulzar una corriente de gas natural con solventes
fsicos son los siguientes:

2.2.1.1 Selexol

El solvente utilizado en este proceso es di-metil ter de polietilen glicol (DMPEG), el cual
elimina el H2S hasta concentraciones de 4 ppmv, el CO2 a 50 ppmv y esencialmente
remueve mercaptanos, COS y CS2. Tambin es importante resaltar de este proceso que la
solubilidad del agua en el solvente es bastante alta, por lo tanto este proceso provee
tambin un grado de deshidratacin al gas. [7]
Los hidrocarburos pesados tambin tienen una alta solubilidad en el solvente, por lo tanto en
este proceso hay un control de punto de roco de agua de hidrocarburos. [8]
La regeneracin del solvente generalmente se realiza por medio de tres flash cuyas
presiones son respectivamente 400 psig, 200 psig y el ltimo a presin atmosfrica.
2.2.1.2 Purisol

El solvente utilizado en este proceso es N-metil-2-pirrolidona, se utiliza para realizar una


absorcin selectiva del H2S en presencia de CO2, pues el primero presenta una solubilidad
hasta 9 veces mayor que el segundo. [8]

2.2.1.3 Proceso de Solvente de Fluor

Este proceso utiliza carbonato de propileno para eliminar el CO2, H2S, CO2, COS,
CS2, y H2O presentes en una corriente de gas natural. As, en un solo proceso, el gas natural
puede ser endulzado y deshidratado.
En este proceso la temperatura del solvente regenerado puede alcanzar valores de 0F.
Tiene alta selectividad a la remocin de CO2, por esto se utiliza bastante en la remocin de
CO2 cuando este presenta concentraciones entre 17% y 53%. [8]

2.2.2 Simulacin del proceso de endulzamiento con absorcin fsica:

De los procesos mencionados para endulzamiento con solventes fsicos se realiza la


simulacin del proceso Purisol (figura 2.6) para un gas de pozo con la composicin mostrada
en la figura 2.4 (a) el cual tiene un alto contenido de H2S, esta concentracin representa una
presin de vapor de 405 psia lo que indica que es necesario realizar el tratamiento de este
gas natural por medio de solventes fsicos puesto que el proceso de endulzamiento con
solventes qumicos es aconsejable si la presin de vapor de gases cidos es menor de 50
psia.

El proceso de endulzamiento por medio de solventes fsicos consiste bsicamente en una


torre de absorcin en la cual el gas natural cido, saturado de agua, entra al absorbedor por
los fondos para estar en contacto a contracorriente con el solvente, que para este caso en
particular es N-metil-2-pirrolidona (en HYSYS: NMP).
El solvente absorbe tanto gases cidos como agua e hidrocarburos pesados, por lo tanto
este proceso permite endulzar y adems tener control tanto del punto de roco de
hidrocarburos como de agua para el gas de venta.
Luego de la unidad de absorcin, el solvente que sale rico en gases cidos pasa a la zona de
regeneracin que consiste en tres etapas seguidas de expansin y posterior separacin de
los gases ligeros, las presiones en cada una de las etapas de expansin y separacin son:
300 psia, 150 psia y 20 psia, [8] respectivamente para cada separador flash.
La etapa final de regeneracin del solvente es una torre de destilacin que permite retirar la
mayora de gases cidos y agua presente en el solvente, para que ste pueda ser recirculado
al absorbedor. El regenerador es una torre de destilacin de 5 etapas en la cual como
producto de fondos est el solvente regenerado con una concentracin como se muestra en
la figura 2.5. Esta corriente de solvente se adecua para mezclarlo con el solvente de
reposicin y se recircula a la torre de absorcin para obtener un gas natural dulce con la
composicin que se muestra en la figura 2.4 (b).
(a) (b)

Figura 2.4 Composicin de la corriente de gas natural (a) a la entrada (b) a la salida del proceso de
endulzamiento con el proceso purisol.

Es muy importante tener en cuenta que debido al alto contenido de H2S en el gas que
proviene de pozo no es suficiente el proceso de absorcin fsica para poder cumplir con las
especificaciones de venta del gas natural (contenido mximo de H2S: 6 mg/m3), por lo tanto
se hace necesario realizar posterior a ste proceso un endulzamiento con solventes qumicos.
El proceso completo para este gas se muestra en el captulo 7, seccin 7.3.

Figura 2.5 Composicin del solvente regenerado.


Figura 2.6 Proceso simulado para endulzamiento con el proceso Purisol.

La eleccin del flujo de solvente se realiza por medio de un anlisis de sensibilidad en la


torre de absorcin (figura 2.7) donde muestra que la mnima concentracin de H2S en el gas
dulce es de 0.0045 para un flujo bastante alto de 26417,2 USGPH. Por lo tanto se considera
manejar un flujo de 15000 USGPH de solvente para lograr una concentracin como la
mostrada en la figura 2.4 (b). Esta decisin se justifica en que an manejando un flujo tan
alto de solvente no se llegar a la concentracin deseada, haciendo necesaria otra torre de
absorcin y que los equipos en el proceso sean ms grandes. Entonces se busca llegar a una
concentracin en la cual el gas dulce pueda ingresar a un proceso de endulzamiento con
solventes qumicos para poder lograr las especificaciones de venta del gas natural.

Figura 2.7 Anlisis de sensibilidad para el flujo de solvente en el proceso Purisol.


2.3 Otros procesos para endulzamiento de gas natural

Existen muchos otros procesos para el endulzamiento de gas natural que no son estudiados
en el presente trabajo pues no pueden ser implementados en el simulador utilizado, pero se
mencionan algunos de ellos.

2.3.1 Adsorcin

Se utiliza un lecho slido de partculas que pueden ser usadas para remover gases cidos a
partir de una reaccin qumica con enlaces inicos. Existen tres slidos que se utilizan
comercialmente como lecho: esponja de hierro, tamices moleculares y proceso de xido de
zinc. Este tipo de proceso es adecuado cuando se requiere remover pequeas cantidades de
H2S y cuando la velocidad del gas es baja.

2.3.2 Conversin directa de H2S a azufre

Algunos de los procesos son: Stretford, LOCAT, Claus, IFP. [1]

2.3.3 Membranas

Es utilizado cuando existe un alto contenido de CO2 y algunos de los procesos son: AVIR, Air
Products, Cynara (Dow), DuPont, Grace, International Permeation y Monsanto. [1]

[1]
2.4 Seleccin del proceso adecuado para endulzamiento de gas natural

A continuacin se mencionan algunas de las caractersticas que se deben analizar para elegir
apropiadamente el proceso que se lleve a cabo de endulzamiento.

1. Tipo de impurezas que deben eliminarse (H2S, mercaptanos, CO2)

2. Concentraciones del gas o gases cidos tanto a la entrada como a la salida del proceso.

3. Caudal, temperatura, presin de la corriente de gas natural.

4. Examinar la viabilidad de realizar la recuperacin de azufre.

5. Selectividad requerida hacia uno de los gases cidos.

6. Presencia de aromticos e hidrocarburos pesados en el gas

7. Consideracin del medio ambiente


3. DESHIDRATACIN DE GAS NATURAL

3.1 Formacin de hidratos

Los hidratos son slidos cristalinos que formados por hidrocarburos y agua no presentan
enlaces fuertes en su estructura, es decir, no resultan de una verdadera combinacin
qumica pero pueden existir en una forma estable. [1]
Dependiendo de la composicin del gas existe la temperatura de formacin de hidrato,
indicando que si el gas se somete a temperaturas menores a sta se da la formacin del
hidrato pero si el gas se mantiene a una temperatura mayor a aquella se evita la formacin
de dichos slidos. La temperatura de formacin de hidrato puede ser mayor que la
temperatura de congelamiento del agua. [1]
Tambin se pueden formar hidratos cuando la corriente de gas se somete a presiones muy
altas.

Dependiendo de las molculas que hacen parte del hidrato, la estructura cristalina formada
se diferencia en tres grupos.

Los hidratos tipo I son los cuales donde los slidos de estructura cristalina estn formados
por las molculas de agua que constituyen una red y las de metano (CH4), etano (C2H6),
monxido de carbono (CO2), y sulfuro de hidrgeno (H2S) ocupan los espacios vacos dentro
de la red de molculas de agua.

Los hidratos tipo II son estructuras cristalinas que contienen espacios vacos de mayor
tamao que guardan molculas como el propano (C3H8) y butanos (i-C4H10, n-C4H10).

Los hidratos de estructura H se presentan cuando se forman con molculas de isoparafinas y


cicloalcanos de cadena ms larga que el pentano.

El tipo de estructura no afectar el aspecto, propiedades o problemas causados por el


hidrato, sin embargo, si puede existir una diferencia en la presin y temperatura a la cual se
forman estos slidos. 10

Es importante evitar la formacin de hidratos debido a que stos pueden ocasionar


taponamiento de tuberas, vlvulas e instrumentacin de control donde hay grandes cadas
de presin y pequeos orificios, puesto que las cadas de presin ocasionan disminucin de
la temperatura y stos pequeos orificios son susceptibles al taponamiento por la formacin
de hidratos. [1]

Los mtodos para prevenir la formacin de hidratos consisten bsicamente en asegurar que
la temperatura a la que se encuentre el gas est siempre sobre la temperatura de formacin
del hidrato, hacer que la temperatura de formacin de hidrato disminuya con la adicin de
algn agente qumico inhibidor deshidratando el gas evitando as la condensacin de agua
en la lnea del gas. [1]

Existen dos tipos de inhibidores qumicos: los inhibidores termodinmicos y los inhibidores
de baja dosis (LDHIs - low dosage hydrate inhibitors); los primeros corresponden al
etilenglicol (EG), dietilenglicol (DEG), trietilenglicol (TEG) y metanol. El ms utilizado de los

10 Tomado de referencia [6], pg. 20-10.


glicoles ha sido el EG por su bajo costo, baja viscosidad y baja solubilidad en hidrocarburos
lquidos.
Los inhibidores termodinmicos hacen que se disminuya la temperatura de formacin de
hidrato a una presin determinada, y son inyectados en una corriente de proceso donde se
llegue a temperaturas por debajo de la temperatura de formacin de hidrato pues cuando el
agua condensa el inhibidor inyectado se mezcla con sta y no permite la formacin del
hidrato. La mezcla de agua hidrocarburos, que condensan, y el inhibidor puede ser separada
para recuperar y reinyectar el inhibidor. [6]
Los LDHIs inhiben la formacin de hidratos de dos formas, como inhibidores cinticos
(Kinetic Hydrate Inhibitors KHIs) y como antiaglomerantes (Antiagglomerant Inhibitors
AAs), los primeros reducen la velocidad de nucleacin y crecimiento de los hidratos sin
modificar las condiciones termodinmicas como temperatura y presin de la corriente
gaseosa y se utilizan en tuberas, lneas de flujo y equipos en el pozo que trabajan a
condiciones de temperatura y presin en las cuales se forman los hidratos. Los AAs
previenen la formacin de grandes cristales de hidratos despus de que stos se forman.

Todo lo anterior nos muestra formas de prevenir la formacin de hidratos, pero es


importante tener en cuenta que cuando se forman, es importante disear en el proceso
formas de derretir los slidos antes de que taponen la tubera. [1]

La herramienta de simulacin utilizada para este mdulo de procesamiento de gas natural


(HYSYS) tiene una utilidad que permite ver la temperatura de formacin de hidrato para una
corriente de composicin especfica. El tipo de clculo que realiza es a partir de ecuaciones
de estado (Peng-Robinson y Soave-Redlich-Kwong). [13]
Es una herramienta muy til que permite determinar, en un diseo, la temperatura de un
proceso posterior para una corriente de gas natural, con cualquier contenido de agua.

3.2 Descripcin del proceso de deshidratacin

La deshidratacin del gas natural es el proceso con el cual se busca retirar el agua presente
en una corriente de gas para disminuir la temperatura a la que condensa el vapor de agua
(esta temperatura se denomina punto de roco del agua), la cual debe ser menor a la
temperatura a la que se transporta el gas natural con el fin de evitar problemas de corrosin
en tuberas y taponamiento de las mismas debido a la formacin de hidratos. [7]

En la legislacin Colombiana se permite un contenido de vapor de agua en la corriente de


gas natural transportado de 6 lb/MMscf (97 mg/m3). [9]

En otros pases como Estados Unidos y Canad el mximo valor permitido de vapor de agua
en un gas de venta corresponde a un valor de 7 lb/MMscf en el sur de U.S., 4 lb/MMscf en el
norte de U.S. y 2 lb/MMscf en Canad. Estos valores corresponden a puntos de roco de
32F, 20F y 0F a 1,000psi respectivamente. 11

Existen diferentes tipos de procesos para deshidratar el gas de petrleo, entre los ms
comunes se mencionan la absorcin con soluciones de glicoles y adsorcin en lechos slidos.
La deshidratacin por absorcin con soluciones de glicoles se lleva a cabo cuando se
requiere una disminucin en el punto de roco entre 60F y 120F. 12
La deshidratacin por adsorcin se realiza cuando se requiere obtener puntos de roco
bastante bajos, o lo que es igual, un contenido de agua muy pequeo como 0.05 lb/MMscf

11
Tomado de referencia [1], pg. 181.
12 Tomado de referencia [6], pg. 20-30.
que es un valor requerido cuando el gas va a ser sometido posteriormente a un proceso
criognico. 10
Cuando hay una planta de recuperacin de NGL, es necesario llegar a concentraciones de
0.1 ppm de agua en la corriente de gas natural puesto que se lleva a cabo un proceso
criognico, por lo tanto es necesario utilizar procesos de deshidratacin que permitan llegar
a esta concentracin como deshidratacin por medio de soluciones de glicol acompaado por
tamices moleculares.

A continuacin se describen detalladamente los procesos utilizados comercialmente en la


deshidratacin del gas de petrleo.

3.2.1 Deshidratacin por absorcin con glicoles

3.2.1.1 Soluciones absorbentes (glicoles):

La deshidratacin est gobernada principalmente por los grados de deshidratacin


requeridos, las propiedades fsicas de las soluciones de glicol y la presin de entrada del gas
al proceso. [7]
En esta operacin se realiza una absorcin con algn glicol, los ms utilizados son:
Etilenglicol (EG), dietilenglicol (DEG), trietilenglicol (TEG), tetraetilenglicol (TREG) y
propilenglicol. De stos, en la mayora de plantas de deshidratacin se utiliza como agente
absorbente trietilenglicol (TEG).

Las caractersticas que presentan los glicoles que hacen que sean elegidos como agentes
deshidratantes es que son altamente higroscpicos, no solidifican en una solucin
concentrada, no son corrosivos, son fcilmente regenerados a altas concentraciones, pueden
ser separados fcilmente, no son solubles en hidrocarburos lquidos y son relativamente
estables en presencia de compuestos azufrados y dixido de carbono bajo condiciones de
operacin normal.

En la bibliografa se pueden encontrar las propiedades fsicas ms importantes que se deben


tener en cuenta en el momento de diseo del proceso para un glicol especfico. [8]

El etilenglicol (EG) se utiliza comnmente cuando se produce salmuera en el absorbedor,


porque puede solubilizar ms sal que los otros glicoles. La solubilidad
del cloruro de sodio, por ejemplo, en mezclas de agua es alrededor de un 20% en peso
mientras que slo alrededor del 5% en peso en el TEG. [7]

El dietilenglicol (DEG) es ms econmico, pero presenta mayores prdidas por arrastre


debido a su alta presin de vapor, adems es ms difcil la regeneracin a altas
concentraciones que el TEG. Normalmente se utiliza cuando el clima es muy fro, debido a su
baja viscosidad. [7]

El tetraetilenglicol (TREG), que es ms viscoso que los dems glicoles, tiene una gran
ventaja por su baja presin de vapor la cual reduce las prdidas por arrastre en el
absorbedor; se recomienda utilizarlo en deshidratacin cuando el gas exceda una
temperatura de 50C [122F], adems que resiste temperaturas de regeneracin ms altas.
[7]

Una propiedad fsica de todos los glicoles que es importante tener en cuenta, es la
temperatura de descomposicin de la solucin de glicol, pues sta limita la temperatura a la
cual trabaja el regenerador, en la tabla 3.1 se muestra la temperatura de descomposicin
para cada uno de los glicoles a presin atmosfrica (presin a la que normalmente se
encuentra el rehervidor en el regenerador).

Temperatura
Glicol descomposicin
EG 165C, 329F
DEG 164C, 328C
TEG 206C, 404F
TREG 238C, 460F

Tabla 3.1 Temperatura de descomposicin de glicoles a presin atmosfrica.


Tomado de referencia [3], pg. 349

3.2.1.2 Consideraciones de diseo de una planta de deshidratacin por absorcin [1]

Para el diseo de una unidad de deshidratacin, es necesario conocer las siguientes


variables: mximo flujo de gas, mxima temperatura y presin de operacin, composicin
del gas y punto de roco de agua requerido en el gas de salida del absorbedor. A partir de
estas variables se pueden calcular las siguientes cantidades: la concentracin mnima de
TEG en la solucin de reposicin requerida y el flujo de dicha solucin para cumplir con las
especificaciones requeridas en el gas de salida, tambin se puede calcular la altura del
absorbedor.

Temperatura de entrada del gas:

La temperatura de entrada del gas al absorbedor est entre 80F y 110F y debe ser 50F
mayor que la temperatura de formacin de hidrato, debido a las altas presiones que se
manejan en esta operacin.

Presin en el absorbedor:

A presiones menores de 3000 psig, la presin no ejerce gran influencia en el proceso de


absorcin de vapor de agua. Tpicamente los absorbedores trabajan a presiones entre 500 y
1200 psig, por una relacin entre costo y presin de trabajo.

Nmero de etapas en el absorbedor:

Normalmente posee de 6 a 12 platos, que depende directamente el punto de roco de agua


deseado en el gas de salida (o cantidad de agua removida).La eficiencia de plato se toma
aproximadamente de 25% para el diseo.

Temperatura de entrada del glicol regenerado:

Esta temperatura, esta en funcin de permitir un cambio significativo en el punto de roco


del gas y permite escoger un valor tal que se minimice la velocidad de circulacin de sta
solucin. No debe ser una temperatura muy alta, debido a que produce prdidas del glicol
por arrastre. El valor de esta temperatura debe ser ligeramente mayor al de entrada del gas,
para prevenir la condensacin de hidrocarburos que pueden provocar formacin de espuma.
Se puede tomar una temperatura 10F mayor que la de entrada del gas hmedo al
absorbedor.
Concentracin del glicol:

A mayor concentracin del glicol regenerado, mayor ser la disminucin en el punto de roco
del agua para determinado flujo de glicol y nmero de platos en el absorbedor. La
concentracin del glicol regenerado se determina a partir de la temperatura del rehervidor y
presin del rehervidor. Comnmente se alcanzan concentraciones entre el 98% y 99%.

Temperatura en el rehervidor del regenerador de glicol:

La temperatura en el rehervidor controla la concentracin del glicol regenerado, a mayor


temperatura, mayor concentracin de TEG. Pero el limitante en esta temperatura se tiene
por la descomposicin del glicol, que para el caso del TEG es de 404F. Normalmente se
trabaja el rehervidor a temperaturas entre 370F y 390F, lo cual limita la concentracin del
TEG a valores entre 98.5% y 98.9% a presin atmosfrica. Si se requieren mayores
concentraciones de TEG se adiciona un gas de despojamiento en el rehervidor o se trabaja a
vaco.

Presin del rehervidor:

Si se trabaja a una presin mayor que la atmosfrica, se reduce la concentracin del glicol
regenerado y por lo tanto, se disminuye la eficiencia de la deshidratacin. A presiones
menores que la atmosfrica, la temperatura de ebullicin de la solucin de TEG que llega al
rehervidor para ser concentrada disminuye y la concentracin de la solucin regenerada
aumenta para una temperatura determinada del rehervidor. Normalmente no se utiliza vaco
en esta unidad, debido a que resulta ms econmico utilizar gas de despojamiento y se
logra el mismo efecto, aumentar la concentracin del TEG regenerado.

Gas de despojamiento:

Si el flujo de TEG se aumenta en un equipo ya existente, y el rehervidor no alcanza la


temperatura necesaria es posible usar el gas de despojamiento inyectado directamente en el
rehervidor para lograr la concentracin deseada para el TEG regenerado.

Velocidad de circulacin del glicol:

A mayor cantidad de glicol que circule en el absorbedor (en contacto con el gas) mayor
cantidad de agua removida y por lo tanto el decremento en el punto de roco es mayor. La
mnima velocidad de circulacin de TEG para garantizar un buen contacto con el gas, es de
2 gal (TEG)/lb agua removida y la mxima velocidad corresponde a 7 gal/lb.
Una excesiva cantidad de glicol en circulacin puede sobrecargar el rehervidor e impedir un
buen grado de regeneracin, puesto que la carga de calor requerida en el rehervidor
depende directamente de la cantidad de glicol en circulacin.

Temperatura en el regenerador de glicol:

La temperatura en la cima del regenerador no debe ser muy alta puesto que podran haber
prdidas significativas de vapores de glicol, normalmente se recomienda una temperatura de
225F puesto que la temperatura de ebullicin del agua es de 212F.

La transferencia de calor en el condensador del regenerador, normalmente corresponde al


25% de la carga calrica en el rehervidor, con este valor se tiene que las prdidas de glicol
corresponden a menos de 2 lb de glicol por MMscf de gas alimentado.
3.2.1.3 Clculos previos para la unidad de deshidratacin

Los clculos previos que se realizan consisten inicialmente en determinar la mnima


concentracin de TEG que cumpla con los requerimientos de punto de roco del agua en el
gas de salida. Luego de obtener la composicin del TEG, se debe determinar la velocidad de
circulacin del TEG y el nmero de platos altura de empaque del absorbedor. 13

En la torre de absorcin se tiene que el espaciado entre platos es de 24 pulgadas.


Los platos de capucha de burbujas son muy usados, debido a los bajos flujos que se pueden
manejar de lquido vs. flujos de gas, aunque los absorbedores de empaque estructurado son
utilizados ampliamente los cuales permiten un menor dimetro y altura del absorbedor.
El dimetro del absorbedor esta fijado por el flujo de gas.
EL TEG puede absorber hidrocarburos aromticos presentes en la corriente gaseosa, aunque
esto depende bastante del flujo de circulacin del TEG, por lo tanto es conveniente para
poder minimizar la absorcin de aromticos aumentar la altura del absorbedor y disminuir la
velocidad de circulacin del TEG. La mayora de los aromticos absorbidos por el TEG se
despojarn en el regenerador.
Es importante tener en cuenta que de acuerdo al contenido inicial de hidrocarburos
aromticos en el gas de entrada es necesario tener un tanque separador donde no solo se
retire el gas absorbido por el TEG sino tambin los hidrocarburos y se debe tener un tiempo
de retencin de 20 a 30 minutos para una adecuada separacin. La presin del tanque flash
es tpicamente menor de 75 psia. [5]

Cuando la temperatura del absorbedor es menor de 60F, se incrementa bastante la


viscosidad del TEG y puede reducir la eficiencia en la transferencia de masa, por lo tanto se
debe evitar temperaturas por debajo de 60F. [5]

Concentracin mnima del TEG regenerado:

Normalmente la concentracin de TEG se trabaja entre 98.5% y 99.9% peso para garantizar
una apreciable reduccin en la concentracin de agua en la corriente de gas natural. [5]

Regeneracin del TEG:

Haciendo un balance de materia en el absorbedor se tiene que la concentracin de TEG a la


salida (TEG rico en agua) se puede calcular de la siguiente manera:

wt TEGentrada
%wt TEGsalida * 100
wt TEGentrada wt AGUA entrada wt AGUA absorbida

Existe una heurstica para el flujo de entrada de TEG al absorbedor (TEG regenerado) que
corresponde a 2-7 gal/lb agua removida. La velocidad mnima del TEG esta gobernada por la
requerida para un contacto efectivo gas-lquido en el absorbedor y la mxima corresponde a
limitaciones econmicas.

Es posible tambin determinar la concentracin de la solucin de TEG que sale del


absorbedor a partir de la siguiente ecuacin:

13 Tomado de referencia [5], pg. 20-30.


* %wt TEG entrada
%wt TEGsalida * 100
1/m

Donde:
: Densidad de la solucin de TEG regenerado (SI: 1.12kg/L e ingls: 9.3lb/gal).
m: Velocidad de flujo de TEG regenerado (L/kg(agua abs.)).

Para determinar la temperatura del regenerador, presin de trabajo y el flujo de gas de


despojamiento que entra al rehervidor del regenerador, si este se utiliza en el proceso, se
utiliza la siguiente figura que correlaciona estas variables con la composicin de las
soluciones de TEG regenerado y antes de regenerar (o sea el que sale del absorbedor).

3.2.1.4 Simulacin del proceso de deshidratacin

El proceso de deshidratacin por absorcin con glicol consiste bsicamente en una unidad de
absorcin y una unidad de recuperacin del glicol, en la figura 3.1 se muestra el proceso de
deshidratacin simulado en HYSYS.

Figura 3.1 Proceso de deshidratacin por medio de absorcin con glicoles.

En la unidad de absorcin, se tiene que el contacto entre el gas hmedo, que va del fondo
de la columna hasta la cima, y el glicol, que va en contracorriente con el gas, se da
mediante platos con capuchas de burbuja o un empaque estructurado.

La presin del absorbedor puede ser de 1500 psia (100 bara), a esta presin, es importante
tener en cuenta que a una temperatura menor de 16C se puede dar la formacin de
hidratos y temperaturas mayor a 38C producen prdidas significativas de TEG; en estos
equipos se puede llegar a una presin mxima de 2000 psig (140 barg). [7]
El proceso mostrado en la figura 3.1, muestra que el glicol que sale del absorbedor, rico en
agua, se expande por medio de una vlvula hasta una presin de 30 psia y luego pasa hacia
un tanque flash donde se separan los componentes voltiles que pueda haber absorbido el
glicol.
Luego, el glicol rico en agua se calienta, en el intercambiador glicol/glicol, con la corriente de
glicol regenerado que sale del rehervidor y va hacia la torre de absorcin. El glicol que an
posee agua pasa a una torre de destilacin (regenerador) donde se retira el agua necesaria
para lograr la concentracin requerida y deshidratar el gas hmedo a las especificaciones
pedidas.
La temperatura mxima de recuperacin del TEG es de 400F (204C), debido a que esta es
la temperatura de degradacin, como se muestra en la tabla 3.1.
La corriente de TEG regenerado que sale del rehervidor pasa por el intercambiador
glicol/glicol para ser enfriado y poderlo mezclar con el TEG de reposicin, debido a que
existen algunas prdidas de glicol tanto en el absorbedor como en el regenerador.
Posteriormente se aumenta la presin de la mezcla de TEG de reposicin y regenerado
mediante una bomba para poder entrar al absorbedor y comenzar de nuevo el ciclo.
Teniendo en cuenta que previo al absorbedor se puede aprovechar la corriente de gas seco
para enfriar an ms la corriente de TEG limpio y sta entre al absorbedor a una
temperatura 10F mayor que la temperatura de entrada del gas hmedo al absorbedor y
cumplir con los requerimientos mencionados anteriormente.

3.2.1.5 Alternativas para mejorar la regeneracin del glicol:

Una de las alternativas ms aplicadas a nivel industrial para mejorar la recuperacin


del glicol consiste en la adicin de un gas de despojamiento en el rehervidor del
regenerador que permite disminuir la presin parcial del agua en la fase vapor y hace
que se evapore ms agua y as la solucin de glicol pueda tener una mayor
concentracin que en el proceso convencional. El gas de despojamiento es una
fraccin (10%) de la corriente de gas natural seco que sale del intercambiador
Gas/Glicol. El proceso simulado y sus resultados se describen a continuacin.

Figura 3.2 Proceso de deshidratacin mejorado


En este proceso, se modifica la simulacin del proceso previo mostrado en la figura 3.1. Se
toma 10% de la corriente de gas natural deshidratado y se acondiciona para poder ingresar
la corriente al rehervidor con una temperatura de 300F y una presin de 15 psia
obteniendo como resultado una composicin del TEG regenerado de 99.98% peso, que es
mayor a la lograda en la simulacin del proceso convencional la cual era de 98.7% peso.
La modificacin del proceso produce una disminucin en la cantidad de agua en la corriente
de gas natural de 565.6 mg/m3 a 0.5003 mg/m3. Mientras que el proceso mostrado en la
figura 3.1 lo disminuye nicamente hasta un valor de 48.18 mg/m3 lo que permite
comprobar lo encontrado en la teora en cuanto a la adicin de un gas de despojamiento en
el rehervidor del regenerador.

Existen otros dos procesos comerciales que permiten mejorar la recuperacin de glicol y por
lo tanto la remocin de agua.

Una segunda forma de mejorar el proceso de recuperacin de glicol y aumentar la


cantidad de agua removida es la adicin de un solvente, el cual se separa del agua en
un separador de 3 fases y se regresa hacia el rehervidor, se pueden lograr
concentraciones del glicol de 99.99%wt. Comercialmente este proceso se denomina
DRIZO. Tambin presenta la ventaja de condensar y recuperar los hidrocarburos
aromticos. El solvente que se utiliza para este tipo de proceso, corresponde a una
mezcla de hidrocarburos aromticos, naftnicos y parafnicos en el rango de C5-C8.

Un tercer tipo de regenerador se presenta comercialmente como COLDFINGER, lo


caracterstico de este proceso consiste en la entrada de una solucin rica en TEG en
el rehervidor a travs de un dedo fro, en el espacio de vapor. Este condensa una
mezcla de agua-TEG muy rica en agua la cual es conducida hacia el surge tank y
reciclado hacia el regenerador, la presin parcial del agua en el espacio de vapor es
reducida y la concentracin del glicol magro es aumentada. Con este proceso se han
logrado concentraciones de glicol de 99.9%wt.

Es importante mencionar algunos de los dems procesos que se llevan a cabo a nivel
industrial, aunque no puedan ser implementados en la simulacin, se puede saber algunos
de los principios bsicos que rigen estas formas de deshidratacin.

3.2.2 Deshidratacin por adsorcin

El fenmeno que ocurre en la absorcin de agua en lechos slidos se describe como


fisisorcin debida a las fuerzas de Van der Waals.
Comercialmente se utilizan como agente de adsorcin zeolitas (tamices moleculares) que
tienen relaciones superficie/volumen de 750 cm2/cm3. [7]

Cuando se utiliza como un proceso de purificacin, la adsorcin tiene dos inconvenientes


principales:

Se trata de un lecho fijo, proceso que requiere dos o ms lechos para una operacin
continua.
Tiene una capacidad limitada, y normalmente es poco prctico para la eliminacin de
grandes cantidades de impurezas. [7]

Sin embargo, la adsorcin es muy eficaz en la deshidratacin de gas natural


porque el agua es ms fuertemente adsorbida que cualquiera de los alcanos, el dixido de
carbono o el sulfuro de hidrgeno. En general, un mayor grado de deshidratacin puede ser
logrado con adsorbentes que con procesos de absorcin. [7]

Tres tipos de adsorbentes comerciales son de uso comn en las plantas de procesamiento de
gas:
Slica gel (SiO2)
Almina activada (Al2O3)
Tamices moleculares, que son de aluminosilicatos alcalinos y pueden
ser modificado para afectar las caractersticas de adsorcin. [7]

La slica gel es utilizada cuando existe una concentracin de vapor de agua mayor a 1%mol
y no es necesario alcanzar un alto grado de deshidratacin.
La almina es muy polar y adsorbe el agua y gases cidos y se utiliza cuando hay moderada
concentracin de agua en el alimento y no se requiere una alta remocin del vapor de agua.
Lo tamices moleculares son el nico adsorbente que permite alcanzar un grado de
deshidratacin tal que se pueda realizar un proceso criognico posterior a sta operacin.

3.2.3 Deshidratacin con desecantes

Se utiliza una sal desecante como CaCl2. Se puede reducir el contenido de agua a menos de
20ppmv. [1]

3.2.4 Deshidratacin por membranas

Se requiere un pretratamiento del alimento. El gas de entrada debe estar libre de slidos y
gotas de un tamao mayor de 3 m. Este tipo de tratamiento del gas se recomienda cuando
el producto debe cumplir con requerimientos para transporte por tubera. El gas de alimento
puede tener de 500 a 2000 ppmv de vapor de agua y se llega a una remocin obteniendo
concentraciones de 20 a 100 ppmv. Las membranas para deshidratacin son
econmicamente viables siempre y cuando este proceso sea combinado con un proceso de
remocin de gases cidos. [1]
4 RECUPERACIN DE HIDROCARBUROS

En este proceso se busca retirar las fracciones de C2+ que no permiten que la corriente de
gas cumpla con los requerimientos de tubera que se muestran en la siguiente tabla.

Concentraciones
Mnima Mxima
Compuesto (%mol) (%mol)
Metano 74,0 98,0
Etano 0,3 12,5
Propano 0,0 5,4
i- Butano 0,0 1,5
n-Butano 0,0 1,5
i-Pentano 0,0 0,6
n-Pentano 0,0 0,4
Hexano+ 0,0 0,4

Tabla 4.1 Composicin de hidrocarburos en el gas natural exigida en Colombia.


Tomado de referencia [11]

Esta composicin en la corriente de gas le otorga una propiedad medible exigida en el


Reglamento nico de Transporte de Gas Natural (RUT) que corresponde al punto de roco de
hidrocarburos el cual no puede ser mayor de 45F. Puesto que sta es la temperatura
mnima a la que debe ser transportado el gas en Colombia. Si se alcanza la temperatura de
roco de hidrocarburos, hay condensacin de stos y es posible que ocurra taponamiento de
tuberas y equipos o prdida de eficiencia en los sistemas de transporte (problemas de
medicin, cadas de presin y de seguridad).

Otra razn por la cual es necesario eliminar estos hidrocarburos de la corriente de gas
natural es el control del calor de combustin, exigido tambin por la Comisin de Regulacin
de Energa y Gas (CREG) en el RUT, con un valor entre 48.2 MJ/m3 (1150 BTU/ft3) y 35.4
MJ/m3 (950 BTU/ft3).
La composicin de la corriente de gas natural y el grado de recuperacin de los
hidrocarburos tiene una directa influencia en el proceso a elegir. Si no existe un mercado
para los lquidos recuperados de la corriente de gas, estos pueden ser utilizados como
combustible, tambin pueden ser estabilizados y vendidos como un condensado. [5]

Es importante evaluar los galones por mil pies cbicos estndar (GPM) que pueden ser
recuperados de una corriente de gas a cierta concentracin porque se pueden producir otros
productos valuables en el procesamiento de gas natural.

El nivel de recuperacin de hidrocarburos C2+ es funcin de la presin de la corriente de gas


de entrada al proceso, composicin del gas y temperatura alcanzada en el enfriamiento.

Existen diferentes procesos para la separacin de hidrocarburos pesados de la corriente


gaseosa, algunos de stos sern mencionados a continuacin.
4.1 Refrigeracin

Cuando la corriente de gas no se encuentra a una presin alta, es mejor realizar un ciclo de
refrigeracin para separar los hidrocarburos presentes en la corriente.

Es importante tener en cuenta que en esta operacin se debe evitar la formacin de hidratos,
por eso la necesidad de una unidad de deshidratacin o inyeccin de glicol previo al proceso
de enfriamiento.

Cuando se desea solo control de punto de roco de hidrocarburos y no recuperacin de etano


en el proceso, la temperatura de salida del gas del enfriador debe ser de 6F a 10F menor
que la temperatura de roco de hidrocarburos requerido, que para este caso en particular es
de 45F.
Para evitar condensacin del metano se busca trabajar a presiones entre 400 y 600 psia. [6]
La temperatura de salida del gas del enfriador est determinada por el tipo de producto, de
esta manera si el producto lquido es una mezcla de hidrocarburos, la temperatura esta
entre 32F y 40F [0C-5C] y cuando se desea recuperacin de etano, la refrigeracin va
entre 0F y -40F. [3]
El proceso de refrigeracin puede ser muy til econmicamente cuando no es necesario
recuperar etano. [7]
Es importante tener en cuenta que las plantas de refrigeracin son menos costosas pero se
utilizan cuando no se desea una alta resuperacin de etano. [1]

4.2 Expansin Joule-Thomson (J-T)

En este proceso se busca enfriar el gas a temperaturas criognicas a partir de la expansin


adiabtica en una vlvula J-T (proceso isoentlpico) y uno o varios enfriadores, lo que
resulta en altas eficiencias de recuperacin. Es apropiado realizar este proceso de
recuperacin cuando en la corriente de gas se manejan bajos flujos de gas y no se busca
muy alta recuperacin de etano. Para garantizar una alta efectividad del proceso, el gas
debe tener una alta presin, de ms de 1000 psia. El gas debe pasar previo por un proceso
de deshidratacin para garantizar que no se condensa agua debido a las bajas temperaturas
logradas, es necesario que el proceso de deshidratacin se lleve a cabo con tamices
moleculares, con almina o con un proceso mejorado de deshidratacin con glicoles.

Cuando el gas no esta disponible a altas presiones, es posible realizar una refrigeracin
mecnica adicional a la expansin J-T, para mejorar la eficiencia de recuperacin de etano.

4.3 Turboexpander

En este proceso se utiliza la presin de entrada de la corriente de gas para producir la


refrigeracin necesaria por expansin a travs de una turbina (truboexpander). El
turboexpander recupera el trabajo realizado en la expansin del gas y es utilizado en otros
equipos del proceso. La expansin que se lleva a cabo es isoentrpica y el turboexpander
disminuye mucho ms la temperatura que la expansin a travs de una vlvula J-T. [5]
4.4 Separacin a baja temperatura

Si la corriente de gas que ingresa al proceso de recuperacin de hidrocarburos tiene alta


presin, es posible realizar una refrigeracin con expansin y posterior separacin de
productos condensados en una unidad de separacin a baja temperatura, por sus siglas en
ingls, LTS (Low temperatura Separation).
La expansin se puede realizar por medio de una vlvula o un turboexpander lo que
ocasiona reduccin de la temperatura de la corriente gaseosa y por lo tanto una
condensacin parcial de hidrocarburos y as mismo del agua, entonces se realiza un control
tanto del punto de roco de hidrocarburos como del agua.
El agua generalmente se remueve como hidratos, que son derretidos para poder extraer de
la corriente a partir de un aumento de la temperatura o en ocasiones se inyecta un inhibidor
de hidratos como DEG o metanol. 14
La corriente gaseosa que sale de la unidad LTS es el gas libre de hidrocarburos pesados que
cumple con especificaciones de tubera y el lquido pasa a una torre de estabilizacin para
eliminar los gases ligeros an presentes.

4.5 Estabilizacin

La estabilizacin es el proceso en el cual se incrementa la cantidad de hidrocarburos


intermedios (C3 C5) y pesados (C6+) en la fase lquida. [1]
Generalmente el proceso se realiza en una torre de destilacin con rehervidor cuya presin
es de 200 psia y la temperatura en el rehervidor est entre 200F y 400F.
La corriente de NGL que sale del fondo de la torre se enfra y se almacena o se vende.
Algunas veces, en los proceso de LTS y de refrigeracin, existe una torre de estabilizacin
para obtener NGL con un menor contenido de gases ligeros, el requerimiento es de 0.5 %vol
de metano. [7]

Tambin es posible obtener cada uno de los hidrocarburos lquidos como componentes puros,
luego de separarlos del gas natural y venderlos o, luego de estabilizarlos, venderlos como
una mezcla de NGL. En la bibliografa [1], en la pgina 224 se puede encontrar los
requerimientos de venta para cada uno de los productos obtenidos en el fraccionamiento.

4.6 Absorcin con crudo

El agente absorbente es una mezcla de hidrocarburos pesados como C9, C10+, con un peso
molecular entre 100-200.
Un sistema de refrigeracin de la corriente de gas natural y de crudo que entra al
absorbedor mejora la absorcin de C2 y C3.
El proceso consiste bsicamente en una unidad de absorcin (con caractersticas similares a
la torre de deshidratacin con glicol)15 de la cual el crudo rico en NGL pasa a un separador
flash para retirar hidrocarburos ligeros disueltos y luego el crudo para a una unidad de
destilacin (estabilizacin), en la cual el producto de cima son los NGL y del fondo se obtiene
el crudo regenerado que regresa a la torre de absorcin.
Este proceso se ha ido eliminando debido a la baja recuperacin de etano. [1]

14
Tomado de referencia [1], pg. 107.
15 Tomado de referencia [1], pg. 227.
4.7 Fraccionamiento

Es el proceso en el cual se separa cada uno de los hidrocarburos que componen la corriente
de NGL en etano, propano, butano y gasolina natural para venderlos como compuestos
puros.
El proceso bsicamente esta compuesto por varias torres de destilacin en donde los
diferentes productos de cima son los hidrocarburos puros, de los cuales se muestra la
temperatura de ebullicin, que permite determinar una temperatura aproximada a la que
trabaja la columna.

Temperatura de
ebullicin (Patm)
Componente T (F)
Etano -128
Propano -44
Isobutano 11
n-Butano 31
Pentano + 82 - 250

Tabla 4.2 Temperatura de ebullicin de los hidrocarburos


presentes en el gas natural. Tomado de [6].

Tambin se encuentra en la bibliografa algunos parmetros para el diseo preliminar y


simulacin de las torres de fraccionamiento utilizadas en una planta de procesamiento de
gas natural.

Nmero de etapas Rango de presin


Torre Relacin de reflujo
reales (psig)
De-metanizadora 30 550-650 Alimento en cima
De-etanizadora 25-35 375-450 0,9-2
De-propanizadora 30-40 240-270 1,8-3,5
De-butanizadora 25-35 70-100 1,2-1,5

Tabla 4.3 Parmetros de diseo tpicos para torres de fraccionamiento.


Adaptado de referencia [7].

4.8 Simulacin de los procesos de recuperacin de hidrocarburos

4.8.1 Simulacin del proceso de refrigeracin con propano

El proceso de refrigeracin mostrado en la figura 4.1, que se implement en HYSYS, es un


ciclo de refrigeracin de propano en el cual el condensado de ste se expande por medio de
una vlvula J-T a una presin de 62 psia y una temperatura de 25F para entrar a un
separador de dos fases. El lquido que sale del separador de fases se expande con una
segunda vlvula J-T a una presin de 15 psia para lograr una temperatura de -4F y poder
entrar al enfriador donde se intercambia calor con la corriente de proceso (gas natural en
recuperacin de NGL), posteriormente se comprime nuevamente la corriente a una presin
62 psia para mezclarla con el gas que sale del separador de fases, expandirlo por medio de
un turboexpander y comenzar nuevamente el ciclo con la condensacin de la corriente. Este
proceso se tom de la referencia [7] en el captulo 7.

Figura 4.1 Proceso de refrigeracin con propano.

4.8.2 Simulacin del proceso de LTS (expansin con turboexpander)

En la figura 4.3 se muestra un proceso de un separador a baja temperatura (LTS), en el cual


el medio de enfriamiento de la corriente de entrada al separador es un turboexpander.
La corriente de gas natural que entra al proceso debe tener una concentracin de agua muy
pequea 0.1 ppm, tal que se evite la formacin de hidratos en este proceso, por esto se
requiere un proceso previo de deshidratacin.
La corriente de gas natural que entra al proceso a una presin de 1000 psia y 80F y con
una composicin mostrada en la figura 4.2 (a), se enfra aprovechando la temperatura de
salida del gas del LTS, a una temperatura de 35F a la cual es posible obtener condensacin
de hidrocarburos, pasando entonces a un separador de fases en el cual se obtiene una
primera corriente de NGL. El gas que sale de ste separador pasa a una turbina de
expansin en la cual se disminuye la presin hasta 249 psia obteniendo una temperatura de
-65F, es importante tener en cuenta que esta temperatura est limitada por la formacin
de hidratos en la corriente la cual es calculada por el simulador por medio de la utilidad de
formacin de hidratos con un valor de -69.2F. La corriente fra, en la cual se forman dos
fases, pasa al LTS para obtener como lquido una segunda corriente de NGL. Las dos
corrientes de NGL se alimentan a una torre de estabilizacin para obtener como producto de
fondos una mezcla de NGL para la venta y por la cima se obtiene tambin un gas con una
composicin de 90% de metano. La corriente de gas que sale del LTS es el gas natural que
cumple con las especificaciones de composicin de hidrocarburos como se muestra en la
figura 4.2 (b).
(a) (b)

Figura 4.2 Composicin de corriente de gas natural (a) a la entrada del proceso (b) a la salida del
proceso de recuperacin de hidrocarburos

Figura 4.3 Proceso simulado de turboexpander

4.8.3 Simulacin del proceso de fraccionamiento de NGL

El proceso simulado, bsicamente son cuatro torres de destilacin de las cuales se obtiene
como producto de cima los diferentes hidrocarburos puros que estn presentes en la
corriente de gas natural como se muestra en la composicin del gas de entrada en la figura
4.4 (a), las condiciones operacin de cada una de las torres fueron tomadas de la tabla 4.3 y
las especificaciones que se utilizaron en el simulador tambin para todas las torres, es la
recuperacin de cada uno de los componentes a separar en la cima de 0.99, asi mismo como
la relacin de reflujo. La pureza de cada uno de los productos se muestra en la tabla de la
figura 4.4 (b).
Fracc. Molar
Metano 0,9748
Etano 0,8191
Propano 0,9763
i-butano 0,466
n-butano 0,4655
i-pentano 0,4574
n-pentano 0,5338

(a) (b)

Figura 4.4 Composicin (a) a la entrada del proceso de fraccionamiento (b) productos de cima de
cada una de las torres de destilacin.

Figura 4.5 Proceso simulado para fraccionamiento de NGL.


5 ELIMINACIN DE NITRGENO

El gas proveniente de pozo, no contiene concentraciones muy altas de N2, pero este
compuesto es inyectado en el pozo para permitir la extraccin de gas natural, es por esto
que la concentracin de N2 en el gas va aumentando hasta llegar a valores tan altos que no
se justifica la extraccin del gas. [7]

Es importante eliminar el nitrgeno del gas natural puesto que ste disminuye el calor de
combustin del gas natural haciendo que no cumpla con las especificaciones de venta.
Segn el RUT, el gas de venta debe contener una concentracin de N2 de 3% vol como
mximo.

Existen tres formas, aplicadas a nivel industrial, para la remocin de nitrgeno: destilacin
criognica, adsorcin y separacin por membranas.
En este mdulo se profundiza en el primero de estos procesos, pues es el nico que puede
ser implementado en el simulador HYSYS.

El proceso criognico se realiza para flujos de gas natural de ms de 15 MMscf. Para


concentraciones de nitrgeno de menos de 20% se realiza la destilacin en una columna,
pero para concentraciones mayores, es necesario realizar la destilacin en dos columnas
Es necesario realizar compresin del gas si este se encuentra a una presin menor a 650
psig. 16

Es importante tener en cuenta que se debe eliminar CO2 y agua a cantidades muy pequeas
(50-200ppmv) puesto que el punto de congelamiento del CO2 es de -70F y la temperatura
de destilacin es de -200F lo que puede ocasionar problemas en la torre de destilacin.

Normalmente el CO2 se elimina por un proceso de absorcin qumica y la deshidratacin se


debe realizar con tamices moleculares para llegar a niveles de agua de 0.01 ppmv. [5]

5.2 Simulacin del proceso de eliminacin de nitrgeno

Es importante tener en cuenta que el gas natural que entra al proceso de eliminacin de
nitrgeno debe estar libre de hidrocarburos pesados, pues estos condensan debido a las
temperaturas tan bajas que se manejan en este proceso. En la figura 5.2 se aprecia que
inicialmente hay un proceso de eliminacin de hidrocarburos en el cual se utiliza como medio
de refrigeracin el ciclo de refrigeracin con propano mostrado en el captulo 3, el cual se
tiene en la simulacin como un templeate.
Para eliminar el nitrgeno contenido en la corriente de gas natural que sale del proceso de
recuperacin de hidrocarburos con una concentracin de 19.61% como se muestra en la
figura 5.1 (a) se procede a realizar una destilacin criognica en la cual entra la corriente de
gas natural que se enfra en el enfriador con propano hasta -200F y la corriente de cima de
la torre demetanizadora que se adecua a las condiciones necesarias por medio de la
herramienta del simulador HYSYS mol balance. La corriente de salida de la torre tiene una
concentracin de 12.47% de N2 entonces se hace necesaria otra torre de destilacin
criognica a una temperatura menor que la anterior de -250F, en donde el producto cumple
con las especificaciones de tubera exigidas en el RUT como se muestra en la figura 5.1 (b).

16 Tomado de la referencia [5], pg. 16-25.


(a) (b)

Figura 5.1 Composicin (a) a la entrada (b) a la salida del proceso de eliminacin de nitrgeno.

Figura 5.2 Proceso de destilacin criognica para eliminacin de nitrgeno.


6 GAS NATURAL LICUADO (LNG)

La licuefaccin del gas natural es el proceso en el cual el gas producido a partir de todos los
procesos explicados en los captulos anteriores se pasa a la fase lquida con la idea de
aumentar su densidad 600 veces ms, por lo tanto en un mismo volumen aumenta la
cantidad de masa almacenada o transportada de gas natural. Este proceso consiste en la
refrigeracin de la corriente llegando hasta temperaturas de -258F (-161C), lo que
justifica que solo se realiza cuando existen grandes reservas de gas natural debido al
elevado costo de operacin en una planta de LNG.

Algo importante a resaltar es que el gas natural alimentado a una planta de LNG debe tener
un contenido de agua menor a 0.1 ppmv y de CO2 menor a 50 ppmv. [7]

La refrigeracin del gas natural se da a partir de un turboexpander o a partir de una vlvula


de expansin J-T, presentes en ciclos de refrigeracin de diferentes configuraciones, en el
captulo 13 de la referencia [7] se puede encontrar ejemplos de diferentes ciclos de
refrigeracin que permiten obtener gas natural lquido.

6.1 Simulacin de una planta de LNG

El proceso de licuefaccin de gas natural consiste bsicamente en el enfriamiento de la


corriente de gas natural hasta la temperatura de licuefaccin del metano que es de -258F,
en el proceso mostrado en la figura 6.1 se enfra la corriente de gas inicialmente hasta -90F
para retirar los hidrocarburos C2+ que an posee, y se procede a expandir la corriente de gas
para disminuir la temperatura hasta -160F, temperatura a la cual an es posible retirar
trazas de hidrocarburos pesados; luego la corriente de gas natural pasa por un enfriador en
el cual se refrigera por medio de propano, con el ciclo de refrigeracin mostrado en el
captulo 4, figura 4.1.

Figura 6.1 Proceso de licuefaccin de gas natural