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Introspeccin e informes verbales

en procesamiento humano
de informacin
Manuel Froufe Torres
Universidad Autnoma de Madrid

I. INTRODUCCION sujeto. Aunque tambin es verdad, como ve-


remos ms adelante, que no todas las verbali-
La discusin acerca de la validez de los in- zaciones de este tipo exigen introspeccin, en
formes verbales como datos que nos permiten sentido clsico.
descubrir los procesos cognitivos que subya- En cualquier caso, para saber cundo los in-
cen a la conducta humana, pese a ser antigua formes pueden aportar datos vlidos, resulta
en Psicologa, sigue originando agudas contro- indispensable delimitar la informacin de la
versias epistemolgicas. De hecho, hasta prin- que tenemos conciencia de aquella otra que no
cipios de siglo, la introspeccin analtica de la resulta accesible a nuestro conocimiento. La
experiencia consciente constitua el principal m- conciencia constituye la condicin mnima
todo para hacer psicologa emprica. Poste- para la introspeccin, y en general, para la va-
riormente, cuando la revolucin conductista lidez de los informes verbales utilizados como
impuso la observacin objetiva de la conducta datos que reflejan la realidad cognitiva subya-
manifiesta como nicos mtodo y objeto, res- cente. De lo contrario, resultara que estara-
pectivamente, legtimos de la Psicologa, la in- mos pidiendo a los sujetos que informaran de
trospeccin qued desacreditada como m- algo de lo que ni siquiera haban tenido noti-
todo de investigacin cientfica. Pese a todo, al cia.
reconocrsele cierta utilidad dentro de un con-
texto de descubrimiento, nunca ha llegado a No obstante, la validez de los informes ver-
desaparecer por completo. Y desde luego en bales como datos no depende nicamente de
psicologa cognitiva, hoy ms que nunca desde que el sujeto tenga que referirse a experiencias
la condena de que fuera objeto por parte de de las que en su momento haya tenido con-
los primeros conductistas, vuelve a hacer acto ciencia. Depende tambin de otra serie de cir-
de presencia en numerosos trabajos. Por cunstancias (como el tiempo transcurrido en-
ejemplo, es corriente en la literatura sobre tre la experiencia y la produccin del informe,
aprendizaje-memoria (Hunter, 1964; Luna, la necesidad de recodificar verbalmente la in-
1968) o sobre razonamiento y resolucin de formacin, o de filtrarla, etc.), que pueden lle-
problemas (Newell y Simon, 1972; Quinton y gar a afectar vitalmente a la fidelidad del in-
Fellows, 1975; Hitch y Baddeley, 1976) inter- forme. Por eso, en el presente trabajo comen-
pretar el proceso cognitivo a la luz de las estra- zaremos por el fenmeno de la experiencia
tegias y datos verbalmente referidos por el consciente, para presentar a continuacin (por

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considerarlo el ms satisfactorio hasta la fecha) a) Conciencia para el producto
el modelo de Ericsson y Simon (1980) de pro-
duccin de informes verbales y su utilizacin Con frecuencia, se supuso que percibir algo
como tcnica para obtener datos vlidos en implicaba ser consciente de lo percibido. En
Psicologa. opinin de Dixon (1981), una razn de la
resistencia para aceptar la posibilidad de per-
cepcin sin conocimiento es que, en las situa-
II. CONCIENCIA ciones normales de vigilia, los procesos res-
ponsables de la representacin fenomnica y
los implicados en la mediacin entre los est-
Ningn psiclogo considera accesibles a la mulos externos y la conducta manifiesta, pare-
conciencia introspectiva todos los procesos cen trabajar como una unidad. Por eso, la na-
cognitivos. Es obvio, por poner un caso, que turaleza monoltica de su funcionamiento
no somos conscientes de los procesos que nos combinado, ha dado la impresin errnea de
permiten ver un mundo tridimensional sim- que, dado que se presentan inseparables,
plemente lo vemos. Por qu, entonces, al- nunca puede tener lugar transmisin de infor-
gunos procesos cognitivos se consideran acce- macin sin representacin consciente
sibles a la conciencia y otros no? Mejor an: (pg. 10). Sin embargo, la postura ms consis-
cules son los procesos cognitivos que utili- tente con los datos actualmente disponibles, es
zan o producen informacin de lo que tene- la de que la capacidad del cerebro para regis-
mos conocimiento? Se puede tener concien- trar, procesar y transmitir informacin estimu-
cia del proceso, o slo de sus productos? lar, de ninguna forma es sinnimo de su capa-
Recientemente, varios psiclogos cognitivis- cidad para proporcionar experiencia percep-
tas (Miller, 1962; Neisser, 1967; Mandler, tual consciente. Se trata de dos sistemas, uno
1975; Evans, 1980 b) han sostenido que los su- para la transmisin de informacin, otro para
jetos humanos no tienen acceso directo, o lo la experiencia consciente, cuyo funciona-
tienen muy escaso, a sus procesos mentales miento resulta relativamente independiente.
superiores; nicamente existe conciencia de Por una parte, los estmulos que inciden en
sus productos. Miller (1962) lo tiene muy nuestro sistema de procesamiento pueden dar
claro: es el resultado, y no el proceso, de pen- lugar a percepciones de las que no llega a exis-
sar lo que aparece espontneamente en la con- tir representacin consciente. La evidencia
ciencia (pg. 56). No obstante, ninguno de emprica a favor de este supuesto procede
estos autores (salvo Evans, y referidos a una fundamentalmente, de dos tipos de experi-
nica tarea de razonamiento) cita datos rele- mentos: experimentos de percepcin sublimi-
vantes en apoyo de su postura. El origen de la nal y experimentos de atencin selectiva (dis-
misma no est basado en investigaciones sobre criminacin preatencional). Inversamente,
procesos mentales superiores como los de ra- pueden aparecer contenidos en la conciencia
zonamiento, resolucin de problemas, toma de basados en la memoria, y, por tanto, indepen-
decisiones, etc., sino, ms bien, en la investi- dientes del flujo sensorial inmediato. Tal es lo
gacin de procesos ms bsicos de percepcin que ocurre en las alucinaciones (sean inducidas
y memoria. por deprivacin sensorial, drogas o psicosis),
Por otra parte, hay evidencia de que ni los en los sueos REM, en las sensaciones expe-
productos de los procesos cognitivos tienen rimentadas por los sujetos que han visto re-
por qu resultar siempre accesibles a la con- pentinamente modificado de forma sustancial
ciencia, ni los procesos mismos tienen por qu su esquema corporal, etc. No obstante, por
resultar siempre inaccesibles. Mientras en el constituir estas ltimas circunstancias situacio-
caso de procesos automticos rpidos, como el nes especiales, nos ocuparemos slo del
reconocimiento de palabras, puede darse cog- primer aspecto: percepcin sin conciencia de
nicin sin conciencia de la palabra (Shiffrin y lo percibido.
Schneider, 1977; Lundh, 1979), en el caso de
procesos lentos y cognitivamente controlados 1. Percepcin subliminal
como el razonamiento analgico, puede existir
conciencia no slo del producto final, sino Se ha comprobado que aunque una seal es-
tambin de etapas y contenidos intermedios, y timular (o la razn seal/ruido) resulte de in-
en ocasiones tambin de las estrategias, reghs tensidad tan dbil que el sujeto no pueda lle-
y operaciones mentales empleadas, es decir, gar a tener conocimiento de ella, s puede
del proceso (Schneider y Shiffrin, 1977; determinar su respuesta. En 1951, Lazarus y
Sternberg, 1977; Morris, 1981 b). McCleary (quienes acuaron el trmino sub-

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cepcin para referirse a este fenmeno) con- silueta cuando era precedida por la escena
dicionaron una respuesta galvnica de la piel a agresiva que cuando era precedida por la es-
cinco slabas sin sentido, emparejndolas repe- cena amable. Gracias a ciertas variaciones in-
tidamente a electro-shocks; y a diferencia de troducidas en una investigacin posterior,
otras slabas sin sentido que no eran acompa- Guthrie y Winer (1966) creyeron poder expli-
adas de shock. A continuacin, exposiciones car los resultados de Eagle en funcin de las
muy breves de las slabas produjeron diferen- caractersticas de la memoria icnica (postefec-
cias significativas en RPG entre las condicio- tos de la estimulacin visual enmascarada), y
nadas y las no condicionadas, aun cuando los por tanto sin necesidad de recurrir a la hipte-
tiempos de exposicin eran demasiado breves sis de la percepcin subliminal. Sin embargo,
para permitir el reconocimiento de las slabas semejante reinterpretacin no puede ser utili-
presentadas. zada para explicar otros resultados obtenidos
por Smith, Spence y Klein (1959). En este
Pronto, los resultados de una serie de expe- caso, la estimulacin subliminal enmascarada
rimentos que utilizaron como variable inde- consista en la presentacin muy breve de las
pendiente la presentacin subliminal de una palabras HAPPY o ANGRY intercaladas en la
variada gama de seales y como variable de- exposicin de una cara delineada. Tambin es-
pendiente los juicios de magnitud (Black y tos estmulos afectaron diferencialmente la es-
Bevan, 1960; Boardman y Goldstone, 1962; timacin que los sujetos hacan del estado de
Bevan y Pritchard, 1963) o las ilusiones de nimo de la cara.
forma o magnitud (Smith y Henriksson, 1955;
Farn, 1963; Worthington, 1964), apoyaron la Este experimento fue subsecuentemente
existencia de percepcin subliminal. Otro replicado y perfeccionado por Somekh y Wil-
tanto ocurri con algunos experimentos que ding (1973). Para asegurarse de que los sujetos
basaron la presentacin de seales sublimina- no se enteraban de las palabras HAPPY y
les en los principios de la estabilidad de la ima- SAD, stas eran presentadas por debajo del
gen retinal (Riggs y Whittle, 1967; Lehmann, umbral a un ojo, en tanto el estmulo enmasca-
Beeler y Fender, 1967) o de la rivalidad bino- rador, el rostro neutral, era simultneamente
cular (Cobb, Morton y Ettlinger, 1967; Harte, presentado al otro ojo. Sus resultados confir-
Seiple y Musso, 1974), y la existencia de pro- maron los obtenidos por Smith y cols. Adems,
cesamiento perceptual en el registro del po- encontraron un efecto adicional de inters
tencial cortical evocado por aquellas seales. considerable: cuando las palabras-indicio fue-
El potencial cortical evocado sigue presente ron sustituidas por los items estructuralmente
cuando una imagen retinal estabilizada desapa- similares HARRY y SAP, stos no presenta-
rece de la conciencia o cuando una imagen es ron ningn efecto sobre la percepcin del ros-
suprimida de un ojo a travs de la rivalidad tro neutral. Semejantes estmulos slo fueron
binocular con el otro ojo. La deficiencia mayor mal interpretados y ledos como HAPPY y
en estos dos ltimos paradigmas experimenta- SAD cuando fueron presentados supralimi-
les es la ausencia de indicios conductuales de nalmente. Esto, adems de desautorizar la hi-
esta supuesta percepcin subliminal; en otras ptesis de los indicios parciales como expli-
palabras, la falta de efectos de los estmulos cacin alternativa ms parsimoniosa para este
subliminales sobre la cognicin consciente. tipo de resultados experimentales (defendida,
entre otros, por Bricker y Chapanis, 1953;
Dicha limitacin queda superada en los ex- Neisser, 1967), sugiere que, bajo algunas cir-
perimentos de enmascaramiento, en los que se cunstancias, la discriminacin inconsciente
analiza la influencia (sobre la percepcin de un puede ser ms precisa que la que ocurre bajo
segundo estmulo) de un estmulo cuya pre- circunstancias de conocimiento. Quiz los
sencia queda enmascarada precisamente por la efectos distorsionantes de la expectativa y
presentacin inmediata de ese segundo est- reestructuracin que caracterizan a la percep-
mulo. Eagle (1959) intent demostrar la posi- cin consciente no operan inconscientemente.
bilidad de percibir inconscientemente el es- Existen abundantes supuestos tericos y algu-
tado de nimo y carcter reflejados en una nos datos empricos (Zuckerman, 1960;
imagen humana enmascarada (y, por tanto, sub- Spence y Holland, 1962; Posner, 1973; She-
liminal). Los sujetos tenan que juzgar la hos- vrin y Dickman, 1980) que sugieren que los
tilidad de una silueta humana neutral, que era procesos cognitivos inconscientes pueden se-
precedida inmediatamente por una brevsima guir principios de organizacin diferentes a los
exposicin de esa figura dentro de una escena, que rigen el procesamiento normal consciente.
bien en actitud agresiva, bien en actitud ama-
ble. Los sujetos juzgaron como ms hostil la Pese a la desconfianza y rechazo casi genera-
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les que siempre despert el tema de la percep- cibido no nos dice nada acerca de lo que es
cin subliminal, el hecho es que los experi- percibido por el sujeto, sino acerca de aquello
mentos ms recientes, superando ciertas posi- que el sujeto est introspectivamente cons-
bles deficiencias metodolgicas como los ciente de haber percibido (pg. 226).
efectos del experimentador, las caracters-
ticas de demanda de la tarea, errores en la 2. Discriminacin preatencional
estimacin del umbral, achacadas por diversos
autores (Berstein y Eriksen, 1965; Guthrie y Cuando a un sujeto se le presentan dos
Wiener, 1966; Neisser, 1967) a algunos traba- mensajes (v. gr., uno por cada odo) y se le obli-
jos anteriores, apoyan la existencia de proce- ga a que preste atencin a uno de ellos (v. gr.,
samiento semntico inconsciente. La evidencia pidindole que lo reproduzca en voz alta),
proviene de diferentes paradigmas y modali- generalmente el sujeto no tiene conocimiento
dades sensoriales. del otro mensaje. Pero se ha comprobado que,
no obstante, el mensaje no atendido ejerce
Bradshaw (1974) present visualmente a sus cierta influencia sobre su conducta. Quiere
sujetos una palabra polismica (v. gr. palm) esto decir que el mensaje secundario, aunque
dispuesta entre otras dos, una a su izquierda y pase inadvertido para la conciencia del sujeto,
otra a su derecha. Una de estas palabras perif- es procesado en alguna medida.
ricas era desambigizante para el tem central.
Inmediatamente despus de la exposicin de Numerosos experimentos de escucha dic-
esta trada tuvieron que elegir uno de los dos cica vienen a abundar en la idea, ya puesta de
posibles significados del homgrafo. Un n- manifiesto a travs del paradigma de la percep-
cin subliminal, de la posibilidad de analizar
mero significativo de estas respuestas demos- semnticamente el material inconscientemente
tr que el significado percibido de la palabra registrado (en el odo no atendido). Corteen y
polismica estaba sesgado por el contexto Wood (1972) comenzaron por asociar los
aportado por la palabra desambigizante, aun nombres de algunas ciudades americanas a un
cuando el sujeto no haba podido enterarse de shock, y a continuacin los intercalaron en el
ella, dado que en el punto de fijacin se encon- material presentado por el canal no atendido
traba el homgrafo y el tiempo de exposicin en una prueba de escucha dictica. Encontra-
era tan corto (125 mseg.) que no permita nin- ron que dichos nombres producan un incre-
gn movimiento de rastreo (scanning) del ojo. mento significativo en la RPG palmar. Es ms,
Henley y Dison (1974) pidieron a sus suje- incluso los nombres de ciudades que no haban
tos que relatasen las imgenes evocadas por la sido asociados al shock inducan una RPG sig-
msica presentada supraliminalmente a un nificativamente mayor que las palabras con-
odo, mientras al otro odo eran presentadas trol; a pesar de que los sujetos no tenan con-
subliminalmente palabras referidas a cuatro ca- ciencia de que en la fase de escucha dictica les
tegoras diferentes: tierra, agua, gente y anima- hubieran sido presentados nombres de ciuda-
les. Aunque los sujetos no se enteraron de des. Todo ello sugiere la existencia de un nivel
ninguna otra estimulacin que no fuera la mu- muy sofisticado de procesamiento sin que el
sical, las imgenes evocadas estaban significati- sujeto llegue a tener siquiera conciencia del
vamente influenciadas por las palabras-suges- producto de ese proceso. Dado que el incre-
tin. mento de la RPG no se limit a los nombres
asociados al shock, no cabe explicar los resul-
A partir de replicaciones, o introduciendo tados en funcin de un simple procesamiento
ciertas variaciones sobre los experimentos ya acstico de las palabras.
mencionados, Henley (1976), Marcel y Patter- Para comprobar que no haba habido si-
son (1978), Mykel y Daves (1979), obtuvieron
tambin evidencia a favor de la existencia de quiera una conciencia momentnea de los
anlisis semntico inconsciente. nombres de ciudades incluidos en el mensaje
secundario, Corteen y Dunn (1974) llevaron a
La elevada consistencia de los resultados cabo una prueba adicional. Se trataba de un
pone la realidad de la percepcin subliminal experimento como el anterior, salvo que en
inconsciente, creemos, fuera de toda duda ra- lugar de preguntar al final de la prueba si ha-
zonable. Eso quiere decir que aparte del um- ban odo algo por el canal no atendido, pidie-
bral para las percepciones como tales, existe ron a los sujetos que presionasen una llave
otro umbral diferente, y ms alto que el ante- cada vez que oyesen un nombre de ciudad, por
rior, para la conciencia introspectiva de las cualquier odo, durante el curso de la tarea de
percepciones. En palabras de Lundh (1979), sombreado. En slo una de 42 ocasiones en
los informes introspectivos acerca de lo per- que hubo respuestas galvnicas significativas a
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las presentaciones crticas de nombres de ciu- dos visualmente. Por razones, que no resultan
dad, los sujetos mostraron conciencia; lo cual claras, este efecto no se present cuando la
apoya la conclusin extrada en el primer ex- condicin fue invertida, es decir, cuando la
perimento. atencin se dirigi a la informacin visual.
Unos aos ms tarde, sin embargo, Wardlaw Smith y Groen (1974) llegaron a la misma
y Kroll (1976) informaron de un intento fa- conclusin que Lewis sirvindose de un m-
llido de replicar los resultados de Coyeen y todo ligeramente distinto. En su experimento,
Wood (1972). los sujetos reciban presentacin dictica de
listas de palabras, pudiendo pertenecer las lis-
Evidencia favorable a la existencia de proce- tas atendida e ignorada a la misma o a dife-
samiento semntico sin conciencia introspec- rentes categoras. A la presentacin de cada
tiva la han obtenido tambin, en sendas inves- par de listas segua una prueba de recuerdo,
tigaciones menos ambiguas que las anteriores, con la instruccin de que los sujetos indicaran
Von Wright y cols. (1975) y Foster y Gobier si la palabra-blanco haba sido o no presentada
(1978), quienes mediante la RPG demostraron en el odo atendido. Los errores y latendas de
la ocurrencia de generalizacin a sinnimos y las respuestas a items que de hecho haban per-
palabras acsticamente similares al estmulo tenecido a la lista no atendida, pero no a la
condicionado, tanto si se presentaban en el atendida, resultaron significativamente mayo-
mensaje atendido como en el no atendido. res si dichos items pertenecan a la misma ca-
Foster y Govier comprobaron, adems, que la tegora que la de los items de la lista atendida;
probabilidad de obtener una RPG para las pa- cosa que no -ocurra si las palabras-blanco no
labras acsticamente similares creca si stas haban formado parte de la lista no atendida.
ltimas eran presentadas dentro de un con- Esta respuesta inconsciente a la pertenencia a
texto apropiado al estmulo condicionado, y una categora fue interpretada por Smith y
esto a pesar de la falta de conocimiento de las Groen como indicio de que el material no
palabras en el mensaje no atendido (que, para atendido es sometido a algn anlisis semn-
mejor garantizar su ignorancia, era presentado tico.
con una intensidad inferior). Por otra parte,
estos autores creyeron poder explicar los re- Dentro del terreno visual, Underwood
sultados fallidos de Wardlaw y Kroll (1976) en (1976) tambin detect interferencia semn-
base a defectos metodolgicos, no siendo el tica producida por palabras no atendidas. Pala-
menor el que su paradigma para producir bras colocadas perifricamente (que resultaban
RPGs condicionadas pareca casi garantizar la ignoradas por no ser atendidas) interferan con
ausencia prcticamente total de condiciona- el nombramiento de imgenes colocadas en el
miento. punto central de la fijacin visual. Resultados,
El procesamiento de la informacin semn- por lo dems, equivalentes a los que poste-
tica sin conciencia de las palabras tambin fue riormente obtendran Philppott y Wilding
(1979) recurriendo a una tcnica menos ambi-
puesto a prueba estimando el tiempo de reac- gua para garantizar la falta de conciencia.
cin vocal a mensajes sombreados, mientras se
haca variar las caractersticas del mensaje no Philppott y Wilding encontraron que las laten-
atendido. Para Henley (1976), el tiempo de cias de las respuestas para nombrar colores,
reaccin constituye un indicador ms sensible- figuras o palabras presentadas a un ojo eran
de los efectos de estmulos subliminales (o no incrementadas cuando eran presentadas simul-
atendidos) que las respuestas verbales (pg. tneamente al otro ojo, por debajo del umbral
566). Lewis (1970) encontr que las latencias de concienciacin, palabras o figuras relacio-
de las respuestas de sombreado a palabras ais- nadas, por su significado, con las primeras.
ladas presentadas en el odo atendido aumen- Cuanto ms prximas en significacin ambas
taban con la presentacin simultnea de sin- series de estmulos, mayor resultaba la interfe-
nimos en el odo, no atendido. La explicacin rencia.
alternativa de Broadbent y Gregory (1971), Tomados en su conjunto, los experimentos
segn la cual dicho efecto podra deberse a que de percepcin subliminal y discriminacin
quiz ambos odos constituyen un canal de en- preatencional (los cuales recurrieron a para-
trada nico, queda descartada por los resulta- digmas y mtodos muy variados dentro de la
dos de un nuevo experimento de Lewis (1972), estimulacin auditiva y visual) evidencian la
en el que las presentaciones se hacen simult- ocurrencia de pleno procesamiento semntico
neamente a un ojo y un odo. El sombreado de sin conciencia. Todo ello pone en conexin la
las palabras presentadas auditivamente tam- conciencia para el producto del proceso cogni-
bin era inhibido por los sinnimos presenta- tivo con la atencin selectiva. Segn los resul-
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tados de los mencionados experimentos, se tencionalmente, las relaciones de estructura
puede concluir que tan slo somos conscientes de profunda entre palabras exigen atencin para
aquellos productos perceptivos a los que atendemos ser comprendidas. Esto tiene una posible ex-
selectivamente (y que, por tanto, han de basarse plicacin. Segn Shiffrin y Schneider (1977),
en estimulacin supraliminal); postura sta slo podr ser discriminada preatencional-
compartida por numerosos autores: Miller mente aquella informacin para la que el orga-
(1962), Mandler (1975), Lundh (1979), Ruiz y nismo, por encontrarse repetida e invariante-
Botella (1981), y en general salvo Neisser mente expuesto a ello, haya desarrollado un
(1980; Hirst y cols. 1980) por casi todos los procesamiento automtico; el cual consiste en
autores que investigaron la inatencin selec- la activacin, desencadenada por el input
tiva. De hecho, en este tipo de experimentos, apropiado, de una secuencia de elementos
el informe introspectivo, a cualquier otro tipo configurada en la MLP. Como tal secuencia
de respuesta manifiesta voluntaria que para integrada en la MLP, no requiere para su actua-
el caso da lo mismo ante el reconocimiento lizacin ni el control ni la atencin por parte
consciente de items, es usado como indicio de del sujeto. Eso significa que los procesos au-
aquello a lo que se ha atendido selectivamente. tomticos no sobrecargan la capacidad limitada
Se dice que un sujeto ha atendido a un est- del sistema humano de procesamiento de in-
mulo si manifiesta haber tenido conciencia de formacin, lo cual le permite llevar a cabo ms
l; y a la inversa, si no manifiesta conciencia, se de un proceso en paralelo. Pero esas mismas
dice que no ha atendido al estmulo. En expe- circunstancias impiden el acceso de la concien-
rimentos de escucha dictica, por ejemplo, la cia a los elementos integrantes del proceso.
respuesta de sombreado al odo atendido
equivale a un informe de lo que ha sido con- Diferentes procesos cognitivos, como los de
cienciado. Pero si un item del mensaje codificacin perceptual o los de recuperacin
a-ser-rechazado alcanza la conciencia del su- directa de informacin disponible en la MLP *
jeto, se dice que ste ha captado su atencin. (los cuales tienen lugar en decenas o centenas
En una palabra, atender es ser consciente de de mseg.), no parecen utilizar la MCP para al-
algo. macenar etapas intermedias del procesa-
miento, sino slo para el producto final. Gene-
b) Conciencia para el proceso ralmente, somos capaces de reconocer los ros-
tros, las palabras o los objetos familiares direc-
Ya nos hemos referido a que, en el caso de tamente, sin necesidad de almacenar y manejar
procesos cognitivos lentos y controlados, el su- en la MCP las caractersticas del estmulo utili-
jeto puede tener acceso consciente no slo al zadas para su discriminacin. De igual forma,
producto final de ese proceso, sino tambin al la recuperacin de la memoria de informacin
proceso mismo. No obstante, en este con- familiar, v. gr., el nombre de un antiguo amigo
texto, el trmino proceso puede entenderse con el que hace tiempo no nos encontramos
de dos formas: como etapas y contenidos ex- a no ser que implique asociaciones sucesi-
perienciales intermedios, o como estrategias y vas suele tener lugar de forma repentina y
reglas mentales utilizadas para alcanzar el pro- sin que sepamos cmo ha ocurrido. En tales
ducto final. Ambas concepciones son igual de casos, slo tenemos conciencia del producto
legtimas. final del proceso cognitivo.
Pero en circunstancias especiales, como las
1. El proceso como contenido de percepcin subliminal o discriminacin
preatencional, por existir un umbral ms alto
Acabamos de ver cmo la informacin se- para la conciencia introspectiva de las percep-
mntica de palabras aisladas puede ser extrada ciones que para las percepciones como tales,
sin que siquiera exista conciencia de haber los procesos automticos pueden incluso dar
percibido la palabra. No obstante, es de espe- lugar a cognicin sin que ni siquiera llegue a
rar que no todo pueda ser procesado precons- existir conciencia del producto del proceso.
cientemente. De hecho, MacKay (1973) en- Por eso, es de esperar que una persona compe-
contr que mientras el significado de las'pala- tente en una lengua, por haber estado reitera-
bras puede, en efecto, ser discriminado prea- damente expuesta al procesamiento casi inva-

* Segn lo dicho, resulta obvio que en el modelo de procesamiento de informacin aqu adoptado (al
igual que ocurre en el de Atkinson y Shiffrin, 1971, o en el de Ericsson y Simon, 1980) se identifica
conciencia con informacin activada en la MCP; con independencia de que la MCP sea concebida como un
almacn separado y especializado, o simplemente como la porcin de la informacin en la MLP que est
actual y temporalmente activada.

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riante de gran parte de las palabras que la inte- etapas intermedias resultan menos disponibles
gran, sea capaz de entender su significado sin para informe (verbal) (pgs. 236-237).
necesidad de atenderlas ni de tomar conciencia
introspectiva de ellas. Una distincin similar a la de Schneider y
Shiffrin (1977) entre procesos controlados y
Es distinto con las frases que pueden cons- procesos automticos es la diferenciacin de
truirse al combinar las palabras: continua- Schank y Abelson (1977) entre p/ans y scripts.
mente escuchamos y producimos frases que Ellos entienden que el procesamiento con plan
nunca habamos manejado antes. En este sen- resulta fundamentalmente consciente. Cual-
tido, como sealara Chomsky (1965), nuestra quier lector que practique la mecanografa y
competencia en una lengua desborda clara- conduzca automvil puede verificar de manera
mente nuestra experiencia de ella. Por eso la informal estos argumentos. Mientras se est
competencia y actuacin al respecto no pue- adquiriendo la habilidad, la tarea resulta difcil
den descansar nicamente en el procesamiento y pesada, pero se pueden en gran medida con-
preatencional automtico. La mayor parte de trolar conscientemente todas las actividades
las frases requieren lo que Schneider y Shiffrin implicadas, y por tanto informar de qu se
(1977) denominan procesamiento de infor- hace y para qu. Cuando se desarrolla una ha-
macin controlado. bilidad de este tipo, crece la fluidez con que se
ejecuta la tarea, pero disminuye el control
Los procesos controlados consisten en la ac- consciente de la misma; hecho, por lo dems,
tivacin bajo control del sujeto de una secuen- defendido e investigado por Watt, y otros au-
cia de elementos que en gran parte han de ser tores, ya a principios de siglo.
manejados en la MCP, por lo que exigen la
atencin del sujeto. Ello determina que el sis- Naturalmente, aunque la dicotoma proceso
tema de procesamiento de informacin contro- controlado-proceso automtico puede enten-
lado resulte de capacidad limitada (posible- derse como una distincin cualitativa, inicial-
mente de naturaleza serial), pero permite mente, la transformacin de un proceso con-
asimismo que el sujeto tome conciencia no trolado en automtico es meramente cuantita-
slo del resultado final, sino tambin de eta- tiva y progresiva. La adquisicin de habilidades
pas intermedias. como las mencionadas puede interpretarse en
trminos del desarrollo de un procesamiento
Por lo dems, en caso de que el sujeto se de informacin automtico que permite al
enfrente reiteradamente a una situacin que, organismo aprender modos cada vez ms com-
aun habindole exigido al principio un proce- plejos de procesamiento de informacin me-
samiento controlado, requiera siempre la diante la construccin de subsistemas autom-
misma secuencia de respuestas y operaciones ticamente aprendidos (Shiffrin y Schneider,
mentales, el procesamiento controlado acabar 1977, pg. 162). Aunque eso s, puede llegar
por convenirse en automtico. Es precisa- el momento en que preguntado, por ejemplo,
mente esta automatizacin de los procesos un mecangrafo por la ubicacin de un signo
cognitivos a que conduce la prctica, y que se dentro del teclado, es incapaz de responder
produce a expensas de su control activo por verbalmente: se dira que el conocimiento est
parte del sujeto, y por tanto tambin a expen- en los dedos. El sobreaprendizaje de una
sas de su flexibilidad, la que los sustrae de la habilidad la convierte en un proceso rutinario,
conciencia. Semejantes efectos de la automati- fcil y especficamente-situacional. No re-
zacin los explican Ericsson y Simon (1980) en quiere integracin de nueva informacin, por
los siguientes trminos: antes de que haya te- tratarse de respuestas desarrolladas para con-
nido lugar un sobreaprendizaje, los procesos figuraciones estimulares particulares. De esta
tienen que ser interpretados, con gran retro- forma, lo que inicialmente es una cuestin de
alimentacin desde etapas intermedias de pro- gradacin cuantitativa puede acabar por dar
cesamiento almacenadas en la MCP. El so- lugar a una diferencia cualitativa. Considera-
breaprendizaje equivale a compilar estos pro- dos los casos extremos, resulta que lo que era
cesos de tal manera que se llevan a cabo menos accesible a la conciencia del novato, no lo es a
comprobaciones cuando aquellos son ejecuta- la del experto, con todas las implicaciones que
dos, por eso se almacena en la MCP menos esto comporta.
informacin referente a etapas intermedias. La
experiencia con la compilacin en lenguajes Segn todo lo que acabamos de decir, re-
para computadora muestra que la automatiza- sulta que slo tendremos conciencia y por
cin incrementa en gran medida la velocidad tanto nicamente podremos dar verbalmente
del proceso, a expensas de su flexibilidad, y sus cuenta de los procesos cognitivos implicados
Estudios de Psicologa n. , 19-20 - 1981

142 Estudios
en !a ejecucin de tareas nuevas y complejas, este tipo de transicin, Wood, Shotter y God-
que por lo mismo resultarn de evolucin den (1974) encontraron evidencia emprica
lenta. ms directa de la prdida de los contenidos
Aparte de las observaciones informales a las intermedios, al obtener una marcada relacin
que ya nos hemos referido, existen algunas in- negativa entre la habilidad de los sujetos para
vestigaciones experimentales que demuestran responder preguntas inesperadas que reque-
que mientras los procesos cognitivos implica- ran conciencia de la informacin presentada
dos en tareas fciles y rutinarias apenas resul- y la prctica.
tan accesibles a la conciencia, los implicados en Un hecho que parece ir en contra de la su-
tareas nuevas y complejas s lo son. Dean y puesta conciencia para las etapas y contenidos
Martin (1966) encontraron que conforme integrantes del proceso cognitivo que tiene lu-
crece el aprendizaje de una lista de pares aso- gar en la realizacin de tareas nuevas y comple-
ciados, decrece el nmero de asociaciones me- jas, es el reflejado en observaciones y ancdo-
diacionales de las que se puede informar. El tas en torno a la creatividad y resolucin de
sobreaprendizaje de una lista durante 10 en- problemas que tiene lugar a travs de un pro-
sayos extra, por parte de los sujetos de un ceso de insight o iluminacin repentina. Se-
grupo experimental, dio lugar a un decre- gn la postura clsica (Wallas, 1926), en tales
mento significativo de mediaciones de las que circunstancias, la iluminacin de la idea crea-
tuvieron conciencia. Esto indica que cuando, tiva tendra lugar despus de un perodo de
debido a la prctica, se desarrolla un procesa- trabajo inconsciente (incubacin), que seguira
miento automtico, desaparecen contenidos a un procesamiento previo para comprender y
intermedios del proceso cognitivo, o al menos familiarizarse con el problema (preparacin).
la conciencia de dichos contenidos. De acuerdo con esta explicacin, el hecho de
Rees e Israel (1935) demostraron que, ante que durante el perodo de incubacin el sujeto
una larga serie de anagramas con soluciones se ocupe de otras cosas, permite que se des-
mltiples, los sujetos pueden llegar a elegir arrolle un proceso inconsciente de resolucin.
una solucin con la misma estructura para to- Sin embargo, Woodworth (1938), basado
dos los problemas, sin llegar a ser conscientes fundamentalmente en un experimento de
de dicha estructura; pero esto ocurra slo Plott y Baker, sugiere que durante este pe-
cuando la solucin requera una reestructura- rodo de incubacin el sujeto retorna ocasional
cin sencilla (la simple permutacin 5 4 1 2 3), y espordicamente a ocuparse del problema,
pero no cuando era necesaria una permutacin aun cuando la tarea primordial en ese mo-
ms compleja de las letras. Parece razonable mento sea precisamente otras cuyas demandas
pensar que, en el primer caso, los sujetos -des- suelen interrumpir abruptamente el intento de
arrollaron un set que, por implicar una rees- proceso resolutorio. A partir de estas inte-
tructuracin tan sencilla, les permita respon- rrupciones espordicas, Simon (1979) pro-
der a travs de un proceso automtico que pone una explicacin de la incubacin basada
no exiga ni tomar conciencia de estados in- en el funcionamiento habitual del sistema de
termedios ni de la estructura de la solucin. procesamiento de informacin (estableci-
Sin embargo, Cuando la reestructuracin re- miento y reestructuracin de metas, prdida
querida para la solucin era ms compleja, el de la informacin en la MCP y recuperacin y
tratamiento dado a los elementos del problema uso de la informacin en la MLP) sin necesidad
permita a los sujetos darse cuenta de la simili- de proponer un mecanismo especial para el
tud de los anagramas. Semejante interpreta- pensamiento creativo. Segn esta explicacin,
cin parece avalada por la comprobacin de el proceso creativo no sera precisamente un
Sargent (1940) de que los sujetos, cuando en- proceso inconsciente y repentino; lo que ocu-
cuentran soluciones rpidas a anagramas, son rre es que los testimonios recogidos al res-
incapaces de informar de estados intermedios. pecto, al ser poco controlados y retrospectivos
Quinton y Fellows (1975) encontraron que (memorias y entrevistas realizadas despus que
en problemas de series de tres trminos, con la ha transcurrido un considerable lapso de
prctica, los sujetos trasladaban su atencin tiempo desde el descubrimiento), suelen dar la
desde el significado de la informacin semn- impresin de que la comprensin tuvo lugar de
tica presentada, hacia el reconocimiento de ca- una forma repentina, al olvidar los sujetos los
ractersticas perceptuales invariantes del des- pasos, asociaciones y etapas que progresiva-
plegado estimular; o hacia propiedades pura- mente les haban llevado a la solucin.
mente formales de la informacin presentada Sin duda, la utilizacin formal ms convin-
(Wood y Shotter, 1973). Determinada por cente de la suposicin de que, en tareas nuevas
Estudios de Psicologa a.. 19-2o - 198).
Estudios o
y complejas, los sujetos tienen conciencia de partir del protocolo verbal, debe inferir las re-
los contenidos y etapas integrantes del proceso glas que nos dicen qu condiciones desenca-
cognitivo es la aportada por Newell y Simon denan las diferentes acciones. A semejante
(1972) al establecer el proceso resolutorio de conjunto de reglas lo denominan Newell y Si-
problemas de lgica, ajedrez y criptoaritmtica mon sistema de produccin.
a partir de los protocolos producidos por los Es principalmente en este sentido en el que
sujetos mientras piensan en voz alta. A par-
tir de semejantes datos verbales, los autores algunos autores consideran que los sujetos no
pudieron establecer las diferentes metas y es- tenemos acceso introspectivo a nuestros pro-
cesos mentales. Evans (1980 a), por ejemplo,
tados de conocimiento (al menos en su mayor
parte) generados durante el intento de solu- distingue entre lo que l denomina informes
cin; e incluso, a travs del grfico del com- fenomnicos e informes de estrategias. Un informe
portamiento en el problema, pudieron re- de estrategia se diferencia de un informe fe-
construir visualmente la dinmica cronolgica nomnico, segn l, en que al sujeto se le
de la secuencia de operadores que van pide que describa no qu experimenta, sino
dando lugar a los diferentes y mltiples esta- cmo o por qu realiz una tarea cognitiva parti-
dos de conocimiento. De esta forma, Newell y cular (pg. 232). Evans (1980 b) argumenta
que los informes yerbales constituyen una
Simon han podido ir mucho ms all de la forma de datos con derecho a ser explicados en
cruda medicin de si los sujetos resuelven o no s mismos, no como medios para explicar algn
el problema, o del tiempo invertido hasta con- otro aspecto de la conducta. Los problemas
seguirlo, que sera casi todo lo que se podra surgen cuando dejamos de considerar los in-
lograr en caso de rechazar los informes verba- formes como una de las variables dependientes
les. De hecho, despus del profundo anlisis (-.) y comenzamos a considerarlos como des-
de los procesos resolutorios realizado por
Newell y Simon, nadie parece discutir la utili- cripciones de los procesos que subyacen (pg.
dad de su mtodo ni los supuestos en que se 280).
basa. Evans se basa fundamentalmente en dos in-
Byrne (1977) y Williams y Hollan (1981) vestigaciones sobre razonamiento realizadas
por l y Wason (Wason y Evans, 1975; Evans y
recurrieron tambin a esta tcnica de anlisis Wason, 1976). En estos estudios se trabaj con
de protocolos producidos por los sujetos la tarea de seleccin de Wason en que a los
mientras realizaban dos tareas ms representa- sujetos se les presentan cuatro tarjetas, de las
tivas de la vida cotidiana: planificar el men que saben que cada una tiene un nmero por
para la comida de una fiesta, en la primera in- un lado y una letra por el otro. En el primer
vestigacin, y recordar los nombres de los an- experimento (Wason y Evans, 1975), les pre-
tiguos compaeros de colegio, en la segunda. sentaban a los sujetos estas dos reglas: 1. Si
En ambos casos, los autores creyeron obtener hay una (letra especfica) en una cara de la tar-
un registro aceptable de gran parte de los con- jeta, entonces habr un (nmero especfico) en
tenidos y momentos por los que iba transcu- la otra cara; 2. Si hay una (letra especfica) en
rriendo la realizacin de la tarea, y de las que el una cara de la tarjeta, entonces no habr un
sujeto deba ser consciente. (nmero especfico) en la otra cara. La tarea
consista, lgicamente, en dar la vuelta a las
tarjetas necesarias, y slo a las necesarias, para
2. El proceso como estrategia comprobar si la correspondiente regla era ver-
Es evidente que el rbol de bsqueda repre- dadera o falsa. Los sujetos fueron sometidos a
sentado por Newell y Simon (1972) en el gr- prueba para ambas reglas de forma contraba-
lanceada para el orden. Adems, se les peda
fico del comportamiento en el problema no que escribieran la razn por la que daban la
constituye el proceso resolutorio, entendido el vuelta o no a cada tarjeta. Las caras visibles de
proceso como un conjunto de estrategias y las cuatro tarjetas mostraban: una la letra (L+),
reglas que nos dicen cmo, cundo y porqu otra el nmero (N+), especificados en la regla;
son puestas en accin las diferentes operacio- otra, otra letra (L), y otra, otro nmero
nes mentales. Eso lo saben bien Newell y Si- (N), distintos a los mencionados en la regla.
mon cuando defienden que la teorizacin
acerca de las causas y consecuencias de la apli- Para verificar ambas reglas, la mayor parte
cacin de los diferentes operadores a los dis- de los sujetos levantaban las tarjetas que pre-
tintos estados de conocimiento debe ser lle- sentaban L+ y N+ a la vista, hecho que consti-
-vada a cabo por el experimentador, no por el tuye la seleccin correcta para la regla negativa
propio sujeto. Es el experimentador quien, a (2), pero no para la positiva (1). Adems, va-

Estudios de Psicologa n.. 9-20 - 191)


144 Estudios
nos sujetos que comenzaron con la tarea nega- primado el proceso B manifestado por el su-
tiva dieron razones que sugeran un intento de jeto, da la impresin de que ste hizo la selec-
falsificar dicha regla negativa, lo que aparen- cin correcta gracias a una comprensin cabal
temente denotaba una perfecta comprensin del problema. Sin embargo, de la justificacin
del problema. Sin embargo, sus razones para aportada por los sujetos para las respuestas da-
justificar la misma eleccin ante la regla posi- das a la proposicin que no niega el conse-
tiva, en opinin de Wason y Evans, no eran cuente, as como de sus justificaciones a las
clasificables como intentos de falsificacin. soluciones incorrectas que se les proporciona-
Evans (1980 b) argumenta que dado que cual- ban en el segundo experimento, puede dedu-
quier definicin razonable de insight (...) re- cirse que en aquella ocasin se trataba de una
quiere transferencia a problemas de estructura coincidencia espuria, producto de un artefacto
similar, es difcil aceptar que el primer proto- experimental. Para Evans y Wason, ello de-
colo (a la regla negativa) refleja un insight ge- muestra que la descripcin de las reglas y es-
nuino. La alternativa obvia es que el protocolo trategias que, segn el informe de los sujetos,
es una racionalizacin construida post hoc para haban regido su seleccin, no son sino una
que cuadre a la conducta y a las instrucciones racionalizacin construida a posteriori. Las re-
(pg. 291). glas y razones que realmente han determinado
su eleccin, permanecen fuera del mbito de la
En el segundo experimento, Evans y Wason conciencia del sujeto.
(1976) creen aportar ms evidencia a favor de
esta hiptesis. Comprobaron que los sujetos La evidencia manejada por Evans y Wason
justifican con la misma confianza cualquier no parece ser la nica existente. La revisin de
conjunto de seleccin de tarjetas a levantar un amplio rango de datos, dentro del campo de
con independencia de su correccin si di- la psicologa social y cognitiva, realizada por
chas selecciones se les presentan como res- Nisbett y Wilson (1977), les lleva a establecer
puestas correctas. En este experimento, los una conclusin esencialmente idntica. A par-
sujetos no tenan que resolver la tarea de se- tir de una comparacin de informes verbales
leccin, sino que, en grupos independientes, retrospectivos con otros criterios de conducta,
se les presentaban cuatro soluciones distintas a Nisbett y Wilson encuentran que muchas ve-
la regla positiva. Aunque todas las soluciones ces los sujetos desconocen: a) la existencia de
se presentaban como correctas, tres de las estmulos que resultan crticos; b) la existencia
cuatro eran falsas. La tarea de los sujetos con- de una respuesta; o e) que un estmulo ha pro-
sista en justificar la solucin que se les haba vocado una respuesta. Sin embargo, en nuestra
presentado y expresar el grado de confianza en vida diaria, solemos responder a las preguntas
cada razn que aportaban. Se comprob que acerca de los procesos cognitivos que subyacen
tendan a encontrar razones para justificar a nuestras conductas de eleccin, evaluacin,
cualquier solucin que les fuera presentada, y resolucin de problemas, etc. Por eso, Nisbett
adems, generalmente, manifestaban un alto y Wilson concluyen que cuando la gente in-
grado de confianza en la correccin de sus ra- tenta informar sobre los procesos cognitivos
zones. que mediaron los efectos de un estmulo sobre
una respuesta, no lo hace en base a una verda-
Basados en tales observaciones, Wason y dera introspeccin: no consulta la memoria.
Evans (1975; Evans y Wason, 1976; Evans, Por el contrario, lo hace en base a teoras causa-
1980 a y b) proponen una teora dual para ex- les apriorsticas o construidas como explica-
plicar la actuacin en tareas de razonamiento. ciones plausibles de su conducta. Segn eso,
En primer lugar, existe un proceso (A) no- slo tendrn lugar informes correctos cuando
verbal, que determina nuestra actuacin a la incidentalmente coincida que los estmulos y
hora de realizar las respuestas, y que no resulta mecanismos determinantes resulten sobresa-
generalmente accesible a la introspeccin. lientes y constituyan causas plausibles de las
Suele existir, adems, otro proceso (B), que respuestas resultantes.
opera a un nivel consciente y que, por tanto,
puede ser aportado por el sujeto como la razn La conclusin tanto de Evans (1980 a y b)
de su actuacin. El hecho de que en la tarea de como de Nisbett y Wilson (1977) parece,
seleccin con proposicin condicional en la cuando menos, demasiado pesimista; y segu-
que se niega el consecuente coincidan los re- ramente sobregeneralizadora. En el caso de
sultados del proceso A (tendencia a seleccionar Evans, aun aceptando que en los experimentos
las tarjetas que presentan a la vista los signos en que se bas los sujetos estaban racionali-
nombrados en la proposicin matching zando, ello constituye una base muy dbil para
bias) con los que ocurriran en caso de haber un rechazo general de los informes de estrate-

Estudios de Psicologa o. 19-20 - 198f


Estudios
gias. Adems, como sugiere Morris (1981 b), sultados intermedios de una serie de opera-
dichos experimentos ofrecen algunas dudas ciones mentales (pg. 255).
metodolgicas y de interpretacin.
Es cierto que Nisbett y Wilson no conside-
En el experimento de Wason y Evans (1975), ran ni los planes y estrategias, ni la secuencia
la conclusin se basa en un N muy peque- de resultados y etapas intermedios, como
o: cinco sujetos; en segundo lugar, las ta- proceso. Por ejemplo, el hecho de que en
reas positiva y negativa no son propiamente el problema del pndulo, uno de los sujetos
iguales, asuncin que constitua una condicin de Maier (1931) se haya servido de las imge-
fundamental para la conclusin; por ltimo, las nes de los monos balancendose en las ramas,
tareas parecen demasiado difciles la mayor no lo consideran como proceso mental hacia
parte de los sujetos no llegan a resolverlas, la solucin. Tampoco consideran proceso el
por lo que cabe la posibilidad de que los pocos hecho de que, para recuperar de la memoria
sujetos que dieron la respuesta correcta, al el apellido de soltera de su madre, un sujeto
exigirles que la justificasen, estuvieran elucu- americano recurra a pensar en el primer ape-
brando sobre una eleccin que result buena llido de su to materno, de quien el sujeto
accidentalmente. En el experimento de Evans sabe que conserva el apellido familiar que su
y Wason (1976), la evidencia en contra de los madre tena de soltera. Por nuestra parte, te-
informes de estrategias resulta an ms ende- nemos que reconocer que si lo anterior no
ble: a los sujetos no se les estaba pidiendo que constituye el proceso, o parte del proceso
informaran de reglas y estrategias por ellos uti- mental seguido por el sujeto, desconocemos
lizadas, sino que justificaran una solucin inco- qu pueda entenderse por proceso. Es cierto
rrecta presentada como correcta por el expe- que puede referirse la concepcin de pro-
rimentador. Teniendo en cuenta la considera- ceso a niveles ms bsicos, pudiendo reba-
ble presin social que suele producirse en es- jarse hasta las operaciones fsicas o bioqumi-
tas situaciones, y lo difcil de una tarea que cas que tienen lugar en las neuronas; pero por
seguramente les resultaba insoluble, no tiene descontado que ese no sera el nivel ms ade-
nada de extrao que los sujetos racionalizasen cuado en el que podramos describir con efi-
de la forma que lo han hecho. Todo ello dice cacia la conducta de los sujetos, y en todo
poco acerca de los informes de estrategias en caso, no estaramos hablando de un proceso
general. cognitivo, sino de un proceso de otro tipo,
Algo parecido ocurre con los datos revisa- que desde luego no resulta accesible a la in-
trospeccin, pero que tampoco constituye el
dos por Nisbett y Wilson (1977). Prctica- objeto de investigacin de nuestra disciplina.
mente, su evidencia nunca se refiere a los
procesos cognitivos, al menos tal como aqu En todo caso, nosotros coincidimos con
los entendemos. Una parte de sus datos se re- Nisbett y Wilson en que en ocasiones los
fiere a la ausencia de conciencia para el pro: sujetos pueden tener conciencia de los planes
ducto final de procesos cognitivos rpidos y y estrategias que gobiernan su actuacin, y
automatizados; y casi todo el resto, a la ausen- como tales planes y estrategias, para nosotros
cia de conocimiento introspectivo de las cau- constituyen una forma de proceso cognitivo:
sas, en general profundas, de conductas tales precisamente el que en este apartado nos in-
como los cambios de actitud, juicio estimativo, teresa. Por ejemplo, en tareas como las de
estado emocional, altruismo, etc. Es evidente criptoaritmica, hemos podido observar
que los sujetos humanos no conocen las causas (Froufe, 1982) que mientras unas veces los
y razones de toda su conducta; de haber sido sujetos se proponen resolver el problema
as, apenas si tendra razn de ser la investiga- DONALD + GERALD = ROBERT recu-
cin psicolgica. rriendo a la asignacin aleatoria de dgitos a
Sin embargo, Nisbett y Wilson (1977) re- letras, otras veces intentan resolverlo me-
conocen que los individuos tienen acceso di- diante ecuaciones de segundo grado, y otras,
recto a una gran cantidad de hechos priva- simplemente, aprovechando la informacin
aritmtica y la deduccin lgica que indirec-
dos. Entre otras cosas, conocen aquello que tamente proporciona la situacin problema.
en cada momento constituye el foco de su
atencin (...) y tienen lo que casi todos los De hecho, varios autores han recurrido a
psiclogos y filsofos afirmaran ser un "co- los informes verbales de los sujetos para des-
nocimiento" al menos cuantitativamente su- cubrir las estrategias y mecanismos mentales
perior al de los observadores respecto a sus que subyacen a su actuacin en tareas de
emociones, evaluaciones y planes. (...) Fre- aprendizaje-memoria (Hunter, 1964; Luna,
cuentemente, son capaces de describir los re- 1968) y de resolucin de problemas (Quinton
Estudios de Psicologa u.. 19 - 20 - 198).
146 Estudios
y Fellows, 1975; Hitch y Baddeley, 1976) se les induca a usar la estrategia perceptual
ante situaciones que permiten cierta flexibili- desde el primer momento, resolvan los pro-
dad en su aproximacin. blemas ms rpidamente que si la hubieran
tenido que descubrir por s mismos. Ello su-
Unter (1964) trabaj con la memorizacin giere que el informe verbal dado por los suje-
del cuadrado mgico, en el que los nueve tos en la primera ocasin responda a la reali-
dgitos se disponen en tres filas (4,9,2; 3,5,7; dad: mientras decan emplear una estrategia
8,1,6), de tal forma que suman 15 todas las de pensamiento cuando su ejecucin resul-
filas, columnas y diagonales. Despus de ob- taba poco eficaz, cuando resultaba ms eficaz
tener informes de ms de 200 sujetos que hablaban de una estrategia perceptual.
estudiaron el cuadrado por un minuto y luego
lo reprodujeron una hora ms tarde, Hunter Bien es verdad que esta evidencia resulta
resalta que difcilmente dos estudiantes cua- insuficiente, ya que est basada principal-
lesquiera llevaron a cabo la actividad de mente en el hecho de que dos sujetos distin-
aprendizaje de la misma forma (pg. 24). tos a los primeros, que fueron entrenados por
Algunos basaron su recuerdo fundamental- los propios autores para que usasen la estrate-
mente en la bsqueda y/o reconocimiento de gia perceptual, produjeron la solucin de los
relaciones significativas entre los nmeros, 112 problemas en un tiempo sensiblemente
bien sea el hecho de que se trata de un cua- inferior al de cualquiera de los sujetos de la
drado mgico, bien el hecho ms simple de primera fase, que tuvieron que descubrir di-
que todas las columnas suman 15, o que 4,9,2 cha estrategia por s mismos. En realidad, lo
constituyen las tres ltimas cifras del ao en que tendra que haberse hecho es comparar
que Coln descubri Amrica, o que la segun- dos grupos entrenados mediante contacto
da fila incluye tres impares consecutivos, etc. ciego en el uso de las dos estrategias, y pre-
Otros sujetos, por el contrario, se dedicaron decir una diferencia en el tiempo de solucin.
a repetir mecnicamente los nmeros con la Y aun en este caso, aunque los datos resulta-
finalidad de retenerlos hasta el momento de ran positivos, siempre restara (como seala
reproducirlos. Sin el informe por parte de los Evans, 1976) la duda razonable de si la infor-
propios sujetos, no habramos podido cono- macin de las estrategias se debe a una verda-
cer la estrategia a que cada cual recurri para dera introspeccin, o a que la racionalizacin
aprender y recordar la matriz. de los sujetos les ha llevado a explicar su
Algo parecido ocurre con las estrategias conducta mediante un proceso que coincide
memnicas empleadas por el experto, objeto con el que realmente ha tenido lugar. Sin
del detallado estudio de Lurio. (1968). Este embargo, de haber existido, dicha evidencia
autor, a partir del anlisis de un caso indivi- habra hecho ms autorizada la conclusin de
dual, y basndose fundamentalmente en in- Quinton y Fellows (1975), en la que afirman
formes introspectivos del sujeto, descubre di- sentir que el presente estudio ha demos-
ferentes estrategias a las que aqul recurre trado el valor de obtener informacin intros-
para la ejecucin de distintas tareas de memo- pectiva de los sujetos respecto a sus propios
rizacin. procesos de pensamiento (pg. 78).
Quinton y Fellows (1975), pidiendo a los Por ltimo, en una de sus numerosas prue-
sujetos peridicamente, a lo largo de una se- bas de razonamiento verbal, Hitch y Baddeley
rie de 112 problemas de tres-trminos, que (1976), inmediatamente antes de la presenta-
verbalizasen sus procesos de pensamiento y cin de cada problema de verificacin, pre-
explicasen cmo estaban resolvindolos, en- sentaban de forma oral a sus sujetos una lista
contraron que mientras todos los sujetos co- de seis consonantes, que deban reproducir
menzaban por referirse a una estrategia con- una vez resuelto el problema. Adems, mien-
sistente en pensar en el significado de las tras a la mitad de los sujetos se les deca que
premisas antes de responder al problema su ejecucin (correccin y rapidez) en la tarea
(thinking strategies), gran parte de los de razonamiento sera considerada nica-
mismos acabaron por abandonar segn sus mente si recordaban correctamente las seis
propios informes esta estrategia a favor de letras (nfasis en la tarea de memoria), a la
otra ms eficaz. La nueva estrategia consista otra mitad, simplemente se les peda que rea-
en tener en cuenta ciertas caractersticas inva- lizaran lo ms rpida y correctamente posible
riantes de la situacin, ignorando total o par- ambas tareas (nfasis equiparable). Todos los
cialmente el significado de las premisas miembros del primer grupo dijeron haber
(perceptual strategies). Una prueba subsi- usado la simple estrategia de repetir rpida-
guiente con otros sujetos mostr que cuando mente los items de la tarea de recuerdo, antes

Estudios de Psicologa o.. 19-20 - 198,1


Estudios 147
de ponerse a resolver cada problema de veri- colegio o resolver un problema desafiante,
ficacin. En cambio, ninguno de los sujetos frecuentemente parecen evocar un conoci-
del otro grupo inform haber operado antes miento introspectivo preciso del proceso
con una tarea que con la otra. Aunque desde (pg. 361). Smith y Miller basan en parte su
luego los informes de los propios sujetos po- suposicin en el concepto de procesamiento
dran estar sesgados por la influencia de las de informacin controlado de Schneider y
instrucciones recibidas, o constituir una sim- Shiffrin (1977), quienes lo refieren a las ope-
ple racionalizacin, a travs de las latencias raciones mentales efectuadas sobre conteni-
para la verificacin y de la eficacia para la dos atendidos, y que por tanto entran en la
reproduccin de las consonantes, Hitch y MCP. Shiffrin y Schneider (1977) hablan de
Baddeley creyeron obtener alguna evidencia estas operaciones como de procesos de control,
de que los mismos reflejaban el proceso real entre los que incluyen decisiones de todo
seguido por cada sujeto. tipo, repeticin, codificacin y bsqueda
de los almacenes a corto y largo plazo
De la somera revisin precedente se des- (pg. 155).
prende la impresin de que ni somos siempre
conscientes de los procesos cognitivos que Ya hemos dicho que el procesamiento de
subyacen a nuestra conducta manifiesta, ni informacin controlado, en la medida en que
tampoco nos pasan desapercibidos todos. Por se refiere a contenidos que estn disponibles
eso nos parece insostenible una postura anti- en la MCP, implica conciencia de los mismos.
mentalista radical como la defendida no slo Pero resultan tambin accesibles a la con-
por algunos conductistas modernos (Skinner, ciencia los propios procesos de control? Se-
1972), sino incluso por cognitivistas como gn Shiffrin y Schneider (1977), no todos
Pylyshyn (1973). De hecho, la mayor parte de los procesos de control estn disponibles para
los psiclogos cognitivistas actuales (Wason y la percepcin consciente, y no todos pueden
Johnson-Laird, 1972; Norma, 1976; Kosslyn ser manipulados mediante instruccin verbal.
y Pomeranzt, 1977; Morris, 1981 a y b; entre Es, por tanto, conveniente dividir los proce-
otros, por no hacer interminable la lista) con- sos de control en dos clases: accesibles y vela-
sideran que los informes introspectivos pue- dos. Los procesos de control accesibles soni
den resultar, en ocasiones, de gran utilidad aquellos como la repeticin rutinaria o la bs-
para el descubrimiento de los procesos psicol- queda alfabtica en el ALP, que pueden ser
gicos, y admisibles como evidencia corrobo- establecidos y modificados mediante instruc-
rativa para su verificacin. Por tanto, la aten- cin; stos son generalmente procesos lentos
cin de la investigacin debe desplazarse que resultan fcilmente percibidos por el su-
desde la cuestin de si existe o no acceso jeto. Los procesos de control velados son
introspectivo a los procesos, a la cuestin ms aquellos como la comparacin serial de items
fructfera de cundo existe dicho acceso. en el ACP, que resultan difciles de modificar
mediante instruccin; stos no resultan fciles
El problema radica en que, hasta la fecha, de percibir mediante la introspeccin, porque
nadie parece tener un criterio operativo e tienen lugar muy rpidamente (pg. 159).
inequvoco para decidir qu procesos son in- Por tanto, segn esta postura, se podra decir
trospectibles y cules no. Bien es verdad que que lo que es verdad para la activacin de la
el problema de la seguridad absoluta no es informacin en general, lo es tambin para los
patrimonio exclusivo de este mtodo: tam- procesos de control: el que sean accesibles o
bin atae a la experimentacin estndar. No no depende de su naturaleza, principalmente
obstante, nosotros no rechazamos, por ejem- de la rapidez con que tengan lugar.
plo, la investigacin sobre aprendizaje-
memoria porque no dispongamos de un cri- Para Morris (1981 a), somos conscientes de
terio infalible para saber cundo un sujeto los procesos controlados por el procesador
retiene un item que poda haber dicho, o central (BOSS), que para l consistiran bsi-
cundo deja de presionar una tecla que debe- camente en los planes y estrategias intenciona-
ra haber presionado, etc. Ahora bien, en damente elegidos. El problema radica en que
cualquier caso, es indispensable establecer las este criterio de intencionalidad, por subjetivo,
condiciones bajo las que una tcnica de medi- al igual que la conciencia, resulta de difcil, si
cin resultar aceptablemente fidedigna. no de imposible, aplicacin. En consecuencia,
aun aceptando que se tratara de un supuesto
En este sentido, Smith y Miller (1978) sos- terico correcto, no resulta factible utilizarlo
tienen que las tareas que resultan novedosas como base operativa para discriminar entre
y de inters para los sujetos, tal como elegir los procesos de los que podemos informar
Estudios de Psicologa u.. 19-20 - 10f
148 Estudios
introspectivamente y aquellos que no resultan que es atendida, y verbalizacin retrospectiva si
accesibles a la introspeccin. es reproducida ms tarde. Es de esperar que
lo que se recuerde depende de forma crtica
Por nuestra parte, consideramos que la de este intervalo.
aproximacin ms eficaz para saber cundo
los auto-informes (tanto de los contenidos Dentro de las verbalizaciones concurrentes,
como de las estrategias) resultarn vlidos, pueden distinguirse algunas variaciones en
consiste en comenzar por integrar las circuns- funcin del tipo de sondeo utilizado. Uno de
tancias y procesos que intervienen en su pro- los procedimientos ms directos para obtener
duccin, dentro del marco conceptual de la un trazado de la informacin atendida, y por
teora del procesamiento de informacin hu- tanto de las etapas internas del proceso cogni-
mana; como lo hicieron en su esplndido tra- tivo, consiste en pedir al sujeto que piense en
bajo Ericsson y Simon (1980). De la habilidad voz alta mientras realiza una tarea. Otro pro-
para conseguir lo anterior, dentro de una teo- cedimiento concurrente consiste en pedir al
ra cognitiva adecuada, depende nuestra capa- sujeto informacin especfica que va surgiendo
cidad para estimar el valor de los informes de la tarea; usualmente informacin clave para
verbales como datos que reflejan la realidad el subsiguiente desarrollo de la misma, como
cognitiva subyacente. es el caso de las hiptesis empleadas para re-
solver un problema de formacin de concep-
tos.
III. LOS INFORMES VERBALES
COMO DATOS Dentro de los sondeos retrospectivos,
puede distinguirse entre los que instan al su-
Debido al descrdito del mtodo introspec- jeto para que refiera la informacin inmedia-
tivo, los informes verbales han venido siendo tamente despus de haber tenido lugar el pro-
sistemtica y globalmente desechados como ceso que la produjo, y los que, por referirse a
datos en psicologa experimental. No obs- situaciones que implican un cierto nmero de
tante, ya hemos visto que, recientemente, al- ensayos, resultan bastante ms diferidos. Este
gunos cognitivistas han vuelto a recurrir a los ltimo procedimiento est a veces justificado
mismos para descubrir los procesos mentales para eliminar cualquier interferencia de la in-
que tienen lugar durante la realizacin de di- trospeccin sobre el proceso real. Lo que ya
ferentes tareas de cognicin. Ello ha dado resulta ms peligroso y difcil de justificar,
lugar a la aparicin de diferentes tipos de in- desde un punto de vista cientfico riguroso, es
formes, cuyas caractersticas es necesario ana- pedir a un sujeto que nos d informacin
lizar antes de desecharlos en bloque como acerca de un proceso despus que han transcu-
variantes del mtodo introspectivo clsico. rrido muchas cosas y tiempo desde que ste
tuviera lugar. Y sin embargo, ste ha sido el
Sin duda, el anlisis ms refinado y com- caso del mtodo muchas veces utilizado para
pleto realizado dentro del marco de la teora estudiar el proceso creativo, al pedir a los
del procesamiento de la informacin sobre el creadores que hablen de sus viejos inventos y
particular, es el desarrollado por Ericsson y teoras.
Simon (1980) en su artculo Verbal Reports as
Data. Por eso, a continuacin, nos limitare- El tipo de verbalizacin depende tambin de
mos fundamentalmente a reproducir de forma los procesos, sobre todo de recodificacin, que
extractada el modelo terico presentado en intervienen entre el momento que la informa-
dicho trabajo. cin es atendida por el procesador central y la
generacin de la verbalizacin correspon-
a) Procedimientos de verbalizacin diente. En palabras de Ericsson y Si-
mon (1980), cuando la informacin es repro-
La nica caracterstica en comn entre las ducida en la forma en que ha sido adquirida
diferentes tcnicas y circunstancias para obte- desde el procesador central, hablaremos de
ner datos verbales consiste en que el sujeto verbalizacin directa o de Nivel 1. Cuando
responde oralmente a una instruccin o son- ocurre uno o ms procesos entre la atencin a
deo por parte del experimentador. Por lo la informacin y su liberacin, hablaremos de
dems, las verbalizaciones pueden variar en verbalizacin codificada de Nivel 2 o Nivel 3
funcin de diferentes parmetros. Uno de (pg. 219).
ellos depende del intervalo entre el momento
de adquisicin y el de reproduccin de la En efecto, cuando la representacin interna
informacin: verbalizacin concurrente si la in- en la que est originalmente codificada la in-
formacin es reproducida en el momento en formacin no consiste en un cdigo verbal, es
Estudios de Psicologa n.. 19-20 - 1981
Estudios ro
preciso una recodificacin a un cdigo verbal pueden implicar bien la articulacin directa
(verbalizacin de Nivel 2). Y cuando se pide la de informacin almacenada en cdigo verbal
verbalizacin de nicamente un tipo seleccio- (Nivel 1), bien la articulacin, previa recodi-
nado de contenido dentro del conjunto de in- ficacin verbal, de informacin no proposi-
formacin atendida, son necesarios procesos cional, sin otros procesos adicionales (Nivel 2),
adicionales de filtraje-rastreo que comprueben o bien la articulacin de la informacin dispo-
recurrentemente si la informacin seleccio- nible, una vez que ha sido tratada mediante
nada para la verbalizacin responde al tipo de- procesos de filtraje, inferencia, generacin
seado (verbalizacin de Nivel 3). Otro tipo de o abstraccin (Nivel 3).
verbalizacin de Nivel 3 ocurre cuando a un
sujeto se le pide que refiera informacin que, b) El modelo de procesamiento:
de no haber sido por la instruccin de verbali- Procesos de verbalizacin
zar, no habra sido atendida, como sucede
normalmente cuando se le pide que describa Una importante contribucin de Ericsson y
sus propias actividades motrices. Algo pare- Simon (1980) consiste en que en su trabajo
cido ocurre cuando a un sujeto se le pide que desarrollan un modelo bastante detallado para
exponga las razones de su conducta manifiesta, explicar cmo se generan los informes verba-
con el agravante de que en este caso, cuando les, lo cual puede ayudar a interpretar la rela-
tales razones no resultan directamente accesi- cin entre este tipo de datos y los procesos
bles lo que puede ocurrir con frecuencia, cognitivos que tienen lugar durante la ejecu-
se le est induciendo a recurrir a procesos infe- cin de la tarea objeto de estudio.
renciales. Por ltimo, tambin muchas veces, Su modelo est basado en la teora del pro-
en las verbalizaciones retrospectivas en gene- cesamiento humano de la informacin, y,
ral (en las que no suele pedirse al sujeto que como tal, la hiptesis ms general y bsica sos-
recuerde instancias especficas de sus procesos tiene que la cognicin humana (y los procesos
cognitivos, sino que refiera sus procesos men- de verbalizacin lo son) consiste en procesa-
tales en experimentos con muchos ensayos, o miento de informacin. Dentro de este mo-
que respondan a cuestiones genricas), se le delo, una asuncin importante y ms espec-
est obligando a hacer abstraccin de la infor- fica es que la informacin es almacenada en
macin disponible. Todos estos auto-informes
dan lugar a una verbalizacin de Nivel 3. varias memorias, que tienen diferentes capaci-
dades y caractersticas de acceso: varios alma-
A diferencia de las cuestiones generales, cenes sensoriales de corta duracin, una me-
que suelen inducir en el sujeto procesos infe- moria a corto plazo (MCP) con capacidad limi-
renciales y de abstraccin (y no hay que olvi- tada y/o duracin intermedia, y una memoria a
dar que la teorizacin sobre su conducta y pro- largo plazo (MLP) con una considerable capa-
cesos corresponde nicamente al experimen- cidad y un almacenaje relativamente perma-
tador), las preguntas especficas, al interesarse nente, pero con fijacin y tiempos de acceso
por aspectos ms particulares de la conducta, lentos comparada con las otras memorias
buscan informacin que, de estar disponible, (pg. 223).
resulta ms directamente accesible para el su- La informacin recibida a travs de los rga-
jeto. Ahora bien, para obtener del sujeto esa nos sensoriales permanece durante un corto
informacin, frecuentemente las propias cues- perodo de tiempo en las memorias asociadas
tiones del sondeo incluyen informacin con- con los diferentes sentidos (RS). Parte de esta
textual. Ello no debe impedir, pese a todo, la informacin sensorial es transferida a la MCP
neutralidad necesaria para que la informacin gracias a que, durante el tiempo que perma-
obtenida resulte vlida. Para conseguirlo, ha- nece en los RS, es reconocida y codificada di-
br que recurrir a preguntas indirectas, a pro- rectamente por el procesador central, valin-
poner varias respuestas alternativas, o a cual- dose de la informacin (patrones) existente en
quier otro procedimiento disponible, segn las la MLP. Esta informacin recin adquirida y
circunstancias. atendida en la MCP resulta directamente dis-
En resumen, los parmetros en funcin de ponible para procesamientos subsiguientes,
por ejemplo, para producir informes verbales.
los que se pueden clasificar las verbalizaciones
pueden integrarse en dos ejes bsicos: tiempo Por otra parte, una porcin del contenido de
de verbalizacin (fundamentalmente verba- la MCP, a travs de operaciones de repaso,
lizaciones concurrentes o retrospectivas) y asociacin, codificacin con procesamiento
relacin entre la informacin atendida y la ver- profundo..., es fijada, antes de que desapa-
balizada. En este sentido, las verbalizaciones rezca, en la MLP. En ocasiones, esta informa-

Estudios de Psicologa n. 19-20 - 1917



If 0 Estudios
cin puede ser recuperada con posterioridad,
pero previamente ha de ser transferida de
Si los elementos de informacin en la
MCP ya denotan smbolos de tipo verbal (re-
nuevo, a travs de procesos asociativos, a la presentan cadenas de fonemas), podrn ser
MCP. verbalizados automticamente sin que ello su-
As, pues, la informacin puede llegar a la ponga una demanda adicional decisiva para el
MCP desde los RS a travs de los procesos sistema. Por tanto, se considera que en tales
directos de reconocimiento, o desde la MLP a casos los protocolos resultantes aportan datos
travs de procesos de asociacin. Ahora bien, vlidos, ya que, adems de reflejar en buena
estos ltimos procesos resultan mucho ms parte la informacin realmente manejada, la
lentos que los anteriores, y lo que es ms deci- instruccin de verbalizar no tiene por qu
sivo, menos fiables, ya que la recuperacin de afectar de forma sustancial ni la estructura ni el
la informacin desde la MLP puede conducir a curso y ritmo de los procesos cognitivos.
recordar datos relacionados, pero inadecua- Si la informacin atendida en la MCP no
dos. Por otra parte, tampoco todo lo que se est verbalmente codificada (por ejemplo,
recupera de la MLP pasa por la MCP. La recu- imgenes visuales), el pensar-en-voz-alta re-
peracin de informacin familiar, a no ser que quiere un proceso de recodificacin que su-
requiera recuerdo a travs de asociaciones su- pondr algunas exigencias adicionales, aunque
cesivas, frecuentemente deja en la MCP slo sean leves, sobre los recursos y tiempo de pro-
el trazo del resultado final. Se trata de proce- cesamiento. Sin embargo, para Ericsson y Si-
sos de recuperacin directa debidos a la auto- mon (1980), aunque esto signifique que
matizacin desarrollada con la prctica. cuando procesos prioritarios para la realizacin
De todo lo anterior, cabe destacar un prin- de la tarea interrumpan la recodificacin ver-
cipio fundamental para el tema que nos ocupa: bal, alguna informacin activada en la MCP
slo la informacin contenida en la MCP est pueda no ser vocalizada, o que el ritmo de
directamente disponible para procesos subsi- ejecucin pueda verse ligeramente lentificado,
guientes. En consecuencia, dada la capacidad la produccin del protocolo verbal no alentar
limitada de la MCP, slo la informacin que severamente ni el curso ni la estructura del
ocup ms recientemente nuestra atencin podr ser proceso de actuacin; a no ser que se trate de
informacin muy dificil de recodificar.
transmitida directamente a travs de informes ver-
bales. Sin embargo, ya hemos visto que la Por ltimo, si a los sujetos se les pide que
transmisin verbal de la informacin implicada expliciten informacin que para ser especifi-
en nuestros procesos cognitivos depende cada necesita previamente ser elaborada por
adems de una segunda dimensin: relacin en procesos de filtraje, abstraccin, inferencia,
cuanto a tipo de codificacin y procesos de etc. (lo cual seguramente les exige atender a
tratamiento intermedios, entre la informacin aspectos que da otra forma habran pasado de-
atendida por el procesador central a lo largo de sapercibidos), la produccin verbal podr alte-
la realizacin de la tarea y la informacin ver- rar el curso .y estructura del proceso cognitivo,
balizada. Las verbalizaciones que requieren o, al menos, no reflejarlo con la veracidad m-
una recodificacin verbal previa (Nivel 2) o nima indispensable. Por eso, los datos conte-
procesos de filtraje, inferencia, etc. (Nivel 3) nidos en los protocolos generados en estas cir-
pueden no slo lentificar, sino incluso distor- cunstancias resultan de validez muy dudosa a la
sionar el proceso en s, o al menos constituir hora de establecer la realidad cognitiva subya-
un reflejo desvirtuado del mismo. En conse- cente. Eso no quiere decir que carezcan de
cuencia, es de prever que slo los informes verba- todo valor, siempre que se utilicen de forma
les referidos a datos almacenados en la MCP en prudente y dentro de un contexto meramente
forma esencialmente proposicional generarn in- de descubrimiento.
formacin intrnsecamente vlida.
2. V erbalizaciones retrospectivas
c) Predicciones especficas La validez de los informes restrospectivos
para esclarecer la realidad cognitiva que sub-
1. V erbalizaciones concurrentes yace a la conducta manifiesta, resulta cuando
menos problemtica e incierta, dependiendo
Segn el modelo anterior, al asumir que, en de factores como el tiempo transcurrido entre
el procedimiento de pensar-en-voz-alta, la in- la ocurrencia del proceso y su referencia ver-
formacin verbalizada es una porcin de la in- bal, duracin del proceso mismo, tipo de
formacin que est siendo atendida, es de es- tarea o codificacin de la informacin,
perar que: generalidad-especificidad del sondeo, etc.
Estudios de Psicologa n.. 19-20 - r,981
Estudios
Desde luego, el sondeo retrospectivo ms modelo de Ericsson y Simon (1980) es inca-
comn es el que pide a los sujetos que digan paz de hacer predicciones fuertes al respecto,
todo lo que recuerden acerca de lo que ocu- ya que no dispone de ningn criterio opera-
rri. Si al sujeto se le pregunta inmediata- tivo para saber cundo el sujeto dispone o no
mente despus de que ha tenido lugar la con- directamente de aquella informacin en la
ducta, el modelo predice que algunos elemen- MCP. Por tanto, no se puede saber a ciencia
tos previamente atendidos permanecern an cierta, a partir del modelo, cundo un informe
en la MCP. Por tanto, aquellos resultarn di- verbal sobre estrategias responde a una autn-
rectamente accesibles, y adems facilitarn, tica introspeccin y cundo constituye una
por asociacin, la recuperacin de la MLP de mera racionalizacin a posteriori. Semejante
algunos datos adicionales. De todas formas, el imprecisin se debe, bsicamente, a la falta de
grado en que los informes retrospectivos de- desarrollo de la teora general de procesa-
pendan de la recuperacin de informacin de miento humano de informacin. Creemos,
la MLP puede minimizarse estudiando proce- pues, que no existe de momento el marco
sos cognitivos de corta duracin. terico adecuado en psicologa cognitiva para
dar una respuesta general y objetiva a esta
De no darse condiciones ptimas, los infor- cuestin.
mantes retrospectivos podran no slo propor-
cionar informacin incompleta, sino tambin
originar informacin que no corresponde con IV. A MODO DE CONCLUSION
la realidad.
La primera conclusin ms elemental se re-
d) Evidencia emprica fiere al hecho de que ni los productos de los
Por ltimo, Ericsson y Simon (1980 y 1981) procesos cognitivos resultan siempre accesi-
proceden a revisar la evidencia emprica que bles a la introspeccin, ni los procesos mismos
consideran ms relevante para el modelo. La resultan siempre inaccesibles. Tanto si enten-
analizan desde tres perspectivas: a) Los efectos demos proceso como una secuencia de con-
de la instruccin de verbalizar sobre el proceso tenidos, como si lo entendemos como las es-
cognitivo, b) lo completo de los informes ver- trategias o mecanismos que rigen nuestra ac-
bales, y c) la consistencia de los informes ver- tuacin.
bales con otros datos empricos no-verbales. La posibilidad de falta de conciencia para el
Aunque el modelo podra considerarse ms resultado de un proceso cognitivo queda pues-
fidedignamente validado de haber sido sus im- ta de manifiesto en los diversos experimen-
plicaciones contrastadas con un nuevo cuerpo tos de percepcin subliminal (Smith y col.,
de investigaciones directamente diseadas 1959; Henley y Dixon, 1974; Philppott y Wil-
para someterlo a prueba, del agudo anlisis de ding, 1979) y discriminacin preatencional del
un buen nmero de estudios que en la mayor significado de palabras (Corteen y Dun, 1974;
parte de los casos slo indirectamente fueron Von Right y col., 1975; Underwood, 1976). La
pensados o slo indirectamente pueden uti- evidencia a favor de la posibilidad de concien-
lizarse para cotejar alguna prediccin rele- cia para los procesos entendidos como conte-
vante para dicho modelo, Ericsson y Simon nidos y etapas intermedias, la aportan investi-
creen haber obtenido un sustancial apoyo para gaciones como las de Dean y Martin (1966),
el mismo. Los informes verbales inadecuados Newell y Simon (1972), o Wood, Shoter y
encontrados por otros autores (parte de ellos Godden (1974). Este constituye adems un
revisados por Nisbett y Wilson, 1977) seran hecho no discutido. Mucho ms discutida re-
el resultado de pedir informacin que nunca sulta la cuestin de si los sujetos humanos
estuvo directamente en el foco de la atencin pueden no tener conocimiento de las reglas y
(MCP); o que, aun habiendo estado, debido al estrategias que conforman sus procesos menta-
tiempo transcurrido hasta el informe y/o a los les. Una serie de datos (Quinton y Fellows,
procesos que deben tener lugar para gene- 1975; Hitch y Baddeley, 1976; Froufe, 1982)
rarlo, los sujetos producen informes incomple- nos ha hecho concluir que en ocasiones los
tos, y ms bien se dedican a inferir que a re- sujetos s son conscientes de algunas estrate-
cordar los datos aportados. gias que guan su actuacin cognitiva.
Como puede verse, de nuevo la incgnita En consecuencia, la cuestin no parece con-
mayor se refiere a la capacidad de los sujetos sistir tanto en demostrar que somos conscien-
para informar verbalmente de las causas, es- tes de los productos, pero no de los procesos
trategias y reglas que rigen sus respuestas. El cognitivos, cuanto en investigar cunto somos

Estudios de Psicologa o.. 19-20 - 198;



1J2 Estudios
conscientes, y cunto no, de los procesos y de Todo lo anterior tiene una implicacin in-
sus productos. mediata para el tema de los informes verbales
Concretamente, tenemos conocimiento de como datos que nos permitan descubrir la rea-
los productos finales de nuestros procesos lidad cognitiva que subyace a la conducta ma-
cognitivo-perceptuales slo cuando se trata de nifiesta. Ericsson y Simon (1980) sostienen
estimulacin supraliminal a la que atendemos. que los informes verbales, cuidadosamente
En el caso de los procesos cognitivos necesa- suscitados e interpretados con plena compren-
rios para enfrentarse a situaciones nuevas, pro- sin de las circunstancias bajo las que fueron
cesos que requieren control activo y atencin obtenidos, constituyen un origen de informa-
por parte del sujeto, no slo existe conoci- cin acerca de los procesos cognitivos valioso y
miento del producto final, sino tambin de , completamente fidedigno (pg. 247). Concre-
contenidos y etapas intermedios. Sin embargo, tamente los mencionados autores, a partir de la
no existe acuerdo a la hora de caracterizar las teora de cmo se generan los informes verba-
circunstancias que determinan la existencia de les, sostienen que los mismos constituyen un
conciencia para los procesos entendidos como reflejo aceptable de la informacin manejada,
estrategias. siempre que se basen en datos directamente
Para Shiffrin y Schneider (1977), resultarn disponibles en la MCP, sobre todo si dichos
conscientes cuando se trata de operaciones datos estn verbalmente codificados. No obs-
mentales lentas que exigen un control activo tante, la teora general del procesamiento hu-
por parte del sujeto, es decir, las operaciones mano de informacin, en la que se basan Erics-
mentales necesarias para enfrentarse a tareas son y Simon, tampoco dispone hasta la fecha
nuevas y complejas. Sin embargo, Nisbett y de criterios operativos a priori para discriminar
Wilson (1977), y Evans (1980 b), ponen en entre las operaciones mentales de las que so-
duda semejante criterio, ya que entienden que mos conscientes y aquellas de las que no. Eso
lo que los sujetos interpretan como reglas que no impide que en casos aislados pueda verifi-
guiaron su conducta no son sino racionaliza- carse, mediante otros datos no verbales, la
ciones desarrolladas a partir de lo que seran coincidencia entre las operaciones referidas
explicaciones plausibles de la misma. El crite- verbalmente y las operaciones realmente res-
rio de Morris (198 a), segn el cual tendra- ponsables de la conducta. Pero mientras no se
mos conciencia de aquellas estrategias y planes disponga de un criterio a priori fiable, slo ser
mentales que adoptamos voluntariamente, re- legtimo recurrir a los informes verbales como
sulta de una aceptabilidad terica considera- tcnica auxiliar para descubrir (no para consta-
ble, pero de escasa o nula operatividad, por tar) las operaciones mentales que integran los
subjetivo. procesos cognitivos humanos.

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