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Evaluacin neuropsicolgica

El diagnstico del dao cerebral fue la primera funcin realizada por los
neuropsiclogos,
cuando se les peda que valorasen el grado de organicidad cerebral. Segn la
Asociacin Americana de Psicologa Clnica (APA), la evaluacin neuropsicolgica
es el
proceso que utiliza tests y procedimientos estandarizados para valorar
sistemticamente
varias reas:
Inteligencia.
Resolucin de problemas y capacidad de conceptualizacin.
Planificacin y organizacin.
Atencin, memoria y aprendizaje.
Habilidades acadmicas.
Habilidades perceptivas y motoras.
Segn la APA, la evaluacin neuropsicolgica se recomienda en aquellas
situaciones en
las que se sospeche la existencia de algn dficit cognitivo o de conducta
relacionado con
el cerebro, especialmente en los siguientes casos:
Dao cerebral traumtico.
Accidentes vasculares.
Dificultades de aprendizaje.
Trastornos por dficit de atencin.
Trastornos neuropsiquitricos.
Cuadros epilpticos.
Enfermedades y tratamientos mdicos.
Efectos de sustancias txicas y abuso de drogas.
Demencia.

Para realizar la evaluacin neuropsicolgica fundamentalmente se utiliza el


repertorio disponible de pruebas especficas de la Neuropsicologa, de tipo clnico
o mediante pruebas estandarizadas. Tambin es frecuente la utilizacin de
pruebas psicofsicas como la escucha dictica o la presentacin taquitoscpica. La
progresiva y creciente utilizacin de pruebas de neuroimagen anatmica y
funcional es un campo complementario que puede
enriquecer los hallazgos obtenidos a travs de los tests neuropsicolgicos,
sustentando o refutando las hiptesis obtenidas.
Es imprescindible que la evaluacin neuropsicolgica se acompae de suficiente
documentacin sobre la neurobiologa del sistema nervioso, e igualmente es
aconsejable que los neuropsiclogos estn suficientemente formados en
psicofarmacologa, dada la frecuente
necesidad que tienen las personas con dao cerebral de seguir este tipo de
tratamiento, as como para conocer los efectos de los psicofrmacos sobre las
funciones cognitivas. Por otra parte, resulta imprescindible la consideracin de los
factores personales de cada paciente,
ya que habitualmente las personas que han sufrido dao cerebral tienen un
rendimiento diferente en la vida real que en los exmenes neuropsicolgicos
(Marcos, 1994). Este hecho sucede porque las escalas neuropsicolgicas no dejan
de ser, en ltima instancia, artificios que permiten definir niveles de rendimiento de
una forma ms o menos estandarizada, pero la idiosincrasia de cada persona con
dao cerebral es diferente. La evaluacin neuropsicolgica del dao cerebral
adquiere una especial importancia en aquellos casos en donde a pesar de existir
un deterioro neurocognitivo, ste no puede ser diagnosticado mediante tcnicas
neurolgicas, neurofisiolgicas o de neuroimagen anatmica. Numerosos
ejemplos avalan la presencia de falsos negativos que a pesar de que
ofrecen una exploracin neurolgica normal, presentan dficit significativo en las
pruebas de evaluacin neuropsicolgica. Ciertas demencias en fase incipiente,
determinadas lesiones cerebrales sin repercusin neuroanatmica, trastornos del
lenguaje, episodios de isquemia transitoria o dificultades de aprendizaje son
algunos ejemplos de cmo la exploracin neuropsicolgica puede identificar
alteraciones cognitivas con mayor precisin que otras
formas de evaluacin mdica.