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CONTRATO DE TRABAJO

El contrato de trabajo est regulado por el cdigo sustantivo del trabajo o


cdigo laboral, en sus artculos 22 a 75, donde se regulan las diferentes
modalidades de contratacin laboral.

Elementos esenciales del contrato de trabajo


Para que el contrato de trabajo se configure, o se presuma, deben confluir
unos elementos que de presentarse simultneamente dan lugar a la relacin
laboral que regula el contrato de trabajo. Estos elementos estn definidos en
el artculo 23 del cdigo sustantivo del trabajo:

Actividad personal del trabajador


Para que exista un contrato de trabajo el trabajador debe prestar el servicio o
desarrollar la actividad personalmente, de manera que no puede delegar a
otra persona. Si la empresa contrat a don Jos, ser don Jos quien tendr
que hacer el trabajo.
Continuada subordinacin
El trabajador debe estar bajo la continuada subordinacin, lo que significa
que el empleador tiene la facultad de impartir rdenes al trabajador y este la
obligacin de acatarlas en todo momento. La subordinacin es el elemento
diferencial que permite determinar la existencia de una relacin laboral,
aunque la jurisprudencia de la corte suprema de justicia ha manifestado que
la subordinacin no es exclusiva del contrato de trabajo, sino que tambin
puede existir en el contrato de servicios o incluso en el contrato comercial.
Retribucin
Naturalmente debe existir una retribucin, salario o remuneracin como
contraprestacin de la actividad personal que el trabajador realiza para el
empleador, y es un elemento comn a otros tipos de contratos.
Si en una relacin de trabajo se dan esos elementos, estamos frente a un
contrato de trabajo, y si lo que se hubiera firmado fue un contrato de
servicios, un juez laboral podra declarar la existencia de un contrato de
trabajo realidad, pero para que ello suceda hay que recurrir a la justicia para
que ella decida la naturaleza de la relacin entre trabajador y contratante.
Formas del contrato de trabajo
Las formas del contrato de trabajo corresponde a la forma en que se formaliza
la vinculacin, y segn artculo 37 del cdigo sustantivo del trabajo existen
dos formas: verbal y escrito.
Contrato de trabajo verbal
El contrato de trabajo verbal es aquel en el que no se firm ningn
documento, donde los acuerdos son de palabra. En esta forma de contrato
no hay documento alguno que sirva como prueba de una cosa u otra, lo que
supone una debilidad en caso de que surjan diferencias futuras entre el
trabajador y el empleador. Este contrato est regulado por el artculo 38 del
cdigo sustantivo del trabajo.
Contrato de trabajo escrito
El contrato de trabajo escrito est regulado por el artculo 39 del cdigo
sustantivo del trabajo, y todo lo que se acuerde debe quedar contenido en un
documento, documento que aparte de la firma de trabajador y empleador, no
requiere formalidad alguna para su validez, por lo que constituir prueba por
s slo para cualquiera de las partes.
Duracin del contrato de trabajo
La duracin de un contrato de trabajo depende de lo que las partes acuerden
o de la naturaleza del objeto que da lugar al contrato. Estn establecidos en
el artculo 45 del cdigo sustantivo del trabajo.
Contrato de trabajo a trmino fijo
Como su nombre lo indica, es aquel contrato que nace con una fecha definida
de defuncin. Desde que se firma el contrato de trabajo se acuerda que ese
contrato terminar en una fecha que se ha consignado en el contrato, aunque
ello no impide que el contrato sea renovado, ya sea formalmente o
automticamente si se cumplen los preceptos legales para ello. Esta
modalidad de contrato est regulada por el artculo 46 del cdigo sustantivo
del trabajo.
Es importante resaltar que segn la norma, el contrato de trabajo a trmino
fijo siempre debe constar por escrito, y su duracin no puede ser mayor a 3
aos pero renovables indefinidamente.
Contrato a trmino indefinido
Es el contrato de trabajo que se firma sin acordar o fijar una fecha de
terminacin. El contrato se extender tanto como las partes lo consideren.
Por supuesto en este tipo de contrato no cabe la renovacin, por cuanto su
duracin es infinita hasta que una de las partes decida ponerle punto final.
Este tipo de contrato est regulado por el artculo 47 del cdigo sustantivo del
trabajo.
Contrato de obra o labor
La duracin del contrato de obra o labor ser el tiempo necesario para
culminar una obra o labor. Es una forma de contrato a trmino fijo, pero la
terminacin no est dada por fechas sino por el tiempo necesario para
terminar la obra o labor contratada. Aqu el contrato no es por un ao por
ejemplo, sino hasta que se termine de construir una obra o desarrollar una
labor.
Contrato ocasional, accidental o transitorio
En realidad es el mismo contrato de trabajo a trmino fijo, pero el origen de
ese contrato nace en la necesidad de cubrir una actividad temporal,
transitoria, accidental, como puede ser el reemplazo de un trabajador que se
fue a vacaciones, o una empleada que goza de una licencia de maternidad,
o para hacer un trabajo temporal en la empresa como tal vez acompaar una
auditora externa que se realizar por un determinado tiempo, etc.
Periodo de prueba en el contrato de trabajo
El periodo de prueba es la parte inicial de un contrato de trabajo en el cual
cualquiera de las partes puede dar por terminada la relacin laboral sin
consecuencia alguna, por lo que un trabajador despedido en periodo de
prueba no tiene derecho a ser indemnizado, aunque por doctrina
jurisprudencial se ha matizado ese hecho y se exige que el despido obedezca
a causas objetivas, pero ello habra que probarlo en los tribunales.
Estipulacin del periodo de prueba
Dice el artculo 77 del cdigo sustantivo del trabajo que el periodo de prueba
se debe pactar siempre por escrito, de tal manera que si el contrato es por
escrito, en ese contrato se debe consignar el periodo de prueba, y si el
contrato ha sido verbal, ser necesario hacer un documento en el que conste
el periodo de prueba, as lo dems se haya acordado verbalmente.
Duracin del periodo de prueba
El periodo de prueba no puede exceder de dos meses, y si e contrato es
inferior a un ao, el periodo de prueba no puede exceder de la quinta parte
(20%) de la duracin del mismo. Ejemplo: en el contrato de trabajo de 8
meses de duracin, el periodo de prueba no puede ser superior a 1.6 meses
de duracin.
Derechos del trabajador en el periodo de prueba
Durante el periodo de prueba el trabajador tiene derecho a todo, excepto a
ser indemnizado si es despedido, por lo tanto hay que pagar el trabajo extra,
las prestaciones sociales, afiliarlo al sistema de seguridad social, etc.

1. Qu es un contrato de trabajo?

El Contrato es un acto por el cual una parte se obliga para con otra a dar,
hacer o no hacer alguna cosa y diremos que es laboral, cuando adems de
los elementos de cualquier contrato (capacidad de las partes para contratar,
consentimiento, causa lcita, objeto lcito), concurran los elementos
esenciales de que trata el artculo 23 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, que
dice:

Elementos esenciales.
1. Para que haya contrato de trabajo se requiere que concurran estos tres
elementos esenciales:
d) La actividad personal del trabajador, es decir, realizada por s mismo;
e) La continuada subordinacin o dependencia del trabajador respecto del
empleador, que faculta a ste para exigirle el cumplimiento de ordenes, en
cualquier momento, en cuanto al modo, tiempo o cantidad de trabajo, e
imponerle reglamentos, la cual debe mantenerse por todo el tiempo de
duracin del contrato. Todo ello sin que afecte el honor, la dignidad y los
derechos mnimos del trabajador en concordancia con los tratados o
convenios internacionales que sobre derechos humanos relativos a la materia
obliguen al pas; y,
f) Un salario como retribucin del servicio.
2. Una vez reunidos los tres elementos de que trata este artculo, se
entiende que existe contrato de trabajo y no deja de serlo por razn del
nombre que se le d ni de otras condiciones o modalidades que se le
agreguen.
2. Qu diferencia hay entre un contrato de trabajo verbal y un contrato de
trabajo escrito?
El contrato de trabajo puede ser acordado de forma verbal o escrita,
prefirindose esta ltima para que sirva como medio de prueba en un
momento determinado, pero ambas formas de contratacin, escrita o verbal,
estn reguladas por el ordenamiento laboral colombiano y gozan de los
mismos derechos y obligaciones.

3. Qu es la duracin del contrato de trabajo?


La duracin del contrato de trabajo, resulta ser el tiempo que las partes han
pactado, durante el cual se mantendr vigente la relacin laboral.

4. Cuntas clases de contratos de trabajo a trmino fijo existen?


Los contratos de trabajo se diferencian unos de otros, por su duracin. Al
respecto seala el artculo 45 del Cdigo Sustantivo del Trabajo:

Duracin.
El contrato de trabajo puede celebrarse por tiempo determinado, por el tiempo
que dure la realizacin de una obra o labor determinada, por un tiempo
indefinido o para ejecutar un trabajo ocasional, accidental o transitorio.

Dependiendo del tiempo que acuerden las partes, el contrato de trabajo


puede ser por un tiempo definido o por un tiempo indefinido, aclarando que
independientemente del tiempo acordado, en todo contrato de trabajo, las
partes tienen los mismos derechos y obligaciones dispuestas en la normativa
laboral

5. Qu es la prrroga de un contrato de trabajo?


La prrroga de un contrato de trabajo consiste en la continuacin del mismo
a partir del vencimiento del trmino inicialmente pactado y con las mismas
condiciones inicialmente pactadas.

La prrroga del contrato de trabajo puede ser tcita o expresa; ser tcita,
cuando ninguna de las partes informa a la otra de su decisin de no prorrogar
el contrato y por lo tanto, vencido el trmino inicial, el contrato
automticamente se prorroga por otro tiempo igual; ser expreso, cuando la
prrroga es fruto del acuerdo entre las partes.

6. Despus de cuntas prrrogas, un contrato de trabajo a trmino fijo se


convierte en a trmino indefinido?
La prrroga de un contrato de trabajo consiste en la continuacin del mismo
a partir del vencimiento del trmino inicialmente pactado y con las mismas
condiciones inicialmente pactadas.

La prrroga del contrato de trabajo puede ser tcita o expresa; ser tcita,
cuando ninguna de las partes informa a la otra de su decisin de no prorrogar
el contrato y por lo tanto, vencido el trmino inicial, el contrato
automticamente se prorroga por otro tiempo igual; ser expreso, cuando la
prrroga es fruto del acuerdo entre las partes.

7. Cmo debe el empleador informar al trabajador que el contrato de trabajo


a trmino fijo, no ser prorrogado?
Usualmente es el empleador quien informa al trabajador de su decisin de no
prorrogar el contrato de trabajo inicialmente suscrito, caso en el cual, deber
proceder de la forma dispuesta en el numeral 1 del artculo 46 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo, que dice:

1. Si antes de la fecha de vencimiento del trmino estipulado, ninguna de las


partes avisare por escrito a la otra su determinacin de no prorrogar el
contrato, con una antelacin no inferior a treinta (30) das, ste se entender
renovado por un perodo igual al inicialmente pactado y as sucesivamente.

Por lo anterior, con una anticipacin no inferior a 30 das (que debern


entenderse calendario), la parte que tenga inters en no prorrogar el contrato
de trabajo, deber avisar por escrito a la otra de su decisin, entendiendo que
si no lo hace con esa anticipacin, el contrato de trabajo se entender
prorrogado.