You are on page 1of 75

1. ;.

Apresentao
"O povo desta regio precisa de lei. Ainda no est maduro para
muito evangelho". Esta frase talvez esteja se tomando perigosamente
comum numa igreja que se louva de ser evanglica.
Quando pregadores e lideres sentem que nas suas igrejas h
pobreza de frutos na vida do povo de Deus, geralmente concluem:
- as pessoas esto resistindo pregao
- preciso ser mais claro em mostrar o quanto Deus se importa com os
frutos da f.
Walter l a escritura na contramo deste raciocnio:
- o doce evangelho ainda no foi pregado suficientemente
- o que importa o doce evangelho
A leitura de Lei e Evangelho deixa o pregador diante de uma
questo assustadoramente simples. No existe soluo de compromisso ou
intermediria para o pregador, para a pessoa que participa no ofcio da
pblica proclamao da Palavra de Deus: Ou somos mensageiros do
Evangelho ou no somos mais pregadores cristos.
Parece irrisrio dizer que evangelho s loucura quando
evangelho. O autor leva-nos de raciocnio em raciocnio a admitir que nem
tudo que soa ou se proclama como sendo evangelho, , de fato, evangelho.
O autor desafia os pregadores ao dizer que uma pregao, mesmo que seja
bblica e ortodoxa, pode, no entanto, no ser crist.
Uma das armadilhas mais freqentes est em que as necessidades
estruturais das igrejas, que s vezes implicam a prpria ameaa
sobrevivncia das igrejas, facilmente produzem uma teologia de
resultados.
Por isso, a pregao do evangelho fica freqentemente reduzida
simples repetio dos fatos da salvao. Enquanto que a aplicao desta
verdade vida das pessoas feita sem evangelho, deixando nos ouvintes a
impresso de que sua salvao est incompleta porque ou enquanto no
atingirem tais ou tais padres visionados pelo pregador.
Pobres das pessoas que, filiadas a uma congregao crist, se
sentem rejeitadas pelo pastor e pela liderana em razo dos "pecados"
cometidos contra tais normas e para quem o evangelho somente
oferecido na condio de se submeterem ao grupo dominante da Igreja.
Infelizmente, em muitos casos, o povo luterano, que est to prximo
da fonte pura do evangelho ensinada nos seus seminrios e nos cursos que a
igreja administra, mantido distncia dessa fonte por prticas legalistas que
se insinuam sob disfarces piedosos e entusiasmados de salvao da igreja.
O pietismo, com o seu legalismo, e tantos "ismos" obscureceram ao
longo do tempo a luz do Evangelho.
Lutero dizia que daria de bom grado o ttulo de Doutor a quem
soubesse distinguir Lei e Evangelho. Walter acrescenta: "To preciosa esta
distino que tanto mais cresce o meu receio de no ter estado altura do
tema. Quanto mais medito sobre o assunto, mais pobres me parecem as
palavras para apresent-lo ... Por isso, entremos na Escritura Sagrada e
sejamos convencidos de que em tudo o evangelho deve ter a dominncia."
A reedio deste material era uma necessidade para uma igreja que se
proclama confessional. Temos a certeza de que ser bem vindo a pregadores,
educadores e lderes cristos.
Acompanhamos a reedio de uma leitura da edio completa. Visando
facilitar a leitura e utilizao do material editamos margem da pgina
citaes e resumos que permitam rpida visualizao do tema e do raciocnio
em cada tese.
Citaes e observaes extradas da edio alem: DIE RECHTE
UNTERSCHEIDUNG VON GESETZ UND EVANGELIUM, Saint Louis,
1946 so identificadas como: Gesetz u. Evangelium, e respectiva pgina; da
mesma forma, da edio em lngua inglesa THE
PROPERDISTINCTIONBETWEENLAW AND GOSPEL, 14aEDIO,
Concordia Publishing House, St. Louis, MO.1986 as citaes so identificadas
como: Law and Gospel, e respectiva pgina. As citaes da Bblia so da 2
Edio Revista e Atualizada, da Sociedade Bblica do Brasil, 1993.
O Editor

INTRODUO
A Correta Distino entre Lei e Evangelho um conjunto de
prelees de C. F. W. Walther, que foram estenografadas e transcritas
por estudantes seus. Walther proferiu-as, entre 12 de setembro de 1884
e 6 de novembro de 1885, nas reunies das sextas-feiras noite
denominadas Momentos com Lutero. Walther, na qualidade de
professor de teologia do Concrdia Seminary, St. Louis, julgava que
era responsabilidade sua, no somente explicar o significado das
doutrinas das Sagradas Escrituras a seus alunos, mas tambm fazer
com que a doutrina penetrasse em seus coraes para que, no exerccio
do ministrio, se apresentassem como testemunhas vivas com uma ma-
nifestao do Esprito e de poder.
Walther abordou uma variedade de temas nas prelees dos
Momentos com Lutero. Falou sobre a Inspirao das Escrituras, a
Veracidade da Religio Crist, Sociedades Secretas, Justificao,
Predestinao e Justificao, a Grande Confisso concernente ao
Bendito Sacramento de Lutero e abordou, tambm, A Correta
Distino entre Lei e Evangelho em duas sries de prelees. A
primeira srie sobre lei e evangelho foi apresentada em 1878 e reunia
13 teses. Essa srie foi publicada em 1893. A segunda reunia 25 teses e
foi publicada em 1897. W. T. T. Dau traduziu esta ltima para o ingls,
e a publicao saiu em 1929. O presente livro uma condensao da
traduo de Dau.
Carl Ferdinand Wilhelm Walther preparava cuidadosamente o assunto
que estava por apresentar. E se ele j era cuidadoso no preparo de uma
palestra, muito mais cuidadoso ainda era, quando se tratava de um
trabalho a ser impresso. No preparo do material a ser impresso, ele
remodelava o que havia sido apresentado oralmente, de modo que o
leitor recebia realmente o melhor. Visto A Correta Distino entre Lei
e Evangelho ter sido publicado aps sua morte, Walther no teve
oportunidade de remodelar suas prelees e prepar-las para o prelo
como era de seu feitio. Se isso tivesse sido possvel, o estilo da obra
certamente seria outro. Muito do material contido nesta obra foi dito
de improviso, dirigido s pessoas que lhe eram chegadas. Dau
afirma no Prefcio e Introduo de sua traduo da obra:
"Outrossim, plenamente aceitvel uma maior liberdade, ou at
mesmo uma certa espontaneidade, quando um professor amado, j
idoso, se dirige a um auditrio constitudo quase que inteiramente
por estudantes seus". Nesse sentido, somos duplamente
recompensados: familiarizamo-nos com Walther, o pastor de
estudantes de teologia, bem como com a sua teologia propriamente
dita.
A importncia da correta distino entre lei e evangelho
demonstra-se no fato de Walther ter proferido duas sries de
palestras sobre o assunto, na publicao de ambas as sries, e na
traduo da ltima para o ingls. A repercusso que teve A Correta
Distino entre Lei e Evangelho no fcil de ser avaliada;
contudo, todos os que citam as ddivas de Walther igreja incluem
esta obra. Pode-se, inclusive, afirmar que esta foi sua maior ddiva
igreja, visto que, dentro do luteranismo, a prtica pastoral na
pregao, no aconselhamento e na avaliao da misso da igreja
tem emanado da compreenso da correta distino entre lei e
evangelho.
A Correta Distino entre Lei e Evangelho, da autoria de F. W.
Walther, um clssico; condens-lo arriscado. Assumimos este
risco na esperana de tomar esta obra conhecida a um pblico
maior, pois ela fornece muitos critrios e corretivos inusitados. Esta
condensao objetiva reavivar o interesse pela obra completa. Para
isso, fizemos com que o prprio Walther falasse, eliminando assim,
as extensas citaes das Confisses Luteranas, Martinho Lutero e
dogmticos. J que esta obra produto de prelees apresentadas
nos Momentos com Lutero, a maioria das citaes extrabblicas so
de Lutero. Visando a unificar a apresentao das diversas teses,
eliminamos a diviso original por matria que integraria a
explicao de cada uma das teses, procuramos reter aquilo que se
relacionava mais diretamente com a tese em questo.

LEI E EVANGELHO
1 TESE
O contedo doutrinrio de toda a Escritura Sagrada, tanto
do Antigo quanto do Novo Testamento, constitudo por duas
doutrinas essencialmente distintas entre si: a lei e o evangelho.
2TESE
Para ser um telogo ortodoxo, no basta que se exponham
todos os artigos de f em concordncia com as Escrituras;
necessrio, tambm, saber diferenciar corretamente lei e
evangelho.
3aTESE
Distinguir corretamente lei e evangelho a mais difcil e a
suprema arte que se apresenta aos cristos em geral e, em
especial, aos telogos. Essa arte ensinada exclusivamente pelo
Esprito Santo, na escola da experincia.
4aTESE
Conhecer bem a diferena entre lei e evangelho no apenas
maravilhosa luz para a correta compreenso de toda a Escritura
Sagrada; mais do que isso: sem esse conhecimento, a Escritura
e continua sendo livro selado.
5TESE
A primeira - bem como a mais grosseira e mais facilmente
reconhecvel confuso entre lei e evangelho aquela em que, a
exemplo de papistas, socinianos e racionalistas, se encara Cristo
como um novo Moiss, um legislador, e se transforma o
evangelho em doutrina de obras meritrias ao mesmo tempo em
que, como fazem os papistas, condenam-se e amaldioam-se os
que ensinam que o evangelho a mensagem da graa ilimitada
de Deus em Cristo.
6aTESE
Em segundo lugar, a palavra de Deus no aplicada cor-
retamente, quando a lei deixa de ser pregada em todo seu rigor e
o evangelho, em toda sua doura; quando, ao contrrio,
componentes do evangelho so adicionados pregao da lei, e
componentes da lei so adicionados ao evangelho.

7TESE
Em terceiro lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o evangelho pregado antes da lei; a
santificao antes da justificao; a f antes do
arrependimento; as boas obras antes da graa.
8TESE
Em quarto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando a lei pregada aos que j esto atemoriza-
dos em relao a seus pecados, ou quando o evangelho pregado
aos que vivem tranqilamente em seus pecados.
9TESE
Em quinto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando, ao invs da palavra e dos sacramentos, se
indica o caminho das oraes e lutas com Deus aos pecadores que
foram atingidos e atemorizados pela lei, para que, desta maneira,
alcancem o estado da graa. Em outras palavras: quando lhes
dito que devem permanecer em orao e luta at sentirem que
Deus os recebeu em sua graa.
10TESE
Em sexto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o pregador descreve a f de um modo que
d a entender que uma mera aceitao passiva de certas verdades
justifica e salva, porque produz amor e transforma a vida das
pessoas.
11TESE
Em stimo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se pretende apresentar o consolo do evan-
gelho somente queles que esto contritos pela lei, porque amam
a Deus e no porque temem o furor e o castigo de Deus.
12TESE
Em oitavo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o pregador descreve a contrio, ao lado da
f, como sendo a causa do perdo dos pecados.
13TESE
Em nono lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando, ao invs de procurar criar a f no corao
de algum, apresentando as promessas do evangelho, se faz um
apelo f que d a atender que o homem pode dar a f a si
mesmo, ou, ao menos, cooperar para que tal acontea.
15aTESE
Em dcimo primeiro lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o evangelho transformado em pregao de
arrependimento.
16aTESE
Em dcimo segundo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se prega que o abandono de certos vcios e a
prtica de certas obras piedosas e virtudes so prova suficiente de
que se est verdadeiramente convertido.
17aTESE
Em dcimo terceiro lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se faz uma descrio da f, no que diz
respeito a sua firmeza, conscientizao e operosidade, que no se
adapta a todos os cristos em todas as pocas.
18a TESE
Em dcimo quarto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando a corrupo universal da humanidade
descrita de um modo tal, que causa a impresso de que mesmo os
crentes fiis ainda vivem sob o domnio do pecado e pecam
intencionalmente.
19aTESE
Em dcimo quinto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o pregador se refere a determinados
pecados como sendo no-condenveis em si, mas sim, de natureza
venial.
20a TESE
Em dcimo sexto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se faz com que a salvao de uma pessoa
dependa de sua filiao a uma igreja ortodoxa visvel, e quando se
nega a salvao a todo aquele que erra em qualquer um dos
artigos de f.
21TESE
Em dcimo stimo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se ensina que os sacramentos agem
salvificamente ex opera operato, isto , pelo simples levar a efeito
extremo de um ato sacramental.
22TESE
Em dcimo oitavo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se faz uma falsa distino entre
despertamento e converso, e quando se confunde o NO PODER
crer com o NO PERMITIR que se creia.
23TESE
Em dcimo nono lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se procura, por meio das exigncias,
ameaas ou promessas da lei, induzir a pessoa no-convertida a
que abandone a prtica do pecado e se dedique prtica de boas
obras para que, desta maneira, se torne pessoa piedosa; por outro
lado, situao idntica ocorre, quando se procura levar o
renascido a fazer o bem, apresentando-lhe as ordenanas da lei ao
invs das admoestaes do evangelho.
24TESE
Em vigsimo lugar, a palavra de Deus no aplicada cor-
retamente, quando o imperdovel pecado contra o Esprito Santo
descrito como sendo imperdovel devido sua grandeza.
25TESE
Em vigsimo primeiro lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando aquele que ensina a palavra de Deus no
permite que o evangelho tenha predomnio geral neste seu ensino.

A CORRETA DISTINO ENTRE LEI E EVANGELHO

Vocs certamente desejam tornar-se mestres competentes no


exerccio de sua atividade em nossas congregaes e escolas. Para
tanto, absolutamente necessrio que tenham um conhecimento
bem detalhado de todas as doutrinas da revelao crist. Contudo,
alm e acima de seu conhecimento das doutrinas, necessrio que
vocs saibam como aplic-las corretamente. Um mero
conhecimento intelectual das doutrinas no basta; todas elas devem
ter penetrado profundamente em seus coraes e manifestado ali
seu poder divino, celestial. Todas estas doutrinas devem ter-se
tornado to preciosas, to valiosas, to caras para vocs, a ponto de
no poderem deixar de, com o corao ardente, unir suas vozes
de Paulo, dizendo: "ns cremos, por isso tambm falamos", e de
todos os apstolos: "Ns no podemos deixar de falar das coisas
que vimos e ouvimos".
Dentre todas as doutrinas, a mais importante a doutrina da
justificao. Contudo, em segundo lugar, na ordem de importncia,
est a arte de fazer separao entre lei e evangelho.
Lutero diz que estaria disposto a dar o maior destaque entre os
demais e que daria o ttulo de doutor das Sagradas Escrituras
quele que entende bem a arte de distinguir entre lei e evangelho.
No gostaria de que pretendo colocar-me acima de todos os demais
e ser considerado doutor das Sagradas Escrituras. Quanto a mim,
desejo permanecer na condio de humilde discpulo e sentar aos
ps do Dr. Lutero, para aprender dele esta doutrina do mesmo
modo como ele a aprendeu dos apstolos e profetas.
Comparando a Escritura Sagrada com outros escritos,
observamos que no existe livro aparentemente to cheio de con-
tradies como a Bblia. E isto no apenas em questes de somenos
importncia, mas precisamente na questo principal: na doutrina de
como chegar a Deus e ser salvo. Numa ocasio, a Bblia oferece
perdo a todos os pecadores. Em determinada passagem bblica,
oferece-se vida eterna gratuita a todos os homens; numa outra, diz-
se que eles mesmos devem fazer algo para serem salvos. Esse
enigma decifrado, quando nos damos conta de que as Escrituras
contm duas doutrinas completamente diferentes entre si: a
doutrina da lei e a doutrina do evangelho.

1 TESE
O contedo doutrinrio de toda a Escritura Sagrada , tanto do
Antigo quanto do Novo Testamentos, constitudos por duas
doutrinas essencialmente distintas entre si: a lei e o evangelho
{Tanto a lei como o Evangelho prometem vida e salvao}
A diferena entre a lei e o evangelho no consiste em que o
evangelho uma doutrina divina e a lei, uma doutrina humana. De
forma alguma; tudo o que a Escritura contm no que diz respeito a
qualquer uma das duas doutrinas, a palavra do prprio Deus vivo.
A diferena tambm no est no fato de que apenas o evangelho
necessrio, e a lei no, como se a ltima fosse mero acrscimo que
pode ser dispensado. Ambos so igualmente necessrios. Sem a lei no
se compreende o evangelho; sem o evangelho, de nada nos aproveita a
lei.
Igualmente inadmissvel afirmar-se que a diferena est em que a
lei a doutrina do Antigo Testamento. H evangelho no Antigo, bem
como h lei no Novo Testamento.
A lei e o evangelho tambm no diferem entre si quanto ao aspecto
de seu objetivo ltimo, como se o evangelho visasse salvao do
homem e a lei, sua condenao. Tanto a lei quanto o evangelho tm
como finalidade ltima a salvao do homem; apenas que a lei, desde
a queda, no mais nos pode conduzir salvao; ela pode apenas
preparar-nos para a mensagem do evangelho. Outrossim, atravs do
evangelho que recebemos a capacidade de cumprir a lei, at certo
ponto.
De modo idntico, no podemos estabelecer uma diferena entre
ambas as doutrinas, afirmando que a lei e o evangelho se contradizem
mutuamente. No existem contradies na Escritura. Cada uma
distinta da outra, mas ambas esto na mais perfeita harmonia entre si.
Por fim, a diferena no esta de que somente uma destas
doutrinas atinge os cristos. Mesmo para o cristo, a lei ainda tem sua
razo de ser. Na verdade, quando algum deixa de empregar qualquer
uma destas duas doutrinas, deixa de ser fiel f crist.

Lei e evangelho diferem realmente nos seguintes aspectos:


1. Estas duas doutrinas diferem no que diz respeito maneira
em que so reveladas ao homem;
2. No que diz respeito ao seu contedo;
3. No que diz respeito s promessas que cada uma faz;
4. No que diz respeito s suas ameaas;
5. No que diz respeito funo e ao efeito de cada uma;
6. No que diz respeito s pessoas s quais, ou esta, ou
aquela doutrina, deve ser pregada.
1. Em primeiro lugar, lei e evangelho diferem no que diz
respeito maneira em que so revelados ao homem. O ser
humano foi criado com a lei inscrita em seu corao. Em vir-
tude da queda em pecado, essa inscrio da lei no corao foi
apagada em grande parte, contudo no totalmente. Pode-se
pregar a lei ao maior pago que habita a face da terra e, em
resposta, sua conscincia lhe dir: isto verdade. Mas, ao se
lhe pregar o evangelho, sua conscincia no mais lhe
responder o mesmo. A pregao do evangelho pode, isto sim,
"enfurec-lo. O viciado da pior espcie admite que ele deveria
fazer o que est escrito na lei. Por que isto assim? Porque alei
est inscrita em seu corao. A situao muda, quando se prega
o evangelho. O evangelho revela e anuncia atos que Deus, em
sua graa, faz livremente; e estes no so evidentes por si
mesmos. O que Deus fez de acordo com o evangelho ele no
estava obrigado a faz-lo.
{1 Revelao ou raciocnio natural. - Importante
conferir apologia, Art. 4. 7 a 11: O ser humano raciocina
com a lei e desconhece tudo do evangelho. Isto explica
porque as igrejas crists (clero e leigos) to facilmente
escorregam em leis e regulamentos ao invs de acreditar no
poder transformador do evangelho .}
2. O segundo aspecto em que lei e evangelho diferem o
contedo de cada doutrina. A lei nos diz o que devemos fazer. O
evangelho revela-nos apenas o que Deus est fazendo. A lei
refere-se s nossas obras; o evangelho, s grandes obras de
Deus. Na lei, confronta-nos a intimao que se repete dez ve-
zes: "no ..." O evangelho, por seu turno, constitui-se
puramente de promessas. O evangelho no contm outra coisa
seno graa e verdade!
3. Lei e evangelho diferem, em terceiro lugar, em virtude de suas
promessas. A lei promete as mesmas coisas grandiosas que o
evangelho: vida eterna e salvao. Mas, neste ponto, somos
confrontados com uma enorme diferena: todas as promessas da
lei so feitas sob a condio de a cumprirmos em todos os seus
aspectos. Logo, as promessas da lei so as mais desalentadoras,
por maiores que sejam. A lei nos oferece alimento, contudo
coloca-o fora de nosso alcance. Ela de fato nos diz: "Vou matar a
sede e a fome de sua alma". Mas ela incapaz de tomar isto
realidade, porque sempre adiciona a seguinte condio: "Voc vai ter tudo
isso, se fizer o que eu ordeno".
Acima e contraposta voz da lei, est a do evangelho. Este nos
promete a graa de Deus e a salvao sem impor condio de espcie
alguma. uma promessa de graa incondicional. Ele requer de ns nada
alm disto: "Aceite o que eu ofereo e voc o ter". Essa no uma
condio que se impe, mas sim um convite amvel.
{Promessas: Todas as promessas da lei so feitas sob a condio de
a cumprirmos.
A lei s promete condicionalmente: Voc vai ter tudo isso, se fizer o
que ordeno.}
4.A quarta diferena entre lei e evangelho diz respeito a ameaas. O
evangelho no contm ameaas de espcie alguma; apenas palavras de
consolo. Sempre que, na Escritura, voc se confrontar com uma ameaa,
esteja certo de que esta passagem enquadra-se na lei, pois a lei no
outra coisa seno ameaas.
5.0 quinto aspecto diferencial entre lei e evangelho diz respeito aos
efeitos dessas duas doutrinas. O efeito da pregao da lei trplice. Em
primeiro lugar, ela nos diz o que devemos fazer, contudo no nos capacita
a atender a suas exigncias; ela faz, isto sim, com que fiquemos mais
contrariados ainda em relao ao que ela exige de ns.
Em segundo lugar, a lei revela os pecados do homem, mas no lhe
oferece ajuda para se ver livre deles e, deste modo, leva-o ao desespero.
Em terceiro lugar, a lei efetua contrio. Ela faz passar diante de
nossos olhos todo o terror do inferno, da morte, da ira de Deus. mas no
tem absolutamente nada de conforto para dar ao pecador.
Os efeitos do evangelho, de natureza completamente diversa, so os
seguintes: em primeiro lugar, quando o evangelho requer f, ele nos
oferece e d esta f no prprio ato de requerer. Quando pregamos ao
povo: "Creiam no Senhor Jesus Cristo", Deus, atravs do nosso pregar,
lhes d a f. Ns pregamos a f, e todo aquele que no se ope
deliberadamente, obtm f.
O segundo efeito do evangelho que ele, de maneira nenhuma,
censura o pecador, antes afasta dele todo o terror, todo o medo, toda
ansiedade, enchendo-o de paz e alegria no Esprito Santo.
Em terceiro lugar, o evangelho no exige que o homem
apresente algo de bom: um bom corao, um bom carter, uma
melhora em seu modo de ser, religiosidade, amor a Deus e aos
homens. Nada disso. O evangelho no emite ordens, mas muda o
homem. Ele implanta o amor em seu corao e capacita-o para
todas as boas obras. Ele no exige nada; ele d tudo.
{Efeitos: Oferecer o evangelho tem como efeito criar a f no
evangelho.
Este o efeito que um serm cristo deve trazer sem restries.}
Finalmente, o sexto aspecto em que lei e evangelho diferem
entre si, relaciona-se s pessoas s quais deve ser pregada cada uma
das doutrinas. As pessoas sobre as quais cada doutrina deve agir,
bem como a finalidade deste agir, so completamente diferentes. A
pregao da lei se dirige a pecadores impassveis no pecado; a do
evangelho, a pecadores atemorizados. Em outras circunstncias,
de fato necessrio que se preguem ambas as doutrinas, mas, neste
momento, a pergunta : A quem deve ser pregada a lei antes do
evangelho? e vice-versa.
1 Tm 1.8-10: Sabemos, porm, que a lei boa, se algum dela
se utiliza de modo legtimo, tendo em vista que no se promulga lei
para quem justo, mas para transgressores e rebeldes, irreverentes
e pecadores, mpios e profanos, parricidas e matricidas, homicidas,
impuros, sodomitas, raptores de homens, mentirosos, perjuros e
para tudo quanto se ope s doutrina. Enquanto um indivduo
vive tranqilamente em pecado, enquanto se recusa a abandonar
determinado pecado, deve-se-lhe pregar somente a lei, que o
amaldioa e condena. Mas, no momento em que ele atemorizado
nesse seu estado, imediatamente deve ouvir o evangelho; pois, a
partir desse momento, ele no pode mais ser includo no rol dos pe-
cadores impassveis. Portanto, enquanto o diabo mantiver voc seu
prisioneiro, por um nico pecado que seja, o evangelho ainda no
poder agir sobre voc; o que voc precisa ouvir a lei.
A pecadores miserveis ,abatidos - eu repito - no se deve
pregar nada da lei. Ai do pregador que insistisse em pregar a lei a
um pecador desesperado! Tal pecador, ao contrrio, precisa ouvir
palavras como estas: "Venha! Ainda h lugar! No importa quo
pecador voc seja, ainda h lugar para voc. Mesmo que voc seja
um Judas ou um Caim, ainda h lugar. Venha, sim, venha a Jesus!"
Indivduos nesta situao so o alvo correto para a ao do
evangelho.

2TESE
Para ser um telogo ortodoxo, no basta que se exponha todos os
artigos de f em concordncia com as Escrituras; necessrio,
tambm, saber diferenciar corretamente lei e evangelho.
Esta tese compe-se de duas partes. A primeira parte constata um
requisito de um telogo ortodoxo: necessrio que ele exponha todos
os artigos de f em concordncia com a Escritura.
A Escritura requer de ns que conservemos a palavra de Deus
absolutamente pura e inadulterada e que sejamos capazes de dizer,
descendo do plpito: "Eu poderia jurar que preguei a palavra de Deus
corretamente. Mesmo a um anjo vindo do cu eu poderia declarar:
Minha pregao foi verdadeira". Isso explica a estranha observao de
Lutero de que um pregador no deve orar o Pai-Nosso ao descer do
plpito, mas sim, deveria faz-lo antes do sermo. Pois um pregador
ortodoxo no tem motivos para, aps a exposio de seu sermo, orar:
'Perdoa-me as minhas dvidas', uma vez que ele pode afirmar: "Eu
anunciei a verdade genuna".
Apesar de algum de fato poder afirmar: "Meu sermo no
continha nenhuma heresia", possvel que todo o seu sermo tenha
sido falso. A segunda parte de nossa tese afirma isso. Telogo ortodoxo
somente aquele que, alm de outros requisitos necessrios, sabe
diferenciar corretamente lei e evangelho. Esse o critrio decisivo para
avaliar-se um bom sermo. O valor do sermo no consiste apenas em
que cada afirmao tirada da escritura e est concorde com ela, mas
tambm no poder-se afirmar que lei e evangelho esto sendo
diferenciados corretamente.
{Apesar de no haver heresia o sermoa como um todo pode ter
sido falso por no buscar o objetivo de um sermo cristo.}
Pregar o evangelho queles que nada temem em relao a seus
pecados implica aplic-lo de modo incorreto. Por outro lado, situao
muito mais terrvel aquela em que o pastor, um telogo legalista, se
recusa pregar o evangelho sua congregao, argumentando: "Essa
gente, de qualquer maneira, vai fazer mau uso dele". Isso motivo
suficiente para se negar o evangelho aos infelizes pecadores? Que
sucumbam os perversos; no obstante, os filhos de Deus devem saber
quo prximo deles existe socorro e quo facilmente pode ser alcana-
do. Todo aquele que recusa o evangelho aos que necessitam de
consolo, falha no separar lei e evangelho.
{Situao muito mais terrvel aquela em que o pastor, um
telogo legalista se recusa pregar o evangelho sua congregao,
argumentando: Essa gente, de qualquer maneira, vai fazer mau uso
dele.}

3TESE
Distinguir corretamente lei e evangelho a mais difcil e a
suprema arte que se apresenta aos cristos em geral e, aos telogos.
Esta arte ensinada exclusivamente pelo Esprito Santo, na escola
da experincia.
{ fcil assimilar a doutrina da lei e do evangelho. A sua
aplicao prtica, entretanto, apresenta as dificuldades que somente
o Esprito Santo pode transpor na escola da experincia.}
Esta tese no pretende dizer que a doutrina da lei e do evan-
gelho to difcil, a ponto de no se poder assimil-la sem a ajuda
do Esprito Santo. Ela fcil - to fcil que at mesmo as crianas
podem aprend-la. Entretanto, o que estamos considerando agora
a aplicao e o emprego dessa doutrina. A sua aplicao prtica
apresenta dificuldades impossveis de serem vencidas no campo da
pura reflexo racional. necessrio que o Esprito Santo, na escola
da experincia, ensine essa arte aos homens. As dificuldades em
domin-a confrontam o pastor, em primeiro lugar, na vivncia do
seu cristianismo; em segundo lugar, no exerccio do seu ministrio.
Em primeiro lugar, a correta distino entre lei e evangelho
apresenta-se como uma arte difcil e grandiosa para o pastor no
campo de seu cristianismo pessoal. De fato a correta diferenciao
entre lei e evangelho a arte suprema a ser aprendida.
Salmo 51.10,11: Cria em mim, Deus, um corao puro e renova
dentro em mim um esprito inabalvel. No me repulses da tua
presena, nem me retires o teu Santo Esprito. Davi pede que Deus
lhe d um esprito reto. Tendo pecado vergonhosamente,
derramando sangue inocente e cometendo adultrio, Davi perdeu de
vista a certeza da graa de Deus. Na verdade, ele recebeu a
absolvio, quando, em arrependimento, reconheceu seu pecado.
Contudo, no h indcio de que, em seguida, a alegria voltou a
inundar seu ser. Ao contrrio, muitos dos seus salmos demonstram
claramente que ele estava em grande misria e aflio. Quando o
mensageiro de Deus lhe disse: "O Senhor perdoou o seu pecado",
seu corao suspirou, "Ah, no! Isso impossvel". Esse nobre rei e
profeta conhecia muito bem a doutrina de lei e evangelho. Seus sal-
mos esto repletos de aluses distino entre ambos. Entretanto,
quando ele pessoalmente caiu em pecado, faltou-lhe aptido prtica
para aplicar este seu conhecimento. Ele clamou: "Cria em mim um
esprito novo e reto" .
Em Lucas 5.8, Vendo isto, Simo Pedro prostrou-se aos ps de
Jesus, dizendo: Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador. O
Senhor ordenou ao discpulo a quem denominara de "Petros",
homem-rocha, e a seus companheiros de ofcio que lanassem suas
redes no local onde o lago mais fundo, apesar de terem trabalhado
toda noite sem sucesso. Pedro concordou, apesar de no alimentar
esperana alguma. Mas, eis que apanharam tantos peixes, que as
redes no resistiram. Imediatamente o temor se apodera de Pedro.
Ele raciocina. "Este que falou comigo certamente o prprio Deus
Todo-Poderoso. Certamente meu Criador. Um dia ser meu Juiz!"
Pedro cai aos ps de Jesus, dizendo: "Senhor, retira-te de mim,
porque sou pecador" Ele espera que o Senhor lhe diga: "Considere
seus inmeros pecados. Voc merece morte e condenao eterna".
Donde provinha esse terror de Pedro? Por que ele no agradeceu a
Jesus, quando caiu a seus ps? Pela simples razo de que seus
muitos pecados lhe vieram mente e, nessa condio, no lhe foi
possvel expressar seu agradecimento de louvor. Em conseqncia
disso, trmulo, ele caiu de joelhos e dirigiu a seu Senhor e Salvador
aquelas terrveis palavras: "Retira-te de mim". O diabo privou-o de
todo o consolo e cochichou, em seu ouvido, que se dirigisse a Jesus
nesses termos. Do Senhor ele no esperava outra coisa seno a
morte. S Foi incapaz de distinguir lei e evangelho. Se tivesse sido
capaz de fazer isso, ter-se-ia aproximado de Jesus com alegria,
relembrando que todos os seus pecados tinham sido perdoados.
{Muitos pregadores, tambm, tm dificuldades em oferecer o
evangelho a seus ouvintes porque ainda no o assimilaram na sua
vida pessoal. Tanto evitam o confronto com os prprios pecados
como tm viso superficial do perdo de Deus. Ou se tornam
legalistas, ou desacreditam do ministrio.}
1 Joo 3.19,20: E nisto conheceremos que somos da verdade,
bem como, perante ele, tranqilizaremos o nosso corao; pois, se
o nosso corao nos acusar, certamente, Deus maior do que
nosso corao e conhece todas as cousas. Quando nosso corao
no nos acusa, fcil separar lei e evangelho. Essa a condio de
um cristo. Mas, pode surgir o momento em que seu corao passa a
acus-lo. Por mais que faa, no h meios de silenciar aquela voz
interior acusadora. Ora, se nesse momento, o indivduo sabe distinguir
corretamente entre lei e evangelho, cair aos ps de Jesus,
confortando-se nos mritos dele. Isso, no entanto, no fcil.
No momento em que os cristos aprenderam a fazer o correto uso
prtico da distino entre lei e evangelho, eles unem sua voz de S.
Joo, dizendo: "Deus maior do que o meu corao; Ele deu um
veredito diferente a respeito da pecaminosidade dos homens, e isto se
aplica igualmente a mim". Vocs so felizes se aprenderam esta
difcil arte. Se vocs a aprenderam, no se julguem perfeitos. Vocs
nunca deixaro de ser principiantes nesta arte. Lembrem-se disto:
quando a lei os condenar, ento apeguem-se imediatamente ao
evangelho.
Quais duas foras hostis, lei e evangelho, muitas vezes, entram
em conflito na conscincia de um indivduo. O evangelho lhe diz:
"Deus o recebeu em sua graa". A lei lhe diz: "No confie nisso;
examine o seu passado. Quantos e quo horrveis so os seus
pecados! Considere os pensamentos e desejos que voc teve". Num
momento desses, difcil separar lei e evangelho. Quando algum
enfrenta uma situao dessas, toma-se necessrio que ele diga lei:
"Fora! Tuas exigncias foram todas cumpridas. Eu no te devo
nada. Algum pagou a minha dvida". Um indivduo morto em
pecados e transgresses no sente essa dificuldade; ele no se
importa com lei. Mas a dificuldade bastante real na vida de um
convertido.
A correta diferenciao entre lei e evangelho , tambm, a arte
suprema e mais difcil para os telogos como tais. Tudo o mais que
um telogo deve saber no se compara com o domnio dessa arte.
{Correta distino da vida pessoal pratica pastoral}
2 Timteo 2.15: Procura apresentar-te a Deus aprovado, como
obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a
palavra da verdade. O apstolo admoesta Timteo a que maneje
bem a palavra da verdade. Isso indica que separar adequadamente
lei e evangelho uma arte notvel e difcil.
Lucas 12.42-44: Disse o Senhor: Quem pois, o mordomo fil e
prudente, a quem o Senhor confiar os seus conservos para dar-
lhes o sustendo a seu tempo? Bem-aventurado aquele servo a quem
seu Senhor, quando vier, achar fazendo assim. Verdadeiramente,
vos digo que lhe confiar todos os seus bens. O que o Senhor
considera um grande feito no o simples anunciar da palavra de
Deus, ou, para ficar dentro dos termos da parbola, a distribuio
de certa quantidade de alimento a cada membro da casa; o que ele
tem em alta conta o fato de que a cada um dada a medida exata
no momento certo, que se leve em considerao sua situao
espiritual. Isto deve ocorrer no momento exato. Aquele que
distribui um pouco aos servos hoje, e s toma a faz-lo aps um
longo perodo de tempo, que no se preocupa em reunir o alimento
necessrio nem com sua distribuio na hora certa, um mau
mordomo. Eis a lio desta parbola: Um pregador deve dominar
bem a arte de ministrar a cada um, no momento propcio, ou a lei
ou o evangelho, segundo suas necessidades especficas.
{O Que ele tem em alta conta pe o fato que a cada um dada a
medida exata no momento certo, que se leve em considerao sua
situao espiritual. Isto deve ocorrer no momento exato.}
2 Corntios 2.16; 3.4-6: Quem, porm, suficiente para essas
causas?
E por intermdio de Cristo que temos tal confiana em Deus;
no que, por ns mesmos, sejamos capazes de pensar alguma
causa, como se partisse de ns; pelo contrrio, a nossa suficincia
vem de Deus, o qual nos habilitou para sermos ministros de uma
nova aliana, no da letra, mas do esprito; porque a letra mata,
mas o esprito vivifica. O apstolo reconhece que somente Deus
pode capacit-lo para esta nobre e difcil arte.
{Sensibilidade e fidelidade: Um pregador deve dominar bem a
arte de ministrar a cada um, no momento propcio, ou a lei ou o
evangelho, segundo suas necessidades especficas.}
Pregue de tal maneira que cada ouvinte sinta: "Ele refere-se a
mim. Ele descreveu um hipcrita idntico a mim". Por outro lado,
possvel que o pastor descreva algum que est sendo tentado de
uma maneira to real, que o ouvinte que vive situao idntica s
pode admitir: "Esta a minha situao".O ouvinte arrependido deve
logo perceber: "Este consolo dirige-se a mim; devo apropriar-me
dele". A alma inquieta deve concluir: "Oh, que doce mensagem;
isto para mim!" Sim, tambm o impenitente deve ser levado a
reconhecer: "O pregador fez uma descrio exata da minha pessoa."
Portanto, o pregador deve saber retratar, com exatido, o que se
passa no ntimo de cada um dos seus ouvintes. Uma mera
apresentao objetiva das vrias doutrinas no basta para que se
alcance esse objetivo. Uma pessoa pode ser ortodoxa, pode ter
compreendido a doutrina pura e, mesmo assim, no ter comunho
pessoal com Deus, estar em situao irregular ante Deus e no ter,
ainda, a certeza de que sua conta de pecados foi paga.
{A descrio do pecado e da situao do pecador deve ser
exata, envolta e permeada de compaixo.}
A dificuldade em distinguir corretamente lei e evangelho assume
propores gigantes, quando o pastor ministra a indivduos em
particular. No plpito, o pastor pode dizer uma srie de coisas,
esperando encontrar receptividade. Mas quando as pessoas buscam
seu conselho pastoral, ele tem uma dificuldade muito maior diante
de si. Logo perceber qual dos seus consulentes , e qual no ,
cristo. Isto evidentemente no elimina a possibilidade de o pastor
ser iludido pela aparncia e modo de ser piedoso de um hipcrita.
Entretanto, se ele capaz de separar corretamente lei e evangelho,
seus consulentes podem t-lo enganado, todavia falha deles
prprios que aplicaram a si o ensino indevido. O pastor assume
uma terrvel responsabilidade apenas quando ele mesmo culpado
pelo fato de o povo interpret-lo mal. Se as pessoas agem como
cristos apenas para enganar-me, elas esto, antes, enganando a si
mesmas do que a mim. A qualquer pessoa que d a entender que
crist, o pastor deve considerar como tal, e vice-versa.
Entretanto nem todos os no-cristos so idnticos. Um um
irreligioso crasso e zombador da Bblia; outro ortodoxo e tem
apenas a f morta do intelecto. O pastor - a menos que ele prprio
seja um escravo do pecado e incapaz de fazer um juzo da pessoa
que est a sua frente - sabe que o ltimo no passa de uma pessoa
espiritualmente cega, que ainda se encontra sob o domnio da morte
espiritual. Agora, se um no cristo est verdadeiramente
amedrontado e possudo de um terror inconsciente, apesar de seu
corao ainda no ter sido quebrado, o pastor precisa concluir:
"Este indivduo, em primeiro lugar, precisa ser quebrantado".
Alguns so apegados a um determinado vcio, outros confiam na
justia prpria. Descobrir a que classe pertencem estas vrias
pessoas incrdulas e aplicar-lhes o remdio correto, eis a grande
dificuldade da qual estou falando. Meu objetivo convenc-los de
que somente o Esprito Santo capaz de realmente aparelhar um
pregador para o exerccio de sua vocao.
Finalmente, o mais difcil tratar com os fiis cristos, levando
em conta sua situao espiritual peculiar. Este tem uma f fraca,
aquele tem uma f forte; este est alegre; aquele, aflito; este
moroso, o outro bastante zeloso; um tem pouco conhecimento
espiritual, outro est mais profundamente alicerado na verdade.
{A partir deste ponto, na edio ampliada, Walter descreve os
quatro temperamentos (o sangneo, o melanclico, o fleumtico
e o colrico) alertando que estes precisam ser respeitados na
avaliao da vida e atitude da pessoa}

4TESE
Conhecer bem a diferena entre lei e evangelho no apenas
maravilhosa luz para correta compreenso de toda a Escritura
Sagrada; mais do que isso: sem esse conhecimento, a Escritura
a continua sendo um livro selado
{De fato, toda a Escritura parece estar constituda de
contradies. Ora as Escrituras declaram algum salvo, ora ela o
condenam.}
Enquanto se ignora a diferena entre lei e evangelho, tem se a
impresso de que as Escrituras contm um cem nmero de
contradies. De fato, toda a Escritura parece estar constituda de
contradies. Ora as Escrituras declaram algum salvo, ora elas o
condenam. Quando o jovem rico perguntou ao Senhor: "Que farei
eu de bom, para alcanar a vida eterna?", ele recebeu a seguinte
resposta: "Se queres entrar na vida, guarda os mandamentos".
Quando o carcereiro de Filipos dirigiu esta mesma pergunta a Paulo
e Silas, ele recebeu esta outra resposta: "Cr no Senhor Jesus Cristo
e sers salvo tu e a tua casa". Por um lado, lemos em Habacuque
2.4: "O justo viver pela sua f"; por outro lado, notamos que Joo,
na sua primeira carta (3.7), diz: "Aquele que pratica a justia
justo". Contra isso o apstolo Paulo declara: "Pois todos pecaram e
carecem da glria de Deus, sendo justificados, gratuitamente, por
sua graa, mediante a redeno que h em Jesus". Por um lado,
vemos que a Escritura declara que Deus no se agrada de
pecadores; por outro lado, ele constata: "Todo aquele que invocar o
nome do Senhor, ser salvo". A certa altura, Paulo exclama: "A ira
de Deus se revela do cu contra toda impiedade e, perversidade dos
homens" e, no salmo 5.4, lemos: "Pois tu no s Deus que se agrade
com a iniqidade, e contigo no . subsiste o mal"; em outra
passagem, Pedro diz: "Esperai inteiramente na graa que vos est
sendo trazida". Por um lado, nos dito que todo o mundo est
debaixo da ira de Deus; por outro, lemos: "Deus amou o mundo de
tal maneira, que deu seu Filho unignito, para que todo aquele que
nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". Outra passagem
notvel 1 Corntios 6.9-11, na qual o apstolo afirma
inicialmente: "Nem impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem
efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem
bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de
Deus" e, ento, acrescenta: "Tais fostes alguns de vs; mas vs vos
lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados em o nome
do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus". No
perfeitamente compreensvel que uma pessoa que nada conhece a
respeito da diferena entre lei e evangelho fique totalmente
desnorteada ao ler tudo isso? No natural que ela exclame, indignada:
"O qu? Esta para ser a palavra de Deus? ' Um livro repleto de tais
contradies?".
O que acontece no que o Antigo Testamento revela um Deus
irado, e o Novo Testamento, um Deus gracioso; ou que o Antigo ensina
a salvao por obras prprias e o Novo Testamento, a salvao pela f.
No; tanto o Antigo quanto o Novo Testamentos contm ambas as
doutrinas: lei e evangelho, mas no momento em que aprendemos a
diferenciar lei e evangelho como se o sol nascesse sobre as
Escrituras, e notamos que todo o seu contedo est na mais perfeita
harmonia. Verificamos que a lei no nos foi revelada para inculcar em
ns a idia de que, atravs dela, podemos nos tomar justos, mas sim
para mostrar-nos que somos totalmente incapazes de satisfazer suas
exigncias. Uma vez aprendido isso, devemos tomar conhecimento da
doce mensagem, da maravilhosa doutrina que o evangelho e receb-
lo com intenso jbilo.
Entretanto, o pregador deve tomar cuidado para no afirmar que a
lei foi abolida; pois isso no verdade. A lei continua vigorando ;ela
no foi anulada. Mas, ao lado da mensa gem da lei, temos uma outra.
Deus no diz: "Pela lei vem a justia", mas: "Pela lei vem o
conhecimento do pecado". Paulo diz aos Romanos: "Ao que ... cr
naquele que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia"
(Romanos 4.5). Por isso, no momento em que somos convencidos de
nossa li impiedade, tem incio nossa marcha rumo salvao.
{Quando se fale de boas obras que esto de acordo com a lei de
Deus, a a palavra lei designa uma s coisa, a saber, a vontade
imutvel de Deus em conformidade com a qual os homens devem
conduziz-se em sua vida.( Livro de Concrdia, FC, DS, VI, 15, p.
606)}
Romanos 10.2-4: Porque lhes dou testemunho de que eles tm
zelo por Deus, porm no com entendimento. Porquanto,
"desconhecendo a justia de Deus e procurando estabelece a sua
prpria, no se sujeitaram que vem de Deus. Porque o fim da lei
Cristo, para a justia de todo aquele que cr. A ignorncia dos
judeus consiste em que "no reconhecem a justia que vlida perante
Deus". Esta a sua falta de entendimento. Imaginavam que deviam ser
zelosos em relao lei; pois, raciocinavam eles, se esta a lei de
Deus, como pode algum ter a ousadia de afastar-se dela? Se eles
tivessem dado ouvidos pregao de Paulo, logo teriam percebido que
ele reconhecia que a lei ainda estava em vigor. Percebendo isso, no
teriam se tomado inimigos do evangelho, e as terrveis trevas que os
envolviam teriam-se dissipado.
{O erro dos fariseus foi no aplicarem ais seus ouvintes a justia
que vem de Deus. Raciocinavam assim: Se esta a lei de Deus, como
pode algum ter a ousadia de afastar-se dela?}

5TESE
A primeira bem como a mais grosseira e mais
facilmente reconhecvel confuso entre lei e evangelho aquela
em que, a exemplo de papistas, socinianinos e racionalistas, se
encara Cristo como um novo Moiss, um legislador, e se
transforma o evangelho em doutrina de obras meritrias ao
mesmo tempo em que , como o fazem os papistas, condenam-se e
amaldioam-se os que ensinam que o evangelho a mensagem
da graa ilimitada de Deus em Cristo.
Os decretos do Conclio de Trento afirmam que o evangelho
contm as doutrinas da salvao. Entretanto, imediatamente
acrescentam que o evangelho tambm prescreve preceitos ticos.
dessa maneira que interpretam o propsito de Cristo, ao dizer: "Ide
por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura" (Mc 16.15).
Fica evidenciado que eles no pretendem aceitar o evangelho no
sentido real que esta palavra tem. Do modo como eles o concebem,
o evangelho, na melhor das hipteses, no passa de uma lei tal qual
a que Moiss promulgou.
Se Cristo veio ao mundo com a misso de promulgar novas leis
para ns, ele poderia perfeitamente ter permanecido nos cus.
Moiss j nos havia dado uma lei to perfeita, a ponto de no
sermos capazes de a cumprir. Assim sendo, se Cristo nos tivesse
dado leis adicionais, isto s poderia levar-nos ao desespero.
J o prprio sentido da palavra evangelho derruba esse ponto de
vista. Sabemos que o prprio Cristo denominou sua palavra de
evangelho, pois ele diz em Mc 16.15: "Ide por todo o mundo e
pregai o evangelho a toda a criatura". Para que se pudesse
compreender o sentido em que ele estava empregando a palavra
evangelho, ele apresenta o contedo deste nos seguintes termos
concretos: "Quem crer e for batizado", etc. Se a doutrina de Cristo
fosse uma lei, ela no seria uma boa notcia, mas, sim, uma pssima
notcia.
{Se a doutrina de Cristo fosse uma lei, ela no seria uma boa
notcia, mas, sim, uma pssima notcia.}
Examinando o Antigo Testamento, vemos que, mesmo ali, j est
expresso o carter da doutrina de Cristo. Lemos em Gnesis 3.15:
"Este (o descendente da mulher) te ferir a cabea". o Messias, o
Redentor, o Salvador no viria com o propsito de nos revelar o
que deveramos fazer, que obras deveramos praticar para escapar
do terrvel domnio das trevas, do pecado e da morte. Esses feitos,
o Messias no deixaria para que ns executssemos, mas ele
prprio faria tudo. "Ele ferir a cabea da serpente" significa que
ele destruir o reino do diabo. Tudo que o homem tem a fazer
tomar conhecimento de que ele foi resgatado, que ele foi libertado
da priso, que ele no tem outra coisa a fazer seno crer e aceitar
essa mensagem e alegrar-se em funo dela. Se o texto dissesse:
"Voc precisa salvar-se a si mesmo", isto no seria to confortador;
ou, se dissesse: "Voc deve crer nele", ficaramos perplexos em
saber o que se entende por essa f. Este primeiro evangelho era a
fonte donde emanava o conforto dos crentes do Antigo
Testamento. Era-lhes importante saber: "Est por vir Algum que
no somente nos dir o que devemos fazer para alcanar o cu,
mas ele prprio, O Messias, far tudo para nos levar at l". J que
o poder do diabo foi destrudo, nada do que eu deva fazer pode
entrar em considerao. Se o domnio do diabo foi destrudo, eu
sou livre. Nada me resta a fazer seno apropriar-me disso. isto
que a Escritura tem em mente, quando diz "Creia". Significa:
"Declare que seu aquilo que Cristo obteve".
Em Jeremias 31.31-34, Eis a vm dias, diz o SENHOR, em que
firmarei nova aliana com a casa de Israel e a casa de Jud. No
conforme a aliana que fiz com seus pais, no dia em que os tomei
pela mo, para os tirar da terra do Egito; porquanto eles anularam
a minha aliana, no obstante eu os haver desposado, diz o
SENHOR. Porque esta aliana que firmarei com a casa de Israel,
depois daqueles dias, diz o SENHOR: Na mente, lhes imprimirei as
minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei; eu serei o seu
Deus, e eles sero o meu povo. No ensinar jamais cada um ao
seu prximo, nem cada um ao seu irmo, dizendo: conhece ao
SENHOR, porque a todos me conhecero desde o menor at o
maior deles, diz o SENHOR. Pois perdoarei as suas iniqidades e
de seus pecados jamais me lembrarei. Deus diz que vai fazer uma
nova aliana. Esta no ser uma aliana baseada na lei, idntica
quela que ele estabeleceu com Israel no Monte Sinai. O Messias
no dir: necessrio que vocs sejam pessoas desta ou daquela
natureza; seu modo de viver deve ser conforme este ou aquele
padro; vocs devem fazer estas e aquelas obras".
Nenhuma doutrina dessa espcie ser trazida pelo Messias. Ele
inscreve sua lei diretamente no corao, o que faz com que a pessoa
que vive nele sirva de lei para si mesma. Tal pessoa no coagida por
uma fora externa, mas impulsionada por uma fora interior. "Pois,
perdoarei as suas iniqidades, e dos seus pecados jamais me
lembrarei" - esse o fundamento, a causa para a afirmao anterior.
Estas palavras resumem o evangelho de Cristo: perdo de pecados pela
graa ilimitada de Deus, por causa de Jesus Cristo. Portanto, todo
aquele que imagina que Cristo um novo legislador e que nos trouxe
novas leis, anula toda a religio crist.
A religio crist diz: "Voc um pecador perdido e condenado;
voc no pode ser seu prprio Salvador. Mas no desespere por causa
disso. H algum que obteve salvao para voc. Cristo abriu as portas
do cu para voc e o convida: Venha, porque tudo j est preparado.
Venha para as bodas do Cordeiro". Essa tambm a razo por que
Cristo diz: "Eu curo os doentes, no os sos. Eu vim para buscar e
salvar o perdido. Eu no vim para chamar justos, mas pecadores ao
arrependimento".
Por toda parte, vemos o Senhor Jesus rodeado de pecadores, sob a
espreita dos fariseus. Pecadores famintos e sedentos esto a sua volta
Apesar da majestade divina que emana dele, eles no receiam
aproximar-se dele; eles confiam nele. Os fariseus repreendem-no
severamente: "Este homem recebe pecadores e come com eles". E o
Senhor ouve essa reprimenda. Ele confirma a veracidade da censura
deles, dando continuidade ao censurada, como que querendo dizer:
"Sim, eu quero pecadores ao meu redor"; e ento ele passa a demons-
trar isso, contando a parbola da ovelha perdida. O pastor ajunta a
ovelha perdida, no importando quo ferida e machucada ela esteja.
Ele coloca-a sobre os ombros e, cheio de jbilo, leva-a de volta ao
curral. O Senhor, igualmente, explica seu modo de agir atravs da
moeda perdida. A mulher procura a moeda perdida por toda a casa, at
mesmo na imundcie. Quando ela a encontra, chama as amigas,
dizendo: "Alegrem-se comigo, porque achei a minha moeda perdida" .
Finalmente, o Senhor acrescenta a parbola do filho prdigo. De
maneira prtica, ele diz: "Aqui vocs tm minha doutrina. Eu vim para
buscar e salvar o perdido".
Se voc examinar toda a vida de Jesus, notar que ele no se apresenta
como um filsofo orgulhoso nem como um moralista, rodeado por
heris na prtica de virtudes, aos quais ele ensina como podem
alcanar o mais alto estgio da perfeio filosfica. No, ele
caminha em busca de pecadores perdidos e no receia dizer aos
arrogantes fariseus que as meretrizes e publicanos os precedem no
reino de Deus. Assim ele nos mostra claramente em que consiste
seu evangelho.
Por diversas vezes, em suas confisses, os papistas afirmam que
Cristo revelou muitas leis que eram desconhecidas a Moiss. Por
exemplo, a lei do amor aos nossos inimigos; a lei que no se deve
buscar vingana pessoal; a lei de no exigir de volta o que nos foi
tirado, etc. A tudo isso os papistas denominam de "novas leis". Isso
est errado; pois mesmo Moiss j disse: "Amars o Senhor teu
Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de toda a tua
fora" (Dt 6.5) e "Amars a teu prximo como a ti mesmo" (Lv
19.18). Assim sendo, Cristo no ab-rogou essa lei de Moiss, nem
promulgou quaisquer novas leis. Ele apenas esclareceu o sentido
espiritual da lei. Pois afirma em Mateus 5.17: "No penseis que
vim revogar a lei ou os profetas; no vim para revogar, vim para
cumprir". Isso significa que ele no veio para promulgar novas leis,
mas para cumprir a lei em nosso lugar, de modo a podermos usu-
fruir desse cumprimento.
{Cristo no veio para promulgar novas leis, mas para cumprir a
lei em nosso lugar, de modo a podermos usufruir desse
cumprimento.}

Jesus no se apresenta... como um moralista, rodeado de heris


na prtica de virtudes... assim ele nos mostra claramente em que
consiste o evangelho

6TESE
Em segundo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando a lei deixa de ser pregada em todo o seu rigor
e o evangelho, em toda a sua doura; quando ao contrario,
componentes do evangelho so adicionados pregao da lei, e
componentes da lei so adicionados ao evangelho.
{ de pouca relevncia desver a f e os seus processos. Antes pregue
de modo que as pessoas se apegue a Jesus com consolo e alegria. A
f esse apegar-se.
Confundem-se lei e evangelho, quando elementos que so prprios
do evangelho so adicionados pregao da lei e vice-versa.
Examinemos o testemunho da Escritura a respeito desta questo.
Inicialmente, o que diz ela a respeito da lei? De que maneira
demonstra ela que no devemos adicionar nenhum ingrediente
evanglico pregao de lei?
{A f que cr no pode estar divorciada da f na qual se cr. A f
confiana no existe sem a pregao do evangelho, indica o objetivo
da f. Pregao que no visa a esta confiana, no pregao
crist.}
Glatas 3.11 ,12: E evidente que, pela lei, ningum
justificado diante de Deus, porque o justo viver pela f. Ora, a lei
no procede de f, mas: Aquele que observar os seus preceitos por
ele viver. O homem justificado diante de Deus pela f somente. A
lei a ningum pode justificar pelo simples fato de no conhecer nada a
respeito de f justificadora e salvadora. Essa informao est contida
apenas no evangelho. A lei nada sabe a respeito da graa salvadora.
Romanos 4.16: Essa a razo por que provm da f, para que
seja segundo a graa, afim de que seja firme a promessa para toda
descendncia, no somente ao que est no regime da lei, mas
tambm ao que da f que teve Abrao (porque Abrao pai de
todos ns.) A f exigida de ns, no em virtude do fato de haver ao
menos uma pequena obra que nos compete realizar. Se o caso fosse
esse, no haveria diferena entre os que vo para o inferno e os que
vo para o cu. No; a justificao provm da f, para que ela seja
segundo a graa. Ambas as afirmaes se equivalem. Se eu digo: "O
homem justificado diante de Deus pela f", isso equivale a dizer:
"Ele justificado gratuitamente, segundo a graa, atravs do presente
da justificao que Deus lhe d". Nada se exige do homem; apenas
lhe dito: "Apegue-se ao que lhe oferecido e voc o ter". A f esse
apegar-se. Vamos supor que uma pessoa nunca tenha ouvido algo a
respeito da f. Entretanto, ao ouvir o evangelho, ela se alegra, aceita-o,
deposita sua confiana nele, consola-se em suas palavras. Essa pessoa
tem a f verdadeira, genuna, apesar de nunca ter ouvido uma palavra
sequer a respeito da f.
{A f esse apegar-se. Vamos supor que uma pessoa nunca
tenha ouvido algo a respeito da f. Entretanto, ao ouvir o
evangelho, ela se alegra, aceita-o, deposita sua confiana nele,
consola-se em suas palavras. Essa pessoa tem a f verdadeira,
genuna, apesar de nunca ter ouvido uma palavra sequer a
respeito da f.
Nenhum elemento do evangelho deve, por conseguinte, ser
misturado com a lei. Todo aquele que explica a lei, introduzindo
nela a graa, o Deus gracioso, amvel e paciente, deturpa-a
vergonhosamente. necessrio que o pregador anuncie a lei de tal
maneira, que ela no contenha nada de agradvel aos ouvidos dos
pecadores perdidos e condenados. Qualquer ingrediente adocicado
que se adicione lei, veneno; neutralizar o efeito desse remdio
celestial.
Mateus 5.17-19: No penseis que vim revogar a lei ou os
profetas; no vim para revogar, vim para cumprir. Porque em
verdade vos digo: at que o cu e a terra passem, nem um i ou
um til jamais passar da lei, at que tudo se cumpra. Aquele,
pois, que violar um destes mandamentos, posto que dos menores,
e assim ensinar aos homens, ser considerado mnimo no reino
dos cus; aquele, porm, que os observar e ensinar, esse ser
considerado grande no reino dos cus. Ao pregar a lei voc deve
ter em mente que ela no faz concesso de espcie alguma.
completamente alheio natureza da lei fazer concesses, ser
condescendente; ela apenas faz exigncias. A lei diz: "Voc deve
fazer isto; se deixar de faz-lo, de nada lhe adiantar a pacincia,
bondade e longanimidade de Deus; voc invariavelmente ir para a
perdio". Visando a deixar isso bem claro ante os nossos olhos, o
Senhor diz: "Aquele, pois, que violar um destes mandamentos, posto
que dos menores, e assim ensinar aos homens, ser considerado o
mnimo no reino dos cus". Isto no significa que lhe ser destinado
o lugar mais baixo no cu, mas, sim, que ele, de maneira nenhuma,
pertence ao reino dos cus.
Glatas 3.10: Todos quantos, pois, so das obras da lei esto
debaixo de maldio; porque est escrito: Maldito todo aquele
que no permanece em todas as causas escritas no livro da lei,
para pratic-las. Se, ao estimular as pessoas prtica de boas obras,
voc, para consol-las, fizer a seguinte observao: "Na realidade,
voc deveria ser perfeito; entretanto, Deus no exige o impossvel de
ns. Dada a sua fraqueza, faa o quanto puder; o que vale a
sinceridade de sua inteno!" - se voc fizer isso, estar pregando uma
doutrina condenvel; voc estar deturpando a lei de modo
vergonhoso. No Sinai, Deus nunca se expressou em termos
semelhantes.
Romanos 7.14: Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu,
todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado. Ao pregar a
lei, absolutamente necessrio que um pregador esteja consciente do
fato de que a lei espiritual; ela age sobre o esprito, no sobre algum
membro do corpo; tem em mira o esprito do homem, sua vontade,
seu corao, seus sentimentos. desse modo que ela age e no
diferentemente.
Uma correta pregao da lei deve enquadrar-se dentro das
seguintes exigncias: No se devem atacar os vcios abominveis
que se manifestam desenfreadamente na congregao, empregando
uma linguagem bombstica. O incessante "trovejar" de nada
adiantar. possvel que as pessoas abandonem as prticas
recriminadas, mas, aps duas semanas, tero retomado ao mesmo
caminho. Vocs devem, de fato, denunciar as transgresses contra
os mandamentos de Deus com seriedade, mas igualmente devem
dizer ao povo: "Mesmo que vocs abandonem seu constante
amaldioar, jurar, etc., isso no os tomar cristos. Vocs podem ir
perdio assim mesmo. Deus se preocupa com atitude seus
coraes".
{A lei modifica comportamentos, mas no conquista os
coraes. Por isto a pregao legalista que modifica
comportamentos no visa ao objetivo da pregao crist.}
Romanos 3.20: Visto que ningum ser justificado diante dele
por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno
conhecimento do pecado. Deus no deu a lei para que vocs tomem
as pessoas justas atravs dela. A lei no justifica ningum; mas,
quando ela comea a agir efetivamente, o indivduo que objeto
desta ao passa a revoltar-se e enfurecer-se contra Deus.
Atravs do espetculo no monte Sinai, Deus nos ensinou como
devemos pregar a lei. claro que no podemos reproduzir os
troves e relmpagos daquele dia, a no ser espiritualmente. Se
procedermos assim, nosso sermo ser benfico. Poder haver
muitos dentre os ouvintes que chegaro seguinte concluso: "Se
este homem est falando a verdade, ento eu estou perdido."
Alguns, na verdade, podero argumentar, dizendo que no
convm que um pregador do evangelho pregue nestes termos. Mas
este o caminho que ele deve seguir; ele no seria pregador
evanglico, caso no pregasse a lei. Se a lei no preceder o
evangelho, este no ter efeito. Em primeiro lugar, vem Moiss,
depois Cristo; ou: Em primeiro lugar Joo Batista, o precursor,
ento Cristo. A princpio, as pessoas diro: "Isto simplesmente
terrvel!" Mas segue-se logo a pregao do evangelho e, ento, as
pessoas se animam. Elas compreendem o porqu do pregador ao se
expressar daquela maneira: pretendia mostrar-lhes o quo
manchados de pecado eles estavam e o quanto necessitavam do
evangelho.

7TESE
Em terceiro lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o evangelho pregado antes da lei; a
santificao antes da justificao; a f antes do arrependimento; as
boas obras antes da graa.
A palavra de Deus empregada erroneamente, quando as
diversas doutrinas so apresentadas fora da seqncia correta;
quando algo que deveria vir por fim colocado no princpio. So
quatro as seqncias incorretas que podem surgir.
{No podes pensar que dividiste corretamente a lei e
evangelho, se anunciaste a Lei em uma parte e o Evangelho na
outra parte. Tal diviso topografia intil. Ambas podem estar na
mesma frase. Mas a impresso que fica no ouvinte dever ser lei
ou evangelho (Proper Distinction. P.25)
Em primeiro lugar, inverte-se a ordem, quando se prega o
evangelho antes da lei.
Marcos 1.15: Dizendo: O tempo est cumprido, e o reino de
Deus est prximo; arrependei-vos e crede no evangelho. O
"arrependei-vos" , sem dvida alguma, uma palavra da lei. Na
pregao de nosso Senhor, esta palavra vem em primeiro lugar,
seguida pelo resumo do Evangelho: "Crede no evangelho".
Atos 20.21: Testificando tanto a judeus como a gregos o
arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus
[Cristo]. O apstolo pregou, em primeiro lugar, o arrependimento e
depois a f; primeiramente a lei, ento o evangelho.
Nosso Senhor disse que em seu nome se deveria pregar
arrependimento para remisso de pecados a todas as naes,
comeando em Jerusalm. O Senhor no mudou a ordem divina
para: "Perdo de pecados e arrependimento". A seqncia que ele
indica "arrependimento e perdo de pecados".
O segundo caso em que se perverte a ordem correta acontece,
quando a santificao da vida pregada antes da justificao, a
mensagem do perdo de pecados. Sim, justificao pela graa no
outra coisa seno perdo de pecados. Sou justificado no momento
em que me aproprio da justia de Cristo.
{Quando Walter sublinha esta ordem, no se refere a uma
seqncia mecnica mas aos princpios que legitimam a oferta e
a f na oferta de Deus. Visa a que o ouvinte no recolha a
impresso de que a f pode existir sem contrio e
arrependimento, ou de que contrio e arrependimento seriam a
manifestao mais legtimas de f, ou de que a obedincia a leis
seja a condio para que Deus aprove a f}
Salmo 130.4: Contigo, porm, est o perdo, para que te
temam. Na verdade, o salmista est querendo dizer para Deus:
"Primeiro precisas dar-nos teu perdo; depois disto passaremos a
reverenciar-te atravs de uma vida nova, uma vida santificada".
Salmo 119.32: Percorrerei o caminho dos teus mandamentos,
quando me alegrares o corao .Em primeiro plano, est o consolo
de Deus, a justificao, o presentear do perdo ao pecador, a
remisso dos pecados. Depois de tudo isso, o salmista espera
"percorrer o caminho dos mandamentos de Deus".
1 Corntios 1.30: Mas vs sais dele, em Cristo Jesus, o qual se
nos tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e santificao, e
redeno. A primeira coisa necessria que alcancemos sabedoria,
conhecimento do caminho da salvao. Esse o primeiro passo. A
isso segue-se a justia, a qual obtemos pela f. Apenas depois da
justificao que vem a santificao. Preciso, antes de mais nada,
saber que Deus perdoou os meus pecados, para que esse fato me d
a verdadeira alegria de viver uma vida santificada. Antes disso, uma
grande carga pesava sobre mim. A princpio, eu estava furioso com
Deus; eu o odiava por exigir tanto de mim. Meu desejo era ter
podido destron-lo. Meu pensamento era que seria melhor mesmo,
se Deus no existisse. Mas quando ele me perdoou e declarou justo,
eu me alegrei, no somente por causa do evangelho, mas
igualmente por causa da lei.
{Antes de mais nada, sabe que Deus perdoou os meus
pecados, para que esse fato me d a verdadeira alegria de viver
uma vida santificada.}
Joo 15.5: Eu sou a videira, vs, os ramos. Quem permanece
em mim, e eu, nele, esse d muito fruto; porque sem mim nada
podeis fazer. A vontade do Senhor que estejamos enxertados nele
como os ramos esto na videira. Isto significa que cremos nele de
todo o corao, depositamos nele nossa certeza e confiana,
apegamo-nos totalmente a ele com os braos da f, de maneira que
vivemos apenas nele, nosso Jesus que nos resgatou e salva. Quando
isso suceder, produziremos frutos. Desse modo, o Salvador mostra
que, antes de podermos viver uma vida santificada, necessrio
que tenhamos sido justificados. Se nos tomamos ramos cortados,
separados da videira, murchamos e deixamos de produzir fruto.
{A lei corta os ramos da videira. Razo por que o pregador
deve ter o extremo cuidado na sua utilizao.}
Fazer confuso entre justificao e santificao um dos erros
mais terrveis. O pecador somente poder compreender e ter certeza
de que ele est sob a graa de Deus, quando se faz uma rigorosa
separao entre justificao e santificao; e essa compreenso lhe
dar foras, para andar numa nova vida.
Em terceiro lugar, altera-se a seqncia correta - a saber, em
primeiro lugar a lei, depois o evangelho - quando a pregao da
f precede a do arrependimento. Se voc quer crer em Cristo,
voc precisa primeiro adoecer; porque Cristo um mdico
apenas para aqueles que esto doentes. Ele veio buscar e salvar o
perdido; por isso, voc precisa, primeiramente, tornar-se um
pecador perdido e condenado. Ele o Bom Pastor que sai em
busca da ovelha perdida; portanto, voc precisa, antes de mais
nada, reconhecer que uma ovelha perdida.
Finalmente, a quarta inverso da ordem correta se d, quando se
requerem boas obras antes de se ter anunciado a graa de
Deus.
Efsios 2.8-10: Porque pela graa sois salvos, mediante a f;
e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que
ningum se glorie. Pois somos feitura dele, criados em Cristo
Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para
que andssemos nelas. O apstolo no diz: "Precisamos praticar
boas obras para que Deus nos seja gracioso". Ele afirma
exatamente o contrrio. Quando voc recebeu a graa, Deus fez
de voc uma nova criatura. Nesse novo estado, voc pratica boas
obras; voc no pode continuar debaixo do domnio do pecado.
Tito 2.11,12: Porquanto a graa de Deus se manifestou
salvadora a todos os homens, educando-nos para que, rene-
gadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no presente
sculo, sensata, justa e piedosamente. Como primeiro passo, nos
revelada a graa, e esta ento passa a educar-nos. Somos
colocados debaixo da divina pedagogia da graa. No momento
em que o indivduo aceita a graa que fez com que Deus
abandonasse os cus e viesse ao mundo, esta graa principia nele
um processo de educao. O objetivo dessa educao ensinar-
lhe a praticar boas obras e viver uma vida correta.
{No momento em que o indivduo aceita a graa que faz
com que Deus abandonasse os cus e viesse ao mundo, esta
graa principia nele um processo de educao. Nesse processo
acontece a santificao.}
A Carta aos Romanos contm a doutrina crist em sua tota-
lidade. Nos trs primeiros captulos, deparamo-nos com a mais
severa pregao da lei. A isso segue-se, na parte final do terceiro
captulo e nos captulos 4 e 5, a doutrina da justificao - e nada
alm dela. A comear no captulo 6, o apstolo no fala de outra
coisa que no seja santificao. Temos aqui um modelo exato da
seqncia que se deve observar: em primeiro lugar a lei, que
ameaa os homens com a ira de Deus; segue-se o evangelho, a
mensagem das consoladoras promessas de Deus. Como
complemento, segue a instruo quanto ao que devemos fazer agora
que somos novo homem. Igualmente os apstolos, no momento em
que seus ouvintes se mostravam amedrontados, no faziam outra
cousa seno consol-los e anunciar-lhes o perdo. Somente depois
disso, eles diziam aos seus ouvintes: "Agora vocs devem
demonstrar sua gratido a Deus". Eles no emitiam ordens; eles no
ameaavam, quando os seus mandados eram desconsiderados, mas
apenas apelavam e rogavam a seus ouvintes que, pelas
misericrdias de Deus, se conduzissem como convm a cristos.
Santificao genuna aquela que segue a justificao; jus-
tificao genuna aquela que vem depois do arrependimento.
Os apstolos no emitiam ordens e no ameaavam
quando seus mandados eram desconsiderados... apelavam e
rogavam a seus ouvintes... pelas misericrdias de Deus.

8TESE
Em quarto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando a lei pregada aos que j esto
atemorizados em relao a seus pecados, ou quando o evangelho
pregado aos que vivem tranquilamente em seus pecados.
1 Timteo 1.8-10 e Isaas 61.1-3 Sabemos, porm, que a lei
boa, se algum dela se utiliza de modo legtimo, tendo em vista que
no se promulga lei para quem justo, mas para transgressores e
rebeldes, irreverentes e pecadores, mpios e profanos, parricidas e
matricidas, homicidas, impuros, sodomitas, raptores de homens,
mentirosos, perjuros e para tudo quanto se ope s doutrina.
{Onde est escrito que todos devem ter o mesmo grau de
contrio?}
O Esprito do SENHOR Deus est sobre mim, porque o
SENHOR me ungiu para pregar boas-novas aos quebrantados,
enviou-me a curar os quebrantados de corao, a proclamar
libertao aos cativos e a pr em liberdade os algemados; a
apregoar o ano aceitvel do SENHOR e o dia da vingana do
nosso Deus; a consolar todos os que choram e a pr sobre os que
em Sio esto de luto uma coroa em vez de cinzas, leo de alegria,
em vez de pranto, veste de louvor, em vez de esprito angustiado;
afim de que se chamem carvalhos de justia, plantados pelo
SENHOR para a sua glria. Os textos deixam claro que, de acordo
com a palavra de Deus, nem um pingo de consolo evanglico deve ser
dado queles que vivem tranqilamente em seus pecados. Por outro
lado, os de corao abatido no devem ouvir uma ameaa ou censura
sequer, seno apenas as promessas, o consolo e a graa, o perdo de
pecados e a justia, vida e salvao.
Esse tambm era o modo de proceder de nosso Senhor. Certa
ocasio, aproximou-se dele uma mulher "pecadora" (Lc7 .37) que, sob
o olhar dos orgulhosos fariseus, se ajoelhou e, com suas lgrimas
lavou os ps do Senhor, enxugando-os com seus prprios cabelos. Ela
estava arrasada. No havia ningum que a consolasse. Mas, ela veio a
Jesus, pois reconhecera nele a fonte de toda a graa. O Senhor, de
maneira alguma, repreendeu-a por causa de seus pecados - no, no
lhe disse uma s palavra de censura. Simplesmente disse-lhe: "Teus
pecados esto perdoados". Em outra ocasio, semelhante a esta, ele
despediu a mulher culpada, assegurando-lhe: "Nem eu tampouco te
condeno", acrescentou a breve admoestao: "Vai, e no peques mais".
{A mulher pecadora veio a Jesus porque ele se mostrava
como fonte de toda a graa e ela o reconhecera como fonte de toda a
graa e ela o reconhecera como fonte de toda a graa. E Jesus no o
decepcionou.}
Com Zaqueu, o procedimento do Senhor foi idntico. Zaqueu
chegara concluso de que precisava mudar, que ele no poderia
continuar levando aquela vida pecaminosa. Ao saber que o Senhor
passaria pela circunvizinhana, ele subiu a um sicmoro, pois desejava
ver este santo homem de perto. Olhando para cima, o Senhor disse-lhe:
"Zaqueu, desce depressa, pois me convm ficar hoje em tua casa".
Zaqueu certamente esperava que o Senhor fizesse um relatrio
completo de seus pecados e lhe mostrasse todo o mal que havia
praticado. Mas Jesus no fez nada disso. Ao contrrio, na casa de
Zaqueu, ele afirmou: "Hoje houve salvao nesta casa, pois que tam-
bm este filho de Abrao". Zaqueu, por sua vez, diz: "Senhor, resolvo
dar aos pobres a metade de meus bens; e, se nalguma cousa tenho
defraudado algum, restituo quatro vezes mais". O Senhor no exigiu
que ele fizesse isso. Sua prpria conscincia, primeiramente
despertada, mas agora j tranqilizada, exigia que ele praticasse esse
grande ato de generosidade para com os pobres.
Esta mesma verdade ilustrada na parbola do filho prdigo. O
Senhor nos apresenta o filho prdigo voltando casa de seu pai, de
corao contrito, aps ter esbanjado tudo o que possua. Sem censuras,
o pai recebe-o de volta, dizendo: "Comamos e regozijemo-nos, porque
este meu filho estava morto e reviveu, estava perdido e foi achado".
Houve um banquete, e no se disse uma s palavra de repreenso.
{O evangelho no est somente nas palavras. A palavra do
evangelho est tambm, no ambiente que o pai criou e no qual
recepciona o filho.}
Atitude idntica o Senhor conserva mesmo estando pregado cruz.
A seu lado, est crucificado um homem que levara uma vida infame. O
paciente padecer de Cristo faz com que reconhea: "Ns, na verdade,
com justia, recebemos o castigo que os nossos atos merecem; mas
este nenhum mal fez". Ento, dirigindo-se a Jesus, ele acrescenta:
"Jesus, lembra-te de mim quando vieres no teu reino". Ele reconhece
que Jesus o Messias. E convm notar que o Senhor no lhe
respondeu: "O qu?! Lembrar-me de ti? Tu que fizeste tanta coisa erra-
da?" No, o Senhor em absoluto lhe apresenta seus pecados. Ele
apenas diz: "Hoje estars comigo no paraso".
Atravs disso, o Senhor nos ensina como devemos agir ao termos
diante de ns um pecador arrasado, contrito, aterrorizado em relao a
seus pecados. Mesmo que sua vida passada seja totalmente reprovvel,
no se deve perder tempo com cen suras e reprimendas; deve-se, isto
sim, perdoar e consolar. Quem age assim, demonstra que sabe
diferenciar lei e evangelho.
{Mesmo que a vida passada de algum que busca perdo
seja totalmente reprovvel, no se deve perder tempo com
censuras e reprimendas; deve-se, isto sim, perdoar e consolar.}
O procedimento dos apstolos era idntico ao do Senhor Jesus.
Basta que se relembre a histria do carcereiro de Filipos. O
carcereiro estava a ponto de suicidar-se, quando Paulo bradou em
voz alta: "No te faas nenhum mal, que todos estamos aqui".
Durante toda a noite, ele tivera a oportunidade de ouvir Paulo e
Silas cantando louvores a Deus e isso, sem dvida, deu-lhe um bom
conhecimento. Ao ouvir o grito de Paulo, ele veio e, trmulo,
prostrou-se diante de Paulo e Silas, dizendo:
"Senhores, que devo fazer para que seja salvo?" E a resposta no
que deve fazer primeiramente isto ou aquilo, ou ento, que deve
sentir-se contrito. No;'eles apenas respondem: "Cr no Senhor
Jesus, e sers salvo, tu e tua casa". Pura e simplesmente convidam-
no a aceitar a misericrdia de Deus; porque a f no outra coisa
seno a aceitao da graa de Deus.
{O publico alvo no culto no so os endurecidos ou
indiferentes, mas os que querem crescer na f e no amor. De tal
maneira que tanto os fariseus (que se louvam de suas obras
quanto os incrdulos e debochados se sintam excludos do
consolo enquanto no houver mudana de mentalidade}
A segunda parte da tese afirma que a palavra de Deus aplicada
erroneamente, quando se prega o evangelho queles que vivem
tranqilamente em seus pecados.
Este erro to grave quanto o primeiro. Se eu ofereo o consolo
do evangelho a pecadores impassveis em seus pecados, ou ento,
se eu prego de uma maneira tal que esses pecadores podem
concluir que o consolo do evangelho se dirige a eles, isto implica
um dano incalculvel. O evangelho no se dirige a pecadores
tranqilos em seus pecados. claro que no podemos impedir que
eles compaream a nossos cultos e ouam o evangelho. Este fato
no pode fazer com que o pregador deixe de apresentar o conforto
do evangelho em toda a sua doura. Ele deve faz-lo; contudo, de
uma maneira tal que os pecadores endurecidos compreendam que
esse conforto no para eles. A prpria maneira como o pregador
apresenta sua mensagem deve tornar isso claro.
{A presena de pecadores endurecidos no pode fazer com
que o pregador deixe de apresentar o conforto do evangelho em
toda a sua doura. Ele deve faze-lo.}
Mateus 7.6: No deis aos ces o que santo, nem lancei ante os
porcos as vossas prolas, para que no as pisem com os ps e,
voltando-se, vos dilacerem. O que se entende por "c que santo"?
Nada mais, nada menos do que a palavra de Cristo. O que se
entende por "prolas"? o consolo do evangelho, sua mensagem
que anuncia a graa, a justia e a salva o. Os ces, isto , os
inimigos do evangelho, no devem ouvir nada a respeito disso. Nem
tampouco os porcos, ou seja, aqueles que querem permanecer em seus
pecados e procuram seu cu e sua felicidade em meio imundcie de
seus pecados, devem ouvir a mensagem do evangelho.
Isaas 26.10: Ainda que se mostre favor ao perverso, nem por
isso aprende a justia; at na terra da retido ele comete
iniqidade e no atenta para a majestade do SENHOR. pra-
ticamente intil oferecer misericrdia aos mpios Eles pensam, ou que
no necessitam dela, ou ento que j a tm em sua plenitude. Os
insignificantes pecados que cometeram j lhes foram perdoados h
muito, dizem eles. A uma pessoa dessa espcie no se deve pregar o
evangelho. No devo oferecer-lhe misericrdia - e o evangelho no
outra coisa seno este oferecer da misericrdia - porque de nada lhe
adianta. O indivduo sem Deus, que insiste em permanecer nos seus
pecados, "no atenta para a majestade do Senhor". Ele no percebe o
grande tesouro que lhe est sendo oferecido. Ele simplesmente no
compreende a doutrina da salvao por graa; ou ele a despreza, ou
ento emprega-a tremendamente mal. Ele raciocina: "Se verdade
que, para ser salvo, basta ter f, ento os meus pecados tambm esto
perdoados. Posso continuar levando esta minha vida e, mesmo assim,
ir para o cu. Eu tambm creio em meu Senhor Jesus Cristo".
{Os mpios, ou fariseus, so aqueles que, seguros de sua f e das
sua interpretao da vontade de Deus, manifestam desprezo pela
mensagem de Deus tal como era demonstrado por Jesus no seu trato
com os pecadores.}
Nossa pregao deve seguir o padro que encontramos, em
primeiro lugar, na pregao de Cristo. Examinando sua conduta,
observamos que toda vez que se deparava com pecadores tranqilos
em seus pecados, - e os fariseus de seu tempo certamente o eram - ele
no tinha nem um pingo de conforto a dar. Sua atitude para os fariseus
foi esta: denominou-os de serpentes e raas de vboras; pronunciou
uma srie de dez "ais" contra eles; revelou sua abominvel hipocrisia;
apontou-lhes a perdio e disse que no escapariam da condenao
eterna. Apesar de saber que seriam precisamente esses que o pregari-
am cruz, ele, sem vacilar, disse-lhes a verdade. Convm que os
pregadores se dem conta disso. Mesmo sabendo, de antemo, que sua
sorte no ser nada diferente da do Senhor Jesus, eles devem pregar a
lei em todo o seu rigor aos pecadores impassveis, indiferentes,
hipcritas e inimigos. Toda vez que o pregador tiver, diante de si, esta
classe de pessoas, ele no pode pregar outra cousa que no seja a lei.
Alm disso, quando o pregador fala para uma multido, ele deve
deixar claro que aquilo que ele diz no se aplica
indiscriminadamente a todos, mas sim queles que confiam na
justia prpria e, ainda assim, querem o evangelho para si.
verdade que o Senhor afirma: "vinde a mim, TODOS;"
contudo, ele imediatamente acrescenta: "os que estais cansados e
sobrecarregados". Com isso, ele deixa claro que no est
convidando os pecadores impassveis.
Certo dia, um jovem rico veio a Jesus, perguntando: "Bom
Mestre, que farei eu de bom para alcanar a vida eterna?" Jesus,
tendo rejeitado o ttulo pelo qual o jovem denominara, lanou-lhe o
desafio: "Guarda os mandamentos". Quando o jovem perguntou
"quais", Jesus passou a enumerar: "No matars, no adulterars,
no furtars, no dirs falso testemunho, honra a teu pai e tua me,
amars a teu prximo como a ti mesmo". O jovem replicou: "Tudo
isso tenho observado: que me falta ainda?" E qual foi a resposta de
Jesus? Respondeu ele, por acaso, o que te falta a f!? No!
Acontece que ele tinha pela frente uma pessoa infeliz, um pecador
despreocupado e que confiava na justia prpria. Por isso, Jesus
no lhe prega nada do evangelho. Ele apenas diz, acertadamente:
"Se queres ser perfeito, vai, vende os teus bens, d aos pobres, e
ters um tesouro no cu; depois vem e segue-me". Ento o
evangelho relata: "Tendo, porm, o jovem ouvido esta palavra,
retirou-se triste, por ser dono de muitas propriedades". Ele retirou-
se e sua conscincia certamente o acusava, dizendo: "Essa , de
fato, uma doutrina diferente da que eu conheo. O que este Jesus
quer de mim eu no posso fazer. Estou por demais preso s minhas
propriedades. Se necessrio desfazer-me delas, ento no posso
segui-lo. Longe de mim, perambular com ele, pas afora, feito um
mendigo!" Sua conscincia certamente tambm lhe assegurou que,
de acordo com ensino de Cristo, ele estava condenado, que seu
destino era inferno. E essa era exatamente a reao que o Senhor
intentara provocar no jovem. Esse episdio deve servir-nos de
exemplo quanto ao modo de tratar aqueles que continuam despreo-
cupados nos pecados e confiam na justia prpria.
Os apstolos adotaram o mesmo mtodo de seu Senhor. Em
primeiro lugar, pregavam a lei energicamente, a ponto de calar
fundo no corao de seus ouvintes.
Em seu primeiro sermo proferido no dia de Pentecostes, Pedro
assegura a seus ouvintes que todos eles tm culpa da morte de
Cristo. E estas palavras surtiram efeito. Atemorizados, eles
perguntaram: "Que faremos, irmos?" Pedro responde:
"Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus
Cristo para a remisso dos vossos pecados". Pedro anuncia o
evangelho e garante que para seus pecados tambm h perdo,
mesmo para os mais repugnantes. Os apstolos procediam assim
em toda a parte, no apenas em Jerusalm, mas tambm em Atenas,
Corinto, feso, etc. Aonde quer que fossem, em primeiro lugar,
pregavam o arrependimento e, ento, a f. Eles estavam certos de
que em toda a parte, via de regra, havia diante deles pecadores
impassveis, ou seja, pessoas que ainda no tinham reconhecido sua
miservel situao de pecadores. Eles, entretanto, no somente
pregavam a lei em todo o seu rigor aos que nada conheciam de
religio crist; pregavam-na, tambm, queles que se consideravam
cristos e, mesmo assim, viviam tranqilamente em seus pecados.
Os dois ltimos captulos da segunda Carta aos Corntios so
um notvel exemplo deste modo de proceder dos apstolos. O santo
Apstolo escreve: "Temo, pois, que, indo ter convosco, no vos
encontre na forma em que vos quero, e que tambm vs me acheis
diferente do que esperveis, e que haja entre vs contendas, invejas,
iras, porfias, detraes, intrigas, orgulho e tumultos". O apstolo
est dizendo: "Vocs imaginam que eu v e lhes pregue o
evangelho. Mas, vocs vo se surpreender com o que vou pregar,
quando for visit-los". Ele no diz que vai pregar contra pecados
tais como travessuras, prostituio, roubo, blasfmia, assassinato;
ele vai atacar, isto sim, aqueles pecados que, mesmo hoje, ainda
infestam as congregaes crists, especialmente a hipocrisia. Ele
prossegue no versculo 21: "Receio que, indo outra vez, o meu
Deus me humilhe no meio de vs, e eu venha a chorar por muitos
que outrora pecaram e no se arrependeram da impureza, prosti-
tuio e lascvia que cometeram". Presentemente, eles no estavam
vivendo em prostituio e impureza, mas esta havia sido a sua vida
passada. Eles se tornaram cristos atravs de uma mera convico
intelectual. Faltava-lhes o verdadeiro arrependimento de seus
pecados. Professavam seu cristianismo com os lbios; faltava-lhes a
f no corao. Ainda no haviam sido regenerados e renovados pelo
Esprito Santo. O apstolo continua: "Esta a terceira vez que vou
ter convosco. Por boca de duas ou trs testemunhas toda questo ser
decidida. J o disse anteriormente, e tomo a dizer, como fiz quando
estive presente pela segunda vez; mas agora, estando ausente, o digo
aos que outrora pecaram, e a todos os mais, que, se outra vez for, no
os pouparei" (2 Co 13.1,2).
Esse um magnfico exemplo a ser seguido pelo pregador.
Quando as pessoas se entregam prtica de toda a sorte de pecados e
julgam que todos devem consider-las fiis cristos, desde que
venham aos cultos e participem da Santa Ceia, ento o pastor precisa
chegar seguinte concluso: "Est mais do que na hora de pregar-lhes
a lei, para que no suceda que, enquanto eu vivo despreocupado, meus
ouvintes rumem para o inferno e no ltimo Dia me acusem, dizendo
que sou o culpado pelo fato de eles agora terem de sofrer o tormento
eterno".
{Quando as pessoas se entregam pratica de toda
sorte de pecados e julgam que todos devem considera-los
fiis cristos, desde que venham aos cultos e participem
da Santa Ceia, isto no pode ser ignorado no sermo.}
Paulo no eliminou a possibilidade de, reassumindo o trabalho na
congregao de Corinto, ainda encontrar membros impenitentes em
seu meio, o que tornaria imperioso que ele os despertasse. Pouco lhe
importava se sua atitude pudesse despertar oposio e inimizade da
parte do povo, numa poca pag e sodomita como aquela. Ele avisa
que no vai poup-los. Procuraria fazer com que compreendessem
que estavam destinados para a condenao eterna, caso no houvesse
arrependimento. Ele iria censur-los por pretenderem ser
considerados cristos, apesar de ainda continuarem a pecar contra sua
conscincia.
Assim sendo, no podemos pregar o evangelho aos pecadores
endurecidos; devemos, isto sim, anunciar-lhes a lei. Se quisermos levar
nossos ouvintes para o cu, necessrio que, em nossa pregao,
primeiramente os conduzamos numa viagem atravs do inferno. Nossa
pregao deve levar os ouvintes morte, para que possam receber vida
atravs do evangelho. Em primeiro lugar, precisam ser levados a dizer
de corao: "Eu sou uma pessoa perdida e condenada", para que, de-
pois disso, sejam levados pelo evangelho a clamar com jbilo: "Que
pessoa feliz que sou!" Primeiramente a lei deve reduzi-los a nada, para
que, atravs do evangelho, possam ser algo para a glria da graa de
Deus.
{Em primeiro lugar, precisam ser levados a dizer de corao:
Eu sou um pessoa perdida e condenada, para que depois disso,
sejam levados pelo evangelho a clamar com jbilo: Que pessoa
feliz que sou!}

9TESE
Em quinto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando, ao invs da palavra e dos sacramentos, se
indica o caminho das oraes e lutas com Deus aos pecadores
que foram atingidos e atemorizados pela lei, para que dessa
maneira, alcancem o estado da graa. Em outras palavras:
quando lhes dito que devem permanecer em orao e luta at
sentirem que Deus os recebeu em sua graa.
Convm que examinemos alguns exemplos da Escritura Sagrada
para que, deste modo, sejamos certificados por Deus quanto maneira
correta de aplicar (bem) a palavra, bem como para fazer frente aos
erros mencionados nesta tese. Volvamos nossa ateno para os
apstolos de Cristo que, certamente souberam aplicar a palavra de
Deus corretamente, bem como indicar o caminho certo aos pecadores
atemorizados que estavam em busca de sossego, paz e certeza de que
se achavam no estado da graa, com Deus.
Atos 2: To logo as palavras do apstolo tinham surtido efeito no
corao das pessoas, elas "perguntaram a Pedra e aos demais
apstolos: Que faremos, irmos?"
Pedro respondeu-lhes: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja
batizado em nome Cristo para a remisso dos vossos pecados".
Metanote (arrependei-vos) significa: "Mudai de mentalidade". Refere-
se, obviamente, assim denominada segunda parte do arrependimento,
isto , refere-se f. A expresso "arrependei-vos" uma sindoque,
isto , uma figura de linguagem em que se menciona o todo, o
arrependimento, querendo indicar apenas uma parte, a f. Isto porque a
lei j surtira efeito nesses ouvintes; faltava-lhes apenas a f. Logo, no
era a inteno de Pedro levar essas pessoas salvao atravs de um
sentimento de angstia, agonia e terror maior ainda do que aquele que
estavam experimentando. Seus coraes tinham sido quebrados e, com
isso, ele se deu por satisfeito. Essas pessoas estavam preparadas para
ouvir o evangelho e receb-lo em seus coraes. Por esse motivo, o
apstolo diz: "vocs precisam mudar de mentalidade e crer no evange-
lho do crucificado; abandonem todos os seus erros passados e se
deixem batizar imediatamente em nome de Jesus Cristo para o perdo
dos pecados".
{Para aqueles que tm conscincia dos prprios erros e
buscam perdo, a pregao de arrependimento tem o sentido de
confiem, acreditem no perdo, busquem consolo na doce
mensagem do evangelho.}
Este foi o nico pedido que o apstolo fez a seus ouvintes: que
dessem ouvidos s suas palavras e buscassem consolo nesta doce
mensagem, nesta promessa do perdo dos seus pecados, de vida e
salvao. Nada nos dito a respeito de medidas tais como as adotadas
pelas seitas de nossos dias.
Atos 16.26,27: "De repente, sobreveio tamanho terremoto, que
sacudiu os alicerces da priso; abriram-se todas as portas,'
soltaram-se as cadeias de todos. O carcereiro despertou do sono
e, vendo abertas as portas do crcere, puxando da espada, ia
suicidar-se, supondo que os presos tivessem fugido". Caso os
prisioneiros fugissem da priso, o carcereiro era considerado
responsvel. Quando se tratava de indivduos realmente perigosos, o
carcereiro estava sujeito pena de morte. Tendo isso em mente, o
carcereiro de Filipos chegou concluso: J que de qualquer maneira
estou condenado morte, de que me adianta continuar vivendo?
prefervel que eu mesmo d cabo da minha vida.
"Mas Paulo bradou em alta voz: No te faas nenhum mal, que
todos aqui estamos!" (v. 28) Esse brado deve ter causado uma
tremenda impresso sobre o carcereiro!
Os salmos que os apstolos haviam cantado, certamente, fizeram-
no ver que se tratava de homens que queriam anunciar ao povo como
alcanar um destino feliz alm do Hades. Extremamente aterrorizado,
ele suplica: "Senhores, que devo fazer para que seja salvo?" (v. 30) Se
os apstolos tivessem sido entusiastas, fanticos, certamente teriam
dito: "Meu caro amigo, isto no to simples assim. Para que um
indivduo mpio, infame, como voc, possa ser salvo, necessrio que
lhe prescrevamos uma complexa e demorada cura". Mas eles no
disseram nada disso.Viram no carcereiro uma pessoa preparada para
ouvir o evangelho. Ele era ainda to pago quanto tinha sido
anteriormente. Ele ainda no estava em condies de odiar o pecado.
Ele no diz nada a respeito disto tudo. Tudo o que ele deseja escapar
da punio do pecado e alcanar um feliz e abenoado destino ps-
tmulo.
{Ele era ainda to pg]ap quanto tinha sido anteriormente. Ele
ainda no estava em condies de odiar o pecado. Mesmo assim foi
recebido na comunho da f.}
Naquela mesma noite, o carcereiro foi convertido, recebeu a f e a
certeza de que Deus o aceitara e estava reconciliado com ele. Tornou-
se, assim, um filho amado de Deus.
Que medidas tomaram os apstolos? Nada alm de anunciar-
lhe o evangelho de modo incondicional. Sem impor condies de
espcie alguma, eles lhe disseram: Cr no Senhor Jesus". Esse fato
demonstra o procedimento dos apstolos.
Sempre que, atravs da palavra, a f tinha sido criada, imedia-
tamente batizavam. Eles no disseram: "primeiramente precisamos
administrar-lhe um extensivo curso para que voc possa entender todos
os artigos da f crist de modo exato e em profundidade. Depois disso,
voc passar por um perodo de experincia para vermos se voc tem
condies de ser um cristo realmente aprovado". Nada disso. O
carcereiro quer ser batizado, porque sabe que, atravs do batismo, ele
entrar no reino de Cristo: e ele foi batizado imediatamente.
{Em outras palavras a congregao quando demora a dar aos
seus novos membros certeza de que permanecem no corpo de Cristo,
de que fazem parte de um grupo (Koinonia), torna-se culpado do
afastamento dos mesmos.}
Atos 22: Ananias no disse a Paulo: "Em primeiro lugar voc
precisa orar at sentir a graa internamente". No; ele disse apenas:
"Agora que voc conheceu o Senhor Jesus, seu primeiro passo deve ser
o batismo para que sejam lavados os seus pecados. E ento invoque o
nome do Senhor Jesus". Esta a ordem salvfica correta: o homem
somente pode orar pela graa de Deus depois que ele j a recebeu.
Antes disso, ele simplesmente no pode orar.
Neste incidente nos apresentado o modo de agir do prprio
Senhor. Este certamente deve saber como tratar com pobres pecadores.
To logo Saulo estava atemorizado por causa de seus pecados, Jesus
trouxe-lhe o seu consolo. Ele no exigiu que experimentasse
primeiramente toda sorte de sentimentos, mas, sim, imediatamente
anunciou-lhe a palavra da graa. Isso nos mostra como o verdadeiro
ministro de Cristo deve proceder quando tem por objetivo levar os
pecadores, arrasados pela lei, certeza da graa de Deus em Cristo
Jesus.
{Pregao da lei que no visa a oferecer a certeza da graa de
Deus de Cristo Jesus no tem funo espiritual.}
O mtodo das seitas precisamente o inverso desse. verdade
que elas tambm pregam a lei em primeiro lugar. Pregam-na
energicamente, o que est correto. O nico aspecto em que erram,
nesta parte de sua pregao, diz respeito maneira como descrevem
os tormentos infernais. Fazem-no de um modo to drstico que, ao
invs de tocar o fundo do corao, ativam a fantasia na imaginao do
ouvinte. Em geral, suas pregaes sobre a lei e suas terrveis ameaas
so excelentes; falham apenas quanto ao no apresent-la em seu
sentido espiritual. Ao invs de levarem seus ouvintes ao
reconhecimento de que so pecadores miserveis, perdidos e
condenados, merecedores do castigo eterno, levam-nos a um
estado mental que os faz dizer: "No algo terrvel, ouvir Deus
proferindo ameaas to horrorosas por causa do pecado?" Se,
atravs da pregao da lei, voc no levar o homem a se desfazer
completamente do manto da justia prpria e declarar-se uma
criatura miservel, um homem perverso, que a todo instante est
pecando atravs de ms inclinaes, pensamentos, desejos,
disposio de esprito e aspiraes de toda sorte, esteja certo de
que voc no pregou a lei corretamente. Quem prega a lei deve
fazer com que a pessoa suspeite de si mesma constantemente, at a
hora de sua morte, e confesse: "Eu sou uma criatura miservel! O
bem que fao, na verdade algo que Deus realiza atravs de mim".
Se o corao do indivduo no estiver neste estado, ele no estar
devidamente preparado para receber o evangelho.
Mas, a incorreta pregao da lei ainda no o aspecto mais
negativo nas seitas. O pior que elas deixam de pregar o evangelho
aos atemorizados e angustiados. Pensam que cometeriam o pior
pecado, caso imediatamente apresentassem o consolo para tais
pessoas. Apresentam, ento, uma extensa lista de pr-requisitos que
devem ser cumpridos pela pessoa para orar, com que intensidade
deve lutar, contender e gritar at que finalmente possa dizer: Agora
sinto que recebi o Esprito Santo e a graa divina" e ento se levante,
gritando: "Aleluia!"
{Erram aqueles que no apresentam lgo o consolo para
pessoas angustiadas. Erram tambm ao lhe apresentar uma
extensa lista de pr requisitos que, se possvel, devem ser
cumpridos pela pessoa para que ela seja recebida na graa e no
convvio pleno da igreja.}
Esses sentimentos que se requerem podem, entretanto, ter uma
origem bem diversa da que eles imaginam. possvel que, ao
invs do testemunho do Esprito Santo, seja um efeito fsico
resultante da vigorosa mensagem do pregador. Isso explica por que
muitas pessoas das mais bem-intencionadas, que se tomaram
crentes, em determinado momento sentem que tm
o Senhor Jesus e, logo depois, sentem que o perderam nova-
mente; em determinado momento, imaginam que esto na graa
e, em seguida, afirmam que decaram da graa.
{Vigorosa mensagem no sentido de empregar tcnica ou
mtodo de persuaso que anula ou intimida o ouvinte.
Tambm se identifica como lavagem cerebral ou presso
do grupo de individuo, tcnicas estas largamente difundidas
hoje tambm me igrejas.}
Esta prtica errnea resultante de trs terrveis equvocos:
Primeiro: As seitas no crem nem ensinam a verdadeira e
completa reconciliao entre Deus e o homem. Isto porque julgam
que nosso Pai celeste um Deus extremamente rigoroso, que precisa
ser comovido atravs de amargos clamores, intercesses e lgrimas.
Isso implica negar o mrito de Jesus Cristo que, h muito tempo,
reconciliou o mundo com Deus, fazendo com que Deus agora tenha
uma disposio favorvel para com os homens. Deus no deixa nada
pela metade, inacabado. Em Cristo, ele ama todos os pecadores
indistintamente. Os pecados de todos os pecadores foram cancelados.
Toda a dvida foi paga. No h nada que o pobre pecador tenha a
temer, quando se aproxima de seu Pai celeste, com o qual est
reconciliado por causa de Cristo.
Entretanto, os homens imaginam que, depois que Cristo fez a sua
parte, cumpre igualmente a ns realizar nossa parcela. Julgam que o
esforo conjugado de Cristo e do homem que efetua a reconciliao.
Para as seitas, reconciliao isto: o Salvador fez com que Deus se
mostrasse disposto a salvar os homens, desde que estes, por sua vez, se
demonstrem dispostos a serem reconciliados. Esse, contudo, um
antievangelho. Deus est reconciliado! Por isso, Paulo roga que nos
reconciliemos com Deus (2 Co 5.20). Isso equivale a dizer: Deus est
reconciliado com vocs por causa de Jesus Cristo! Por isso, agarrem-
se mo que o Pai celeste est estendendo. Alm disso, o apstolo
declara: "Um morreu por todos, logo todos morreram" (2 Co 5.14).
Isso vem a significar: Cristo morreu pelos pecados de todos os
homens; logo, a morte de Cristo como se todos os homens tivessem
morrido em pagamento do resgate de seus pecados. Por isso, da parte
do homem nada se requer com vista reconciliao; Deus j est
reconciliado. A justificao j uma realidade, no cabe ao homem
tratar de consegui-la. Toda tentativa do homem, nesse sentido, um
crime horrendo, uma luta contra a graa, contra a reconciliao e a
perfeita redeno do Filho de Deus.
{O Antievangelho, armadilha sutil espreita de cada pregador
tentando a avaliar as demonstraesde f de seus ouvintes no
sermo.}
Segundo: As seitas erram no que ensinam a respeito da f.
Consideram o evangelho uma mera instruo que mostra ao homem o
que deve fazer para que receba a graa de Deus. Isto est errado; o
evangelho no outra coisa seno a mensagem de Deus ao homem,
que diz: "Vocs foram redimidos de seus pecados; vocs esto
reconciliados com Deus; seus pecados esto perdoados".
{O evangelho a afirmao de Deus de salvao incondicional
que o pregador cristo deve aos que ouviram a lei.}
Terceiro: As seitas erram no que ensinam a respeito da f.
Consideram-na uma qualidade dentro do homem, que tem por
objetivo aperfeio-la. E pelo fato de a f aperfeioar, melhorar o
homem que eles a julgam to importante e salutar.
evidente que no se pode negar que a f genuna transforma o
homem completamente. A f faz com que o amor inunde o corao
humano. Onde h fogo, h calor; do mesmo modo, onde existe f,
inevitvel que haja amor. Todavia, no esse aspecto da f que nos
justifica, que nos d o que Cristo j adquiriu para ns e que,
portanto, j nosso, desde que seja aceito. Para a pergunta: "Que
devo fazer para que seja salvo?" a Escritura tem a seguinte
resposta: "Voc deve crer; no resta nada que voc mesmo possa
fazer". Foi assim que o apstolo respondeu a essa pergunta. O que
ele disse ao carcereiro na realidade foi isto: "Nada lhe resta a fazer
seno aceitar o que Deus fez por voc; voc vai receb-lo e ser
uma pessoa feliz" .
{A f produz o amor. Mas no esse aspecto da f que nos
justifica, que nos d o que Cristo j adquiriu para ns e que,
portanto, j nosso. As pessoas devem ser asseguradas da sua
paz com Deus, no porque amam muito Deus, mas porque
confiam no amor de Deus.}
Nenhuma doutrina da Igreja Evanglica Luterana mais
repulsiva aos reformados do que a doutrina que afirma que a graa
de Deus, o perdo dos pecados, a justia diante de Deus, a salvao
eterna so obtidos exclusivamente atravs da confiana que o
cristo deposita na palavra escrita, no batismo, na santa ceia e na
absolvio. Os reformados argumentam que este caminho para o
cu por demais mecnico e, por isso, denunciam a doutrina
luterana. Eles dizem: "De que adianta comer e beber o sangue
natural de Cristo? O verdadeiro alimento que mata a fome e a
verdadeira bebida que mata a sede da alma a verdade que desceu
do cu". Por ltimo, dizem: "De que me adianta um homem mortal,
pecador, que no pode sondar o meu corao, afirmar que meus
pecados esto perdoados? Meus pecados somente so perdoados,
quando o prprio Deus diz a meu corao que estou perdoado e
permite que eu sinta essa verdade".
O batismo, segundo a Escritura Sagrada, no um mero lavar
com gua terrena. O Esprito de Deus, sim, o prprio Jesus com seu
sangue est ligado a esta gua para purificar-me dos meus pecados.
Por essa razo, Ananias diz a Saulo: "Recebe o batismo e lava os
teus pecados" (At 22.16); e Jesus diz a Nicodemos: "Em verdade,
em verdade te digo: Quem no nascer da gua e do Esprito, no
pode entrar no reino de Deus" (J o 3.5). Ele menciona em primeiro
lugar a gua e ento o Esprito. Isso, porque atravs deste batismo
com gua que me concedido o Esprito.
Em Glatas 3.27, O apstolo afirma clara e inequivocadamente:
"Pois todos quantos fostes batizados em Cristo, de Cristo vos
revestistes"; e em Tito 3.5-7: "Deus, segundo sua misericrdia, nos
salvou mediante o lavar regenerador e renovador de Esprito
Santo, que ele derramou sobre ns ricamente, por meio de Jesus
Cristo nosso Salvador, a fim de que, Justificados por graa, nos
tornemos seus herdeiros, segundo a esperana da vida eterna. Fiel
esta palavra".
Segundo a Escritura Sagrada, a santa ceia no uma ceia terrena,
mas uma ceia celestial na terra, na qual recebemos no apenas po e
vinho, ou apenas o corpo e sangue de Cristo, mas, junto com estes, nos
so dados e assegurados o perdo dos pecados, vida e salvao. "Isto
o meu corpo, que dado por vs. Fazei isto em memria minha". Com
as palavras "por vs" Cristo quer alertar os discpulos para o fato de
que, naquele momento, eles estavam recebendo e comendo aquele
corpo cuja morte na cruz resgataria o mundo inteiro. Ele quer alert-
los para o fato de que eles deveriam estar saltando de alegria e
contentamento, visto que o resgate pago pelos pecados de todo o
mundo lhes estava sendo, por assim dizer, colocado na boca. Ao
entregar o clice que abenoara, Cristo disse: "Este clice o novo
testamento no meu sangue, que derramado por vs". Por que razo
acrescentou ele as palavras "derramado por vs?" que ele queria
dizer: "Ao receber, nesta santa ceia, o sangue de redeno, vocs esto,
ao mesmo tempo, recebendo o que foi adquirido na cruz atravs deste
sacrifcio. "
{Ele quer alerta-los para o fato de que eles deveriam estar
saltando de alegria e contentamento, visto que o resgate pago pelos
pecados de todo o mundo lhes estava sendo, por assim dizer,
colocado na boca.}
Por ltimo, de acordo com a Escritura Sagrada, a absolvio
anunciada por um pobre e pecaminoso pregador no sua absolvio,
mas a absolvio do prprio Jesus Cristo. Isso porque o pregador
absolve em funo da ordem de Cristo, em lugar de Cristo, em nome
de Cristo. Cristo disse a seus discpulos: "Assim como o Pai me
enviou, eu tambm vos envio" (Jo 20. 21). Qual o significado
dessas palavras? Simplesmente este: "Eu fui enviado por meu Pai.
Quando eu me dirijo a vocs, estas minhas palavras so as de meu
Pai. Vocs no devem levar em conta a forma humilde em que me
apresento. Eu venho em nome do Pai, em lugar do Pai, e as promessas
que fao so palavras de meu Pai. Do mesmo modo como meu Pai me
enviou, eu estou enviando vocs. Vocs tambm devem falar em meu
nome, em meu lugar". Por isso, ele acres centa: "Recebei o Esprito
Santo. Se de alguns perda ardes os pecados, so-lhes perdoados; se
lhos retiverdes, so retidos".
O Esprito Santo vem aos homens atravs da palavra. Um
indivduo pode imaginar que est cheio do Esprito a ponto de
transbordar, quando, na verdade, tudo no passa de seu prprio
esprito que est imbudo de fanatismo. O verdadeiro Esprito
recebido apenas mediante a palavra de Deus. Em cada passagem
da Escritura Sagrada, em que se relata a converso de pessoas,
vemos que Deus quer tratar com o homem apenas mediante
palavra e sacramentos.
A uma pessoa que est em condies de ouvir, posso anunciar o
evangelho mediante palavras. Em se tratando de uma pessoa surda,
que no pode ser atingida por palavras, posso atingir meu alvo,
tomando um quadro do nascimento de Cristo com os anjos saindo
dos cus, ou um quadro da sua crucificao. Por meio de gestos,
posso instruir o surdo sem dizer uma nica palavra. exatamente
isso que Deus faz nos sacramentos; estes, por assim dizer, nos
apresentam, atravs de um quadro, aquilo que Deus proclama de
modo audvel na palavra. "Os sacramentos so a palavra visvel".
O autor desse belo axioma Agostinho. Por esse motivo, quem
deprecia e despreza os sacramentos, na verdade, est desprezando
a prpria palavra. Ridiculariza a Deus, fazendo com que ele no
passe de um inditoso mestre de cerimnias, que nos prescreveu
toda sorte de pantomimas apenas para exercitar nossa f.
As assim denominadas igrejas protestantes que se encontram
fora do crculo da Igreja Evanglica Luterana, nada sabem do
verdadeiro acesso ao perdo dos pecados que se d atravs da
palavra e, de modo mais generalizado, atravs dos meios da graa.
Isso se demonstra, em especial, no fato de rejeitarem a absolvio
que o pastor anuncia em pblico e no aconselhamento pastoral
privado. Essas assim denominadas igrejas protestantes afirmam
que, de todas as igrejas protestantes, a que menos foi reformada
precisamente a Luterana. Isto porque, segundo eles, a Igreja
Luterana ainda conserva muito do fermento da Igreja Romana,
sendo que o pior de tudo a absolvio.
{Da mesma forma deve-se dize: O pregador luterano que
sonega aos seus ouvintes, ou no recebe nesta graa, ampla,
incondicional, esta induzindo o menosprezo a graa qual deve
conduzir os seus ouvintes uma vez que tenha ouvido a lei de
Deus.}
Contudo, o que ns ensinamos completamente diferente do
que aquilo que eles pensam. Ensinamos que "o ofcio das chaves
o poder peculiar que Cristo deu sua igreja na terra, para perdoar
os pecados aos pecadores penitentes e reter os pecados aos
impenitentes, enquanto no se arrependerem". Convm notar esta
frase: "o poder peculiar que Cristo deu sua igreja!" Essas palavras
deixam claro que este poder foi dado, no aos pregadores, mas,
sim, igreja. Os pregadores no so a igreja; eles so servos da
igreja. Se eles so cristos, tambm so detentores do ofcio das
chaves, juntamente com os demais cristos. Entretanto, o ofcio das
chaves no exclusividade dos pregadores; ele pertence igreja, a
cada um dos membros da igreja. O mais humilde empregado possui
as chaves, tanto quanto o mais estimado superintendente geral.
Os luteranos praticam a absolvio baseados nos seguintes
fatores:
1. Cristo, o Filho de Deus, tomou sobre si e atribuiu a si todos
os pecados de cada um dos pecadores, considerando-os como sendo
seus prprios pecados. Por esse motivo, Joo Batista aponta para
Cristo, dizendo: "Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado do
mundo!" (J o 1.29)
2. Cristo, atravs de sua vida humilde, seu sofrimento, cru-
cificao e morte, apagou os pecados e adquiriu remisso de todos
eles. Nenhum homem foi excludo desse plano, desde Ado at o
ltimo que vier a nascer sobre a face da terra.
3. Ressuscitando a Jesus dentre os mortos, Deus Pai confirmou,
colocou o selo da aprovao sobre a cruz. Atravs da ressurreio
de Cristo, Deus declarou: "Sobre a cruz, este meu Filho clamou:
'Est consumado'; e eu agora anuncio: 'Est consumado de fato!'
Vocs, pecadores, esto salvos. H perdo de pecado para todos. O
perdo j uma realidade; no lhes resta mais nada a fazer".
4. Cristo ordenou que se pregasse o evangelho a toda a criatura.
Ordenou, tambm, que se pregasse perdo de pecados a todos os
homens e que se lhes levasse a boa notcia: "Tudo o que
necessrio para a salvao de vocs j foi feito. Se vocs
perguntam: 'que devemos fazer para que sejamos salvos? ento
lembrem-se de que tudo j foi feito. Nada mais resta a fazer. Basta
que vocs creiam que tudo isso foi feito por vocs, e vocs sero
salvos".
5. Cristo no apenas ordenou que seus apstolos e sucessores de
ofcio pregassem o evangelho e o perdo dos pecados em geral,
mas, tambm, que anunciassem este doce conforto:
"Voc est reconciliado com Deus" a indivduos que desejam ouvi-
lo em particular. Porque, se o perdo de pecados foi adquirido para
todos, ento ele tambm o foi para cada um individualmente. Se eu
posso oferec-lo para todos, posso igualmente oferec-lo a cada um
em particular. No somente posso faz-lo; foi-me ordenado que o
fizesse. Caso me negar a faz10, serei um servo de Moiss e no um
servo de Jesus Cristo.
6. Agora que o perdo dos pecados j foi adquirido, no
somente o pastor est, de modo especial, incumbido de sua
proclamao; cada cristo, homem ou mulher, adulto ou criana,
tem a incumbncia de faz-lo. A absolvio anunciada por uma
criana to segura como a de S. Pedro, sim, to certa como a
absolvio do prprio Cristo, caso ele novamente estivesse diante
dos homens de modo para anunciar: "Seus pecados esto
perdoados". No h diferena alguma; o que importa no o que o
homem pode fazer, mas o que j foi feito por Cristo.
{A absolvio na boca de cada cristo e crist to segura
como a absolvio de S. Pedro, sim, to certa como a absolvio
do prprio Cristo... o que importa no o que o homem pode
fazer, mas o que j foi feito por Cristo.}
A remisso dos pecados no se fundamenta em algum poder
misterioso do pastor, mas, sim, no fato de que Cristo, muito tempo
atrs, tirou os pecados do mundo e que, agora, cada um est
incumbido de falar a seu semelhante a respeito disso. claro que
esta uma incumbncia que compete, de modo especial, aos
pregadores, todavia no em virtude de algum poder inerente a eles,
mas porque Deus instituiu seu oficio para a administrao dos
meios da graa: palavra e sacramentos. evidente que, numa
emergncia, um leigo tem autoridade para realizar o que um
prelado ou um superintendente faz, e isto de modo legtimo e
eficaz.
{O Ofcio do ministrio exite em funo do seu objetivo: para
administrao dos meios de graa ou levar os pecadores certeza
de Deus em Cristo Jesus.}
A contrio necessria, todavia no para servir de meio para a
aquisio do perdo dos pecados. Se eu sou um orgulhoso fariseu,
por que haveria de me preocupar com o perdo dos pecados?
Minha atitude ser idntica do gluto, saciado, que despreza a
melhor comida e bebida que lhe so oferecidas.
Convm que no interpretemos mal a Lutero. Ele no ofereceu o
consolo do evangelho a pecadores que viviam em segurana carnal;
para esses, ele no tinha nada de conforto a dar. Mas quando se
tratava de uma pessoa contrita e que ansiava pelo perdo dos
pecados, ele prontamente dizia: Aqui est o perdo; aceite-o e voc
o ter.
Lutero est igualmente certo, quando aconselha que no se deve
procurar investigar a respeito da qualidade ou da suficincia da
contrio. Isto porque qualquer um que quer depositar nisso sua
confiana, fatalmente estar edificando sobre areia. Pelo contrrio,
o que o indivduo deve fazer louvar a Deus pelo fato de j ter
recebido a absolvio; e ento sua contrio tambm ser boa. No
devemos fundamentar a validade de nossa absolvio sobre a
contrio; ao contrrio, a contrio que deve fundamentar-se na
absolvio.
Lutero insiste em que se tenha f nas palavras de Cristo:
"Seus pecados esto perdoados". Duvidar dessa afirmao equivale
a fazer Cristo de mentiroso. Mesmo que o pastor anunciasse o
perdo a uma tal pessoa por dez vezes consecutivas, isto de nada
lhe adiantaria. No podemos auscultar os coraes das pessoas.
Mas isso tambm no de todo necessrio. O que devemos fazer
voltar os nossos olhos to somente para a palavra de nosso Pai
celeste, a qual nos informa que Deus absolveu todo o mundo. E
esse fato nos d a certeza de que todos os pecados de todos os
homens foram perdoados.
Isto vale, tambm, para o malfeitor da pior espcie que planeja
um arrombamento para roubar e saquear? H perdo para este?
evidente! O motivo, porm, por que esta absolvio de nada lhe
aproveita que ele no aceita o perdo que lhe oferecido; ele no
cr na sua absolvio. Se ele desse crdito ao Esprito Santo,
deixaria de roubar.
Seria correto dar a absolvio a um patife desta espcie? Se
voc souber quem , estar errado, pois voc sabe, de antemo, que
ele no vai aceitar o perdo. Estar consciente disso e, mesmo
assim, administrar-lhe o sagrado ato da absolvio, implica
cometer um grande e terrvel erro. Entretanto, a absolvio em si
sempre vlida. Se Judas tivesse ouvido a mensagem do perdo,
Deus teria perdoado os seus pecados; contudo, teria sido necessrio
que ele aceitasse o perdo. Para obter esse grande tesouro que o
perdo, deve haver algum que o conceda e um outro algum que o
receba. Uma pessoa descrente pode pensar e at mesmo afirmar
que aceita o perdo, todavia em seu corao ela est determinada a
levar adiante A ltima parte da nona tese nos mostra, em especial,
que a palavra de Deus no aplicada corretamente "quando ... se
indica o caminho das oraes e lutas com Deus aos pecadores que
foram atingidos e atemorizados pela lei, para que, dessa maneira,
alcancem o estado da graa. Em outras palavras: quando lhes dito
que devem permanecer em orao e luta at sentirem que Deus os
recebeu em sua graa.
H pessoas que se consideram cristos fiis quando, na re -
alidade, so espiritualmente mortos. Nunca sentiram uma ver-
dadeira angstia por causa dos seus pecados. Nunca foram ater-
rorizados por causa deles; o inferno que merecem jamais os
amedrontou. Nunca caram de joelhos diante de Deus, chorando
amargamente sua terrvel, maldita condio sob o jugo do pecado.
Muito menos ainda choraram de alegria e glorificaram a Deus por
sua misericrdia. Lem e ouvem a palavra de Deus sem que esta
lhes cause um impacto especial. Vo ao culto, recebem a
absolvio, contudo no se sentem reconfortados; participam da
santa ceia sem sentir absolutamente nada, permanecendo frios.
Quando, esporadicamente, em seu ntimo, passam a preocupar-se
com sua indiferena em assuntos pertinentes salvao e com sua
falta de considerao para com a palavra de Deus, ento procuram
acalmar seus coraes, dizendo que a Igreja Luterana ensina que a
falta de sentimento no quer dizer nada. Argumentam que essa falta
de sentimento no vai prejudic-los e que, apesar disso, continuam
sendo fiis cristos, porque julgam que tm f.
Entretanto, eles esto terrivelmente enganados. Quem se
encontra na situao acima descrita, no tem nada alm de uma f
morta, uma f no intelecto, uma f ilusria, ou - para ser mais
drstico - uma f apenas de boca. Seus lbios dizem, "eu creio",
mas o corao no est consciente disso. O indivduo que no pode
afirmar, conforme o Salmo 34.8, que ele provou e viu que o Senhor
bom, este no deve afirmar que se encontra no estado da f
verdadeira. Alm disso, o apstolo Paulo diz (Rm 8.16): "O prprio
Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus".
possvel que o Esprito Santo testifique dentro de ns sem que o
sintamos? Diante dum tribunal, a testemunha deve falar de um
modo que possibilite ao juiz ouvir o que ela est dizendo. O mesmo
necessrio em nosso caso. De acordo com a palavra de Deus,
quem nunca sentiu o Esprito testemunhando que ele filho de
Deus, este espiritualmente morto. Ele no pode apresentar teste-
munho a seu favor e erra quando, apesar de tudo, se considera um
fiel cristo.
{A f como experincia interior da misericrdia de Deus
se traduz em paz e alegria.}
Romanos 5.1: Justificados, pois, mediante a f, temos paz com
Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. A paz objetiva,
estabelecida atravs do sangue de Cristo, j uma realidade antes
mesmo de nossa justificao. Logo, o apstolo deve estar falando
de uma paz que se percebe, sente e experimenta.
Romanos 14.17: Porque o reino de Deus no comida e nem
bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo. O apstolo no
se refere a uma alegria mundana ou carnal, mas, sim, alegria no
Esprito. Quem experimentou todas as demais, menos a alegria no
Esprito, este espiritualmente morto.
O exemplo que temos na vida dos santos vem ao encontro desse
ponto de vista. Seus coraes continuamente irrompiam em
louvores a Deus por tudo o que Deus fizera com eles. Esse louvor
pressupe que seus coraes estavam conscientes da misericrdia
do Senhor para com eles. Poderia ter Davi exclamado: "Bendize,
minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga ao seu
santo nome. Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas
de nem um s de seus benefcios. Ele quem perdoa todas as tuas
iniqidades; quem sara todas as tuas enfermidades" sem que para
tanto tivesse tido uma experincia interior?
{....seu corao se comove toda vez em que lhe vem mente o
amor de seu Salvador. Por outro lado, ele tambm dir que ,
apesar certeza de ter alcanado a graa, ele frequentemente
sobressaltado por temores e angustias em vista da lei.}
Por ltimo, pergunte a qualquer indivduo que apresenta todas as
caractersticas de um cristo fiel, se ele experimentou todas essas
coisas das quais ele fala, e voc ver que sua resposta vai ser
afirmativa. Ele vai assegurar-lhe que seu corao se comove toda
vez em que lhe vem mente o amor de seu Salvador. Por outro
lado, ele tambm dir que, apesar da certeza de ter alcanado a
graa, ele freqentemente sobressaltado por temores e angstias
em vista da lei.
Muitas pessoas afirmam que, para obter a certeza do
perdo dos pecados, necessrio que se ore, lute e faa um empenho
tal at que, finalmente, um sentimento de alegria brote no corao do
indivduo, indicando, de um modo misterioso, que a graa est em seu
corao e que agora ele pode consolar-se com o perdo de seus
pecados. Quem afirma isso, faz uma grave confuso entre lei e
evangelho. Por outro lado, a graa propriamente dita nunca est no
corao do homem, mas, sim, no corao de Deus. Em primeiro lugar,
a pessoa deve crer; depois disto ela poder igualmente sentir. O
sentimento provm da f, e nunca o inverso. Se a f do indivduo
provm do sentimento, esta certamente no ser a f genuna; porque a
f requer uma promessa divina qual ela se apega. Logo, podemos
estar certos da genuinidade de f daqueles que podem dizer: "Nada no
mundo tem tanto valor para mim quanto o precioso evangelho. Sobre
este eu edifico minha vida".
{O Sentimento provm da f, e nunca o inverso. ... podemos
estar certos da genuidade de f daqueles que podem dizer: Nada no
mundo tem tanto valor para mim quanto o precioso evengelho. Sobre
este eu edifico minha vida.}
1 Joo 3.19,20: E nisto conheceremos que somos da verdade, bem
como, perante ele, tranquilizaremos o nosso corao,' pois, se o
nosso corao nos acusar, certamente, Deus maior do que nosso
corao e conhece todas as cousas. H momentos em que o cristo
sente a acusao de seu corao. Na tentativa de tranqiliz-lo, uma
voz lhe dir que ele no passa de um condenado, que no h perdo de
pecados nem misericrdia para ele, que ele no filho de Deus e que,
portanto, no pode contar com a vida eterna. Para aquele que passa
por essa experincia, o apstolo diz: "Se o nosso corao nos acusar,
certamente Deus maior do que nosso corao" . Isto significa: O
nosso corao na verdade um juiz; todavia, no passa de um juiz
subalterno. Um juiz superior, isto , Deus est acima do nosso
corao. Por esse motivo, posso dizer a meu corao: "Tranqiliza-
te!"; e minha conscincia: "Cala-te!" E isso porque apelei ao
supremo tribunal e inquiri de Deus, o Supremo Juiz, se estou livre de
meus pecados ou no; e o supremo tribunal, que sempre pode alterar a
sentena de um tribunal de instncia inferior, decretou que meus
pecados esto perdoados, porque estou apegado palavra de Deus.
Feliz aquele que, pela graa de Deus, realmente cr nisso! Ainda que
todos os demnios gritem desde o inferno: "Voc est condenado!",
ele pode responder-lhes: "De maneira nenhuma; eu no estou
condenado mas, sim, estou salvo para sempre. Aqui est a evidncia
escrita na palavra de Deus". E a seu tempo, a sensao da graa
voltar a tomar conta de sua vida. possvel que, no preciso instante
em que determinado cristo imagina que lhe falta o sentimento, ele
no passa de um indivduo frio, morto, miservel, perdido, para quem
a palavra de Deus tem gosto de podrido, que no aprecia o perdo e
carece do testemunho do Esprito dentro de si - possvel que, num
momento desses, inesperadamente, um sentimento de grande alegria
inunde seu corao. Deus no permitir que ele fique no lamaal do
desespero.
Deve ficar claro, entretanto, que no podemos prescrever normas
para Deus. Existe uma grande diferena de cristo para cristo.
Alguns tm a ventura de serem conduzidos por Deus atravs de um
caminho sem muitos obstculos; desfrutam uma sensao agradvel
contnua e nunca so sobressaltados por fortes conflitos. Porque as
pessoas que notam que suas experincias harmonizam com a palavra
de Deus, no precisam mais lutar por essa harmonia. Outros,
entretanto, so quase que continuamente conduzidos por Deus atravs
de caminhos tenebrosos, caminhos de grande angstia, tremendas
dvidas e aflies as mais diversas. Neste ltimo caso, devemos saber
distinguir entre aquele que espiritualmente morto e aquele que est
aflito. Essa distino no difcil. Se eu me preocupo com a falta de
um maior sentimento da graa em minha vida, e se eu o desejo
ansiosamente, esse fato vem provar que eu sou cristo. Porque aquele
que deseja crer, j crente. Ou seria possvel que algum se mostrasse
disposto a crer em algo que ele considera falso? Ningum deseja ser
iludido. To logo eu desejo crer em algo, eu, na verdade, j estou
crendo, secretamente.
{Deus no estabeleceu um cristo padro. Pregar tendo em vista
um cristo ideal em qualquer aspecto contradiz o ensinamento do
evangelho. Deus decidiu aceitar todos e conceder a cada um dons
diferentes que se desenvolvem na experincia da f.}
Joo 20.29: Disse-lhe Jesus: Porque me viste, creste? Bem--
aventurados os que no viram e creram. A admoestao que o Senhor
dirige a Tom mostra que, em primeiro lugar, devemos crer para
somente ento ver, e no primeiramente querer ver para crer. Se isso
assim, ento tambm fica claro que no devemos, em primeiro lugar,
sentir, mas crer e ento esperar que Deus nos conceda a doce sensao
de que nossos pecados nos foram tirados.
Hebreus 11.1: Ora, a f a certeza de causas que se esperam, a
convico de fatos que se no vem. Se essa a definio de f, a
saber, uma confiana inabalvel, segura, um no duvidar, no vacilar,
ento evidente que essa f no deve ser baseada se v, sente e
experimenta. Se assim for, estaremos edificando sobre a areia. E a
estrutura edificada sobre a areia desmorona em pouco tempo.
O grande erro que todas as seitas tm em comum o seguinte: elas
confiam, antes de tudo, naquilo que se passa em seu ntimo ao invs de
confiar unicamente em Cristo e sua palavra. Via de regra, imaginam
que tudo est bem em suas vidas, porque se converteram. Como se isso
fosse garantia de que se vai alcanar o cu! Para essa garantia ter
certeza no devemos voltar nossos olhos para a nossa converso; ao
contrrio, devemos, sempre de novo, dia aps dia, recorrer ao nosso
Salvador como se, na verdade, nunca tivssemos sido convertidos.
Minha converso no passado de nada me adiantar, se eu me
transformar num pecador impassvel. Devo dirigir-me diretamente ao
trono da graa. Caso contrrio, isto , se depositar a confiana em
minha converso, que se deu no passado, estarei fazendo com que essa
converso seja meu salvador. Isso seria terrvel; porque, em ltima
anlise, eu mesmo seria meu salvador.
O TRABALHO PASTORAL VISA A PROMOVER A F MA
PROMESSA DE DEUS. ENTO, DEUS CONCEDE AO OUVINTE
A DOCE SENSAO DE QUE SEUS PECEDOS FORAM
TIRADOS.

10 TESE
Em sexto lugar, a palavra de Deus no aplicada corretamente,
quando o pregador descreve a f de um modo que a entender que
uma mera aceitao passiva de certas verdades justifica e salva
diante de Deus, mesmo que se esteja vivendo em pecado mortais; ou;
tambm, quando se d a entender que a f justifica e salva, porque
produz o amor e transforma a vida das pessoas.
{Jamais passou pela cabea de Lutero apregoar uma f que
somente devesse crer o que a igreja cr (Edio ampliada)}
Lutero ensinava que todo aquele que desejava ser salvo deveria
ter uma f que se manifestasse em amor espontneo e fosse operosa
em boas obras. Isto no significa que a f salva em virtude do amor
que emana dela, mas, sim, que a f, que obra do Esprito Santo e
no pode seno manifestar-se atravs de boas obras, justifica pelo
fato de se apegar s graciosas promessas de Cristo, pelo fato de
apreender a Cristo. Ela se manifesta em boas obras, precisamente,
por se tratar da f verdadeira. No preciso que se exorte um
cristo pratica de boas obras; sua f as far espontaneamente. A
motivao, nesse sentido, no deve ser um senso de dever em
relao ao perdo dos pecados; a questo simplesmente esta: ele
no pode de modo diferente. absolutamente impossvel que a f
verdadeira no corao do crente no se manifeste em amor e boas
obras.
{A fraca manifestao das obras de amor na vida do cristo
evidencia, ou pobreza na afirmao do evangelho ou resistncia
manifestao da graa de Deus.}
Glatas 5.6: Porque, em Jesus Cristo, nem a circunciso, nem a
incircunciso tm valor algum, mas a f que atua pelo amor. Se a f
inoperante e no se manifesta em amor, isto no se deve ao fato de
haver uma falta de amor, mas ao fato de a f que existe ser irreal,
incorreta. O amor no algo que deve ser acrescentado f; ele
emana da f. Uma rvore frutfera no produz frutos, porque
algum lhe ordena que assim seja. No; enquanto h vitalidade
nela; enquanto ela no est seca, ela vai produzir frutos
espontaneamente. A f uma tal rvore; demonstra sua vitalidade,
produzindo frutos.
Atos 15.9: E no estabeleceu distino alguma entre ns e eles,
purificando-lhes pela f o corao. Quem afirma possuir uma f
inabalvel, a qual ele nunca abandonar, mas ainda tem o
corao impuro, deve saber que ele se encontra em densas trevas
e que, em ltima anlise, no tem f. Voc pode considerar
verdadeiras todas as doutrinas pregadas na Igreja Luterana;
contudo, se o seu corao permanece no estado original,
possudo de amor ao pecado, se voc ainda peca contra sua
conscincia, ento saiba que sua f no passa de simulao. Sua
f certamente no aquela qual o Esprito Santo se refere,
quando emprega o termo 'f' nas Escrituras Sagradas. Isto
porque esta f - a genuna, a verdadeira - purifica o corao.
Joo 5.44: Como podeis crer, vs os que aceitais glria uns
dos outros e, contudo, no procurais a glria que vem do Deus
nico? Estas palavras constituem uma terrvel sentena do
Salvador contra aqueles que procuram a glria dos homens: eles
no tm f. Um dos frutos da f precisamente este: a partir do
momento em que implantada no corao, ela faz com que toda
a glria seja dada somente a Deus.
Por natureza, todos ns somos arrogantes, orgulhosos e
ambiciosos. Somente o Esprito Santo pode banir esta tendncia
perniciosa de nossos coraes. Contudo, nunca nos livramos dela
por completo; um resqucio de mal permanece no corao.
Quando um cristo se d conta de sua presena, ele o detesta,
recrimina a si mesmo, sente-se envergonhado a respeito de si
mesmo e pede a Deus que o livre destas abominveis tendncias
para o orgulho.
As palavras do Salvador so uma pergunta retrica e significam:
vocs no podem crer simplesmente, porque crer e buscar a glria
que vem dos homens so duas coisas que no podem existir juntas.
Quando a f toma conta do corao, ela faz com que a pessoa que
cr se torne humilde diante de Deus e diante dos homens.
Tiago 2.1: Meus irmos, no tenhais a f em nosso Senhor .,
Jesus Cristo, Senhor da glria, em acepo de pessoas. Quem
considera o rico e despreza o sobre, somente por causa da riqueza
daquele, estar levando em conta a aparncia das pessoas. E isso
algo que a f no pode tolerar. O cristo no considera seu
semelhante do ponto de vista de sua personalidade, mas, sim, do
ponto de vista de seu relacionamento com Deus. Para ele, um pobre
mendigo, que tambm foi resgatado pelo sangue do Filho de Deus,
to digno quanto um rei ou um imperador.
Tais milagres so operados pela f em nossos coraes!
Entretanto, descrever a f justificadora e salvadora como
sendo uma mera aceitao passiva de certas verdades, que pode
coexistir a pecados mortais, implica transformar a f em obra que o
prprio homem pode operar em si e conservar dentro de si, mesmo
enquanto est cometendo pecado. A f verdadeira um tesouro que
somente o Esprito Santo nos pode conceder.
F e boa conscincia andam de mos dadas. A pessoa que no
tem a conscincia tranqila, certamente carece da f. De tais
pessoas o apstolo afirma que elas "vieram a naufragar na f " (l Tm
1.19).
At mesmo depois de nossa converso, falta-nos muito do
verdadeiro temor de Deus, e todos os nossos pecados continuam
sendo pecados de vulto. Mesmo os assim denominados pecados de
fraqueza, dos quais o justo no consegue se livrar, no devem ser
considerados de pouca importncia. Apesar de no extinguirem a
f, no devem ser levados na brincadeira.
A segunda parte desta dcima tese afirma que a palavra de Deus,
lei e evangelho, no aplicada corretamente, quando o pregador
descreve a f de um modo que d a entender que ela justifica e
salva, porque produz amor e transforma a vida das pessoas.
O elemento, o aspecto da f que justifica e salva o homem, no
a renovao do corao, o amor e as boas obras que ela produz.
Romanos 4.16: Essa a razo por que provm da f, para que
seja segundo a graa, a fim de que seja firme a promessa para toda a
descendncia, no somente ao que est no regime ia lei, mas tambm
ao que da f que teve Abrao (porque "Abrao pai de todos ns).
Justamente esta a razo porque ensinamos a justificao pela f,
diz Paulo, porque tambm ensinamos que a pessoa salva e
justificada diante de Deus pela graa. Entretanto, se a f nos
justificasse em virtude de alguma boa qualidade dentro de ns,
seria falsa a concluso de que esta a f que justifica, tendo em
vista que a graa que salva e justifica. A justificao se d por
graa, atravs ia f; entretanto, no em funo das boas qualidades
que acompanham a f. Essas no entram em considerao na
questo ia justificao. Na justificao, entra em considerao
apenas o fato de que Jesus Cristo, h muito tempo, redimiu o mundo,
fez e sofreu tudo aquilo que os homens deveriam ter feito e sofrido,
bem como o fato de que agora os homens precisam , apenas aceitar
essa obra como se tivesse sido realizada por eles prprios. Logo, o
caminho da salvao este: ns no fazemos nada, absolutamente
nada para a nossa salvao; Cristo j fez tudo por ns. Basta que nos
apeguemos ao que ele fez, busquemos consolo nessa sua obra
redentora concluda e confiemos nele para a nossa salvao. Se alguma
coisa que ns devemos fazer fizesse parte da f, medida que ela nos
justifica, ento, nesta passagem, o apstolo estaria tirando uma
concluso falsa.
Filipenses 3.8,9: Sim, deveras considero tudo como perda, por
causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor;
por amor do qual perdi todas as cousas e as considero como refugo,
para conseguir Cristo e ser achado nele, no tendo justia prpria,
que procede de lei, seno a que mediante a f em Cristo, a justia
que procede de Deus, baseada na f. O apstolo declara-se justo.
Entretanto, a justia que ele obteve atravs da f no uma justia
prpria, mas, sim, a justia de Cristo. Logo, se somos justificados pela
f, ento o somos atravs de uma justia alheia. Deus no v em ns
absolutamente nada que ele pudesse levar em conta para nossa
justificao. Atravs da f, recebemos a justia de Algum Outro. Ns
no a conseguimos por ns mesmos, nem contribumos com algo para
que ela viesse a existir.
Romanos 4.5: Mas, ao que no trabalha, porm cr naquele
que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia. Todo
aquele que tem f verdadeira reconhece que, no passado, ele no era
nada mais que um mpio e que um milagre da graa de Deus
aconteceu em sua vida, quando Deus, no momento em que ele creu
em seu Salvador, lhe disse: "Voc agora considerado justo. Em
voc no vejo nada que pudesse justificar; contudo, eu o envolvo
com a justia de meu Filho e, de agora em diante, no vejo em voc
outra cousa que no seja justia". Todo aquele que no vem a Cristo
na qualidade de mpio, de maneira nenhuma pode vir a ele.
Efsios 2.8,9: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto
no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se
glorie. Estas palavras soam como se o apstolo sentisse que ainda no
tinha dito o suficiente, para evitar que seus leitores se desviassem para
o caminho da justia prpria. Para comear, ele diz: "Pela graa sois
salvos"; ento ele acrescenta: "mediante a f". Temendo que algum
pensasse que adquiriu a graa atravs da sua f, o apstolo continua: "e
isto no vem de vs". Donde vem, ento? " Dom de Deus". E, para
eliminar por completo o mrito pessoal, ele acrescenta: "no de obras",
tais como o amor, a caridade. E ele conclui, afirmando: "para que
ningum se glorie" .
Romanos 11.6: E, se pela graa, j no pelas obras; do
contrrio, a graa j no graa. O apstolo esfora-se por esclarecer
a questo da graa. Ele leva seus leitores a concluir que, se admitem
que sua salvao "pela graa", ela no pode, de maneira nenhuma,
ser pelas obras, pois isso fatalmente destruiria o conceito "graa".
Adicionando-se o mrito graa, anula-se esta ltima. Por outro lado,
se a salvao pelo mrito das obras, ento a graa no entra em
considerao, pois, se fosse assim, o mrito deixaria de ser mrito.
Nada resta ao indivduo fazer, seno crer firmemente que ele foi
declarado justo pela pura, eterna, misericrdia de Deus, atravs da f.
O fato de sua f produzir bons frutos vem depois, depois que ele j
recebeu tudo o que necessrio para sua salvao. Primeiramente a
pessoa salva, e s ento ela passa a viver uma vida piedosa. Em
primeiro lugar, ela deve ser herdeira do cu, e ento ela ser uma
pessoa diferente.
Por este motivo, Lutero diz que a religio crist , em resumo, uma
religio de gratido. Todo o bem que o cristo realiza, ele no o realiza
para merecer algo. Ns tambm nem saberamos o que fazer para
merecer algo. Tudo j nos foi dado: justia, nossa herana eterna,
nossa salvao. O que nos resta fazer agradecer a Deus. Deve-se,
ainda, considerar que Deus, em sua bondade, se dispe a conceder uma
glria especial, alm da salvao, queles que so fiis de modo
especial. E isso, na eternidade, no algo insignificante. Pois quando o
Deus do amor concede estes dons de glria, ele os d sem medida. Na
eternidade, haver uma grande diferena de cristo para cristo. Isso
porque o insignificante "mais" que um dos santos receber alm de seus
co-herdeiros, no cu, ser algo extremamente significativo, porque ser
de carter eterno.
As verdadeiras boas obras so, portanto, aquelas que fazemos
impulsionados pela gratido a Deus. Quem tem a f ver dadeira nunca
vai pensar que merece algo de bom para si em troca do que faz. Ele
no pode fazer outra coisa, seno expressar sua gratido em amor e
boas obras. Seu corao foi transformado; foi mitigado pela riqueza
do amor de Deus que experimentou. Alm e acima disso, Deus
to gracioso que recompensa mesmo as boas que ele realiza em
ns. Porque as boas obras que o cristo faz, so, na verdade, obras
de Deus.

11TESE
Em stimo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se pretende apresentar o consolo
do evangelho somente queles que esto contritos pela
lei, porque amam a Deus e no porque temem o furo e o
castigo de Deus.
Desde a queda em pecado, a lei exerce apenas uma funo:
levar os homens ao conhecimento do pecado. A lei no tem fora
para fazer o homem renascer. Este poder est exclusivamente no
evangelho. Somente a f opera em amor; a tristeza por nossos
pecados no pode fazer com que sejamos ativos em amor. Ao
contrrio, ns odiamos a Deus, enquanto desconhecemos que, em
Cristo, ele se tomou nosso Deus e Pai reconciliado. Se uma pessoa
no convertida diz que ama a Deus, ela afirma uma inverdade e est
vivendo em terrvel hipocrisia, mesmo que no esteja consciente
disso. Tudo no passa de uma pretenso ilusria, porque somente a
f no evangelho pode regenerar o homem. Logo, ningum pode
amar a Deus, enquanto no tem f. Pervertem-se lei e evangelho,
quando se exige que um miservel pecador se atemorize e lamente
seus pecados por amor a Deus.
Eis a doutrina bblica: O pecador deve vir a Jesus tal como est,
mesmo que tenha que reconhecer que, em seu corao, s existe
dio a Deus e ignore onde possa haver um refgio salvador. Um
verdadeiro pregador do evangelho mostrar a tal pessoa o quo
fcil ser salvo: Quem reconhece em si um pecador perdido e
condenado, que no encontra a ajuda que procura, deve vir a Jesus,
com seu corao perverso, com todo o seu dio contra Deus e sua
lei; e Jesus vai receb-lo assim como ele est. Quando os homens
dizem: "Jesus recebe pecadores", isto representa o mximo para
Jesus. O pecador no precisa se tomar uma pessoa diferente,
purificar-se, mudar a sua conduta antes de vir a Jesus. A nica
pessoa que pode transformar a vida dele precisamente Jesus; e ele
o far, desde que o pecador creia.
Romanos 3.20: Visto que ningum ser justificado diante dele por
obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do
pecado. A lei no produz amor, mas, sim, leva ao pleno
conhecimento do pecado. E esse conhecimento uma pessoa pode
ter mesmo sem amar a Deus.
Rm 5.20: Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde
abundou o pecado, superabundou a graa. Muitos pecados se
abrigam no corao daquele que ignora a lei. Quando, entretanto, a lei
lhe pregada com todo o rigor, quando esta se abate sobre sua
conscincia com a fora de um raio, este indivduo no vai ficar
melhor; pelo contrrio, piorar. Ele passar a se opor a Deus, dizendo:
"O qu? Eu vou ser condenado eternamente? verdade, eu sei que sou
inimigo de Deus. Mas isso no culpa minha; que posso eu fazer?"
Esse o resultado da pregao da lei. Ela leva o homem ao desespero.
Feliz aquele que foi levado a esse ponto; ele deu um grande passo
rumo sua salvao. Ele aceita o evangelho com grande alegria,
enquanto que outros, que nunca tiveram uma experincia I semelhante,
ao ouvirem o evangelho, bocejam e dizem: "Este de fato um caminho
fcil para chegar ao cu!" Somente um pecador miservel, que se
encontra beira do desespero, reconhece quo boa notcia o
evangelho e o aceita com jbilo. Leia tambm as passagens de Rm
4.15; 7.7-8; Gl3.21; 2 Co 3.6.
Alguns exemplos da Escritura, que relatam com exatido o
procedimento de certas pessoas antes da converso e depois que
receberam a f, ilustram esses textos bblicos.
No primeiro Pentecostes cristo, estava reunida uma grande
multido que ouviu a mensagem do apstolo Pedro. O contedo
central de sua mensagem foi este: "Vocs assassinaram o Messias,
Jesus de Nazar. Preparem-se para o juzo de Deus!" Eles haviam
acompanhado todo o discurso de Pedro, contudo, no momento em
que este lanou a acusao contra eles, inquietaram-se, por ao do
Esprito Santo. O relato diz que "compungiu-se-lhes o corao". Eles
chegaram concluso: "Se ns fizemos isto, ento estamos
perdidos". Nada nos relatado de que tenham dito: "Oh, lamentamos
muito o fato de termos ofendido o nosso Deus fiel". Foi o medo e
terror, e no o amor a Deus, que os fez clamar: "Que faremos,
irmos?" E o apstolo tambm no lhes disse: "Estimado povo,
vamos primeiramente investigar se sua contrio proveniente do
amor a Deus ou do medo do castigo e do inferno que vocs mere-
cem". Ele lhes disse: "Arrependam-se, e cada um seja batizado em
nome de Jesus Cristo, para que sejam perdoados". E eles foram
batizados imediatamente. A mudana em sua mente consistiu nisto:
agora no mais desejavam ser assassinos de Jesus, mas, sim, queriam
crer nele. Assim sendo, os apstolos os receberam e eles foram
contados entre a congregao dos que eram salvos.
O exemplo do carcereiro de Filipos tambm ilustra este fato.
Imaginando que todos os prisioneiros haviam fugido durante o
terremoto, ele foi tomado de desespero e estava por suicidar-se. Ento
Paulo gritou: "No faa isso! Todos ns estamos aqui!" Desfigurado e
trmulo, ele caiu aos ps dos apstolos, implorando: "Senhores, que
que eu devo fazer para me salvar?" To-somente medo e terror
levaram-no a proceder assim. E Paulo no lhe diz: "Primeiramente
voc deve estar contrito por amor a Deus", mas, sim: "Creia no Senhor
Jesus, e voc ser salvo - voc e sua famlia".
Saulo passou pela mesma experincia. Quando o evangelho, com
seu poder, penetrou seu corao, este miservel homem foi arrancado
da misria e desolao em que se encontrava. E a este pecador, a
princpio aterrorizado e arrasado, mas agora j consolado, o Senhor
no prescreve outra cousa seno que, ao invs de persegui-lo, deveria
agora passar a confess-lo. Deveria tambm receber o batismo como
selo do perdo dos seus pecados.
Quando vocs pregam, no sejam econmicos em relao ao
evangelho; levem o conforto evanglico a todos, mesmo aos pecadores
da pior espcie. Se eles esto perturbados por causa do furor de Deus e
do inferno, estaro suficientemente preparados para receber a
mensagem do evangelho. verdade, isso entra em choque com nossa
razo. Julgamos estranho que se deva oferecer o conforto do evangelho
a tais malandros imediatamente; em nossa concepo, eles deveriam
antes passar por uma maior agonia em suas conscincias.
Uma das passagens da Escritura que freqentemente interpretada mal
2 Corntios 7.10: "Porque a tristeza segundo Deus produz
arrependimento para a salvao, que a ningum traz pesar; mas a
tristeza do mundo produz morte". Pensa-se que a "tristeza segundo
Deus" aquela que procede da contrio por amor a Deus. Isso est
errado. O apstolo fala da tristeza que no produzida pelo prprio
homem, mas que resultante da ao de Deus nele, atravs da palavra.
Outra grave perverso da doutrina crist esta: Diz-se ao pecador que
ele deve experimentar contrio; quando ele pergunta o que deve fazer
para que isto acontea, responde-se-lhe que deve sentar, meditar e
procurar fazer com que o arrependimento brote, emane de seu corao.
No existe ningum em todo o mundo que possa realizar a contrio
em si mesmo. Requer-se tristeza segundo Deus, porque se requer f.
Deus quer produzir essa tristeza, atemorizando-nos. A contrio no
uma boa obra que ns fazemos; algo que Deus realiza em ns.
Deus vem com o martelo da lei e atinge nossa alma. Quem quer
entristecer-se a si mesmo, este tende a aumentar cada vez mais esta
tristeza por causa do pecado. Mas, quem est possudo da ver-
dadeira tristeza, este anseia por se ver livre dela novamente.
As Confisses Luteranas tm, para miserveis pecadores, o doce
conforto, o qual diz que, no momento em que Deus lhes concedeu a
bno de estarem preocupados por causa de seus pecados, eles j
esto preparados para se aproximarem do trono da graa, onde
recebero perdo - o verdadeiro remdio para seus males. Eles
devem efetivamente estar contritos; contudo, no com o propsito
de, atravs da contrio, adquirir algum mrito, mas, sim, para que
possam, com alegria, aceitar o que Jesus lhes oferece.
Quando a lembrana dos meus pecados, quando a realidade
do inferno, da morte e da condenao me atemorizam; quando
percebo que Deus est irado comigo e que, estando sob sua ira,
fatalmente estou condenado por causa de meus pecados ento estou
experimentando a tristeza segundo Deus, que pode me levar
mesma situao em que se encontrava Lutero antes de ter o
conhecimento correto do evangelho. Uma tal tristeza vem de Deus.
Quando, por outro lado, um fornicador, um farrista, um beberro se
entristece, porque jogou fora os belos anos de sua juventude,
arruinou sua sade, envelheceu prematuramente - ele no
experimenta outra coisa seno a tristeza deste mundo. Quando uma
pessoa orgulhosa se entristece por seus pecados to-somente porque
estes fizeram com que perdesse parte de seu prestgio; quando o
ladro lamenta sua conduta, porque esta o levou priso - eles
esto experimentando a tristeza do mundo. Entretanto, quando
algum est aflito por seus pecados, porque v diante de si o
inferno, onde ser castigado pelo fato de ter insultado o santo Deus,
ele est triste segundo Deus, desde que essa tristeza no tenha sido
produzida pela imaginao e esforo prprio do indivduo. A
genuna tristeza segundo Deus obra exclusiva de Deus.

12TESE
Em oitavo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o pregador descreve a contrio, ao lado da f,
como sendo a causa do perdo dos pecados.
inquestionvel que a contrio necessria para que algum
receba perdo para seus pecados. Na primeira oportunidade em que o
Senhor exerceu seu ministrio publicamente, ele anunciou:
"Arrependei-vos e crede no evangelho". Em primeiro lugar, ele cita o
arrependimento. Sempre que o termo 'arrependimento' apresentado
em oposio f, ele no designa outra cousa seno contrio. Quando
Cristo se reuniu com seus apstolos pela ltima vez, ele lhes disse:
"Assim est escrito que o Cristo havia de padecer e ressuscitar dentre
os mortos no terceiro dia e que em seu nome se pregasse arre-
pendimento para remisso dos pecados" (Lucas 24.46,47). Por que se
requer o arrependimento? No basta a f? Nosso Senhor expe o
motivo, dizendo: "Os sos no precisam de mdico, e sim os doentes ...
no vim chamar justos e sim pecadores" (Mateus 9.12,13). Com essas
palavras, o Senhor deixa claro que a contrio absolutamente
necessria, pois, sem ela, ningum est em condies de ser levado
f. Ele est satisfeito e despreza o convite para as bodas celestiais. J
Salomo afirma em um de seus provrbios: "A alma farta pisa o favo
de mel" (Provrbios 27.7). Onde no se tem fome e sede espirituais, ali
tambm no se aceita o Senhor Jesus. Enquanto o indivduo no
reconhece em si um pecador miservel, perdido e condenado, ele far
pouco caso do Salvador dos pecadores.
Entretanto, a contrio no causa do perdo dos pecados. A
contrio necessria, no por causa do perdo dos pecados, mas por
causa da f, que apreende o perdo dos pecados. Por que afirmamos
que confuso entre lei evangelho ensinar que a contrio a causa do
perdo dos pecados? Pelas seguintes razes:
l.Contrio um efeito unicamente da lei. Dizer que a
contrio a causa do perdo dos pecados, implica transformar a lei
em mensagem da graa, e o evangelho em lei - inverso esta que
derruba por completo a religio crist.
{A lei no argi o pecado sem a ao do Esprito Santo. Ele
age para que tenham prazer na lei do senhor e d a vontade para que
a cumpram. Lutero Obras Selecionadas, volume 4, pp 400 e 401.
2. Contrio nem mesmo uma boa obra. A contrio
que precede a f no outra coisa seno um sofrimento do homem.
Consiste numa angstia, uma dor, um tormento, um sentimento de que
se est sendo esmagado, resultantes da ao de Deus no homem
atravs do martelo da lei. No uma angstia que o homem produziu
em si mesmo, pois ele bem que gostaria de se ver livre dela; contudo,
ele est impossibilitado para tanto, porque Deus lhe sobreveio com a
lei, e ele no v como escapar do juzo. Se uma pessoa senta para
meditar e pretende, dessa maneira, produzir contrio em si mesma, ela
nunca atingir seu alvo. Ela no pode efetuar contrio por si mesma.
O verdadeiro arrependimento produzido apenas por Deus, quando a
lei pregada em todo seu rigor, e o homem no se ope
deliberadamente sua influncia.
Devido falta de experincia pessoal, muitos pregadores
temem que eventualmente possam levar algum ao desespero. Pregam
que a contrio deve preceder a f, como de fato deve acontecer, mas,
receiam que um ou outro membro da congregao desespere, a menos
que acrescentem uma sentena salvadora. Por isso, modificam suas
palavras, dizendo que o tormento que se deve sentir na contrio no
precisa necessariamente ser to agudo assim, e que o indivduo ser
aceito por Deus desde que manifeste disposio em estar contrito.
Quem apresenta esse falso conforto, na verdade, faz da contrio a
causa do perdo dos pecados. O que o pregador deve dizer isto:
"Preste ateno! No momento em que voc tem fome e sede da graa
de Deus, voc est devidamente contrito. Deus no exige a contrio
para que, atravs dela, voc expie seus pecados, mas, apenas para que
voc seja despertado de sua segurana e diga: 'Que devo fazer para que
seja salvo?'
Visto, portanto, que a natureza do homem corrupta e
cegada pelo veneno do diabo no paraso para que no perceba a
magnitude do pecado, no sinta nem receie a ira de Deus e a morte
eterna, preciso conservar na igreja a doutrina que pe esses males
a descobertos e os revela. E esta a lei. Assim, por outro lado, para
que no desesperemos por meio desses males que nos foram
revelados e mostrados pela lei tambm deve ser preservada na igreja
a outra doutrina, que ensina consolao face s acusaes e os
terrores da lei, e a graa em oposio ira de Deus, a remisso dos
pecados e a justia em oposio ao pecado, a vida em oposio
morte. Essa doutrina, porm, a doutrina do Evangelho, que ensina
que Deus encerra a todos sob o pecado, para comiserar-se de todos
(cf Rm 11.32); que com toda certeza quer perdoar os pecados de
todos, libertar da morte e dar justia e a vida aos que reconhecem
sua misria, a injustia e a perdio; e que esses benefcios, no
obstante, certamente passam a pertencer de graa aos crentes, sem
qualquer mrito nosso por causa de Cristo.
Lutero. Obras Selecionadas, vol 4 p. 395.
Por isso, Lutero diz que, depois que ele compreendeu o verdadeiro
sentido da palavra penitncia, nenhuma palavra lhe era mais doce do
que esta. Isto porque ele percebeu que seu sentido no era de que ele
prprio deveria expiar seus pecados, mas, simplesmente, que ele
deveria estar alarmado por causa deles e ansiar pela misericrdia de
Deus. O termo penitncia representava, para ele, o prprio evangelho,
porque reconheceu que, no momento em que Deus o tinha levado ao
reconhecimento de sua situao de pecador miservel e perdido, ele
estava em condies de ser objeto da ateno de Jesus e podia
aproximar-se dele na certeza de que seria aceito assim como estava,
com todos os seus pecados, sua angstia e misria.
{Repentance Busse, poenitentia: penitencia, no no sentido de
dar satisfao pelo pecado, mas de conscincia do pecado diante
da lei de Deus.}
Ningum deve inquirir se sua contrio suficiente para ser aceito
por Jesus. O prprio fato de ele se preocupar em relao sua
dignidade, demonstra que ele pode vir a Jesus. Se algum deseja vir a
Jesus, ele est verdadeiramente contrito, mesmo que no o sinta. A
situao idntica quela em que um indivduo comea a ter f.
{Assim devemos pregar o evangelho, que a doutrina comum a
todos, mas a f no de todos. Tambm a lei pertinente a todos,
mas a penitncia no de todos. Os que a tm recebem-na pelo
ministrio da lei... Assim eu fao penitncia quando Deus me atinge
com a lei e o evangelho. Lteo, em Contra os Antinomistas, 3
argumento. Obras Selecionadas de Lutero volume 4 p 399.}
O pastor incorre no mesmo erro, quando se d por satisfeito ao
mais leve indcio de contrio em seus congregados. possvel que a
conscincia de indivduos perversos, que h muito tempo vivem em
pecado e conduta vergonhosa, subitamente desperte, acusando-os de
perjrio, por exemplo. Diante das conseqncias, grande temor
apodera-se deles. Ou ento, possvel que suas conscincias venham a
acus-los de assassinato. Essas pessoas, entretanto, no esto
preocupadas porque se consideram miserveis pecadores, mas, porque
aquele determinado pecado as atemoriza. Afora disso, julgam que tm
bom corao. Existem muitos patifes dessa espcie, e que j ouviram
sua sentena de condenao. possvel que admitam, diante do pastor,
que erraram nisto, naquilo, ou, que em determinado ponto
inevitavelmente escorregaram; contudo, insistem em que, no fundo,
tm um bom corao. Caso o pastor se satisfaa com uma contrio
parcial destas, ele estar considerando a contrio como meritria.
Outros dizem a seus ouvintes que a contrio necessria e que sua
prpria razo deve mostrar-lhes que Deus no pode perdoar os pecados
dos quais eles fazem pouco caso. Prescrevem-lhes, ento, o tipo de
contrio que devem experimentar, base de textos como o Salmo
38.6-8. Pastores legalistas inquiriro de seus consulentes se podem
dizer o mesmo a respeito de si: se se sentiram encurvados e andaram
de luto o dia todo, se, em algum instante, seus lombos arderam, se
podem afirmar que no h parte s em seu corpo, etc. Se o indivduo
no preenche requisitos requeridos acima e considerados pelos
pastores legalistas como sinais de contrio genuna, eles lhe
asseguram que no pode pensar que esteja realmente contrito.
Esse mtodo est errado. verdade: o texto citado descreve o
arrependimento de Davi. Entretanto, onde est escrito que todos devem
ter o mesmo grau de contrio? Em parte alguma! Ao contrrio,
constatamos que, no primeiro Pentecostes cristo, quando o corao
dos ouvintes de Pedro se compungiu e eles clamaram: "que faremos?",
imediatamente foi-lhes anunciada a mensagem da misericrdia de
Deus. O prprio exemplo de Davi ilustra esse fato. Durante todo um
ano, ele vivera em impenitncia. Veio, ento, Nat e mostrou-lhe seu
pecado. Com o corao contrito, Davi confessou: "Pequei contra o
Senhor". Nada mais do que isso. Imediatamente o profeta Nat
percebeu que Davi estava aniquilado e arrasado. Por isso, assegurou-
lhe: "Tambm o Senhor te perdoou o teu pecado" (2 Samuel12.13). O
mesmo aprendemos na histria do carcereiro de Filipos. Apenas alguns
momentos antes, ele estivera terrivelmente perturbado a ponto de
pretender tirar sua prpria vida. Quando caiu aos ps dos apstolos,
clamando: "Senhores, que que eu devo fazer para me salvar?", estes
no lhe disseram que, primeiramente, deveria produzir uma sria de
profunda contrio em si; eles no lhe apresentaram o exemplo de
arrependimento de Davi, mas disseram-lhe imediatamente: "Cr no
Senhor Jesus, e sers salvo, tu e tua casa". Os apstolos viram
claramente que esse homem estava arrasado e clamava por
misericrdia; e isso foi-lhes o suficiente. Quando o indivduo passa a
ter fome e sede de misericrdia, ento a contrio alcanou seu
objetivo nele.
Se, do ponto de vista humano, verificamos que um indivduo no
confia mais na justia prpria e deseja ser salvo somente pela graa,
ento, por vontade de Deus, devemos, tranqilamente, pregar-lhe o
evangelho. No ser cedo demais. Nunca cedo demais para algum
vir a Jesus. O problema que, muitas vezes, as pessoas realmente no
vm a Jesus; dizem-se pecadores miserveis, contudo no o so;
querem trazer algum mrito pessoal diante de Deus. No passa de
hipocrisia, quando afirmam que esto vindo a Jesus, porque, na
realidade, no vm como pobres mendigos, com todos os seus pecados.
O indivduo a quem Deus deu a graa de ter sido quebrado e arrasado,
que est sem consolo algum, que busca conforto ansiosamente, esse
est verdadeiramente contrito. A este no se deve dizer que est vindo
a Jesus antes do tempo; deve-se-lhe pregar o evangelho. Ele deve
saber, no somente que pode, mas que, decididamente, deve vir a Jesus
e deixar de imaginar que est vindo cedo demais.
Um dos principais motivos que faz com que, nessa questo, muitos
misturem lei e evangelho, que eles no distinguem o arrependimento
dirio dos cristos daquele que precede a f. O arrependimento dirio
descrito no Salmo 51. Davi considera-o um sacrifcio que ele apresenta
a Deus e com o qual Deus se agrada. Ele no est falando do
arrependimento que precede, mas, sim, daquele que segue a f. A
grande maioria dos cristos sinceros, que tm a doutrina pura,
experimentam muito mais o arrependimento que segue a f do que
aquele que a precede. Isso porque, tendo pregadores corretos, foram
conduzidos a Cristo atravs do caminho certo. Enquanto esto em
Cristo, sempre possvel que sua justia prpria anterior tome a se
manifestar, apesar de ter sido destruda muitas vezes. Torna-se
necessrio, ento, que Deus sempre de novo atinja esses pobres
cristos com sua lei, para que se mantenham humildes. O exemplo de
Davi ilustra esse fato. Ele recebeu a f num abrir e fechar de olhos;
mas, quanta misria ele teve que passar posteriormente! Um profeta
trouxe-lhe a palavra do Senhor; todavia, at a morte, seu corao era
constantemente afligido por angstias, aflies e misria. Deus cessara
de favorecer seus empreendimentos; ele deparou-se com desgraa aps
desgraa, at o dia em que Deus lhe deu alvio na morte. Contudo,
durante todo esse tempo, contrio e f coexistiram no corao de
Davi. Esse , de fato, um sacrifcio do qual Deus se agrada. Uma
contrio desse tipo no um mero efeito da lei, apenas causado pela
lei, mas , ao mesmo tempo, um efeito do evangelho. O evangelho in-
troduz o amor de Deus no corao do homem; e, quando a contrio
procede do amor de Deus, ela , na verdade, uma tristeza suave, que
aceita por Deus. Deus se agrada com ela; porque no lhe podemos
conferir maior honra do que quando nos lanamos ao p diante dele,
confessando: "Tu, Senhor, s justo; eu sou pobre pecador. Tem
misericrdia de mim por amor de Jesus Cristo".
{Quando a contrio procede do amor de Deus , ela na
verdade, uma tristeza suave, que aceita por Deus.
Contrio desse tipo no um mero efeito da lei,
apenas causados pela lei mas , ao mesmo tempo, um
efeito do evangelho. O evangelho introduz o amor de Deus
no corao do homem...

13TESE
Em nono lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando, ao invs de procurar criar a f no
corao de algum apresentando as promessas do
evangelho, se faz um apelo f que d a entender que o
homem, a si mesmo, pode dar a f, ao menos, cooperar
para tal acontea.
Esta tese no condena o apelo que o pastor faz para que seus
ouvintes creiam no evangelho, mesmo que este seja feito com
insistncia. Esse apelo era parte integrante da pregao de todos os
profetas, de todos os apstolos e do prprio Senhor Jesus Cristo.
Quando fazemos o apelo f, no estamos apresentando uma
exigncia da lei, mas, sim, fazemos o mais doce convite, nestes
termos: "Vinde, porque tudo j est preparado" (Lucas 14.17). Se eu
convido um indivduo quase morto de fome a que se assente a uma
mesa bem suprida e coma do que realmente gosta, certamente ele
no vai me responder que no est disposto a cumprir uma ordem
minha. Da mesma forma, o apelo f no deve ser visto como uma
exigncia da lei, mas, sim, como um convite do evangelho.
{Um pregador dever ser capaz de apresentar um sermo
voltado f sem que, para tanto, empregue palavra f. O
importante no que seus ouvintes ouam a palavra f; o que
realmente importa que ele apresente sua mensagem de um modo
tal, que, em cada pobre pecador, nasa o desejo de depositar a
carga dos seus pecados diante do Senhor Jesus dizendo: Tu s
meu, e eu sou teu.}
Esta tese volta-se contra o erro de que o homem pode dar a f a si
mesmo. Um apelo, nesse sentido, seria uma exigncia , da lei e
transformaria a f em obra humana. Teramos, ento, uma evidente
confuso entre lei e evangelho. Um pregador deve ser capaz de
apresentar um sermo voltado f sem que, para tanto, empregue a
palavra f. O importante no que seus ouvintes ouam a palavra f; o
que realmente importa que ele apresente sua mensagem de tal modo,
que, em cada pobre pecador, nasa o desejo de depositar a carga dos
seus pecados diante do Senhor Jesus, dizendo: "Tu s meu, e eu sou
teu".
nesse aspecto que Lutero revela toda sua grandeza. Raramente
ele apelava para que seus ouvintes cressem; mas, pregava sobre a obra
de Cristo, a salvao por graa e as riquezas da misericrdia de Deus
em Cristo Jesus de um modo tal, que os ouvintes percebiam que tudo
o que tinham a fazer era aceitar o que lhes estava sendo oferecido e
encontrar repouso no regao da graa divina.
Suponha que voc esteja entre uma tribo de ndios, descrevendo-
lhes o Senhor Jesus, dizendo que ele o Filho de Deus que desceu dos
cus para salvar os homens dos seus pecados, tomando sobre si a ira de
Deus, que venceu a morte, o diabo, o inferno em seu lugar e abriu o
cu para todos os homens, e que agora cada um pode ser salvo desde
que aceite aquilo que nosso Senhor Jesus Cristo nos trouxe. Suponha,
ento, que, nesse preciso instante, voc deixe para trs uma pequena
congregao de ndios, mesmo que no tenha, uma vez sequer, pronun-
ciado a palavra f diante deles. Isto porque cada um daqueles seus
ouvintes, que no se ops graa de modo maldoso e deliberado,
deveria ter concludo que ele tambm foi redimido.
Por outro lado, voc pode gastar inmeras horas, dizendo para as
pessoas que devem crer para que sejam salvas, e, como resultado, elas
tero a impresso de que se est exigindo algo que elas precisam fazer.
Ficaro preocupadas se, de fato, so capazes de fazer isso e, depois
que tentaram, se era exatamente isso que se estava requerendo da parte
delas. Assim sendo, possvel que voc tenha pregado longamente
sobre a f sem, contudo, ter dado um sermo com vistas f. Aquele
que reconhece que algo lhe est sendo oferecido, e de fato o aceita,
este tem a f. Ser salvo pela f significa concordar com o plano da
salvao de Deus, simplesmente aceitando-o.
{Muitos pregadores incorrem no erro de falar a respeito de falar
a respeito da f de modo que o ouvinte deduza que sua f talvez
ainda no seja suficientemente boa. Infelizes ouvintes, pois a
palavra f no lhes traz conforto.
Com isso, em absoluto, quero dizer que voc no possa pregar
sobre o tema "f". Em nossa poca, de modo especial, falta uma
correta compreenso desse assunto. Os melhores pregadores pensam
que fizeram uma grande coisa, quando conseguiram inculcar em seus
ouvintes o axioma: "Somente a f salva". Entretanto, com seu sermo,
no fizeram outra coisa seno levar seus ouvintes a exclamar: "Oh,
quem me dera ter f! F deve ser algo muito difcil de conseguir, pois
eu ainda no a obtive". Esses infelizes ouvintes sairo da igreja e
voltaro para suas casas com o corao entristecido. A palavra f ainda
ressoa em seus ouvidos, todavia no lhes traz conforto algum.
{O Pregador cristo no tem como seu objetivo inculcar a
verdade: Somente a f salva. A f no algo que requer, nem exige,
nem prova. O pregador cristo oferece consolo, conforto e paz em
Cristo, com vistas f.}
Dizer que se requer f para a salvao no implica dizer que o
homem pode criar essa f dentro de si mesmo. A Escritura requer tudo
do homem; cada mandamento uma exigncia que diz: "Faze isto, e
vivers". A Escritura requer que "limpemos o corao" (Tiago 4.8).
Somos admoestados: "Desperta, tu que dormes, levanta-te dentre os
mortos, e Cristo te iluminar" (Efsios 5.14). O simples fato de se
fazerem tais exigncias no prova que o homem est em condies
de cumpri-las. Quando um credor exige pagamento, isso no prova
que o devedor esteja em condies de efetuar o pagamento. Na vida
diria, pode suceder que um credor, mesmo sabendo que seu
devedor est falido, exija pagamento da dvida pelo simples fato de
notar que seu devedor displicente e, alm de tudo, vaidoso e
presunoso. O objetivo do credor, ao fazer a exigncia, levar o
devedor ao abandono dessa conduta orgulhosa, bem como humilh-
lo. Deus trata conosco de modo idntico. Anunciando que lhe devo
obedincia em todos os seus mandamentos, Deus me leva a
reconhecer que, mesmo que faa todo o esforo possvel, no posso
cumprir minhas obrigaes. E ento, quando ele me humilhou, ele
vem a mim com o seu evangelho.
{Quando o pregador indica aos ouvintes certas obras, ou
atitudes, como coerentes com a f crist, ele no pode, ao mesmo
tempo, fazer depender a qualidade da f dos seus ouvintes do
cumprimento de tais obras, sob pena de no ser mais um
pregador cristo.}

Walter prossegue: exatamente isto o que falta hoje. Hoje


quando as pessoas expressam: No consigo ter f, ouvem como
resposta: Sim podes ter f! Basta querer! Podes livrar-te dos
pecados! Basta lutar contra eles!
Esta uma forma infame de pregao.
Edio alem p. 251

14TESE
Em dcimo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se requer f como condio necessria para
justificao e salvao, como se o homem fosse justificado, no
somente atravs da f, mas tambm devido f, por causa da f, e
vista da f,
{Esta doutrina derruba o evangelho por completo: No assim
sem mais nem menos que o homem; agora que ele foi redimido,
entra no cu. O homem tambm deve fazer sua parte, algo realmente
expressivo deve crer.
Quando a palavra de Deus diz que o homem justificado e
salvo somente atravs da f, ela no quer dizer outra coisa seno
isto: o homem salvo, no atravs de seus prprios feitos, mas
somente atravs da vida e morte de seu Senhor e Salvador Jesus
Cristo, o Redentor de toda a humanidade. Telogos recentes,
entretanto, afirmam que, na salvao do homem, entram em
considerao dois tipos de atividade. Em primeiro lugar,
necessrio que Deus faa algo. A ele cabe a parte mais difcil, a
saber, a redeno do homem. Todavia, em segundo lugar, exige-se
igualmente algo da parte do homem. Pois no assim sem mais
nem menos que o homem, agora que ele foi redimido, entra no cu.
O homem tambm deve fazer sua parte, algo realmente expressivo -
deve crer. Essa doutrina derruba o evangelho por completo.
Crer no evangelho seria, de fato, algo imensamente remoto e
difcil para ns homens, caso Deus no operasse a f em ns.
Entretanto, suponhamos que no se tratasse de algo por demais
remoto e difcil; mesmo que Deus, com vistas salvao, tivesse
colocado diante de ns uma condio que facilmente poderamos
cumprir, permaneceria de p a grande verdade de que, nesse caso, a
salvao no seria um dom gratuito; nesse caso, Deus no teria
dado seu Filho por ns, mas apenas oferecido sob certa condio.
No foi isso que Deus fez. O apstolo Paulo diz: "Sendo
justificados gratuitamente por sua graa, mediante a redeno que
h em Cristo Jesus" (Romanos 3.24). Somos justificados
gratuitamente, sem que se exija nada, absolutamente nada de nossa
parte. Por isso, ns, pobres pecadores, louvamos a Deus pelo
refgio que ele nos preparou, onde podemos nos abrigar, mesmo
quando nos aproximamos dele como pessoas completamente
perdidas, como mendigos que no tm a menor possibilidade de
apresentar a Deus algo que eles prprios conseguiram. Tudo que
ns podemos apresentar a Deus so nossos pecados, e nada mais.
exatamente por causa disso que Jesus v em ns o objeto certo de
sua ateno. Ns o honramos como nosso fiel Salvador, fazendo do
seu evangelho, nosso refgio; entretanto, nos a negamos caso nos
apresentemos diante dele, oferecendo algo por aquilo que ele nos d.
Diante da afirmao de Pedro: "E no h salvao em nenhum outro;
porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os
homens, pelo qual importa que sejamos salvos" (At 4.12), deve ficar
claro que exigir a f como condio para que o homem seja justificado
e salvo uma terrvel perverso do evangelho.
{Afirmar que as bnos de Deus esto reservadas para aqueles
que tm uma f capaz de tais e tais respostas de gratido no
ensino cristo porque condiciona a Deus. ... nesse caso, Deus no
teria dado seu filho por ns, mas apenas oferecido sob certa
condio. No foi isso que Deus fez.}
Exigir a f como condio para que o homem seja justificado e
salvo uma terrvel perverso do Evangelho.

15TESE
Em dcimo primeiro lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente , quando o evangelho transformado em pregao de
arrependimento.
{So necessrios cuidado e clareza sobre os textos bblicos: A
palavra arrependimento pode ser sinnimo ou de evangelho ou de
contrio.}
Para entender corretamente esta tese, necessrio que voc lembre
o seguinte: a palavra evangelho tem um uso semelhante ao termo
arrependimento. Nas Escrituras Sagradas, a palavra arrependimento
tem um sentido amplo bem como um sentido restrito. Quando usada no
sentido amplo, ela se refere converso em seu todo, a saber:
reconhecimento do pecado, contrio e f. este o sentido da palavra
em Atos 2.38, onde lemos: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja
batizado ...". O apstolo no diz: "Arrependei-vos e crede". Logo, ele
refere-se converso em seu todo, incluindo a f. Ele, igualmente, no
poderia ter dito: "Mostrai-vos contritos e cada um de vs seja
batizado". Ao falar em arrependimento, ele certamente estava
pensando em contrio e f. O que ele, na verdade, estava querendo
dizer era o seguinte: "Se vocs reconhecem seus pecados e crem no
evangelho que eu lhes anunciei, ento submetam-se ao batismo para
perdo dos pecados".
A palavra arrependimento tem, tambm, um sentido restrito, e
significa, ento, reconhecimento do pecado, corao quebrantado e
contrio. Em Marcos 1.15, est escrito: "Arrependei- vos e crede no
evangelho". Nessa passagem, Joo Batista certamente no inclui a f
sob o conceito arrependimento, pois ento teramos uma tautologia,
isto , uma repetio intil, visto que ele se refere expressamente f,
ao dizer: "crede no evangelho". Na passagem de Atos 20.21, Paulo re-
lata que ele estava "testificando tanto a judeus como a gregos o
arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus". J que,
nesse texto, a f citada separadamente, toma-se evidente que a
palavra arrependimento no pode abarcar reconhecimento do pecado
mais contrio e f. De modo idntico, o Senhor refere-se aos judeus,
dizendo que, apesar da pregao de Joo Batista, eles no se
arrependeram para que pudessem crer nele. (Mateus 21.32). Por
arrependimento, ele entende os efeitos da lei. O que ele quer dizer
que, devido ao fato de eles no terem se preocupado com seus pecados,
foi-lhes impossvel virem f. No pode haver f num corao que,
primeiramente, no esteve atemorizado.
Com a palavra evangelho sucede o mesmo; s vezes, ela tem um
sentido amplo; s vezes, um sentido restrito. O sentido restrito
seu sentido prprio; em seu sentido amplo, esta palavra usada
apenas como uma sindoque, e compreende, ento, toda a pregao
de Jesus, inclusive sua severa pregao da lei como, por exemplo, a
do Sermo do Monte e as censuras que dirigiu aos homens
perversos. Alm disso, a palavra evangelho usada em contraste ao
Antigo Testamento, o qual, muitas vezes, significa apenas "doutrina
da lei".
Romanos 2.16: No dia em que Deus, por meio de Cristo Jesus,
julgar os segredos dos homens de conformidade com o meu
evangelho. Nesta passagem, o apstolo no pode estar empregando
o "evangelho" em seu sentido restrito, pois este no tem nada a ver
com o julgamento. Pelo contrrio, a Escritura declara: "Quem cr
no julgado" - "no entra em juzo" (Joo 3.18; 5.24). Nesse
texto, Paulo entende por evangelho a doutrina que ele anunciou e
que compreende tanto a lei quanto o evangelho.
Em Romanos 1.16, Pois no me envergonho do evangelho, porque
o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro
do judeu e tambm do grego. Indiscutivelmente, usa-se a palavra
evangelho no sentido restrito. Em primeiro lugar, fala-se dele como
um evangelho de Jesus Cristo; em seguida, diz-se que ele um
evangelho que salva todo aquele que cr. Quem requer isso de ns
no a lei. A lei, devemos cumprir. Logo, nessa passagem, Paulo
est falando da ddiva de Deus ao mundo e da f. Aqui se usa
evangelho no sentido restrito, excluindo, por conseguinte, a lei.
{Misturam-se lei e evangelho, quando o evangelho de Cristo,
isto , o evangelho no sentido restrito transformado em
pregao de arrependimento.}
Efsios 6.15 Calai os ps com a 'preparao do evangelho da
paz. Fala do "evangelho da paz". A lei no estabelece paz, antes,
discrdia. Aqui o apstolo emprega evangelho em seu sentido
restrito, isto , ele fala da boa notcia de que Jesus Cristo veio ao
mundo para salvar os pecadores.
Nossas Confisses Luteranas, a exemplo da Bblia, usam o
termo evangelho, ora em sentido amplo, ora em sentido restrito.
Esse fato explica a seguinte afirmao contida nas Confisses: "O
evangelho prega o arrependimento". necessrio que voc tenha
isso em mente, para que compreenda bem nossa tese: misturam-se*
lei e evangelho, quando o evangelho de Cristo, isto , o evangelho
no sentido restrito, transformado em pregao de arrependimento.
{No original, Walter acrescenta a palavra greuliche,
isto , ... misturam-se horrivelmente.}
No apenas altamente perigoso, mas de fato prejudicial para as
almas das pessoas, quando a pregao do pastor faz com que os
ouvintes concluam que ele considera o evangelho, em seu sentido
restrito e prprio, uma mensagem da lei e da fria de Deus sobre os
pecadores, chamando-os ao arrependimento. Descuido no emprego de
palavras, um grande e srio defeito, mesmo por parte de pregadores
que tm a f verdadeira.
Chamo ateno para duas objees que so levantadas contra esta
tese.
Em primeiro lugar, objeta-se que a prpria Escritura considera o
evangelho uma lei e que, conseqentemente, pode-se que o evangelho
uma pregao para arrependimento, j que a lei tem por finalidade
levar os homens ao arrependimento. Cita-se a passagem de Romanos
3.27, onde lemos: "Onde, pois, a jactncia? Foi de todo excluda. Por
que lei? das obras? No, pelo contrrio, pela lei da f". Os que se
opem a esta tese dizem que, segundo a terminologia do prprio aps-
tolo, o evangelho tambm uma lei. Esta , entretanto, uma concluso
falsa que se tira dessas palavras de Paulo onde ele emprega uma figura
denominada antanclase: para refutar seu adversrio, ele cita a mesma
palavra que este empregou, apenas com um outro significado.
{A lei tambm faz promessas. As promessas da lei so
condicionadas: se isto... ento aquilo. As do evangelho so
apresentadas como ofertas de Deus, dons de Deus. Por isso, sempre
que se implica que a conduta do cristo influencia Deus no sentido
de aprovar sua f, o evangelho, o evangelho foi abafado pela lei. Cf
Walter, The Proper Distinction, p. 27.}
Outra objeo que se levanta est baseada em Romanos 10.16: "...
nem todos obedeceram ao evangelho". Partindo da premissa de que a
lei quem requer obedincia, argumenta-se que o evangelho no uma
mera mensagem de alegria, mas uma lei aperfeioada. Entretanto,
perverte-se totalmente esse texto, quando se quer provar, com ele, que
o evangelho, no sentido restrito, uma pregao de arrependimento.
Devemos obedecer, no somente vontade de Deus, segundo sua von-
tade graciosa. Esta, contudo, no uma vontade da lei. Deus nos
oferece e d todas as coisas. Se aceitamos o que ele nos d, diz-se que
somos obedientes a ele. um ato de bondade da parte de Deus chamar
isso de obedincia. Efetivamente, obedecendo-lhe nesses moldes,
estamos cumprindo tambm o Primeiro Mandamento; porque a f
algo que a lei requer, no o evangelho. O evangelho , antes, uma "boa
notcia"; e aquilo que me incumbe da realizao de determinada tarefa,
certamente no pode ser uma boa notcia. Notcia realmente boa s
aquela que me diz que devo abandonar todo o temor, porque Deus
gracioso e vem ao meu encontro.
{O requisito para ser cristo fiel a f genuna.
Entretanto, para ser um pregador fiel, a f genuna no suficiente.
Deve-se acrescentar f a habilidade de expressar em termos
adequados as coisas que devem ser cridas.}
Consideremos, agora, as passagens bblicas que falam do
evangelho no sentido restrito e descubramos quais os elementos
que nos levam a tal concluso.
1. Sempre que o evangelho contrastado com a lei, abso-
lutamente certo que se est falando do evangelho no sentido
restrito, e no no sentido amplo. Efsios 2.14-17: Em primeiro
lugar, vem a lei, que no estabelece a paz; segue-se a pregao do
evangelho, que toma a paz uma realidade.
2. Sempre que o evangelho apresentado como a doutrina de
Cristo, ou, ento a doutrina que anuncia a Cristo, ele exclui, por
completo, qualquer elemento da lei.
Joo 1.17: Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; ; a
graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo. Jesus Cristo
no veio trazer a lei. Entretanto, para que se possa aceitar o
evangelho, necessrio que se tenha a adequada compreenso da
lei. Por isso, Jesus purificou a lei das falsas interpretaes dos
fariseus.
Lucas 4.18,19: O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo
que me ungiu para evangelizar os pobres; enviou-me para
proclamar libertao aos cativos e restaurao da vista aos
cegos, para pr em liberdade os oprimidos, e apregoar o ano
aceitvel do Senhor. O Senhor Jesus apresenta a misso que ele
tem no mundo, e o que ele deve pregar na qualidade de Cristo, o
Salvador do mundo. Ele conclui a afirmao acima, dizendo
(v.21): "Hoje se cumpriu a Escritura que acabais de ouvir" . Ele
no pronuncia uma palavra sequer da lei, mas refere-se apenas
doutrina que oferecida aos pobres, aos doentes, aos de corao
ferido, queles que esto sob a escravido do pecado e do diabo.
3. Sempre que o evangelho se destina a miserveis pecado-
res, fala-se do evangelho no sentido restrito. (Mateus 11.5; Lucas
4.18).
4. Sempre que se menciona o perdo dos pecados, justia e
salvao por graa como resultantes do evangelho, pensa-se no
evangelho em sentido restrito. (Romanos 1.16; Efsios 1.13)
5. Toda vez que a f estiver relacionada ao evangelho, emprega-
se este ltimo no sentido restrito. (Marcos 1.15; Marcos 16.15,16).
{...a f algo que a lei requer, no o evangelho. O evangelho
antes, uma boa noticia; aquilo que me incumbe da realizao de
determinada tarefa, certamente no pode ser uma notcia. Notcia
realmente boa s aquela que me diz que devo abandonar todo o
temor, porque Deus gracioso e vem ao meu encontro.}

16TESE
Em dcimo segundo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se prega que o abandono de certos vcios e a
prtica de certas obras piedosas e virtudes so prova suficiente de
que se esta verdadeiramente convertido.
Voc perceber a grande importncia desta dcima sexta se no
momento em que se der conta de que a confuso entre lei e evangelho,
abordada por ela, a pior que pode existir. Ai do pregador que, atravs
do modo como prega, faz com que seus ouvintes concluam: "No
momento em que deixo de furtar roubar sou um bom cristo e, pouco a
pouco, me verei livre todas as minhas fraquezas". Estes transformam o
evangelho em lei, porque fazem da converso uma obra humana, enq-
uanto que a converso genuna, que cria uma f viva na pessoa, fruto
to-somente da ao do evangelho.
{Apontar obras, atitudes e virtudes como prova de converso
verdadeira a pior confuso entre lei e evangelho que pode existir.}
Esta confuso to grosseira entre lei e evangelho o mais grave erro
dos racionalistas. A essncia de sua religio consiste em ensinar aos
homens que eles se tornam novas criaturas, quando abandonam seus
vcios e vivem uma vida cheia de virtudes. Contrrio a isso, a palavra
de Deus nos ensina que, primeiramente, devemos tornar-nos novas
criaturas, para, somente ento, abandonar estes e aqueles pecados,
passando prtica de boas obras. Apreciam por demais citar o ditado
familiar: "O verdadeiro arrependimento consiste em mudana de
conduta". Este ditado pode ser usado num bom sentido, ele o foi por
nossos pais na f. Com ele, eles queriam dizer: 'Vocs que se
vangloriam, dizendo que tm a f verdadeira, nas levam uma vida
devassa, deixem de tagarelar a respeito ia f; o verdadeiro
arrependimento consiste em mudana de conduta". Os racionalistas,
entretanto, empregam-no neste sen:ido: "No h por que se preocupar'
O que Deus requer de um fiel cristo que ele deixe de fazer o que
estava fazendo, que mude de conduta. Esse o genuno
arrependimento". Esse o abominvel ensino dos moralistas. A
religio crist nos apresenta o ensino correto numa palavra apenas:
metanoeite, que significa: "mudem de mentalidade". Com essa
palavra, o Senhor confronta o pecador e lhe diz que, antes de qualquer
outra coisa, deve ocorrer uma mudana em seu ntimo. O que ele
requer uma nova mentalidade, um novo corao, um novo esprito, e
no o abandono dos vcios e a prtica de boas obras. Ao fazer disso o
requsito bsico para que se possa ser cristo, nosso Senhor ataca o
mal pela sua raiz.
{No a conduta mas a mentalidade muda como fruto da f, e f
na palavra na palavra da graa de Deus.}
Joo 3.3: A isto, respondeu Jesus: Em verdade, em verdade te digo
que, se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. O
Senhor deixa claro diante de. Nicodemos:
"Tudo o que voc se propuser fazer enquanto estiver em sua natureza
carnal, ser pecado. Voc precisa, primeiramente, tornar-se espiritual
e, ento, os genunos frutos espirituais aparecero em sua vida".
Mateus 12.33: Ou fazei a rvore boa e seu fruto bom ou a rvore
m e seu fruto mau; porque pelo fruto se conhece a rvore. A menos
que uma pessoa esteja completamente transformada, a menos que ela
se tenha tornado uma nova criatura, a menos que tenha sido
regenerada, tenha uma nova mentalidade, todos os seus atos sero
frutos maus; porque, por natureza, todo homem rvore m.
Mateus 15.13: Ele, porm, respondeu: Toda planta que meu Pai
celestial no plantou ser arrancada. Somente aquelas obras que o
prprio Deus operou podem ser consideradas boas obras. Qualquer
obra que o indivduo levou a efeito pelo poder sua razo e desejo
natural, uma planta que ter de ser arrancada. Deus no tomar
conhecimento dela; antes, ordenar que seja removida de sua
presena, e a considerar pecado e abominao, porque partiu de um
corao corrupto, um corao que no se preocupa com Deus.
1 Corntios 13.3: E ainda que eu distribua todos os meus bens
entre os pobres e ainda que entregue meu prprio corpo para ser
queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar. O que
realmente importa no so as obras em si, mas, sim, o amor do qual
emanam. Admitamos que eu fosse to pobre, a ponto de me ser
impossvel realizar uma obra sequer. Apesar disso, posso ser
considerado rico em boas obras diante de Deus desde que, enquanto
estou em misria por vontade de Deus, o amor acenda em mim o
desejo de fazer o bem a todos os homens.
At mesmo pastores que tm a f verdadeira podem, in-
conscientemente, incorrer no terrvel erro de misturar lei e evangelho,
no tanto em seus sermes, quanto em seu aconselhamento a
indivduos e no exerccio da disciplina eclesistica. Pode suceder que
estejam tratando com um beberro que prontamente se declara
entristecido por seus pecados, como essas pessoas geralmente
costumam fazer. O pastor inexperiente facilmente enganado por
uma tal declarao. Pode acontecer que o beberro seja suspenso da
congregao por um perodo de trs meses. Em breve, um dos irmos
aparece com a boa notcia de que o beberro se manteve sbrio
durante todo este tempo, e ento o pastor chega concluso de que
agora ele est convertido, quando na realidade, ele ainda continua
sendo to mpio quanto sempre fora. Tome cuidado para no suceder
que seja, assim, enganado! Caso semelhante pode acontecer quando
um blasfemador, tendo sido admoestado pela congregao, abandona
este seu modo de proceder por um certo tempo.
Ou, considere o caso de um indivduo que negligente na
freqncia aos cultos e que, por causa disso, certamente no cristo.
Aps trazido diante da congregao, possvel que ele se faa
presente aos cultos por alguns domingos consecutivos. Contudo, este
ato puramente externo faz dele um cristo?
De maneira nenhuma; qualquer mpio pode fazer o que ele est
fazendo. As pessoas envolvidas nos casos especficos acima
mencionados devem ser levadas a reconhecer que nenhum cristo age
da maneira como esto agindo; se algum o faz, praticamente
impossvel que se encontre no estado da graa. Entretanto, requer
trabalho da parte do pastor para que essas pessoas renasam pela
palavra de Deus. Se o pastor no est disposto a assumir essa tarefa,
ele se faz negligente para com as almas dessas pessoas.
{Disciplina eclesistica que se limita a expor os erros das
pessoas ou torna-las obedientes igreja trai os objetivos do
evangelho e negligente quanto s almas das pessoas}
Ou ento, considere o caso de comungantes negligentes que, aps
terem sido repreendidos pelo pastor, tomam a participar do
sacramento. Satisfazendo-se com isso, o pastor incorre em confuso
entre lei e evangelho. Tomemos o caso da avareza. Uma congregao
pode ser to mesquinha a ponto de se recusar a levantar uma coleta; ou
ento, no paga o salrio do pastor. Num caso desses, o pastor no
deve decidir-se pela pregao de um sermo penetrante para, desse
modo, abrir seus bolsos e carteiras. Abrir carteiras atravs da lei no
nenhuma faanha. O que ele deve fazer, isto sim, pregar visando a
acord-los de sua sonolncia e morte espirituais. Quem no procede
dessa maneira, erra contra esta nossa dcima sexta tese.
Lutero insiste em que se tratando de uma pessoa regenerada,
tudo o que ela faz obra de Deus. Mesmo quando est saboreando
um bom prato, come ou dorme, est fazendo uma boa obra e no
apenas quando se envolve num grande empreendimento. Um servo
da lei pode trabalhar e labutar at o esgotamento e, apesar de tudo
isso, seu esforo no passar de martrio que o conduzir ao
inferno. Um cristo tem a mentalidade correta em tudo que isso,
todos os seus atos agradam a Deus. De uma boa fonte s pode
procede gua boa, gua doce e cristalina.
{O cristo verdadeiro rapidamente reconhece se a sua boa obra
foi produzida por Deus ou seu velho Ado, se foi um genuno ato de
amor de Deus e ao prximo, ou se foi realizado de forma mecnica
ou para demonstrar o seu cristianismo. Ed. Alem. P. 290}.
{O pastor deve ser zeloso do seu ministrio mesmo que isso lhe
acarrete resistncias. Ser morno ou frio diante do que acontece ao
seu redor grave pecado. Entretanto, tambm pecado grave
quando, na sua apresentao do cristianismo e das exigncias que
faz aos cristos, vai alm daquilo que a palavra de Deus permite
declarar. Ed. Alem. P. 296}

Jesus esclareceu a Nicodemos, fiel, zeloso e piedoso cumpridor


dos seus devedores: voc precisa nascer de novo, isto , ser uma
pessoa com corao circuncidado pela bondade de Deus. Fidelidade,
zelo e piedade por si s no fazem o cristo.
Lutero, citado, por Walter. Ed alem, pp 292 a 294.

17TESE
Em dcimo terceiro lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se faz uma descrio da f, no que diz
respeito sua firmeza, conscientizao e operosidade, que no se
adapta a todos os cristos em todas as pocas.
Pastores jovens e inexperientes geralmente cometem esse engano.
O que eles querem impressionar seus congregados arranc-los de sua
acomodao natural. Julgam que, para evitar que hipcritas se
considerem cristos, nunca se pode exigi demais daqueles que so
cristos. Esse, entretanto, um ponto em que o pastor deve tomar
cuidado, para que no v alm da palavra de Deus; caso contrrio, por
causa de seu zelo, ele causar terrvel dano s almas de seus ouvintes.
Os cristos em muitos aspectos, so totalmente diferentes da maneira
come so descritos em sermes, mesmo tratando-se de descries bona
fide. A inteno do pastor despertar as pessoas de sue sonolncia e
alert-las contra a auto-iluso. Esse, entretanto: no pode ser o objetivo
ltimo do pastor. Seu objetivo ltimo deve ser este: fazer com que seus
ouvintes tenham a certeza de que seus pecados esto perdoados diante
de Deus, a certeza da esperana da vida eterna e a certeza de que
podem enfrentar a morte com tranqilidade. Todo aquele que no faz
disso seu objetivo ltimo, no pastor evanglico. Eis porque o pastor
deve tomar cuidado para, por amor de Deus, no dizer: "Todo aquele
que faz isto e aquilo no cristo", a menos que esteja absolutamente
seguro de sua afirmao. Freqentemente, um cristo age de modo que
no condiz com os princpios cristos.
{Zelo excessivo perigoso podendo causar dano terrvel s almas
dos ouvintes. Este zelo, segundo Rm 10.2 ss no somente fruto de
imaturidade teolgica ou pastoral tpica do jovem. Sendo mais
comum no pastor jovem esta imaturidade que se manifesta em
lagalismo, no se circunscreve a uma faixa etria.}
{ O objetivo ltimo de um sermo e do trabalho da igreja fazer
com que os ouvintes tenham certeza do perdo de Deus e da vida
eterna. Todo aquele que no faz disso seu objetivo ltimo, no
pastor evanglico.}
Romanos 7.18: Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne,
no habita bem nenhum, pois o querer o bem est em mim,; no,
porm, o afetu-lo. O apstolo apresenta o cristo como um ser
dividido. O cristo fiel sempre deseja fazer o bem, contudo,
freqentemente, ele no atinge seu alvo. Por esse m0tivo, o pregador
estar traando um quadro que no bblico caso afirme que, no
fundo, o cristo no deseja fazer o bem, j que ele no o pratica em sua
totalidade. O que realmente importa no cristo que ele procure fazer
o bem.Muitas vezes, ele no vai alm da boa inteno de pratic-lo.
Antes que se d conta, desviou-se do alvo proposto, o pecado tomou
forma e ele est envergonhado de si mesmo. Mas isso de maneira
nenhuma faz com que tenha decado da graa.
{O pregador antibblico quando pe sob desconfiana a f
daqueles que deixam por realizar a que deles esperado}
Romanos 7.14: Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu;
todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado. O cristo
tambm experimenta a escravido. A nica diferena, entretanto, que
ele no obedece de bom grado, assim como um servo cristo obedece a
seu Senhor; ele obedece com a maior relutncia possvel. Por causa
disso, Paulo exclama no versculo 24: "Desventurado homem que sou-!
Quem me livrar do corpo desta morte?" Quando se mostra a um
cristo fiel o miservel pecador que ele , ele se apegar a Cristo com
muito mais firmeza e no dar ouvidos ao cochicho do diabo que diz
que ele decaiu da graa e est afastado de Deus.
Filipenses 3.12: No que eu o tenha j recebido ou tenha j
obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o
que tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Nesta vida,
constantemente avanamos em direo ao alvo sem,
contudo,alcan-lo. possvel que um cristo tenha a impresso de
que houve momentos em sua vida em que era mais santo e estava
mais bem aparelhado para vencer o pecado. A situao pode, de fato,
ser essa, e seu estado atual seria, ento, fruto de um retrocesso
espiritual. Entretanto, a explicao correta da sua situao atual pode
tambm ser esta: Agora ele v mais nitidamente a frgil criatura que
, e os ataques f so mais violentos do que antes.
{O mal que mais perturba o cristianismo atual a falta de
segurana dos cristos sobre a sua salvao. A razo disto no
receberem ensino confivel. Ed. Alem. P. 298.
Glatas 5.17: Porque a carne milita contra o Esprito, e o
Esprito, contra a carne, porque so opostos entre si; para que no
faais o que, porventura, seja do vosso querer. Um pregador no tem
o direito de afirmar que algum no cristo por no estar fazendo
tudo o que deveria, desde que esse indivduo sustente que no sua
inteno praticar o erro. Se ele peca por fraqueza ou por precipitao,
isso no implica necessariamente que no seja mais cristo.
Tiago 3.2: Porque todos tropeamos em muitas cousas. Se
algum no tropear no falar, perfeito varo, capaz de refrear
tambm todo o corpo. Um cristo peca, no apenas por pensamentos,
desejos, gestos e palavras, mas tambm em seus atos. Isso demonstra, a
todo o mundo, que ele ainda homem fraco, homem miservel.
{Muitos, como o fariseu, no conseguem conviver com esta
realidade. Por isso, precisam ostentar algumas boas obras para se
sentirem bem com Deus.}
Hebreus 12.1: Portanto, tambm ns, visto que temos a rodear-
nos to grande nuvem de testemunhas, desembaraando-nos de
todo o peso e do pecado que tenazmente nos assedia, corramos,
com perseverana, a carreira que nos est proposta. O cristo est
se desembaraando constantemente do pecado, que o ataca de
contnuo. No consegue bani-lo do corao, e o pecado at mesmo
torna-o indolente para tanto. Se no precisasse arrastar consigo essa
sua mente carnal, sua conduta seria totalmente outra, e ele viveria feliz,
tendo Deus por seu heri.
Nosso Salvador ensinou todos os cristos a pedirem diariamente no
Pai-Nosso: "Perdoa-nos as nossas dvidas". Cada dia traz consigo e
deposita sobre nosso corao e conscincia uma nova dose de culpa.
Descrever o cristo como ele, de fato, no , a saber, perfeito, ou ento,
enumerar caractersticas que no so comuns a todos os cristos,
implica apresentar um quadro deturpado do cristo e trar terrvel dano
consigo. Sim, porque, a partir de tais caracterizaes, os cristos mais
sensveis concluiro que no so cristos. Por isso, o pastor deve dar o
remdio aos cristos para que, pecando, prontamente se levantem de
sua queda, j que seu pecado no intencional. Um pecado
intencional, na verdade, expulsaria o Esprito Santo do corao. Um
cristo, todavia, em sua experincia, aprende a pressentir o perigo; e,
tendo pecado, ele imediatamente se sente impelido a buscar seu Pai
celeste, confessando seu pecado e pedindo perdo por amor de Jesus.
Em seu ntimo, ele tambm tem a certeza de que foi perdoado.
Seguidamente, descreve-se o cristo como sendo to paciente
quanto J. O pregador afirma: "Voc pode tirar do cristo tudo o que
ele tiver, e ele dir, feliz: 'O Senhor o deu, e o Senhor o tomou; bendito
seja o nome do Senhor!" (J 1.21). O pregador pode pensar que essa
sua afirmao totalmente bblica. J, de fato, pronunciou essas
palavras, contudo, nem todos os cristos tm essa reao. Portanto,
pregar daquela forma implica faltar com a verdade. No so poucos os
cristos que ficam impacientes, quando os problemas comeam a
aparecer! Sua impacincia, mesmo com respeito a coisas triviais, pode
terminar num acesso de clera. E ento, quando, por assim dizer, volta
a si espiritualmente, ele se envergonha de si mesmo.
impossvel afirmar que caracterstico do cristo nunca cometer
um pecado grosseiro. Isso acontece de vez em quando. Mas, nesse
caso, ele submete-se incondicionalmente palavra de Deus, mesmo
que isso no suceda de imediato. possvel que, a princpio, ele
esteja to fascinado pelo diabo, que julgue ter agido corretamente.
Por fim, todavia, a palavra de Deus convence-o de seu erro e ele,
humildemente, suplica por perdo, ao passo que um hipcrita
insiste at o ltimo que nada fez de mal.
Muitos pregadores descrevem o cristo como pessoa que no teme
a morte. Isso grave deturpao da verdade. A grande maioria dos
cristos tem medo diante da morte. Se um cristo no tem medo da
morte e afirma que est pronto para morrer a qualquer hora, ento
estamos diante de uma pessoa que recebeu um dom especial de Deus.
Alguns se expressaram assim antes de terem ouvido, da parte do
mdico, que aquela seria sua ltima noite, mas, depois disso, foram
tomados por um medo terrvel.
Pelo amor de Deus, no faa um quadro deturpado do cristo. Toda
vez que voc descrever um cristo, veja primeiramente se voc se
enquadra na descrio que est por fazer.
At mesmo o orgulho pode manifestar-se de modo bem acentuado
na vida do cristo. Dentre os vcios, este um dos piores, porque
uma transgresso contra o primeiro mandamento. Todos somos
orgulhosos por natureza. Tambm verdade que um est mais
fortemente inclinado para esse pecado do que o outro. Indivduos de
temperamento colrico, detentores de uma assim denominada "vontade
de ferro", bem como de grande energia, via de regra, tm dentro de si
grande parcela de autoconfiana e esperam que os demais se mostrem
reverentes para com eles - fruto do abominvel orgulho. Esse pecado,
s vezes, se manifesta at mesmo na vida de cristos fiis. Basta
observar os discpulos do Senhor, discutindo entre si a respeito de
quem era o maior entre eles. Se esse fato no estivesse relatado na
Bblia, seria at difcil acreditar que os apstolos, quais crianas,
tivessem discutido entre si a respeito disso e que a me dos filhos de
Zebedeu tivesse pedido que um de seus filhos fosse colocado direita
e o outro esquerda do Senhor. A partir do relato de Lucas, percebe-se
que os discpulos no estavam procedendo vergonhosamente. Repreen-
didos, pelo Senhor, eles ficaram to envergonhados, que tiveram
vontade de sumir do mapa.
De igual modo, totalmente falso e incorreto descrever o cristo
como algum que constantemente est em orao fervorosa e que
faz da orao sua mais apreciada atividade. Isso no verdade.
Requer muita luta da parte do cristo, at que ele tenha disposio
para orar, ore com fervor, e tenha confiana de que Deus vai
atender seu pedido. Apesar de haver momentos em que os cristos
sufocam sua carne e sangue, fazendo com que experimentem a
maior felicidade, como se estivessem conversando com Deus no
cu, a grande verdade que eles ainda conservam sua carne e
sangue naturais.
Os cristos so at mesmo tentados pelo desejo de enriquecer.
Caso no fossem advertidos e admoestados, eles seriam arrastados
para perdio como que presos numa armadilha e se perderiam para
sempre.
Ao formar um juzo sobre determinada pessoa, de importncia
vital saber se ela ama a palavra de Deus bem como o seu Salvador,
ou, se ela est empedernida e leva uma vida reprovvel. Existem
pessoas que querem dar um "show" de santidade, evitando
conversa, erguendo os olhos piamente para os cus, recitando as
Escrituras constantemente, lendo a Bblia nas horas de lazer para
impressionar as pessoas com seu cristianismo exemplar. No
devemos pensar que somente aqueles que ostentam santidade so
cristos fiis. No digo que todos eles no sejam cristos, contudo,
estou certo de que aqueles que esto totalmente entregues ao modo
de agir acima mencionado no passam de miserveis hipcritas.
Leia os evangelhos e ver como os discpulos conversaram com o
Senhor e como se portaram em sua presena. Se tinham algo a
dizer, eles o diziam abertamente, at mesmo Joo, o discpulo ama-
do. Cristo, por esse motivo, no os teve por pessoas no-con-
vertidas, mas tratou-os como pessoas convertidas que, todavia,
ainda tinham uma considervel dose de velho homem dentro de si.
Em seus sermes, evidente que voc pode citar o que cristos
fortes ou excepcionalmente fiis realizaram. Caso seus ouvintes
cheguem concluso de que eles ainda no atingiram tal nvel de
fidelidade, isso no vai lhes fazer mal; ser, antes de qualquer outra
coisa, um incentivo a que progridam cada vez mais em seu
cristianismo.
Quando a congregao est para receber novos membros e voc
conversa com eles, voc no os deve considerar mpios, no-
convertidos, caso eles no entrem de imediato numa conversao
religiosa com voc. Existem pessoas que, apesar de apegadas a seu
Salvador, no so capazes de falar muito a respeito de sua f,
mesmo que, em outros assuntos, sejam bons proseadores. Com
outros, pode acontecer que tenham tido pouca experincia, razo
pela qual no tm muito a relatar.
{Pessoas que se atrevem a discordar do pastor em
posicionamentos ticos e/ou teolgicos facilmente so
discriminados, ferindo-se o evangelho.}

18 TESE
Em dcimo quarto lugar, a palavra de Deus no
aplicada corretamente, quando a corrupo universal da
humanidade descrita de um modo tal, que causa a
impresso de que mesmo os verdadeiros crentes ainda
vivem sob o domnio do pecado e pecam
intencionalmente.
Convm notar que estou me referindo afirmao de que a
Corrupo universal da humanidade inclui tambm o viver do crente
sob o domnio do pecado e na prtica de pecados intencionais.
Ningum que conhece a doutrina pura faria a inoportuna afirmao de
que o cristo pode perfeitamente ser um fornicador e um adltero.
Semelhante pensamento no entraria na cabea de um verdadeiro
mestre na palavra de Deus. Entretanto, na inteno de apresentar a
corrupo universal da humanidade de modo bastante drstico, o
pregador facilmente cede tentao de desviar-se da doutrina pura.
Quanto dano no se pode causar quando se anuncia s pessoas que ns,
seres humanos, vivemos em todas as abominaes, atos vergonhosos e
vcios possveis, sem que se faa a devida especificao: "por natureza
o homem assim", ou, "enquanto algum continua em seu estado de
depravao natural e ainda no foi regenerado". Feitas essas ressalvas,
claro que voc pode descrever, ento, a horrvel condio do homem
natural do modo mais drstico possvel. Todavia, dirigindo-se a uma
congregao crist, voc deve tomar cuidado, para no insinuar que
todos os cristos ainda vivem na prtica de tais vcios e atos
vergonhosos. A tentativa dos pietistas de dividir a humanidade em
tantas classes diferentes, na verdade, foi algo prejudicial e perigoso e
fez com que ningum mais estivesse em condies de dizer a que
classe pertencia. Isso, por outro lado, no deve impedir que, em nossos
sermes, apresentemos as duas grandes classes em que a humanidade
de fato est distribuda, a saber: crentes e descrentes, santos e mpios,
convertidos e no-convertidos, regenerados e irregenerados. Essa
classificao corrente atravs de toda a Escritura. Confira Marcos
16.16; Mateus 5.45; 9.13; 13.38. Seus ouvintes precisam saber que s
podem ser, ou espiritualmente mortos, ou espiritualmente vivos; ou
convertidos, ou no-convertidos; que eles esto, ou sob a ira de Deus,
ou no estado da graa; que eles so, ou cristos, ou no-cristos; que
esto, ou entorpecidos em seus pecados, ou, esto lcidos para uma
vida nova com Deus; que pertencem, ou ao reino do diabo, ou ao reino
de Deus.
{Mesmo que o cristo continue por natureza, pecador, o
pregador facilmente cede tentao de informar os ouvintes de
que eles, como o mundo, tambm so totalmente corruptos. Em
contrapartida empenha-se muito pouco em informa-los da graa
absoluta de Deus diante de quem agora, crentes confessos, so
santos e irrepreensveis por causa de Jesus.}
Ao final desta vida, existem apenas dois destinos - cu e
inferno. Haver apenas duas sentenas para os homens: ou a
condenao, ou a vida eterna. Logo, existem apenas duas classes de
homens nesta vida. Os de uma classe vo diretamente ao inferno; os
da outra, para o cu (Mt 7.13-14). Fazer confuso entre essas duas
classes de homens consiste numa terrvel mistura entre lei e
evangelho. A lei produz pecadores condenados; o evangelho,
homens livres e bem-aventurados.
{O Pregador cristo no pode deixar os seus ouvintes na
dvida ou inseguros quanto s promessas do evangelho, porque
somente existem duas classes de pessoas: cristos e mpios; salvos
e condenados. A Bblia desconhece cristos em diferentes graus
de converso. Tambm o cristo frgil na f deve ser assegurado
da sua salvao e coberto pelo manto da justia de Cristo na
pregao, como Paulo faz aos Corntios, Efsios e todas as cartas.
Cf. tese 9, destaques, pp.39 e 40}
Romanos 6.14: Porque o pecado no ter domnio sobre vs;
pois no estais debaixo da lei e sim da graa. O pecado no ser
capaz de dominar os cristos. absolutamente impossvel que
algum que se encontra no estado da graa, possa permitir que o
pecado domine sobre ele.
1 Corntios 6.7-11: O s existir entre vs demandas j
completa derrota para vs outros. Por que no sofreis, antes, a
injustia? Por que no sofreis, antes, o dano? Mas vs mesmos
fazeis a injustia e fazeis o dano, e isto aos prprios irmos! Ou
no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No
vos enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem adlteros nem
efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem
bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de
Deus. Tais fostes alguns de vs; mas vs vos lavastes, mas
fostes santificados, mas fostes justificados em o nome do Senhor
Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus. Nenhuma pessoa que
incorre nos pecados mencionados nessa passagem, herdar o reino
de Deus, a menos que se arrependa. O arrependimento do cristo
consiste em que ele no mais deseja voltar prtica desses pecados.
Quem os comete intencionalmente tem, com base nisso, uma prova
de que no cristo; , isto sim, indivduo condenado, que
impulsionado por um esprito infernal e no pelo Esprito Santo.
2 Pedro 2.20-22: Portanto, se, depois de terem escapado das
contaminaes do mundo mediante o conhecimento do Senhor e
Salvador Jesus Cristo, se deixam enredar de novo e so vencidos,
tornou-se o seu ltimo estado pior que o primeiro. Pois melhor lhes
fora nunca tivessem conhecido o caminho da justia do que, aps
conhec-lo volverem para trs, apartando-se do santo mandamento
que lhes fora dado. Com eles aconteceu o que diz certo adgio
verdadeiro: O co voltou ao seu prprio vmito; A porca lavada
voltou a revolver-se no lamaal. Nessa passagem, o apstolo Pedro
fala de pessoas que uma vez eram filhos de Deus, que tiveram um
vivo conhecimento do Senhor Jesus, e estavam no estado da graa
divina. Como pode, ento, algum ser to descarado a ponto de
afirmar que a pessoa, uma vez convertida, permanece neste estado
mesmo que incorra em determinado pecado, a exemplo de Pedro e
Davi?
{Quando mencionar pecadores abominveis o pregador
no pode se referir aos cristos. Neles vemos fraquezas, que
Jesus cobre com o manto da justia e vemos tambm boas obras
que Deus realiza atravs deles e das quais Deus se agrada. Assim
a f pode crescer. Fruto desta pregao cada cristo deve saber
aplicar a si a declarao de Deus: Este o meu meu filho
amado em quem me comprazo. (Mt. 3.17)Ed Alem, p. 308.}
Romanos 8.13,14: Porque, se viverdes segundo a carne,
caminhais para a morte; mas, se, pelo Esprito, mortificardes os
feitos do corpo, certamente, vivereis. Pois todos os que so guiados
pelo Esprito de Deus so filhos de Deus. Todos aqueles que no
so guiados pelo Esprito Santo, e sim pela sua carne, no so filhos
de Deus; so servos de Satans.

19 TESE
Em dcimo quinto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o pregador se refere a determinados
pecados como sendo no-condenveis em si, mas, sim, de
natureza venial.
J constatamos que se deve fazer uma diferenciao entre pecados
mortais e pecados veniais. Todo aquele que no faz essa diferenciao,
falha na correta separao de lei e evangelho. Entretanto, deve-se ter
bastante cuidado ao fazer a diferenciao entre esses dois tipos de
pecado. Deve-se deixar claro que se faz essa diferenciao apenas para
mostrar que existem determinados pecados que expulsam o Esprito
Santo do corao do crente. Expulsando-se o Esprito Santo, elimina-se
igualmente a f; porque, sem o Esprito Santo, ningum pode vir f,
nem permanecer neste estado. Denominamos de pecados mortais
aqueles que expulsam o Esprito Santo e operam* em ns a morte
espiritual. Todo aquele que j foi cristo, imediatamente perceber
quando o Esprito Santo o abandonou. Isso se demonstrar no fato de
estar impossibilitado de orar a Deus numa atitude filial, e por no estar
mais em condies de resistir s tentaes como costumava fazer, isto
, ousada e vigorosamente. Ele se sentir como que acorrentado ao
pecado, tal qual um escravo. Feliz daquele que, ao menos, reconhece
essa sua situao! Ele pode ser reconduzido a Deus. Mas enquanto ele
ainda se encontra neste estado, no est em comunho com Deus.
Denominamos de veniais aqueles pecados que um cristo comete
sem que, com isso, elimine a ao do Esprito Santo dentro de si. So
pecados de fraqueza ou precipitao. Muitas vezes, so descritos como
os pecados do dia-a-dia do cristo.
Devemos ser extremamente cuidadosos para no criarmos a falsa
noo de que os pecados veniais so pecados com os quais o indivduo
no precisa se preocupar muito, e pelos quais no precisa pedir perdo.
No raras vezes, acontece que pregadores do a entender que os
cristos no precisam se preocupar com os pecados veniais. J que
todos so pecadores e visto que ningum consegue se livrar
completamente do pecado, eles insinuam que no h motivo para que
algum se inquiete por causa desses pecados. Entretanto, uma tal
pregao , de fato, terrvel e anticrist.
Mateus 5.18,19: Porque em verdade vos digo: at que o cu e a
terra passem, nem um i ou um til jamais passar da lei, at que
tudo se cumpra. Aquele, pois, que violar um destes mandamentos,
posto que dos menores, e assim ensinar aos homens ser
considerado mnimo no reino dos cus; aquele, porm, que os
observar e ensinar, esse ser considerado grande no reino dos
cus. interessante observar o contexto dentro do qual o Senhor
profere essas palavras. Justamente no versculo anterior, ele afirma que
veio para cumprir a lei. Visto, pois, que o Senhor teve de cumprir cada
uma das leis e todos os mandamentos em nosso lugar, , na verdade,
espantoso quando um homem, um pecador e miservel verme,
pretende dispensar uma lei de Deus, julgando-a de somenos
importncia. Quem alimenta noes dessa espcie no cristo. Caso
algum, secretamente, tenha se consolado com essa idia, esse mentiu
para si mesmo e enganou-se redondamente. Igualmente, nesta questo,
o cristo apresenta-se como algum que teme pela prtica de um s
pecado que seja.
{ terreno escorregadio para o pregador diferenciar e classificar
pecados. Jesus veio cumprir a lei, porque todo e qualquer pecado
passvel das penas do inferno.}
O Senhor tambm se refere a algum que pretende "ensinar aos
homens". J temos um grande mal, quando algum pessoalmente
despreza determinada lei e vive desregradamente; contudo, pior do que
isso quando ele prega essas suas noes ambguas e, atravs de sua
pregao, conduz os homens para a perdio. Ele ter de prestar contas
de sua pregao diante de Deus, e, naquele dia, ele no poder
apresentar a desculpa de que se tratava, apenas, de questes triviais
que ele deixou de ressaltar devidamente, fazendo com que ningum
precisasse se afligir por causa delas. Um cristo aflige-se at mesmo
por coisas insignificantes, mas os mpios julgam que podem escapar
"por meio de sua iniqidade" (SI 56.7).
Mateus 12.36: Digo-vos que de toda palavra frvola que proferirem
os homens, dela daro conta no dia do juzo. Esse exemplo concreto
nos mostra o quo abominvel dizer que existem pecados que so
veniais em si e que so automaticamente perdoados por Deus, porque
ele no os considera um mal to grande assim. Aqueles que se
expressam assim fazem do santo e justo Deus um homem velho e
fraco que, a exemplo de Eli, permite que seus filhos pequem, e apenas
diz: "No, meus filhos" (1 Sm 2.24), pensando que, com isso, cum-
priu todo o seu dever. verdade, Deus Amor; contudo ele tambm
Santidade e Justia. Deus se transforma num terrvel fogo consumidor
para com aquele que se levanta contra ele, e o fogo de sua ira vai ao
encalo do pecador at o mais profundo inferno. Toda a palavra frvola
pela qual o homem for interrogado no dia do Juzo, j ser suficiente
para a sua condenao. Pergunto, pois, qual o cristo que, ao final de
um dia em que disse muitas coisas, pode afirmar que no proferiu uma
s palavra ftil? So poucos. Por uma nica palavra ftil que seja, os
cristos devem, de corao contrito, suplicar o perdo de Deus e
prometer que, no futuro, exercero maior controle sobre sua lngua. Se
Deus no lhes perdoasse as palavras frvolas proferidas, estas j
seriam o bastante para conden-los. Pecado venial em si, no existe;
existem, isto sim, pecados que no impedem que se creia em Jesus
Cristo de todo o corao.
{Aqueles que se expressam assim fazem do santo e justo Deus
um homem velho e fraco, que a exemplo de Eli, permite que seus
filhos pequem e apenas diz: No, meus filhos.}
Tiago 2.10: Pois qualquer que guarda toda lei, mas tropea em um
s ponto, se torna culpado de todos. Se algum guardasse 999 de um
total de 1000 mandamentos, seria culpado de toda a lei. Isso aplica-se
a cada um dos assim denominados pecados veniais. A menos que um
cristo tenha uma viva compreenso desse fato, ele deixar de ser
cristo. O que faz de algum um cristo o fato de ele reconhecer em
f que, em primeiro lugar, ele no passa de um miservel e maldito
pecador, que estaria perdido para sempre, caso Cristo no tivesse
morrido por ele; e, em segundo lugar, que Jesus Cristo, verdadeiro
Deus, gerado do Pai na eternidade, e tambm verdadeiro homem,
nascido da virgem Maria, redimiu-o, uma criatura perdida e
condenada, comprou-o e resgatou-o de todos os dos, da morte e do
poder do diabo. Um cristo deve reconhecer-se pecador perdido e
condenado; caso contrrio, todo o seu palavrrio a respeito da f ser
vo e desprezvel.
{ mais uma atitude de vida, do que palavras piedosas e discurso
contrito. Reflete-se diretamente na forma como interage com o
prximo no dia-a-dia, em qualquer circunstncia.}
Glatas 3.10: Todos quantos, pois, so das obras da lei esto
debaixo da maldio; porque est escrito: Maldito todo aquele que
no permanece em todas as coisas escritas no livro da lei, para
pratic-las. A maldio atingir todo aquele que no permanecer em
todas as coisas escritas no livro da lei. Logo, no pode haver pecado
que seja de natureza venial. Os pecados so veniais apenas por causa
de Cristo.
1 Joo 1.7: Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz,
mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu
Filho, nos purifica de todo pecado. O apstolo deixa claro: "de todo o
pecado". Ele no diz: "de todos os pecados mortais, de todos os
pecados graves e grosseiros". Logo, o sangue de Jesus Cristo, o Filho
de Deus, necessariamente tambm foi derramado para apagar os assim
denominados pecados veniais. Se isso assim, ento os pecados
veniais tambm devem ser mortais em si. O pecado algo terrvel por
se tratar de uma "anomia", isto , um ato fora da lei. O pecado rebe-
lio contra o santo, onipotente Deus, nosso supremo, celestial
legislador.
Mateus 5.21,22: Ouvistes que foi dito aos antigos: No matars;
e:Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm, vos digo que
todo aquele que [sem motivo J se irar contra seu irmo estar sujeito
a julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo estar sujeito a
julgamento no tribunal; e quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao
inferno de fogo. No existe cristo que no tenha motivo para
queixar-se por ter estado irritado com seu irmo, mesmo que tenha
sido por pouco tempo. Ele o fez num momento de fraqueza; no
obstante, cometeu um pecado do qual deve se envergonhar. Quando
Cristo diz: "estar sujeito a julgamento", ele coloca a raiva e o
assassinato no mesmo plano. A palavra "raca" denota aquela raiva no
corao que se manifesta em palavras de ira e atravs de gestos. A
situao atinge seu pior estgio, quando a pessoa furiosa grita: "tolo!"
A lei, de imediato, destina uma tal pessoa encolerizada para o fogo do
inferno.
Todos esses textos examinados provam que os assim denominados
pecados veniais no so veniais em si, em sua natureza, mas, sim,
pecados que levam condenao, pecados mortais. A respeito
daqueles que crem, entretanto, est escrito:
"Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo
Jesus" (Rm 8.1). Contudo, precisamente o crente quem encara o
pecado como assunto da maior seriedade.
{Porque se for, e quando for, assegurado devidamente da graa
de Deus, ter a coragem que Deus lhe d na f de confessar-se sem
temor e obter, atravs do pregador, consolo, alivio e paz tornando-se
assim, uma rvore que produz frutos aceitveis a Deus.
Pregao evanglica implica ressaltar o pecado. O pregador deve
emitir um severo juzo sobre o pecado, pois cabe a ele anunciar o juzo
de Deus. Nem mesmo dos pecados veniais voc deve fazer pouco caso.
Convm lembrar que cada dia voc peca em tal proporo, que Deus se
veria obrigado a lan-la no inferno; entretanto, Deus no o far,
porque voc cr em Cristo. Lembre-se, constantemente, de que, caso
Deus o tratasse consoante sua justia, voc seria condenado ao inferno.
Voc deve temer e agir como se estivesse cheio de pecados mortais.
Por ltimo, a prpria experincia crist comprova que nenhum
pecado venial em sua natureza. Qualquer cristo fiel lhe
assegurar que sua experincia esta: to logo peque, sente uma
inquietao que persiste at o momento em que suplica o perdo de
Deus. O alarma da conscincia imediatamente acionado dentro de
todo o fiel cristo.

20TESE
Em dcimo sexto lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se faz com que a salvao de uma pessoa
dependa de sua filiao a uma igreja ortodoxa visvel, e quando se
nega a salvao a todo aquele que erra em qualquer um dos artigos
de f.
Parece estranho que certos homens tenham chegado doutrina de
que a Igreja Luterana visvel a igreja fora da qual no h salvao. A
me desse terrvel erro que estamos estudando a doutrina que diz que
a igreja uma instituio visvel que Cristo estabeleceu na terra, que
em nada difere de um estado religioso, e que governada por
superintendentes, bispos, conclios eclesisticos, pastores, diconos,
snodos e outros mais. Todo aquele que est, ao menos um pouco,
familiarizado com a palavra de Deus, sabe que esta uma concepo
errnea. No assim que diz o Salvador: "Sobre esta pedra edificarei a
minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mt
16.18)? Esta pedra Cristo. Ningum Membro da igreja no ser
aquele que est edificado sobre Cristo. Ser edificado sobre Cristo no
significa ligar-se mecanicamente igreja, mas, sim, depositar a
confiana em Cristo e esperar receber justia e salvao apenas dele.
Quem no procede dessa maneira no est edificado sobre esta rocha e,
conseqentemente, no membro da igreja de Jesus Cristo.
{Induzir pessoas a crer que sua f deve ser avaliada a partir de
seu zelo a favor de uma instituio visvel, que tambm se chama
igreja, erro terrvel.}
Efsios 2.19-22: Assim, j no sais estrangeiros e peregrinos, mas
concidados dos santos, e sais da famlia de Deus, edificados sobre o
fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a
pedra angular; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para
santurio dedicado ao Senhor, no qual tambm vs juntamente estais
sendo edificados para a habitao de Deus no Esprito. Ec1ificado
sobre o fundamento dos apstolos e profetas est somente aquele que
se apega palavra deles com uma f inabalvel. Logo, aquele que no
tem f viva, no membro da igreja. No que diz respeito a seu
relacionamento com Cristo, ele no passa de um estranho; a igreja,
todavia, a noiva de Cristo.
Cristo tambm denominado de Cabea da igreja. Logo, somente
pode ser membro da igreja aquele que recebe luz, vida, poder e graa
emanados de Cristo, o Cabea. Todo aquele que no est nessa ligao
espiritual com Cristo, no o tem por seu Cabea. Todo aquele que seu
prprio senhor, e no governado por Cristo, no pertence igreja.
Numa outra passagem, o apstolo chama a igreja de corpo de
Cristo. Esse fato levou muitos, mesmo dentre os mais fiis luteranos, a
afirmar que, j que um corpo algo que se v, a igreja tambm deve
ser visvel. Tal exegese, entretanto, abominvel. O ponto de
comparao na passagem acima mencionada no a visibilidade da
igreja, mas sim, que a igreja, ao invs de ser constituda de muitas
partes inertes, um organismo vivo, constitudo de membros dentro
dos quais flui uma f e uma energia de f. Isso mostra, de modo
irrefutvel, que a igreja no visvel, e, sim, invisvel. Membro da
igreja somente aquele que experimenta o constante fluxo de energia
procedente de Cristo, o Cabea da igreja.
Cristo tambm denomina sua igreja de seu rebanho. Logo, ningum
membro da igreja a menos que pertena ao rebanho de Cristo, a
menos que seja uma de sua ovelhas, apascentadas por ele e obedientes
sua voz.
Levanta-se a objeo de que Cristo compara a igreja a um campo no
qual crescem, tanto o trigo quanto o joio. Essa objeo, entretanto,
deve-se a uma interpretao errnea da parbola. Ele no diz: "O
campo o meu reino". Nesse caso, a igreja seria uma sociedade
constituda de membros bons e maus. Entretanto, Cristo diz: "O campo
o mundo" (Mt 13.38), A Apologia da Confisso de Augsburgo
acentua esse fato, O Salvador compara sua igreja a um campo onde
trigo e joio crescem juntos; a uma rede que apanha peixes bons e ruins:
a uma festa de casamento qual comparecem tambm virgens nscias,
e para a qual, segundo uma outra parbola, certo homem teve acesso
sem trajar a veste nupcial. Por meio de todas essas parbolas, Cristo
no pretende descrever a essncia da igreja, e sim, o modo como ela se
apresenta externamente neste mundo, bem como deixar claro qual a
sua sorte nesta terra, a saber: mesmo que seja constituda apenas de
boas ovelhas, de pessoas regeneradas, a igreja nunca se apresenta na
forma de uma congregao composta apenas de fiis cristos. Na sua
forma visvel, a igreja nunca se v livre de hipcritas e mpios que se
alojam nela. Somente depois da consumao da vida eterna, a igreja
ser triunfante, totalmente pura e sem mcula, separada daqueles que
no estavam honesta e sinceramente ligados a ela, mas que, por meio
de uma adeso externa, buscavam apenas satisfazer seus prprios
interesses mundanos. Hipcritas e cristos fingidos podem confessar
Cristo com os lbios, contudo seu corao est longe dele. Eles servem
a seus prprios desejos carnais e no ao Senhor to somente. Em Lucas
14.26, o Senhor diz: "Se algum vem a mim, e no aborrece seu pai, e
me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida,
no pode ser meu discpulo." Nessa passagem, Cristo pronuncia juzo
sobre todos aqueles que no desejam renunciar quilo que possuem.
Quando todos estiverem reunidos diante do trono do juzo de Cristo,
apenas ento ser revelada sua hipocrisia. Podemos ver quando as
pessoas vo para a igreja, contudo no podemos determinar se, de fato,
pertencem igreja ou no. impossvel dizer se este ou aquele
indivduo membro da igreja verdadeiramente.
Nenhum homem o sabe, somente Deus. A igreja visvel to
somente aos olhos de Deus; aos olhos dos homens, ela invisvel.
Esse erro que estamos analisando, constitui-se na principal
falsidade de nossos dias. Isso porque os adeptos dessa doutrina falsa
pretendem ser bons luteranos, opostos aos papistas, quando, na
realidade, apenas trocaram armas com os papistas. A princpio, os
papistas defenderam essa doutrina falsa; agora so os luteranos que
ousam afirmar, contra aqueles, que so a nica igreja na qual h
salvao. Desse estado de coisas, as nicas concluses que se seguem
so de que, ou a igreja do papa a verdadeira, ou a igreja verdadeira
havia perecido antes de Lutero. A Escritura, entretanto, afirma que a
igreja verdadeira no pode perecer; ela se manter de p at o fim dos
tempos. Todavia, uma igreja, denominada "luterana" no existiu antes
do dcimo sexto sculo. verdade, desde os dias dos apstolos,
nenhuma igreja houve que tivesse tido a doutrina pura em tal
proporo como nossos pais a tiveram. Logo, ou a Escritura falsa, ou
a Igreja Romana era de fato a igreja verdadeira e a reforma de Lutero,
uma rebelio. Eis o intrincado dilema que se antepe a todos aqueles
que pretendem sustentar uma tal doutrina errnea concernente igreja.
{A princpio, os papistas defenderam essa doutrina falsa; agora
so os luteranos que ousam afirmar, contra aqueles, que so a nica
igreja na qual h salvao. Isto no sempre dito assim. Mas
congregaes e pastores agem como se realmente pertencer a
determinada igreja fosse essencial a f.}
Mas o pior de tudo, sem dvida, isto: Fazer com que a salvao de
algum dependa de sua filiao e comunho com a igreja ortodoxa
visvel implica anular a doutrina da justificao pela f. As pessoas que
se filiam Igreja Luterana j tm a f verdadeira antes disso. um
grave engano pensar que Lutero, antes de se tomar luterano, no tinha
a f verdadeira. Por mais que estimemos nossa igreja, longe de ns
esse fanatismo abominvel de que a Igreja Luterana a nica igreja
que salva! A verdadeira igreja estende-se por todo o mundo e pode ser
encontrada em todas as seitas. A igreja no um organismo externo,
com organizao prpria, ao qual o indivduo deve adaptar-se para que
se torne membro. Todo aquele que cr em Jesus Cristo e membro de
seu corpo espiritual, membro da igreja. Essa igreja, por outro lado,
no pode ser dividida; ela permanece unida, apesar de seus membros
estarem separados entre si por meio do tempo e do espao.
{Fanatismo abominvel: induzir pessoas a crer que caso
no obedeam a regras estabelecidas pela igreja, sua f e filiao
igreja esto em perigo. Isto no luterano. Pelo contrario,
apostasia do luteranismo. E luteranismo ensinar s pessoas as que
so salvas e justificadas pela graa.}
Tira-se uma concluso falsa a partir das referncias que a Escritura
faz a comunidades eclesisticas externas como s de Roma; Corinto,
Filipos, Tessalnica, da Galcia e da sia Menor, s quais o Senhor
enviou cartas atravs de So Joo. Todas essas comunidades visveis
so denominadas de igrejas. Logo, dizem alguns, a igreja visvel. - J
o prprio Lutero, para evitar que o povo imaginasse que o papa a
igreja, traduziu a palavra "ekkleesa" por "congregao"*, o que est
correto. A concluso que se tira do emprego dessa palavra, indicando
igrejas locais, est errada, porque as Escrituras, via de regra,
empregam o termo "ekkleesa" quando tm em mira, no igrejas locais,
mas sim, a igreja no sentido absoluto. E essa uma comunidade
invisvel. Emprega-se "ekkleesa," quando se fala de organizaes
locais, porque a igreja invisvel est contida nelas. Coisa semelhante a
isso acontece, quando falamos de um monte de trigo, mesmo que nem
tudo seja trigo, pois grande parte capim e palha. Ou ento, falamos
de um copo de vinho, apesar de lhe ter sido acrescentada gua. Em tais
casos, o objeto recebe o nome a partir de seu contedo principal. Da
mesma forma, as comunidades visveis so denominadas "igrejas,"
porque, dentro delas, est a igreja invisvel, porque elas contm uma
semente celestial. Os cristos infiis e hipcritas tambm recebem o
nome de "membros da congregao", apesar de, na realidade, no o
serem. J que eles confessam o nome de Jesus, atribumos-lhes esse
ttulo por considerao, na suposio de que eles de fato crem o que
confessam.
Tambm a Igreja Luterana, na qualidade de comunidade visvel,
denominada "igreja" num sentido sinedquico. Por isso, um terrvel
engano afirmar que as pessoas s podem ser salvas dentro da Igreja
Luterana. Ningum deve ser levado a filiar-se Igreja Luterana por
pensar que a sim ter acesso igreja de Deus. Em Isaas 55.11, temos
a promessa: "Minha e Palavra ... no voltar para mim vazia". Onde a
palavra de Deus ) ainda proclamada e confessada, ou at mesmo lida
durante o culto, ali o Senhor tambm est reunindo um povo para si. A
Igreja Romana, por exemplo, ainda confessa que Cristo o Filho de
Deus e que ele morreu na cruz para redimir o mundo. Isso j verdade
suficiente, para que algum chegue ao conhecimento da salvao.
Quem nega esse fato, igualmente forado a negar que existem
cristos em algumas congregaes luteranas dentro das quais afloraram
doutrinas falsas. Nessas congregaes, sempre existem alguns que so
filhos de Deus. Isso porque eles tm a palavra de Deus que sempre
produz fruto na converso de algumas almas para Deus.
A doutrina falsa referente igreja, que estamos abordando nesta
tese, implica uma confuso fatal entre lei e evangelho. O evangelho
diz: "Cr no Senhor Jesus Cristo"! A Lei, ao contrrio, confronta o
homem com toda sorte de exigncias. Apresentar o cumprimento de
certa exigncia como necessrio para a salvao, ao lado da f, da
aceitao das promessas do evangelho, fazer confuso entre lei e
evangelho. Sou membro da Igreja Luterana pelo simples motivo de
querer permanecer ao lado da verdade. No momento em que reconheo
que a igreja a que perteno abriga doutrinas falsas em seu meio, com
as quais no quero me contaminar, eu abandono essa igreja. No
desejo tornar-me cmplice dos pecados de outros e, por isso,
abandonando uma comunidade hertica, estou confessando a verdade
pura e inalterada. Cristo diz: "Portanto todo aquele que me confessar
diante dos homens, tambm eu o confessarei diante de meu Pai que
est nos cus; mas aquele que me negar diante dos homens, tambm eu
o negarei diante de meu Pai que est nos cus". (Mt 10.32-33). Paulo
diz expressamente a Timteo: "No te envergonhes, portanto, do
testemunho de nosso Senhor, nem do seu encarcerado que sou eu." (2
Tm 1.8).
Dizer que possvel que os homens se salvem dentro de qualquer
uma das seitas e que, em todas as igrejas sectrias, encontram-se
filhos de Deus, de maneira nenhuma nos leva a concluir que se
pode permanecer em comunho com uma seita. Muita gente no
consegue compreender esse fato; pensam que afirmar que um
indivduo pode ser salvo em qualquer uma das seitas um princpio
totalmente unionista. Fato que pode haver salvao em qualquer
uma das seitas; o motivo para tanto que somos salvos por f, e
esta alguns membros das seitas podem perfeitamente ter.
Entretanto, se reconheo o erro de minha comunidade sectria e
no me retiro dela, serei condenado ao inferno, porque, mesmo
vendo o erro, no estive disposto a 58do58dona-lo.
A Igreja Luterana , de fato, a verdadeira igreja visvel;
entretanto, apenas no sentido de que ela tem a verdade pura,
inalterada. To logo voc, ao falar da Igreja Luterana, fizer a
observao de que ela a nica que salva, voc ter diminudo a
doutrina da justificao por graa atravs da f em Cristo Jesus e
feito confuso entre lei e evangelho.

21TESE
Em dcimo stimo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se ensina que os sacramentos agem
salvificamente ex opere operato, isto , pelo simples levar a efeito
extremo de um ato sacramental.
Quem ensina o grave erro abordado nesta tese so os papistas.
Ensinam s pessoas que, mesmo sendo descrentes, tero algum
benefcio do batismo simplesmente submetendo-se a ele, desde que, no
momento, no estejam vivendo em pecado mortal. Afirmam que esse
simples ato j lhes traz o favor de Deus, ou, faz com que Deus se torne
gracioso para com eles. Idntico o que ensinam quanto missa e
ceia do Senhor, a saber: obtm-se graa pelo simples participar desses
rituais. Essa doutrina contrria palavra de Deus, de modo especial
ao evangelho, que deixa claro que o homem justificado diante de
Deus e salvo to-somente por graa e que ele no pode praticar uma
boa obra sequer antes de sua justificao.
Romanos 3.28: Conclumos, pois, que o homem justificado
pela f, independentemente das obras da lei. Se sou justificado, se
obtenho a graa, submetendo-me ao batismo, ou, pelo fato de
participar da santa ceia, ento sou justificado por obras, e por obras
to mesquinhas que nem so dignas de serem mencionadas. Sim,
porque precisamente nisso que resultam batismo e santa ceia,
quando encarados como obras que ns fazemos. Essa doutrina de que
a pessoa obtm a graa divina desde que faa uso externo dos
sacramentos terrvel e contradiz totalmente o ensino da Bblia. Fato
que o batismo e a santa ceia colocam o homem sob juzo, caso ele
no se aproxime deles com f em seu corao. Eles so meios da graa
apenas porque aos sinais externos (gua, po e vinho) est ligada uma
promessa de Deus. To-somente permitir que derramem gua sobre
mim, de nada me aproveitar. Da mesma forma, de nada me aproveita
comer o po e beber o vinho consagrados na santa ceia, mesmo que
nela eu receba, verdadeiramente, o corpo e o sangue do Senhor.
Participar da santa ceia sem f, antes de tudo me ser prejudicial,
porque me torno culpado do corpo e sangue do Senhor. da mxima
importncia que eu creia; que, no batismo, eu considere, no a gua,
mas, sim, a promessa que est ligada gua. a promessa que requer
que se batize com gua; isto porque a promessa foi ligada to-somente
gua. O mesmo se aplica santa ceia: imaginar que o ato de
participar da mesa do Senhor, cumprindo assim sua vontade, mais
um mrito que ser contado a nosso favor, na verdade no passa de um
pensamento pago. O Senhor diz: "Tomai, comei; isto o meu corpo,
que dado por vs." "Bebei dele todos; este clice o novo
testamento no meu sangue, que derramado por vs para remisso
dos pecados." Essas palavras encerram todo um cu de graa divina
para o comungante, e em direo a elas que o comungante deve
dirigir sua f. O simples ato de comer o po com o corpo de Cristo e
beber o vinho com o sangue de Cristo, no produz efeito benfico
algum em ns. A graa no opera qumica ou mecanicamente, seno
que apenas atravs da palavra, em virtude do fato de Deus
continuamente dizer: "Teus pecados esto perdoados". A essa pa1avra
devo apegar-me, na f. Se eu proceder assim, ento posso, no ltimo
Dia, comparecer confiantemente diante de Deus. E mesmo que ele
estivesse por condenar-me, eu poderia dizer: "Tu no podes condenar-
me sem que, com isso, te faas mentiroso. Intimaste-me a depositar
toda minha confiana na tua promessa. Eu o fiz, logo, no podes
condenar-me, como tambm sei que no vais faz-lo". Se Deus
quisesse provar a f de seus cristos ainda no ltimo Dia, todos os
santos clamariam: "No podemos ser condenados ao inferno. Eis aqui
Cristo, nosso Fiador e Mediador. Ters de reconhecer, Deus, o
resgate que teu Filho pagou pelos nossos pecados e pela nossa culpa".
{ O Pregador no pode deixar nos seus ouvintes a impresso de
que o importante a presena deles na santa ceia (obras). Devemos
antes falar de tal maneira que, em descrevendo os benefcios, os
dons e a graa de Deus, sintam-se assim atrados a vir se temor e
com alegria.}
Romanos 14.23: Mas aquele que tem dvidas condenado se
comer, porque o que faz no provm de f; e tudo o que no' provm
de f pecado. Como pode, ento, algum que participa dos
sacramentos sem f, tornar-se aceitvel a Deus, ou obter a graa de
Deus atravs deste ato, j que ele peca ao fazer algo que no procede
da f? Relacionado a isso, deve-se tambm considerar o que Hebreus
4.12 diz a respeito da ao da palavra de Deus sobre o ntimo do
homem.
Os falsos mestres admitem que a pregao, a menos que seja recebida
com f, de nada aproveita aos ouvintes, seno que apenas aumenta sua
responsabilidade. Insistem, entretanto, que, em se tratando dos
sacramentos, a situao diferente, pois estes, segundo eles, tm a
seguinte grande vantagem sobre a palavra pregada: sempre que o
homem simplesmente os utiliza, Deus, em sua graa, opera atravs
deles. Essa um doutrina pag! Os sacramentos no so outra coisa
seno; palavra de Deus ligada a um smbolo. Agostinho denomina-o:
magnificamente de "palavra visvel" (verbum visible). A palavra de
Deus em nada aproveita quele que no cr. Da mesma, forma, um
descrente em nada beneficiado, submetendo-se ao batismo. Quando
insistimos com as pessoas para que creiam em seu batismo, nossa
inteno que creiam em seu Pai celeste, que ligou uma to gloriosa
promessa ao batismo. A idia de que Deus fica extremamente
satisfeito, quando algum apresenta sua cabea para que sobre ela seja
derramada gua, no passa de um abominvel abuso da palavra. Assim
como a palavra no beneficia aquele que no cr, tambm os sacra-
mentos beneficiam apenas aqueles que se apegam aos mesmos na f.
O evangelho simplesmente diz: "Cr, e sers salvo"; a lei, ao
contrrio, ordena: "Faze isto, e vivers". Se, pois, o simples fato de ser
batizado e participar da santa ceia concede graa a algum, ento o
evangelho foi claramente transformado numa lei, porque, nesse caso, a
salvao baseia-se naquilo que o homem faz. Alm disso, a lei foi
transformada em evangelho, porque se promete a salvao como uma
recompensa pelas obras que algum faz.
Algum poderia pensar que totalmente impossvel que um
pregador cristo ensine que os sacramentos agem salvificamente ex
opere operato; entretanto isso sempre, de novo, acontece. Esse terrvel
erro ensinado precisamente por aqueles que pretendem ser 1uteranos
bastante rigorosos, e acontece toda vez que abordam os sacramentos
como tema. Ao conclurem sua exposio da doutrina do batismo, cada
ouvinte tem a clara impresso de que, para alcanar o cu, basta que
algum se submeta ao batismo. Tendo concludo sua apresentao da
doutrina da santa ceia, as pessoas esto convictas de que, para receber
o perdo de pecados, tudo o que se precisa fazer participar da santa
ceia, j que Deus ligou sua graa a esse ato externo.
{Rigorosos em induzir os fiis a pensar que Deus mais espera
deles que freqentem os cultos, participem dos sacramentos e sem
comprometam com a igreja. Esta uma doutrina pag e abuso da
palavra. E quem se aproxima do altar para cumprir um dever, este
come e bebe para sua condenao The Proper Distinction P. 354}
Se a palavra pregada no beneficia o indivduo, a menos que ele
creia nela, ento tambm o ser batizado e participar da comunho de
nada adiantar quele que no tem f. Anunciar algum que ele ser
salvo atravs da f, no outra coisa seno dizer que ser salvo por
graa. A maioria das pessoas apresenta o assunto da seguinte maneira:
"Se voc quer ser salvo, voc no deve fazer esta ou aquela obra, mas
sim - deve ter f! isso que Deus requer de voc." Contrrio a isso,
convm relembrar o que o apstolo diz em Romanos 4.16: "Essa a
razo por que (a justia) provm da f, para que seja segundo a graa".
Qualquer ensino que se levante contra a doutrina de que o homem
salvo, no por suas prprias obras, sua conduta, ou qualquer outro
esforo de sua parte, mas to-somente por graa, um erro que
subverte por completo o fundamento da doutrina crist. "Voc deve
crer", significa: "Voc deve aceitar o que lhe est sendo oferecido".
Nosso Pai dos cus oferece perdo dos pecados, justia, vida e
salvao aos homens. Entretanto, de que aproveita um presente, se ele
no aceito? Aceitar um presente no uma obra atravs da qual se
merece o presente; significa, isto sim, tomar posse daquilo que est
sendo oferecido.
Marcos 16.16: Quem crer e for batizado ser salvo; quem, porm,
no crer ser condenado. Jesus no diz: "Quem for batizado e crer",
mas, sim, "Quem crer e for batizado". A f a necessidade de primeira
ordem; o batismo algo a que a f se apega. Alm disso, o Senhor
acrescenta: "Quem, porm, no crer, ser condenado". Isso deixa claro
que, mesmo que no tenha sido possvel a algum submeter-se ao
batismo, ele ser salvo, desde que creia.
Atos 8.36,37: Seguindo eles caminho fora, chegando a certo lugar
onde havia gua, disse o eunuco: Eis aqui gua; que impede que seja
eu batizado? [Filipe respondeu: lcito, se crs de todo o corao. E,
respondendo ele, disse: Creio que Jesus Cristo Filho de Deus.] A
nica coisa que Filipe exigiu foi a f. Ele praticamente disse ao
eunuco: "Se voc no cr, de nada lhe adiantar ser batizado". No mo-
mento do nosso batismo, no somos ns que fazemos uma obra, mas,
sim, Deus.
Glatas 3.26,27: Pois todos vs sais filhos de Deus mediante a f
em Cristo Jesus; porque todos quantos fostes batizados em Cristo de
Cristo vos revivestes.No batismo, somente aquele que cr se reveste de
Cristo. Essa passagem geralmente interpretada como se todo aquele
que batizado se revestisse de Cristo. Todavia, no isto que o
apstolo quer dizer. Ele diz: "porque todos vs", a saber, vs que sais
"filhos de Deus mediante a f". Estes de fato se revestiram de Cristo no
batismo. Um descrente, ao ser batizado, no se reveste de Cristo, mas
continua trajando a veste contaminada de sua carne pecaminosa.
Por ocasio da instituio da santa ceia, o Senhor diz: "Tomai, comei;
isto o meu corpo, que dado por vs. Fazei isto em memria minha.
Bebei dele todos; este clice o novo testamento no meu sangue, que
derramado por vs para remisso dos pecados". O Senhor no diz
simplesmente: "Isto o meu corpo"; ele acrescenta: "que dado por vs".
Ele no diz apenas: "Isto o meu sangue", mas acrescenta: "que
derramado por vs para remisso dos pecados". Est claro que ele pretende
dizer: "o principal que vocs creiam que este corpo foi dado por vocs e
que este sangue foi derramado para remisso de seus pecados. isso que
vocs devem crer, caso desejem receber a verdadeira bno desta ceia
celestial". E se Cristo acrescenta: "Fazei isto em memria minha", ele quer
dizer com isto: "Faam-no em f". Certamente no era sua inteno dizer:
"Pensem em mim toda vez que partilharem o meu corpo e sangue. No se
esqueam de mim por completo!" Todo aquele que julga que Cristo apenas
admoestou seus discpulos a que no o esquecessem, no conhece o
Salvador. A verdadeira memria de Cristo consiste em que o comungante
reflita, na f: "Este corpo foi dado morte por mim; este sangue foi
derramado para a remisso dos meus pecados. Isso faz com que eu possa
aproximar-me do altar com confiana. Na f, quero apegar-me a esta
verdade e ter em alta estima a garantia de meu Salvador" Porque, se Deus
adiciona uma garantia visvel sua palavra, quem ousar duvidar de que
sua palavra verdadeira, e de que sua promessa de fato se cumprir? Toda
vez que voc for participar da santa ceia, tenha, diante de seus olhos, estas
palavras: "Dado por vs; derramado por vs para a remisso dos pecados".
Caso voc no fizer isso; caso voc pensar que, indo para a santa ceia,
mais uma vez cumpre sua obrigao, e que Deus vai levar em conta esse
seu feito, ento sua participao da santa ceia ser um ato condenvel. Ir
para a comunho, comer corpo de Cristo e beber seu sangue com tal
mentalidade, um atrevimento; entretanto, no nenhum atrevimento
apegar-se palavra de sua promessa.
Romanos 4.11: E recebeu o sinal da circunciso como selo da
justia da f que teve quando ainda incircunciso; para vir a ser o pai
de todos os que crem, embora no circuncidados, a fim de que lhes
fosse imputada a justia. Esta passagem nos diz que Abrao creu antes
de ser circuncidado. A circunciso era para ser, nada mais nada menos,
do que um selo da justia que Abrao obteve atravs da f. Na verdade,
trata-se de um ato da grande bondade de Deus quando ele, sabendo
quo tardos somos para crer, mesmo depois de termos chegado f,
acrescenta sinais externos sua palavra e liga sua promessa a eles;
porque os sacramentos esto ligados palavra e compreendidos nela. A
estrela luminosa que brilha nos sacramentos a palavra.
Freqentemente, acusa-se nossa igreja de ensinar que o batismo
opera a adoo de filhos de Deus ex opere operato e que a ceia do
Senhor opera o perdo dos pecados ex opere operato. Seria, de fato,
terrvel, se dissssemos primeiramente: "O homem salvo, no por
obras", e acrescentssemos: "Entretanto, atravs destas duas
insignificantes obras, o homem pode alcanar o perdo dos pecados".
verdade, muitos luteranos determinam, pelo calendrio, se est ou
no na hora de participar mais uma vez da ceia, porque julgam que o
participar da santa ceia uma obra que o cristo deve fazer e, em
relao qual, ele no pode se dar o luxo de ser negligente. O motivo
que deve impulsionar algum para a ceia a promessa da graa que
Deus ligou aos sinais externos. Aquele que se aproxima do altar,
confiando nessa promessa, este deixar a mesa do Senhor com uma
bno no corao.
A Igreja Luterana d uma nfase to grande aos sacramentos, a
ponto de os entusiastas sentirem verdadeira averso em relao a ela.
A Igreja Luterana apega-se palavra do Senhor: "Quem crer e for
batizado ser salvo". Eis o motivo por que ela condena todos os falsos
mestres que dizem que o batismo no outra coisa seno uma
cerimnia atravs da qual a pessoa recebida na igreja. Segundo a
doutrina luterana, o batismo "opera perdo dos pecados, salva da
morte e do diabo e d salvao eterna a todos que crem, conforme as
prprias palavras e promessas de Deus o afirmam". A Igreja Luterana
sustenta que o batismo o "o lavar regenerador e renovador do
Esprito Santo"; que a gua, no batismo, conforme diz Pedro, "nos
salva"; e que "todos quantos foram batizados em Cristo, de Cristo se
revestiram". Com respeito ceia do Senhor, a Igreja Luterana,
resistindo a todos os esforos que pretendem lev-la dvida,
sustenta a veracidade das palavras do Senhor: "Isto o meu corpo,
que dado por vs; Isto meu sangue, que derramado por vs".
A Igreja Luterana encara os sacramentos como o mais sagrado,
gracioso e caro tesouro que h sobre a terra. Quando Deus ordena
um ato sacramental, ele ordena algo sobre o qual repousa nossa
salvao.
Entretanto, em momento algum, a Igreja Luterana afirmou que
os homens so salvos atravs do simples uso externo dos
sacramentos. Essa uma doutrina contra a qual ela sempre
levantou sua voz, sempre combateu e condenou.
O simples ato mecnico de ser batizado, caso no for
acompanhado por f, no trar ao homem outra coisa seno perdi-
o. A verdade nesta questo a seguinte: Deus to bondoso que,
alm de fazer com que sua misericrdia seja pregada aos homens,
ele os convida para o sacramento. E atravs deste, ele sela a
promessa da graa; basta que os homens creiam nele. De modo
idntico, aquele que imagina obter perdo dos pecados pelo
simples ato de comer e beber a ceia do Senhor, est equivocado. O
corpo de Cristo no produz efeitos de natureza fsica, assim como
os modernistas alegam, quando afirmam que ele implanta a
semente da imortalidade no homem. Esse pensamento no passa de
um sonho da teologia especulativa e no tem base escriturstica.
Alm do mais, assim como a Escritura no diz que o homem
salvo pelo mero ouvir externo da palavra, ela tambm no ensina
que os sacramentos operam de modo semelhante. O mero smbolo,
posto diante dos olhos dos homens, no opera o efeito salvfico; ele
apenas demonstra aquilo que a palavra proclama. Ns batizamos
com gua. Isto significa que o batismo efetua purificao do
pecado, santificao, regenerao e renovao. Aquilo que eu ouo
na pregao, eu o vejo no elemento externo do batismo. No corao
do homem, entretanto, a palavra e o sacramento produzem o
mesmo efeito.

22TESE
Em dcimo oitavo lugar, a palavra de Deus no
aplicada corretamente, quando se faz uma falsa distino entre
despertamento e converso, e quando se confunde o NO
PODER crer com o NO PERMITIR que se creia.
Quem incorreu nessa grave confuso entre lei e evangelho,
durante a primeira metade do sculo XVIII, foram, entre outros, os
assim denominados pietistas. Esses homens fizeram confuso entre lei
e evangelho, isto , mantiveram as pessoas afastadas de Cristo. Isso se
deu, porque fizeram uma falsa distino entre despertamento espiritual
e converso. Declararam que, no que tange ao caminho da salvao,
deve-se dividir a humanidade em trs classes: 1) aqueles que ainda no
foram convertidos; 2) aqueles que foram despertados, contudo ainda
no convertidos; 3) aqueles que j foram convertidos.
{Maneira mais refinada pala qual pregadores mantm pessoas
afastadas de crsito: Qualquer tentativa, hoje, de classificar os
membros da igreja ou de v-los em categorias (relapsos, ativos,
comprometidos, etc.) uma forma de pietismo que promove
barreiras dificilmente removveis, que afastam, no aproximam as
pessoas de Cristo e da sua graa.}
Essa foi, sem dvida, uma classificao totalmente incorreta. Eles
teriam tido razo, caso entendessem por despertados aqueles que, de
vez em quando, recebem um forte impacto da palavra de Deus, da lei e
do evangelho, mas que imediatamente abafam esse impacto a ponto de
tom-lo sem efeito. De fato, existem pessoas que no conseguem mais
continuar vivendo em sua segurana carnal, contudo reprimem essa
sua inquietao at que Deus, mais uma vez, os esmia com o
martelo de sua lei e, ento, faz com que provem a doura do
evangelho. Entretanto, esses indivduos despertados, aos quais os
pietistas se referiam, no podem mais ser contados entre aqueles que
ainda no se converteram. De acordo com a Escritura, podemos
admitir apenas duas classes: a daqueles que esto e a daqueles que no
esto convertidos.
bem verdade que existem pessoas que, caso contrastadas a
cristos verdadeiros, poderiam muito bem ser consideradas como
despertadas. Isso, caso se desconsidere o padro que temos na
Escritura Sagrada. Entre eles estariam, por exemplo, Herodes Antipas,
Flix, Festo e Agripa.
Indivduos como esses no podem ser contados entre os
convertidos. Entretanto, no est correto referir-se a eles como sendo
despertados. Quando a Escritura fala em despertamento, ela refere-se
sempre converso. Vocs devem dividir a hu manidade em apenas duas
classes. As passagens que seguem deixaro claro diante de seus olhos que
a Escritura entende o despertamento como converso: Efsios 5.14; Pelo
que diz: Desperta, tu que dormes, levanta-te de entre os mortos, e
Cristo te iluminar. Efsios 2.4-6; Mas Deus, sendo rico em
"misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e
estando ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com
Cristo, -pela graa sais salvos, e, juntamente com ele, nos ressuscitou,
e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus. Colossenses
2.12. Tendo sido sepultados, juntamente com ele, no batismo, no qual
igualmente fostes ressuscitados mediante a f no poder de Deus que o
ressuscitou dentre os mortos.
Os pietistas, entretanto, objetam que o indivduo que no experimentou
uma genuna e profunda contrio em seu ntimo, ainda no convertido,
mas apenas despertado. Por contrio profunda, eles entendem uma
contrio semelhante de Davi, que passou noites inteiras chorando e
pranteando em sua cama e que, por diversos dias, andou de um lado para
outro, curvado e oprimido pela aflio. Todo aquele que no passou por
tais experincias, que ainda no foi selado com o Esprito Santo, que no
est totalmente certo de sua salvao e de que se encontra no estado da
graa, que sempre se mostra indeciso e insensvel, que carece de
verdadeira pacincia e da devida disposio em servir seu semelhante - tal
pessoa, afirmam eles, certamente no pode ser crist; ela est despertada,
contudo ainda no convertida. Essa uma falsa suposio. Algum pode
perfeitamente ter-se tomado cristo verdadeiro sem ter passado por uma
grande e terrvel angstia como a de Davi. Isso porque, apesar do fato de
Davi realmente ter passado por tais experincias, no temos nenhuma
referncia bblica que indique que todos devem passar pelas mesmas
experincias e sofrer com a mesma intensidade. No que concerne ao selo
com o Esprito Santo, lemos em Efsios 1.13: "Em que tambm vs, ...
tendo nele ... crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa". Esse
selar pressupe f, mesmo que seja uma f bastante fraca, uma f que
constantemente tem de lutar com ansiedades e dvidas. No a todos que
Deus, de imediato, concede alegria na f e coragem herica. Que essa a
verdade pura e inalterada, pode-se constatar em cada uma das passagens
que relata a converso de pessoas. Considere, por exemplo, o auditrio do
primeiro Pentecostes cristo. Aquelas pessoas foram como que atingidas
por uma flecha em seu ntimo e clamaram: "Que faremos, irmos?" E
Pedro no lhes responde: "Tenham calma! Primeiramente vocs devem
passar por um rigoroso conflito penitencial; voc's tero que lutar com
Deus e gritar por ele, at que o Esprito Santo lhes d a certeza interior
de que receberam graa e esto salvos". De forma alguma; o apstolo
apenas diz: "Arrependam-se, e cada um seja batizado". E
imediatamente eles foram batizados. "Arrependam-se" significa:
"Voltem-se para seu Senhor Jesus, creiam nele e, como selo de sua f,
recebam o batismo; e ento tudo estar bem com vocs". Um pouco
adiante, nos relatado a respeito desses recm-convertidos: "E
perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do
po e nas oraes" (Atos 2.37-38,42).
Assim sendo, eles foram de fato convertidos em poucos
instantes.
O mesmo verificamos no caso do tesoureiro e administrador das
finanas da rainha da Etipia. Filipe no diz outra cousa seno isto:
"Se voc cr de todo o corao, claro que pode"; a saber, ser
batizado. Quando o tesoureiro respondeu: "Eu creio que Jesus Cristo
o Filho de Deus," Filipe se deu por satisfeito; porque ele estava ciente
daquilo que o tesoureiro queria dizer com esta confisso, a saber, que
ele cria no Messias, Deus e homem. Aps o batismo, seus caminhos se
separaram, e eles provavelmente nunca mais voltaram a encontrar-se.
Filipe, de modo algum, estava aflito, perguntando-se se este homem
estava de fato convertido ou no; ele estava absolutamente certo de sua
converso, porque ele declarara: "Eu creio que Jesus Cristo o Filho
de Deus"(Atos 8.37 ss).
O carcereiro da cidade de Filipos estava em desespero, porque
temia a pena de morte, por ter permitido que os prisioneiros fugissem.
Paulo barrou-o no intento de apunhalar-se, gritando: "No faa isso!
Todos ns estamos aqui!" E ento voltaram-lhe mente os
pensamentos que haviam inquietado seu corao durante a noite,
enquanto ele ouvia que os prisioneiros, aos quais ele havia dispensado
um tratamento to cruel, louvavam e glorificavam a Deus. Convencido
da perversidade de seu corao e da magnitude de seu pecado, ele caiu
aos ps dos apstolos, exclamando: "Senhores, que que eu devo fazer
para me salvar?" E Paulo no lhe respondeu: "Isto no pode mais ser
feito nesta noite. Primeiramente precisamos instru-lo e certificar-nos
do estado em que se encontra seu corao. Admitimos que voc est
despertado, contudo, converso uma outra histria". No; ele
simplesmente disse: "Creia no Senhor Jesus, e voc ser salvo - voc e
sua famlia" (Atos 16.27 sS). O carcereiro creu e ficou muito contente
em funo disso. Isso foi tudo o que Paulo e Silas fizeram. Eles o
deixaram e, tendo recuperado a liberdade, prosseguiram a viagem.
Tente encontrar uma nica passagem das Escrituras em que um
profeta, apstolo, ou qualquer outro santo, tenha indicado, s pessoas,
um caminho para a converso diferente destes, dizendo que no se
deveria esperar que a converso se processasse rapidamente e que se
teria de passar por estas e aquelas
experincias. Voc no encontrar! Eles sempre pregavam de maneira
que seus ouvintes ficavam atemorizados e, to logo, reconheciam que
no havia sada para eles, auto-condenavam-se, perguntando: "Existe
soluo para o nosso caso?". Eles lhes respondiam: "Creiam no Senhor
Jesus, e tudo estar bem com vocs."
Os fanticos declaram que essa seqncia na converso no est
correta. Essa, de fato, no a seqncia proposta pelos fanticos; a
seqncia proposta por Deus. To logo o evangelho ecoou nos ouvidos
das pessoas acima mencionadas, encontrou eco em seus coraes, e
eles se tomaram crentes. A respeito de Davi, lemos que ele, depois de
receber a absolvio, ainda teve que passar por muita angstia. Mas,
seus salmos de penitncia so, ao mesmo tempo, uma confisso da '
certeza que ele tinha de que Deus era gracioso para com ele. Trata-se
de um esforo dispendido totalmente em vo, quando um pregador
conduz algum, que est perturbado por causa de seus pecados, por um
caminho que se estende por meses e anos, at que ele, finalmente,
possa dizer: "Sim, eu creio". Tal pregador no passa de um charlato
espiritual: ele no levou essa alma a Jesus, mas, sim, a uma confiana
em suas obras prprias. A todo o pecador que est em bancarrota
espiritual e que pergunta: Que devo fazer para que seja salvo?, voc
deve dizer: Isso muito simples; creia em Jesus, seu Salvador, e tudo
estar bem.
Convm notar que, segundo as Escrituras, no de todo difcil ser
convertido; o difcil mesmo continuar nesse estado. Por isso, aquele
que relaciona as palavras do Senhor, "Entrai pela porta estreita" (Mt
7.13), ao arrependimento, interpreta-as erroneamente. O
arrependimento no uma porta estreita atravs da qual algum
precisa forar passagem. O arrependimento algo que o prprio Deus
tem de operar no homem. Todo o arrependimento auto-fabricado,
produzido pelo prprio esforo do homem, uma falsificao e
abominao vista de Deus. Nossa incapacidade de produzir
arrependimento em ns mesmos no nos deve preocupar nem um
pouco. Devemos, to-somente, aplicar a palavra de Deus a ns e
teremos a primeira parte do arrependimento. A aplicao incondicional
do evangelho, seguindo a isso, cria a f em ns. Ao ouvir o evangelho,
tudo o que algum deve fazer aceit-la. E ento, imediatamente,
segue-se um conflito interior. O erro dos falsos mestres, nesta questo,
est no fato de colocarem esse conflito antes da converso. Uma
pessoa no-convertida no est capacitada para tal conflito. O conflito
surge num estgio posterior, e bastante agudo. O caminho estreito.
a cruz que os cristos tm de carregar, a saber: a mortificao de sua
prpria carne, o suportar da zombaria, do desprezo e da desonra que o
mundo lana contra eles, a luta contra o diabo, a renncia ao mundo
com suas vaidades, tesouros e prazeres. Isso no fcil. bem por isso
que, no muito depois da converso, muitos se desviam e perdem a f.
Onde a palavra de Deus proclamada com demonstrao de Esprito e
poder de Deus, convertem-se muito mais pessoas do que imaginamos.
Se pudssemos sondar os coraes dos participantes no culto de uma
igreja em que a palavra pregada poderosamente com demonstrao
de Esprito e poder, e onde no se mistura o fazer do homem com a
doutrina da graa salvadora, observaramos muitos dentre eles
tomando a deciso de, pela graa de Deus, tornarem-se cristos; e isso
porque esto convencidos de que o pregador tem razo. Muitos,
entretanto, mal saindo da igreja, procuram suprimir essas sensaes e
persuadem-se de que acabaram de ouvir a conversa de um fantico.
Tais pessoas endurecem seus coraes domingo aps domingo e
ingressam num ps-converso muito perigoso. O prprio Salvador diz
que muitos "ouvem a palavra ... com alegria"(Mt 13.20), mas sufocam
a semente que est germinando, quando surgem as tribulaes. Por
tribulaes no se entendem necessariamente as aflies que partem do
diabo, mas, em geral, o tdio em relao s coisas espirituais, o
relaxamento na orao, a negligncia no ouvir a palavra de Deus, o
desprezo da parte do mundo que os cristos tm de suportar, etc. Tudo
isso pode desvanecer a impresso que a palavra causou no corao dos
cristos. Contudo, no afirma o Senhor que eles crem por algum
tempo (Lc 8.13)7 Logo, as pessoas dessa segunda classe de ouvintes,
que imediatamente aceitam o evangelho, iniciam na f; mas impedem
que a palavra lance razes em seus coraes e, com a primeira tentao
a que ficam expostos, entregam-se novamente ao mundo e sua
prpria carne, botando tudo a perder.
No se iludam, pensando que os homens podem endurecer seus
coraes, quando lhes dito quo rapidamente se pode chegar ao
arrependimento e converso. Pelo contrrio, considerem a grandeza
da misericrdia de Deus. Depois que algum foi convertido, ele deve
propor-se a, dia a dia, progredir espiritualmente, exercitar-se no amor,
na perseverana, na bondade e lutar contra o pecado. Essa uma tarefa
para cristos convertidos, que passam a cooperar com a graa divina
que age neles. Os fanticos, entretanto, em sua doutrina totalmente
abominvel, colocam esses conflitos espirituais antes da converso e,
dessa maneira, tiram toda a honra que devida a Deus. Onde h sinal
de verdadeira nsia por misericrdia, ali existe f; porque f no
outra coisa seno ansiar por misericrdia. Quando isso acontece a
algum, ele no est apenas despertado, no falso sentido da palavra,
mas, sim, convertido. importante que, em Filipenses 2.12-13, o
apstolo inicia, dizendo: "Desenvolvei a vossa salvao com temor e
tremor", e ento conclui: "Porque Deus quem efetua em vs tanto o
querer como o realizar, segundo a sua boa vontade." Devemos
desenvolver nossa salvao com temor e tremor, pelo simples motivo
de que nosso Pai celeste quem deve realizar tudo o que necessrio
para nossa salvao. O apstolo dirige essas palavras a pessoas
convertidas. Algum que est com o corao endurecido, que cego,
morto, no pode desenvolver sua prpria salvao. Mas, um convertido
pode, e ele realmente o faz. Se ele no o fizer, ento ele foi acometido
de cegueira espiritual novamente e voltou ao domnio da morte
espiritual.
Os assim denominados pietistas de tempos passados, bem como os
pregadores das seitas entusiastas de nossos dias, no apenas fizeram
uma incorreta distino entre despertamento e converso e se
recusaram a considerar cristos aqueles que estavam espiritualmente
despertados, mas tambm confundiram o no poder crer com o no
permitir que se creia.
Quando os pietistas levavam algum ao ponto de se considerar um
pobre, miservel pecador, incapaz de ajudar-se a si mesmo e quando
este perguntava o que deveria fazer agora, o pastor no lhe respondia, a
exemplo dos apstolos: "Creia no Senhor Jesus Cristo, e voc ser
salvo". No; por via de regra, eles lhe diziam exatamente o inverso.
Advertiam-no a que no passasse a crer antes do tempo.
Admoestavam-no a que no imaginasse que, aps ter experimentado os
efeitos da lei, poderia, de imediato, crer que seus pecados haviam sido
perdoados. Diziam-lhe que sua contrio deveria se tornar mais
perfeita; que ele deveria sentir-se contrito, no tanto porque seus
pecados suscitariam a ira de Deus e o levariam ao inferno, mas porque
amava a Deus. A menos que pudesse afirmar que lastimava muito ter
provocado a ira de seu misericordioso Pai celeste, sua contrio era
considerada sem efeito e sem valor. Asseguravam-lhe que deveria
perceber que Deus estava comeando a ser misericordioso para com
ele; que ele deveria chegar ao ponto de poder ouvir uma voz interior
dizendo: "Anime-se; seus pecados lhe sero perdoados, Deus ser
misericordioso para com voc". Ele deveria continuar lutando at que
passasse essa agonia. No momento em que estivesse livre do amor ao
pecado e inteiramente convertido, ento ele poderia passar a buscar
conforto para si.
{Walter reflete aqui a sua experincia entre pietistas antes de ter
sido esclarecidos do ensino bblico da graa incondicional de Deus.
Condena o fato de os pietistas deixarem o crente inseguro da sua
salvao como se a f dependesse dele e com isto a oferta da graa
de Deus fica em segundo plano, e as pessoas ficam confusas.}
A verdade esta: no devemos passar primeiramente pela
converso e apenas ento crer. No devemos, em primeiro lugar, ter
uma sensao de que estamos na graa; devemos, isto sim, sem
sentimento de espcie alguma, crer que recebemos misericrdia.
Depois disso, vir a sensao da misericrdia, a qual Deus concede a
cada um segundo sua graa. Algumas pessoas passam considervel
perodo de tempo sem tal sensao. Elas no vem outra coisa ao seu
redor seno trevas; sentem a dureza de seus coraes bem como a
violenta agitao e assolao que a inclinao para o mal e para o
pecado provoca em seus ntimos. Por isso, emprega-se um mtodo
inadequado quando, ao se indicar o caminho da salvao para algum,
se diz que ainda no lhe permitido que creia em sua salvao mesmo
que esta pessoa reconhea em si um pobre pecador perdido.
verdade, ningum pode criar a f em si mesmo; Deus deve oper-
la em ns. possvel que um indivduo se encontre num estado tal,
que est impossibilitado de crer e que Deus no se mostra disposto a
conceder-lhe a f. Esse o caso daquele que se considera so e justo;
"A alma farta pisa o favo de mel" (Provrbio 27.7). Uma alma saciada
e bem suprida pisoteia o consolo evanglico.
Joo 5.44: Como podeis crer, vs os que aceitais glria uns dos outros
e, contudo, no procurais a glria que vem do Deus nico? Estas
palavras, sem dvida alguma, dirigem-se, de um modo todo especial,
aos fariseus. Enquanto algum busca sua prpria glria no pode vir
f; porque procurar a glria pessoal um pecado que est no mesmo
nvel de todos os demais, pecados mortais. Com isso, o Senhor deixou
claro que, se algum no est disposto a abandonar determinado
pecado, no pode vir a crer nele. A lei, primeiramente, tem de esmiuar
o corao do pecador e, ento, deve-se fazer ouvir o doce consolo do
evangelho. Desse fato, entretanto, de maneira alguma se deve concluir
que no se permite que o pecador creia. , e continuar sendo verdade,
que a possibilidade da f se abre a qualquer pessoa, a qualquer hora.
Mesmo que algum tenha cado no mais grave pecado, se ele
reconhece subitamente que se afastou de Deus e volta com o corao
contrito, no h nada que impea que ele creia. Todo aquele que diz a
uma tal pessoa que ainda no lhe possvel crer, no cri to, ou nada
sabe a respeito dessa questo.
1 Joo 2.1,2: O que era desde o princpio, o que temos ouvido, o
que temos visto com os nossos prprios olhos, o que contemplamos, e
as nossas mos apalparam, com respeito ao Verbo da vida (e a vida se
manifestou, e ns a temos visto, e dela damos testemunho, e vo-la
anunciamos, a vida eterna, a qual estava com o Pai e nos foi
manifestada.) Dizer a algum que ele no pode crer, vai contra a plena
expiao de todos os pecados que Cristo realizou, bem como conflita
com a perfeita reconciliao que ele estabeleceu. O mundo inteiro foi
reconciliado. A ira de Deus, que ameaava o mundo inteiro, foi
removida. Atravs de Jesus Cristo, Deus se tornou o amigo de cada um
dos seres humanos.
2 Corntios 5.14: Pois o amor de Cristo nos constrange, julgando
ns isto: um morreu por todos; logo, todos morreram. Uma vez que
Cristo morreu, isto equivale morte de todos os homens por seus
pecados, e uma morte como a que Cristo teve que passar. A morte de
Cristo o mesmo como se todos os homens tivessem expiado seus
pecados, atravs de sua prpria morte. J que todo o mundo foi
redimido e reconciliado com Deus, no o fato de se dizer a algum
que no lhe permitido crer que ele foi reconciliado, redimido e que
h perdo para seus pecados, uma doutrina verdadeiramente
repugnante? Essa doutrina nega clamorosamente a suficincia da
redeno e reconciliao com Deus.
Alm do mais, essa doutrina contrria ao evangelho. Aps
concluda a obra de redeno e reconciliao, Cristo disse a seus
discpulos: "Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda
criatura" (Marcos 16.15). Pregar o evangelho no outra coisa seno
levar a todos os povos a boa-nova de que houve redeno, de que o cu
est aberto para todos, de que todos foram declarados justos, de que
Cristo lhes trouxe a perfeita justia, e de que os homens devem apenas
vir e adentrar os portais da justia, da mesma forma como um dia
adentraro os portais da salvao eterna. No simplesmente hediondo
dizer-se aos homens que eles no podem crer essa verdade? Cada um
deve saber individualmente que o evangelho para ele, que Deus lhe
anuncia as boas-novas para que ele possa crer nelas e, desta forma,
encontre consolo para si. Se ele no quer crer, ele faz Deus, todos seus
profetas e apstolos, de mentirosos. No algo terrvel, anunciar-se s
pessoas que sabem de experincia prpria que so miserveis
pecadores perdidos e que ainda se encontram no lamaal do pecado,
que, apesar de Deus efetivamente ter concludo a obra da redeno,
muito ainda lhes resta a fazer at que possam vir a crer e, desta forma,
ser salvos? vista dessa terrvel doutrina, o desejo do pecador
tambm fazer sua parcela na obra da redeno. E isso no passa de
blasfmia.
Esse ponto de vista tambm no harmoniza com o fato de Deus j
ter declarado, em presena de cus e terra, anjos e homens: "Meu
Filho reconciliou o mundo comigo. Eu aceitei seu sacrifcio. Dou-me
por satisfeito. Ele era o refm de vocs, e eu o libertei. Por isso,
alegrem-se, j que no tm nada a temer". Atravs da ressurreio de
Jesus Cristo dentre os mortos, Deus absolveu todo o mundo dos seus
pecados. Logo, no terrvel quando algum vem e diz que isso de
fato assim, mas que o indivduo ainda no pode crer nessa verdade?
Isso no implica fazer Deus de mentiroso, bem como negar que Cristo
ressuscitou dentre os mortos?
Alm do mais, esse ensino tambm conflita com a doutrina da
absolvio. Jesus Cristo, tendo redimido todo o mundo, deu, a seus
seguidores, poder para perdoar os pecados a cada um dos pecadores.
Alguns afirmam que a inteno de Cristo era a seguinte: "Quando o
pregador percebe que determinada pessoa est na condio adequada,
ele pode persuadi-Ia a crer que existe perdo para seus pecados".
Esses, entretanto, so pensamentos humanos; o que o Senhor diz
resume-se nisto: "Seus pecados esto perdoados". No mais, essa
afirmao prontamente compreendida por todo aquele que cr na
suficincia da redeno e reconciliao com Deus, efetivadas por
Cristo.
Por meio da ressurreio de Cristo, Deus declarou que est
reconciliado com o mundo e no tenciona mais castigar ningum.
Atravs de seu evangelho, ele faz com que essa verdade seja
proclamada a todo o mundo. Alm disso, ele deu, a cada pregador do
evangelho, a incumbncia de perdoar os pecados aos homens,
prometendo que tornaria realidade no cu aquilo que o pregador faz na
terra. O pregador no deve primeiramente levantar os olhos aos cus
para averiguar o que Deus est fazendo; ele deve simplesmente
executar a ordens de Deus sobre a terra, perdoando os pecados ao
homens, confiante na promessa que Deus fez de que tambm
perdoaria.
No entender de algumas pessoas, essa doutrina simplesmente
horrvel; entretanto, a doutrina de maior consolo que se possa
imaginar. Ela est edificada solidamente sobre o sangue divino
derramado sobre a cruz. O pecado de fato foi perdoado, e toda a
preocupao de Deus agora no sentido de que creiamos essa verdade.
Ao absolvermos as pessoas de seus pecados, nosso objetivo no
outro seno fortalecer a f daqueles que desejam absolvio base do
que proclamado do plpito. Portanto, ningum dentre eles pode
dizer: "Como o pastor sabe o que se passa em meu corao? De que
me aproveita a absolvio, se no estou arrependido?" Sim, nesse caso,
de fato, ela em nada lhe aproveita, pois a absolvio beneficia somente
aquele que a aceita na f. Uma coisa, entretanto, certa: voc foi
absolvido! bem por isso que seu castigo eterno ser mais intenso,
porque voc no creu na absolvio que o prprio Deus anunciou a
todos os pecadores, e que 'de ainda anuncia constantemente atravs de
seus ministros.
Isso se aplica, tambm, aos sacramentos. A gua no batismo nos
salva. Quando o Senhor oferece aos comungantes o po consagrado e
diz: "Isto o meu corpo, que dado por vs", fica claro que ele
pretende dizer que os homens devem crer, pois, caso contrrio, o corpo
de Cristo de nada lhes aproveitar. Aquele que confia no fato de que
Cristo, sacrificando seu corpo, pagou o preo que o comungante
precisava pagar pelos seus pecados, pode retirar-se do altar, pulando e
saltando de alegria. Quando o Senhor, ao oferecer o clice, diz: "Este
clice o novo testamento no meu sangue, que derramado por vs
para remisso dos pecados", ele pretende enfatizar, de modo especial,
as palavras "para remisso dos pecados", alm de fazer com que cada
comungante, que deposita sua confiana nelas, vibre de alegria em seu
ntimo.
Por ltimo, confundir o no poder crer com o no permitir que se
creia no harmoniza com a praxe apostlica. Sempre que uma pessoa
se revelava um miservel pecador, os apstolos lhe diziam que
deveria crer no Senhor Jesus Cristo. Nunca eles pediram a algum que
esperasse mais um pouco, at que estivesse em melhores condies.
No primeiro Pentecostes cristo, Pedro assegurou a seus ouvintes que,
apesar de terem odiado a Cristo, agora estavam crendo nele e, por
isso, deveriam submeter-se ao batismo em seu nome. Relembrem,
igualmente, o incidente com o carcereiro de Filipos, ao qual tantas
vezes eu j fiz referncia. Os fanticos, a menos que argumentem que
desconhecemos o mtodo seguido pelos apstolos, levantam-se contra
esse modo de proceder, porque julgam que, atravs deste mtodo,
poderiam levar as pessoas a uma segurana carnal e,
conseqentemente, ao inferno. Os apstolos tambm passaram pela
desagradvel experincia de ver , que hipcritas se haviam alojado em
suas congregaes. Quero apenas apontar para o caso de Simo, o
mgico. O relato diz "Simo abraou a f" (Atos 8.13), aos olhos dos
homens, claro. Mas, depois foi demonstrado que ele no passava de
uma pessoa totalmente pervertida. Esse fato no fez com que os
apstolo tomassem mais cuidado e decidissem nem sempre convidar
as pessoas a que cressem no Senhor Jesus. Nada disso; pois todos os
belos exemplos de como os apstolos convidavam os pecadores para
crer, to logo estes haviam confessado seus pecados, esto relatados
na Bblia depois desse incidente com Simo, o mgico.
De igual forma, uma grande tolice pensar que se tem um bom
propsito em mira. Os pietistas, bem como muitos pregadores
dentre os entusiastas, concluram que, para fazer com que seus
ouvintes tivessem uma converso a fundo, no se poderia permitir
que eles se apropriassem daquilo que ainda no lhes pertencia,
porque isso viria a ser um falso conforto para eles. Mas, racionar
desse modo de fato um fanatismo muito grande. Eles deveriam
lembrar-se de que nosso Pai celeste mais sbio do que eles. Ele
sabia muito bem que, se o consolo do evangelho fosse comunicado
a todos os coraes, muitos pensariam que eles tambm tm
condies de crer nele. Mas isto no motivo para que se oculte
este consolo. No devemos deixar que as crianas morram de fome
pelo fato de temermos que os ces poderiam eventualmente apanhar
parte de sua comida, mas devemos, com alegria, proclamar a graa
universal de Deus, sem impor condies e deixar nas mos de Deus
a possibilidade de as pessoas crerem nela, ou, ento, de aplic-la de
modo incorreto.
....Devemos, com alegria, proclamar a graa universal de
Deus, sem impor condies e deixar nas mos de Deus a
possibilidade de as pressoas crerem nela, ou ento, de aplica-la
de modo incorreto.

23TESE
Em dcimo nono lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando se procura, por meio das exigncias,
ameaas ou promessas da lei, induzir a pessoa no convertida a
que abandone a prtica do pecado e se dedique de boas obras
para que , desta maneira, se torne pessoa piedosa; por outro lado,
situao idntica ocorre quando se procura levar o renascido a
fazer o bem, apresentando-lhe as ordenanas da lei ao invs das
admoestaes do evangelho.
Incorre-se numa grande confuso entre lei e evangelho quando,
atravs da lei, se procura fazer com que os homens se tornem piedosos,
ou, quando at mesmo se procura impulsionar aqueles que j crem em
Cristo a que pratiquem o bem, apresentando-lhes a lei e emitindo
ordens. Isso de modo algum harmoniza com a funo que a lei exerce
depois da queda em pecado.
Jeremias 31.31-34: Eis a vm dias, diz o Senhor, em que firmarei
nova aliana com a casa de Israel e com a casa de Jud. No
conforme a aliana que fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela
mo, para os tirar da terra do Egito; porquanto eles anularam a
minha aliana, no obstante eu os haver desposado, diz o Senhor.
Porque esta a aliana que firmarei com a casa de Israel, depois
daqueles dias, diz o Senhor: Na mente, lhes imprimirei as minhas leis,
tambm no corao lhas inscreverei; eu serei o seu Deus, e eles sero
o meu povo. No ensinar jamais cada um ao seu prximo, nem cada
um ao seu irmo, dizendo: Conhece ao Senhor, porque todos me
conhecero, desde o menor at ao maior deles, diz o Senhor. Pois per-
doarei as suas iniqidades e dos seus pecados jamais me lembrarei.
Apesar de a lei ter sido escrita no corao do homem ainda antes da
queda em pecado, ela no tinha por objetivo tomar os homens santos;
isto porque o homem fora criado santo e justo vista de Deus a
homem teve a lei escrita no corao pela simples razo de que, dessa
forma, poderia saber o que era agradvel a Deus. Nesse sentido, no
era necessrio nenhum mandamento especial. Ele simplesmente
desejavam fazer tudo o que era agradvel a Deus; a sua vontade estava em
perfeita harmonia com a vontade de Deus. Essa situao alterou-se com a
queda. verdade, depois da sada dos israilitas da terra do Egito, Deus
repetiu a lei e restabeleceu com os judeus, uma aliana baseada na lei.
Entretanto, o que lhes disse o Senhor atravs do profeta Jeremias? Ele lhes
disse que e aliana baseada na lei no havia melhorado a situao deles
porque Deus teve de for-los a uma submisso sua vontade, e
obedincia forada simplesmente no obedincia. E ento ele se refere,
profeticamente, a um tempo em que e estabeleceria um programa de ao
totalmente diferente. Isso no significava que este novo plano de ao
ainda no estava vigorando na poca do Antigo Testamento. A aliana,
medida que fora estabelecida com os israelitas, era baseada na lei. Todavia,
durante o tempo em que essa aliana estava em vigor, os profetas nunca
deixavam de pregar o evangelho e apontar para o Messias. Como seria a
nova aliana que Deus se props estabelecer? Deus assegurou que no
precisassem mais ser importunados, coagidos e impulsionados pela lei, que
diz: "Faa isto! No faa aquilo", porque tudo isso de nada adianta. Ns
no estamos em condies de cumprir a lei; por natureza, somos carnais, e
manifestaes do esprito no se originam da ao da lei. Deus diz:
"perdoarei as suas iniqidades e dos seus pecados jamais me lembrarei."
Esse o motivo pelo qual a lei est inscrita em nossos coraes. Isso
significa que aquilo que a lei no foi capaz de fazer, foi tornado realidade
atravs do evangelho, atravs da mensagem do perdo dos pecados. Todos
os que foram salvos no Antigo Testamento, foram-no nica e
exclusivamente atravs desse caminho, como Pedro expressamente
declarou por ocasio do primeiro conclio apostlico. Que resulta, pois, do
fato de alguns, atualmente, durante a poca do Novo Testamento, estarem
empregando a lei de maneira to imprpria? Simplesmente isto: eles
transformam os cristos em judeus, e judeus da pior espcie, daqueles que
consideram apenas a letra da lei e esquecem a promessa do Redentor. No
apenas misturam lei e evangelho; substituem a lei pelo evangelho.
{Walter, na edio completa de Lei e Evangelho, descreve o mtodo
de instruo empregado pelo P. Fresenius, Rev. Der. John P.
Fresenius, pietista. A crtica de Walter ao pietismo simples: Fresenius
fala de um convertido Como se no o fosse. Baseado em qu? Porque,
enquanto fala dos mritos de Cristo (mantendo- se aparentemente fiel
doutrina bblica) entretanto concentra ateno do convertido sobre
certas obras como orao, perseverana e outros. E conclui
"Milhares, sim, milhes tm sido atormentados com a impresso de
que sua converso no esta completa. }
Romanos 3.20: Visto que ningum ser justificado diante dele por
obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do
pecado. A lei no tem outra finalidade seno revelar, aos homens, os seus
pecados, e no remov-los. Ao invs de remov-los, ela os aumenta.
Pois quando o homem concebe um desejo pecaminoso em seu corao,
a lei de imediato o adverte: "No cobiars". Isso faz com que o
homem julgue que Deus cruel, exigindo algo o que ele no pode
cumprir. Dessa maneira, a lei incrementa o pecado. Ela no aniquila o
pecado; ela faz com que se torne mais vivo ainda. Confira, tambm,
Romanos 7.7-13 e 2 Corntios 3.6.

*Salmo 119.32: Percorrerei o caminho dos teus mandamentos,


quando me alegrares o corao. Esta uma experincia que voc
talvez tenha feito: Depois de, por longo tempo, ter sido morno e
desleixado e voc talvez sentir que no havia mais como se livrar desta
condio, acontea de ouvir um sermo realmente evanglico e voc
sai da igreja mudado, alegrando-se pelo fato de poder confiar em que
voc um filho de Deus.
Voc, de repente, se d conta de que andar nos mandamentos de
Deus no difcil; voc parece andar neles de boa vontade.* Que
grande tolice, portanto, quando um pregador pensa que a situao de
sua congregao vai melhorar, caso ele troveje lei por cima de seu
povo e lhe apresente um quadro bem vivo do inferno e da condenao.
Isso de nada adianta no sentido de melhorar as pessoas. De fato, deve
haver ocasio para uma tal pregao da lei com o propsito de
inquietar os pecadores impassveis, fazendo com que assumam sua
condio de miserveis pecadores. Contudo, a lei no pode operar uma
mudana de corao, nem capacitar o homem a amar a Deus e ao
semelhante. Se algum movido pela lei a praticar determinadas boas
obras, ele as pratica apenas por constrangimento, assim como os
israelitas tiveram de ser coagidos pela aliana da lei.
Glatas 3.2: Quero apenas saber isto de vs: recebestes o Esprito
pelas obras da lei ou pela pregao da f? Os glatas se deixaram
enganar e consideraram a pregao de Paulo, centrada na salvao pela
f, atravs da graa de Cristo to somente, como sendo uma doutrina
imperfeita, e, conseqentemente tambm, bastante arriscada, podendo
facilmente conduzir para a perdio. E assim eles aceitaram a doutrina
da lei ensinada pelos falsos profetas. Com profunda tristeza, Paulo
ouviu que essas congregaes estavam sendo invadidas e devastadas
por falsos mestres. Por isso, ele lhes dirige a pergunta de nosso texto,
com o intuito de recordar-lhes a substancial mudana que houve em
suas vidas quando ele, Paulo, lhe pregou o doce evangelho da
misericrdia de Deus. Paulo lhes diz que haviam recebido o Esprito, a
saber, o esprito da tranqilidade, da paz, da f, da alegria. Por isso, ele
lhes pergunta: "Ter sido em vo que tantas cousas sofrestes?" Sim, ele
inclusive diz: "Se possvel fora, tereis arrancado os vossos prprios
olhos para nos dar "(G1.4.15). At esse ponto chegara a ao da graa
de Deus em suas vidas e de maneira to vvida eles haviam percebido
quo gloriosa, celestial e preciosa doutrina era a que Paulo estava
anunciando. Eles haviam passado por uma transformao de corao,
alma e mente. E agora o apstolo pergunta: "De onde receberam vocs
esta nova vida, esta paz celestial em seus coraes, esta alegria
espiritual, esta extraordinria confiana? Foi, por acaso, atravs da
pregao dos falsos mestres que arrastaram vocs de volta para a
servido da lei?". O apstolo sabia que os membros das congregaes
da Galcia estavam andando de um lado para outro, tristes,
deprimidos, inseguros quanto sua salvao. Eles estavam como que
enfeitiados. J que a salvao era um tesouro to precioso - pensavam
eles - tornava-se necessrio tambm fazer algo grandioso por ela e os
mestres que vieram depois imprimiram essa noo em suas mentes,
dizendo-lhes que esse era seu dever. Julgavam que eles mesmos eram
responsveis por essa situao de misria e inabilidade para tudo o que
bom, e nem suspeitavam da doutrina falsa que fora semeada em seus
coraes.
O apstolo est-lhe dizendo: Se voc quiser reavivar suas futuras
congregaes bem como fazer com que o Esprito da paz, da alegria,
da f e da confiana, da mentalidade simples Esprito da tranqilidade
da alma tome conta da vida de seus congregados, ento, pelo amor de
Deus, no empregue a lei para atingir tal propsito. Se voc encontra
suas congregaes no pior estado que se possa imaginar, deve, de fato,
prega-lhes a lei; entretanto, no se esquea de imediatamente
anunciar-lhes tambm o evangelho. Voc no pode simplesmente
pregar-lhes a lei hoje e deixar a pregao do evangelho para uma
prxima oportunidade. To logo a lei tenha realizado a parte que lhe
cabe, o evangelho deve entrar em ao.
Essa confuso* entre lei e evangelho feita, em primeiro lugar,
por aqueles que passaram por um longo perodo de lutas e grande
angstia at que alcanaram a certeza de seu estado de graa.
possvel que eles tenham lutado durante anos, sempre recusando o
conforto, por no conhecerem a doutrina pura. Quando essas pessoas
passam a proclamar a doutrina pura, elas ainda misturam, ao
evangelho, algumas palavras que fazem com que os ouvintes
suspirem: "Este homem de fato deve ser uma pessoa piedosa, mas ele
no sabe o quo miserveis ns somos. Ns no podemos cumprir as
exigncias que ele est fazendo." Esses pregadores ainda so os
melhores dentre todos os que erram nessa questo.
Em segundo lugar, esta confuso entre lei e evangelho toma fora,
quando pastores se conscientizam de que toda sua pregao do
evangelho intil, porque graves pecados da carne ainda se
manifestam na vida de seus ouvintes. O pregador pode chegar
concluso de que pregou por demais o evangelho que, agora, deve
mudar de estratgia: suspenda-se a pregao do evangelho e, durante
certo tempo, pregue-se somente a lei e, ento, a situao certamente
tem de melhorar. Mas, ele est completamente enganado; as pessoas
no mudam. Pregadores que conseguiram erradicar determinados
males, atravs da pregao da lei, no devem pensar que conseguiram
grande coisa. At mesmo a mais corrupta das congregaes pode ser
melhorada; entretanto, atravs de nenhuma outra maneira que no seja
a pregao do evangelho em toda a sua doura. Se uma congregao se
encontra nesse estado de corrupo, o motivo para tanto
invariavelmente este: o pregador no anunciou suficientemente o
evangelho. No de admirar que eles nada conseguiram realizar;
porque a lei mata, mas o Esprito, isto , o evangelho, vivifica.
Que nenhum pregador pense que no vai conseguir que os
recalcitrantes faam a vontade de Deus atravs da pregao do
evangelho e que se justifica pregar a lei e anunciar-lhes as ameaas de
Deus. Se isto tudo o que ele sabe fazer, ento ele certamente
conduzir as pessoas ao inferno. Ao invs de bancar o policial em sua
congregao, ele deve transformar os coraes de seus membros para
que eles, sem constrangimento, faam aquilo que agrada a Deus
com um corao alegre e exultante. Aquele que tem a devida
compreenso do que representa o amor de Deus em Cristo Jesus,
fica assombrado diante desse fogo abrasador que enche cus e terra.
No momento em que ele cr nesse amor, no pode fazer outra coisa
seno amar a Deus e, em gratido por sua palavra, perguntar: "que
posso fazer pelo seu amor e para sua glria?"
Quem faz boas obras espontaneamente a partir de
exortaes amigas, estes no so cristos. No assustador que
um pregador ainda faa de tudo para obter obras mortas? Ele
quer transformar sua congregao num bando de hipcritas. Pois
se as obras se brotam de ameaas e promessas da lei, boas obras
no so... Lembrem para a Vida toda desta palavra de Lutero:
Quem o impuser com regulamentos aos teimosos, este j no
administrador ou pregador cristo, mas um carcereiro mundano.
Um carcereiro no se pergunta pela situao em que se
encontram os coraes. Ele quer saber da obedincia. Lutero
acrescenta: Um pregador legalista constrange com imposies e
punies. Um pregador da graa atrai e provoca com
comprovada bondade e misericrdia divinas. Pois ele no deseja
um servio contrariado ou forado. Ele objetiva um servio
alegre e bem disposto.
Walter , Ed alem pp.376/7

24TESE
Em vigsimo lugar, a palavra de Deus no aplicada
corretamente, quando o imperdovel pecado contra o Esprito
Santo e descrito como sendo imperdovel devido a sua grandeza.
Apenas a lei condena o pecado; o evangelho absolve o pecador de
todos os pecados indistintamente. O profeta escreve:
"Ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro
brancos como a neve; ainda que sejo vermelhos como o carmesim, se
tornaro como a l" (Isaas 1.18). O apstolo Paulo escreve (Rm 5.20):
"Onde abundou o pecado, superabundou a graa."
Mateus 12.30-32 Quem no por mim contra mim,' e quem
comigo no ajunta espalha. Por isso, vos declaro: todo pecado e
blasfmia sero perdoados aos homens; mas a blasfmia contra o
Esprito no ser perdoada. Se algum proferir alguma palavra
contra o Filho do homem, ser-lhe- isso perdoado,' mas, se algum
falar contra o Esprito Santo, no lhe ser isso perdoado, nem neste
mundo nem no porvir. Constata, em primeiro lugar, que toda blasfmia
contra o Pai e o Filho ser perdoada; apenas a blasfmia contra o
Esprito Santo no ser perdoada. Agora, muita coisa certa: o
Esprito Santo no uma pessoa mais gloriosa ou mais exaltada do
que o Pai e o Filho; ele co-igual a eles. Logo, essa passagem no
pode estar indicando que o pecado imperdovel blasfmia contra a
pessoa do Esprito Santo; porque ento em nada seria diferente da
blasfmia contra o Pai e o Filho. A blasfmia da qual o nosso texto fala
dirige-se contra o ofcio, a obra do Esprito Santo: Quem despreza a
obra do Esprito Santo est perdido; esse pecado no lhe poder ser
perdoado. O ofcio, a obra do Esprito Santo consiste em chamar os
homens para Cristo e conserv-las junto a ele.
Quem incorre nesse pecado, "fala contra o Esprito Santo."
Isso mostra que o pecado em questo no cometido quando se tem
pensamentos blasfemos no corao. No raras vezes, cristos
imaginam que incorreram nesse pecado, quando so sobressaltados
por pensamentos horrveis dos quais no conseguem i;e livrar. Nosso
Senhor Jesus Cristo previu isso; e por essa razo, ele nos informou que
a blasfmia contra o Esprito Santo, que no ser perdoada, tem que ser
proferida verbalmente.
Marcos 3.28-30: Em verdade vos digo que tudo ser perdoado aos
filhos dos homens: os pecados e as blasfmias que proferirem. Mas
aquele que blasfemar contra o Esprito Santo no tem perdo para
sempre, visto que ru de pecado eterno. Isto, porque diziam: Est
possesso de um esprito imundo. Aqui est relatada uma blasfmia contra
o Esprito Santo, que, de fato, se concretizou. Quando Cristo expeliu
demnios, os fariseus declararam que essa ao do Esprito Santo era uma
obra do diabo. Eles estavam convencidos de que se tratava efetivamente
de uma obra divina, mas, j que o Senhor censurara sua hipocrisia, foram
tomados de um dio mortal contra Cristo, e isto fez que blasfemassem
contra o Esprito Santo.
Afirmar que uma obra do Esprito Santo obra do diabo, quando se
est convencido de que se trata de uma obra de Deus, blasfmia contra o
Esprito Santo. No h cristo que, ocasionalmente, no resista ao da
graa divina e, ento, tente persuadir-se de que estava afugentando
pensamentos obscuros. Essa doutrina nos adverte a que, se quisermos ser
salvos, devemos, de imediato, render-nos ao do Esprito Santo e no
resistir, to logo a percebamos. Porque a pessoa que resiste, no estgio
seguinte dir: "Isso no procede do Esprito Santo". E o prximo estgio
ser este: ele passar a odiar o :aminho pelo qual Deus quer conduzi-lo
salvao e, finalmente, blasfemar.
A menos que o Esprito Santo nos leve f, nunca chegaremos a ela.
Todo aquele que rejeita o Esprito Santo, exclui toda e qualquer
possibilidade de ajuda, at mesmo da parte de Deus. Deus deseja que a
ordem que ele estabeleceu para a 10ssa salvao, seja conservada. Ele no
leva ningum ao cu 1 fora. Nosso texto refere-se ocasio em que
Cristo curou ) homem da mo ressequida e expulsou um demnio. Todos
tiveram oportunidade de ver que o poder de Deus estava invadindo o reino
de Sat. Mas aqueles infames que assistiram a isso, disseram: "Ah! Jesus
est possesso de Belzebu; por isto 1ue pode expelir os demnios de
categoria inferior." A prpria ao que haviam testemunhado, as obras e
palavras de Cristo deixavam claro que ele investia contra o diabo e estava
destruindo o reino deste. Estava totalmente fora de cogitao
imaginar-se que o diabo estaria ajudando Cristo nesta obra.
Hebreus 6.4-8: impossvel, pois, que aqueles que uma vez foram
iluminados, e provaram o dom celestial, e se tornaram participantes
do Esprito Santo, e provaram a boa palavra de Deus e os poderes do
mundo vindouro, e caram, sim, impossvel outra vez renov-las para
arrependimento, visto que, de novo, esto crucificando para si
mesmos, o Filho de Deus e expondo-o a ignomnia. Porque a terra que
absorve a chuva que freqentemente cai sobre ela e produz erva til
para aqueles por quem tambm cultivada recebe bno da parte de
Deus; mas, se produz espinhos e abrolhos, rejeitada e perto est da
maldio; e o seu fim ser queimada. O que caracterstico nesse
pecado contra o Esprito Santo que a pessoa que incorreu nele, no
pode ser reconduzida ao arrependimento. Isso simplesmente
impossvel. No que Deus coloque o homem nesse estado; o pecador,
por sua prpria culpa, que ingressa nesse estado de impenitncia
irrecupervel. Quando essa situao atingiu um determinado grau de
intensidade, Deus cessa de agir neste homem. A maldio caiu sobre
ele, e elimina-se qualquer outra possibilidade de salvao para esta
pessoa. Por qu? Porque ela no pode ser levada ao arrependimento.
1 Joo 5.16: Se algum vir a seu irmo cometer pecado no para
morte, pedir, e Deus lhe dar vida, aos que no pecam para morte.
H pecado para morte, e por esse no digo que rogue. Essa palavra
nos traz uma importante informao que, infelizmente, no podemos
colocar em prtica. Porque, antes da morte de algum, no podemos
dizer se ele cometeu pecado contra o Esprito Santo ou no. Mesmo
que sua boca profira blasfmias, no sabemos se o fenmeno no pode
ser explicado atravs de uma possvel ao do diabo, ou se ele no age
acometido de terrvel cegueira espiritual, e se ele no pode ser levado
outra ao arrependimento.' Nos dias do apstolos, os cristos tinham o
dom de discernir os espritos. Eis o que S, Joo quer dizer nesta
passagem: "To logo vocs percebam que este ou aquele indivduo
incorreu neste pecado, que Deu deixou de ser gracioso para com ele,
vocs no devem desejar que Deus volte a ser gracioso para com ele e
devem deixar de orar por ele." Tambm no podemos dizer a Deus:
"Salva aqueles que cometeram o pecado contra o Esprito Santo."
Isso tudo pode parecer muito chocante; todavia, encerra m
grande consolo. possvel que algum lhe diga: "Eu sou m homem
miservel! Cometi o pecado contra o Esprito Santo. Estou
absolutamente certo disso!" possvel que essa pessoa aflita lhe
apresente o mal que fez, disse e pensou. Pode ser que as evidncias
indiquem que, de fato, ele blasfemou contra o Esprito Santo. Nesse
momento, voc deve lembrar a arma que Hebreus 6 apresenta para um
caso desses: Este indivduo de maneira alguma se alegra com o que
est relatando. Isso tudo simplesmente terrvel para ele. Atravs
disso, voc pode perceber que Deus, de qualquer forma, comeou a
operar o arrependimento nele; tudo o que ele precisa fazer apegar-se
promessa do evangelho. Caso voc pergunte se ele cometeu todos
esses males intencionalmente, possvel que ele responda de modo
afirmativo, mesmo sem querer. s vezes, isso acontece. Entretanto,
Satans quem lia atravs dele. E se voc perguntar se ele preferiria no
ter praticado todas essas coisas, ele responder: "Sim, de fato; Ido isto
me traz a mais terrvel preocupao." Esse um sinal vidente de que
Deus comeou a operar o arrependimento nesse Indivduo. Um caso
assim no deve ser tratado levianamente; deve-se mostrar ao que sofre
que, no caso de haver nele um princpio de arrependimento, est uma
prova incontestvel de que ele no cometeu o pecado contra o Esprito
Santo. De modo geral, ao pregar sobre esse assunto, o pregador deve
empenhar-se mais em convencer seus ouvintes de que no cometeram
esse pecado do que em alert-los a que no incorram nele. Para aquele
que realmente cometeu esse pecado, de nada adianta a pregao. A
todo aquele que lamenta seus pecados e anseia por perdo, deve ser
dito que ele um filho querido de Deus que, todavia, est passando por
uma terrvel tribulao.
Esse pecado imperdovel, no devido sua grandeza, pois o
apstolo diz claramente, conforme j constatamos: "onde abundou o
pecado, superabundou a graa" - mas devido ao fato de a pessoa que o
comete rejeitar o nico meio pelo qual algum pode ser levado ao
arrependimento, f, e firmeza na f.
Com respeito s pessoas que esto aflitas com a possibilidade de
terem cometido o pecado contra o Esprito Santo, deve-se dizer que,
se elas, realmente, o tivessem cometido, no sentiriam essa aflio,
nem se encontrariam nessa terrvel situao; teriam, antes, prazer em
blasfemar continuamente do evangelho. Contudo, cristos aflitos
ainda tm f, e o Esprito de Deus est agindo neles, e se ele est
agindo neles, ento no cometeram o pecado contra o Esprito Santo.
Uma excelente exposio desse assunto pode ser encontrada na obra latina de
Baier, intitulada Compndio de Teologia Positiva. Diz ele na parte II, capo III, 24.
"O mais grave de todos os pecados atuais, que denominado pecado contra o
Esprito Santo, consiste numa negao maliciosa e em ataques blasfemos e
obstinados verdade celestial que j era conhecida pelo indivduo que incorre
nesse pecado."
A pessoa que cometeu o pecado contra o Esprito Santo condenada, no tanto
por causa desse pecado, quanto por sua falta de f. A causa geral de sua condenao
a falta de f; a causa especial a maliciosa e constante difamao da verdade.

25TESE
Em vigsimo primeiro lugar, a palavra de Deus no aplicada corretamente,
quando aquele que ensina a palavra de Deus no permite que o evangelho tenha
predomnio geral neste seu ensino.
Confundem-se e pervertem-se lei e evangelho, ao se anunciar a palavra aos
ouvintes, no apenas quando a lei predomina na pregao, como tambm quando, por
via de regra, existe um equilbrio de lei e evangelho e no se d ao evangelho o
predomnio na pregao.
Lucas 2.14: Glria a Deus nas maiores alturas, e paz na terra entre os homens,
a quem ele quer bem. O pregador celeste nos deu um exemplo de como devemos
pregar. verdade, devemos pregar a lei; contudo, to-somente em preparao ao
evangelho. Quem no procede assim, tudo, menos um ministro do evangelho.
Marcos 16.15,16: E disse-lhes: Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda
criatura. Quem crer e for batizado ser salvo; quem, porm, no crer ser
condenado. Cristo comissionou seus apstolos a que fossem a todo o mundo pregar
o evangelho a toda criatura. O simples termo evangelho j deixa diante deles, que
sua mensagem deve ser uma mensagem de alegria. E para que eles no pensem que
esta palavra infinitamente grande, a ponto de ningum ser capaz de abarcar seu
significado, ele imediatamente acrescenta as palavras: "Quem crer e for batizado ser
salvo." Com essas palavras, Cristo pretende dizer: " isto que eu entendo por evan-
gelho". E ele prossegue: "Quem, porm, no crer, ser condenado". Esta tambm
uma palavra amena*. Sim, porque ele no afirma: "Quem pecou muito, por um
longo perodo de tempo, ser condenado", mas apenas constata que a nica razo
para a condenao do homem sua falta de f, sua descrena. Seja quem for a
pessoa; tenha ela pecado gravemente em sua vida passada; nada disso vai conden-
la. Mas, fica claro que, se algum se recusa a crer nas palavras de Jesus, ser conde-
nado. Essa inquietante referncia condenao no tem outro propsito, seno
induzir os homens a que aceitem e no desprezem a mensagem graciosa de Cristo. A
nfase nessas ltimas palavras do Senhor no deve ser esta: "Quem, porm, no crer
ser condenado," mas, sim: "Quem, porm, no crer ser condenado". Com isso
Cristo quer dizer: "A sua condenao j foi removida; seus pecados foram
levados embora; eu venci o inferno em seu lugar. Eu apresentei um sacrifcio
todo suficiente. E agora cumpre que voc creia nisso, para que seja salvo
eternamente".
1 Corntios 15.3: Antes de tudo, vos entreguei o que tambm recebi: que
Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras Alm de prestar
ouvidos a essa afirmao do apstolo, pense tambm no dia em que voc ser
pastor de uma congregao. Faa, ento, um voto a Deus de que adotar
o mtodo do apstolo, que voc no subir ao plpito com o semblante triste, como
se estivesse convidando algum para um funeral, mas se apresentar como aquele
que pede a mo da noiva em casamento ou convida para um casamento. Caso voc
no misturar lei e evangelho, sempre subir ao plpito com alegria. O povo
perceber que voc est cheio de alegria, porque est levando a bendita mensagem
de jbilo para sua congregao. Alm do mais, percebero que, entre eles, esto
acontecendo coisas grandiosas. Ah! Muitos pregadores no passam por estas

maravilhosas experincias; seus ouvintes permanecem sonolentos; os avarentos


continuam em seu po durismo. Por qu? Porque o evangelho no lhes pregado
suficientemente. O povo americano que vai igreja deseja realmente ouvir a
palavra de Deus. Vivemos num pas livre, onde ningum se preocupa se algum vai
igreja ou no. De acordo com a vontade de Deus, o pregador deve ter, por alvo,
proclamar o evangelho a seus ouvintes at que seus coraes se comovam, at que
eles deixem de resistir e confessem que o Senhor tem sido forte demais para eles, e
que agora desejam ficar ao lado de Jesus. No basta que voc esteja cnscio de sua
ortodoxia e tenha o dom de expor a doutrina pura de modo correto. Por mais
importante que isso seja, de nada adiantar,
se voc incorrer em confuso entre lei e evangelho. A mais perfeita confuso
entre ambos se d, quando o evangelho pregado junto com a lei e, contudo, no
o elemento predominante no sermo.
possvel que o pregador pense que, mui freqentemente, ele tem anunciado a
verdade evanglica. Seus ouvintes, entretanto, recordam apenas raras ocasies em
que ele pregou de modo verdadeiramente consolador e lhes disse que deveriam crer
em Jesus Cristo. Agora, como crero se o pregador no lhes disser como podem
chegar a isso? Se voc no permitir que o evangelho predomine em suas pregaes,
muitos de seus ouvintes morrero de fome espiritual. Tornar-se-o espiritualmente
subnutridos, porque o po da vida no a lei, mas sim o evangelho.

Se voc no permitir que o evangelho predomine em sua pregaes, muitos


de seus ouvintes morrero de fome espiritual. Tornar-se-o espiritualmente
subnutridos, porque o po da vida no a lei, mas sim o evangelho.