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Etnicidade e identidade tnica

Caroline Kraus Luvizotto

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LUVIZOTTO, CK. Cultura gacha e separatismo no Rio Grande do Sul [online]. So Paulo: Editora
UNESP; So Paulo: Cultura Acadmica, 2009. 93 p. ISBN 978-85-7983-008-2. Available from
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Etnicidade e identidade
tnica

So inmeros os estudos de etnicidade relacionados a


grupos humanos diferentes desenvolvidos pelas Cincias
Sociais. No o objetivo fazer aqui uma anlise exaustiva
ou mesmo um histrico do uso do conceito e de como os
trabalhos foram e so direcionados. O intuito somente
apresentar um panorama dessa problemtica para contex-
tualizar como se construiu o conceito de etnicidade como
pressuposto deste estudo, com a finalidade de entender o
ideal separatista presente em alguns grupos de gachos.
Quando se pensa na possibilidade de identificao t-
nica, corre-se o risco de buscar grupos culturais fechados
e estticos, de buscar uma filiao, um nome, um recorte
geogrfico. No entanto, a questo no to simples. Mesmo
que os registros histricos fornecessem as pistas necessrias
para esse tipo de identificao, ou de qualquer outra natureza
de fonte acadmica, esses dados no teriam, por si ss, auto-
ridade para desenhar um mapa desse percurso, na medida
em que os grupos humanos e a construo da identidade
tnica so extremamente dinmicos e flexveis. Dessa ma-
neira, a concepo de etnicidade est alm da definio de
culturas especficas e, portanto, composta de mecanismos
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de diferenciao e identificao que so acionados confor-


me os interesses dos indivduos em questo, assim como o
momento histrico no qual esto inseridos.
Os conceitos de grupo tnico, identidade tnica e etni-
cidade tm uma complexa trajetria terica nas Cincias
Sociais. As dificuldades podem ser constatadas nas muitas
coletneas, em textos e estudos de caso publicados desde a
dcada de 1970. A unidade concreta de anlise o grupo
tnico tem sido definida por diferentes combinaes de
caractersticas que vo da cultura comum identidade tnica
simbolicamente construda. A reviso do conceito realizada
com base em trabalhos de autores como Abner Cohen (1969)
e Frederick Barth (1969), por exemplo resultou na incor-
porao das noes de identidade tnica e etnicidade, com
crticas contundentes concepo tradicional que concebia o
grupo tnico como unidade cultural distinta, separada. Sobre
a complexidade de se estudar o conceito de etnicidade, Poutig-
nat & Streiff-Fenart (1998, p.117) afirmam o seguinte:

Estudar a etnicidade consiste, ento, em inventariar o reper-


trio das identidades disponveis em uma situao pluritnica
dada e descrever o campo de salincia dessas identidades nas
diversas situaes de contato. A anlise situacional da etnici-
dade liga-se ao estudo da produo e da utilizao das marcas,
por meio das quais os membros das sociedades pluritnicas
identificam-se e diferenciam-se, e ao estudo das escolhas tticas
e dos estratagemas que acionam para se safarem do jogo das
relaes tnicas. Entre essas tticas figuram especialmente a
alternncia de identidades (identity switching), o domnio da
impresso e os processos de alter-casting que permitem atribuir
um papel tnico ao outro.

Segundo Poutignat & Streiff-Fenart (1998), nas diversas


formas de conceituao, a etnicidade pde ser definida como
carter ou qualidade do grupo tnico (Glazer & Moynihan,
1975), como fenmeno situacional (Williams, 1989), como o
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sentimento de formar um povo (Gordon, 1964), como o rela-


cionamento entre grupos que se consideram e so considerados
culturalmente distintos (Eriksen, 1991) ou como fenmeno de
natureza poltica ou econmica, remetendo a grupos de pessoas
unidas em torno de interesses comuns (Cohen, 1974).
As contribuies desses e de outros autores permitem
avanar no sentido de considerar as especificidades de uma
identidade propriamente tnica. Lapierre (1998) e Poutignat
& Streiff-Fenart (1998) propem que a identidade tnica
uma forma de organizao social cujo sistema de categorizao
fundamenta-se em uma origem suposta. A questo referente
origem recuperada da contribuio weberiana sobre os gru-
pos tnicos, para a qual a crena subjetiva na origem comum
constitui um lao caracterstico da etnicidade.
A partir dos estudos de Barth (1998), torna-se possvel
definir grupo tnico como uma forma de organizao social,
que expressa uma identidade diferencial nas relaes com
outros grupos e com a sociedade mais ampla. A identidade
tnica utilizada como forma de estabelecer os limites do
grupo e de reforar sua solidariedade. Nessa concepo, a
continuidade dos grupos tnicos no explicada em termos
de manuteno de sua cultura tradicional, mas depende da
manuteno dos limites do grupo, da contnua dicotomizao
entre membros e no membros (ns/eles). Os traos cul-
turais que demarcam os limites do grupo podem mudar, e
a cultura pode ser objeto de transformaes, sem que isso
implique o esvaziamento da solidariedade tnica.1 Poutignat
& Streiff-Fenart (1998, p.141) concordam com a definio
de Barth e completam:

1 Essa perspectiva aproxima-se da proposta de Hall (1999, p.49-50),


que concebe a identidade como um conjunto de representaes
culturais, construdo em situaes especficas, um modo de cons-
truir sentidos que influencia e organiza tanto nossas aes quanto a
concepo que temos de ns mesmos.
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H que convir com Barth, que a etnicidade uma forma de


organizao social, baseada na atribuio categorial que classi-
fica as pessoas em funo de sua origem suposta, que se acha
validada na interao social pela ativao de signos culturais
socialmente diferenciadores. Esta definio mnima suficiente
para circunscrever o campo de pesquisa designado pelo conceito
de etnicidade: aquele dos estudos dos processos variveis e nunca
terminados pelos quais os atores identificam-se e so identificados
pelos outros na base de dicotomizaes Ns/Eles, estabelecidas a
partir de traos culturais que se supe derivados de uma origem
comum e realados nas interaes raciais.

Frederich Barth (1998) afirma que os indivduos tm de


estar conscientes de sua identidade tnica e com uma atuao
dinmica a seu favor. Isso significa que cada indivduo, dentro
de um determinado contexto histrico e geogrfico, contribui
para a etnicidade de seu grupo, servindo como ator da trama
cultural. Nem sempre as pessoas de um grupo participam da
formao de sua identidade tnica conscientemente. Muito
do que aprendem a respeito de sua identidade tnica incons-
ciente e faz parte de sua educao desde seu nascimento.
A etnicidade uma entidade relacional, pois est sempre
em construo, de um modo predominantemente contrasti-
vo, o que significa que construda no contexto de relaes e
conflitos intergrupais. A forma contrastiva que caracteriza a
natureza do grupo tnico resulta de um processo de confronto
e diferenciao. Tudo isso acentua a natureza dinmica da
identidade tnica que se constri no jogo de confrontos, opo-
sies, resistncias, como tambm, e sobretudo, no jogo da
dominao e submisso. Barth tambm ressalta que o carter
contraditrio da relao entre grupos tnicos aparece mais
claramente quando se trata de minorias em suas relaes de
sujeio para com as sociedades que as envolvem.
Sendo assim, identidade tnica implica cultura. Cultura
faz parte da identidade tnica de um grupo, e tal identidade
transcende os aspectos culturais deste, porque influenciado
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por aspectos que esto fora da dimenso do grupo. Cultura


vem a ser o aspecto de um grupo que permite que seus
integrantes se sintam unidos entre si.
Tanto cultura como etnicidade so termos que implicam
obrigatoriamente uma dinmica. Isso significa que um grupo
no permanecer com seus aspectos culturais indetermina-
damente, mas que essas qualidades sero modificadas com
o passar do tempo, de acordo com o que o novo contexto
contribuir para a comunidade. Uma cultura necessariamente
vai se transformar com o passar do tempo em consequncia
de fatores externos ou internos. Por isso, sua identidade tnica
estar constantemente sendo colocada em questo.
De acordo com Barth (1998), grupos no podem ser
ordenados como um todo homogneo. Culturas esto sem-
pre em movimento, contm contradies e so incoerentes.
Juntando a problemtica das variaes que cada cultura traz
consigo e sua implicao no estudo da identidade tnica de
um grupo, Barth afirma que a cultura pode ser utilizada
para manter a diferenciao entre grupos tnicos prximos
geograficamente, por meio de processos internos que pos-
sam acentuar as diferenas entre eles.
Seguindo a reflexo de Barth, Poutignat & Streiff-Fenart
(1998, p.129) explicam a relao entre etnicidade e cultura:

Em razo dessa disjuno entre cultura e etnicidade, geral-


mente se admite que o grau de enraizamento das identidades
tnicas nas realidades culturais anteriores altamente varivel,
e que toda cultura tnica , em certa medida, remendo. A
etnicidade no vazia de contedo cultural [...] mas ela nunca
tambm a simples expresso de uma cultura j pronta. Ela
implica sempre um processo de seleo de traos culturais dos
quais os atores se apoderam para transform-los em critrios
de consignao ou de identificao com um grupo tnico.
Concorda-se igualmente em reconhecer que os traos ou os va-
lores aos quais pessoas escolhem para prender suas identidades
no so necessariamente os mais importantes, os que possuem
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objetivamente o maior poder de demarcao [...] Uma vez


selecionados e dotados de valor emblemtico, determinados
traos culturais so vistos como a propriedade do grupo no duplo
sentido de atributo substancial e de posse [...] e funcionam como
sinais sobre os quais se funda o contraste entre Ns e Eles.

Nessa perspectiva, a concepo de cultura entendida nas


suas dimenses antropolgica e sociolgica, no restrita aos
aspectos puramente tnico/raciais, mas articulada a outras
categorias como nao, classe, gnero, religiosidade. A cultura
compreendida a partir desse ponto de vista articula essa diver-
sidade de relaes produzidas no cotidiano, combina seus sig-
nificados simblicos, constituindo o que Geertz (1978) deno-
minou de teia de significados. Uma dinmica que rompe com
a viso de cultura no singular, remetendo para uma concepo
de que a cultura mais bem compreendida se for inserida
dentro de universos mltiplos, coexistindo e enfrentando esses
movimentos permanentemente em processo de metamorfose.
A ideia de etnia deve ser introduzida em contextos so-
ciais, polticos e econmicos, a fim de situar e entender os
fenmenos tnicos contemporneos, tornando expresses
como movimentos tnicos, grupos tnicos, guerra entre
etnias, etnia cigana, negra, afro-americana, indgena, cor-
rentes em nosso cotidiano.
A etimologia do termo etnia situa-se na expresso grega
ethns, que significa povo. Quanto ao termo tnico, procede
do latim thnicus. A partir do sculo XIX, o termo passou a ser
associado terminologia raa como forma de distinguir as di-
ferentes populaes humanas.Vrios estudiosos propuseram,
inclusive, a substituio do termo raa pelo de etnia, embora
essa proposio no tenha alterado as concepes hierarqui-
zadoras j consagradas pelo conceito de raa na distino dos
grupos humanos. Essa perspectiva ajuda a formular uma
possvel diferenciao entre estes dois conceitos, utilizando
os processos histricos distintos que os forjaram.
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O conceito de raa deriva de um contexto impositivo


de distines classificaes de caractersticas fsicas,
biolgicas por parte de grupos dominantes no perodo
colonial. J o termo etnia envolve a descrio daquelas
caractersticas herdadas culturalmente que fundamentam
a existncia de um determinado grupo humano em um
passado ancestral comum (Pujadas, 1993). Nesse sentido,
a identidade tnica passa a ser o acmulo dessas heranas
culturais que permitem significar distines perante outros
grupos sociais/tnicos.
No Brasil, por exemplo, o reconhecimento de diferenas
tnicas e expresses que podem ser chamadas de etnicida-
des manifestadas por meio de identidades especficas
ocorre nas populaes indgena e negra, at de modo mais
explcito, porque esses grupos sofrem mais, objetivamente,
processos de discriminao e preconceito. No entanto,
aparecem tambm entre descendentes de imigrantes, alm
das outras identidades vinculadas s diversidades regionais
que assumem carter tnico na medida em que se apoiam
em ideais separatistas que, nos ltimos anos, atingiram
ressonncia global.
Dentro dessa problemtica, observa-se que no so
as diferenas culturais que acentuam as diferenas dos
gachos em relao aos demais brasileiros, mas sim sua
etnicidade, que legitimada por meio de aspectos hist-
ricos, sociais e polticos que se referem ao Rio Grande do
Sul e aos demais estados brasileiros. A identidade tnica de
um grupo transcende seus aspectos culturais, no envol-
vendo somente aspectos internos dessa cultura, mas sendo
particularmente envolvida pelas interaes do grupo com
o mundo a seu redor.
No se deve falar de cultura no singular, mas em culturas,
no plural. No se deve fazer uma classificao de culturas,
principalmente porque as prticas e as instituies variam
de formao social para formao social.
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A diversidade das culturas existentes acompanha a


variedade da histria humana, expressa possibilidades de
vida social organizada e registra graus e formas diferentes
de domnio humano sobre a natureza. Dessa forma, a cul-
tura gacha se que se pode referir assim s expresses
culturais daquele grupo social apenas uma das culturas
presentes no Brasil, no melhor nem pior, apenas diferente
e singular no contexto nacional.