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PYMun vrtice literario

Horacio Alonso

La Novena Ola - Ivn Aivazovsky

Introduccin

La Narracin de Arthur Gordon Pym de Nantucket es para algunos una obra


desconocida o una novela de aventura ms, para otros es una puerta que se
abre al mundo de los mitos, incluso de estos tiempos. Si bien los estudiosos de
la obra literaria de Poe han escrito mucho al respecto, este trabajo consiste en
puntualizar las claves ms importantes que conectan a la literatura con la
historia, el misterio, lo paranormal, las leyes del inconsciente y los mitos
atvicos.

La Narracin de Arthur Gordon Pym de Nantucket fue continuada por


diversos autores y ha servido de inspiracin para otros. Debemos destacar
entre las ms conocidas:

1857 - "Viaje a Cythera" poema incluido en Las Flores el Mal de Charles


Baudelaire.
1897 - La Esfinge de los Hielos An Antarctic Mystery de Julio Verne.
1899 - A Strange Discovery de Charles Romyn Dake.
1904 La Copa Dorada de Henry James.
1931 - Las Montaas de la Locura de Howard Phillip Lovecraft.
1977 - Black as the pit, from pole to pole de Steven Utley y Howard Waldrop.
1988 - Alaska de James A. Michener.
1990 - The Hollow Earth de Rudy Rucker
2001 - Vida de Pi de Yann Martel.

Narracin de Arthur Gordon Pym de Nantucket es la nica novela de toda su


obra. Curiosamente, Las Montaas de la Locura (1931), fue la nica novela
de H.P. Lovecraft y en el pasado, el Barn Ludvig Holberg termin su nica
novela Narracin de Niels Klim, Viaje Subterrneo(1741), es una de las
primeras narrativas de la ciencia ficcin, con la temtica de los mundos
subterrneos, este libro aparece en la biblioteca de la Casa Husher, La Cada
de la Casa Husher E.A.Poe (1839), curiosa relacin, quiz nos indica que Poe
quiso continuar un estilo o un gnero en especial.

Algunos detalles de la narracin

El nombre Arthur Gordon Pym posee la misma estructura de tres palabras


como Edgar Allan Poe. Al parecer Gordon se debe a George Gordon
Byron, Lord Byron, poeta que Poe admiraba. El perro de Pym se llamaba
Tigre, era de raza Terranova, como el de Byron. Algunos crticos dicen que la
palabra PYM sera un anagrama de IMP en referencia a su obra posterior El
Demonio de la Perversidad ("The Imp of the Perverse, 1845). La otra cara de
Poe, su otro ego.

El relato de Arthur Gordon Pym, podra pertenecer aparentemente al gnero


literario como la aventura, pero tiene mucho de realismo fantstico y de
hechos reales concretos, sin olvidar que Poe present el trabajo a su editor
como si fuese escrito por el propio Arthur Gordon Pym.

Poe termin su narrativa en 1837, aunque no se public hasta Junio de 1838. El


prrafo final, por error, no fue impreso en la 1 edicin de Londres.

Capitn Barnard

Uno de los personajes, el Capt. Barnard del Grampus, hace referencia a un


hombre real, al Capt. Barnard, de New York, que en 1812, viaj a los Mares del
sur como lo relata en su libro A Narrative of the Sufferings and Adventures
of Capt. Charles H.Barnard! (1829). El relato es una expedicin a las Islas
Malvinas, realizada junto a Edmund Fanning Voyages round the World (1833)
a bordo del brig Nanina, parti desde New Jersey el 12 de Abril de 1812. A
principios de enero de 1813 el Hope de Nueva York, al mando del capitn Obed
Chase, inform a Barnard de que Estados Unidos haba declarado la guerra a
Gran Bretaa. En Abril de 1813, el Capt. Barnard descubri en la Isla guila a
los sobrevivientes del Incidente del Isabella, un barco ingls que haba
naufragado el 9 de Febrero de 1813. Barnard rescat cerca de 50 personas en
su nave, pero ms tarde fue traicionado por la misma tripulacin que haba
salvado. En consecuencia, Barnard, y cuatro de sus hombres, se quedaron en
un bote pequeo, el 10 de junio de 1813, quedando a la deriva frente a las
costas de las Islas Malvinas. Obligados a subsistir en la Isla Nueva, durante 1
ao y 9 meses, fueron rescatados el 25 de Diciembre de 1814.
Durante su estancia en la Isla Nueva, Barnard y sus hombres construyeron este
refugio de piedra.
El motn y el abandono del Capitn Barnard es el mismo que describe Poe en la
obra.

Al poco rato reaparecieron los dos; el capitn, plido como la muerte, pero
algo repuesto de los efectos de su herida. Dirigi la palabra a los marineros
con voz casi inarticulada, pidindoles que no le dejasen en el bote y que
volviesen a sus deberes, prometiendo desembarcarlos donde quisieran y no
dar ningn paso para entregarlos a la justicia. Era como hablar a los vientos.
Dos de los rufianes le cogieron por los brazos y lo arrojaron al bote que estaba
al lado del bergantn, el cual haba sido arriado mientras el piloto se hallaba
abajo. Los otros cuatro prisioneros que yacan sobre la cubierta fueron
desatados y se les orden que siguiesen al capitn, cosa que hicieron sin
oponer la menor resistencia. A Augustus lo dejaron en su penosa situacin,
aunque forcejeaba e imploraba nicamente la triste satisfaccin de que le
permitiesen decir adis a su padre. Les dieron un puado de galletas y un
cntaro de agua; pero no les dieron mstil, vela, remos ni brjula. El bote fue
remolcado unos minutos, durante los cuales los amotinados celebraron otra
reunin, y luego cortaron el cable. Mientras tanto se haba hecho de noche, no
haba luna ni brillaba ninguna estrella y la mar estaba agitada y oscura,
aunque no haca mucho viento. El bote se perdi de vista instantneamente, y
pocas esperanzas podan abrigar los infortunados que iban en l.

J.N.Reynolds

En la Narracin de Arthur Gordon Pym, Poe cita a su amigo J. N. Reynolds


del cual incluye en la obra ms de setecientas palabras de un trabajo que el
mismo Poe revis y corrigi, el texto se llam Address on the Subject of a
Surveying and Exploring Expedition to the Pacific Ocean and South Seas (New
York, 1836) que fu publicado en el Southern Literary Messenger en Enero de
1837, en la misma edicin que Narracin de Arthur Gordon Pym.

El nombre J. N. Reynolds es un misterio, la mayora de los autores lo han


llamado Jeremiah N. Reynolds, pero al parecer otros John N. Reynolds
Jerremiah Rennalds [1]Reynolds siempre se llam asi mismo por las dos
iniciales de sus nombres, algunos mencionan que su verdadero nombre podra
ser James Neilson Reynolds. [2]
J. N. Reynolds es una de las claves de la historia de Pym, fue el que influy a
Edgar Allan Poe en el relato de Arthur Gordon Pym. J. N. Reynolds era un
creyente y activista de la Teora de Symmes, conocida como la teora de la
Tierra Hueca, Poe ya haba tocado la teora de las esferas concntricas
publicadas en 1826 por John Cleves Symmes Jr., en su obra Manuscrito hallado
en una botella (1831). Reynolds y Symmes, dieron conferencias juntos y luego
de la muerte de Symmes, continu dando conferencias y recaudando fondos
para una expedicin. J. N. Reynolds
junto al Dr. Watson de New York, consigui que el gobierno financiara una
expedicin a los Mares del Sur, que lograran, con el barco Annawan,
capitaneado por Nathaniel Brown Palmer, partira de New York en octubre de
1829. Los barcos que acompaaron la expedicin fueron, el Seraphy la goleta
Penguin, este ltimo nombre, es el ballenero que rescata a Pym al inicio de la
Narracin.

El "Annawan" y el "Penguin" llegaron a la Isla Elefante el 20 de Enero de 1830.


No pudiendo alcanzar el polo con la tripulacin fatigada, cercana al escorbuto y
al borde de un motn. Deciden volver hacia el norte y visitar las costas de
Araucana, recorren la Isla Guafo, Isla Chilo, y el 22 de Mayo de 1830
desembarcaron en el ro Arauco. Reynolds y Watson pretendan comerciar
mercancas y entablar amistad con los jefes de los Lafkenches, cosa que
consiguieron con buen xito.

De esta manera Reynolds conoci las leyendas de los Lafkenches, una de ellas
le sirvi de inspiracin para su libro Mocha Dick or the White Whale of the
Pacific [3] (New York, 1839), historia que ms tarde Herman Melville copiara
deliberadamente modificndole a su ttulo solo una palabra, Moby Dick.

[1] Bawlf, Samuel (2003) The Secret Voyage of Sir Francis Drake, 15771580 Walker & Company
[2] Aaron Sach, A Humboldtian Explorer in New Yorkpg.364
[3] Knickerbocker Magazine, May 1839.
Mocha Dick se refiere a una leyenda que J. N. Reynolds conoci cuando
estuvo en la Isla Mocha, Chile. Su nombre deriva de Amucha como la llamaban
los Lafkenches, una etnia mapuche, palabra compuesta por "AM": alma y
"UCHA": resucitar. Por tanto el nombre de nuestra isla significa "Resurreccin
de Almas".

Otros la conocen como Carculafqun (Allende el mar) muy conocida en


aquellos tiempos ya que era un refugio y aprovisionamiento para piratas y
viajeros de alta mar.

Segn este relato de la mitologa mapuche, existan cuatro ballenas blancas las
Trempulcahue que son cuatro mujeres ancianas llevaban el espritu de los
muertos hasta el "Ngill chenmaywe", fantstico lugar asociado a la isla Mocha.
Estas ballenas, a su vez, eran mujeres ancianas transformadas en cetceos,
que actuaban al empezar el alba del da, sin poder ser vistas jams por los
hombres vivos.

Segn la versin huilliche de la leyenda por cada espritu de un difunto deba


hacerse una ofrenda en piedras de color azulino llamadas llancas en torno al
cuerpo; piedras que los aborgenes valoran ms que los diamantes. As,
tambin quedaba pagado el servicio de un barquero que conduca las almas a
la isla. Este nos recuerda a Caronte, el barquero del Hades, aunque este
elemento ha sido agregado al mito a partir de la llegada de los espaoles, no
deja de ser curioso y conecta a la Isla con el inframundo.
Los ltimos descubrimientos en la isla nos dicen que sus antiguos habitantes
estaban ligados a la cultura Rapa Nui originaria de la Isla de Pascua.

Durante mucho tiempo la isla fue refugio de piratas. Curiosa es la mencin de


lo ocurrido a Francis Drake, en la isla Mocha fue atacado y herido en el rostro y
su cirujano muri all. Francis Drake est vinculado, tal vez en forma indirecta a
lugares remotos y sagrados porque adems de su desmesurada ambicin
muchos de sus viajes reciban el consejo y el apoyo de John Dee el cartgrafo
real de la Reina Elizabeth I de Inglaterra. El famoso mago de los Tudors fue
precursor de crear un mapa de una red energtica de la tierra relacionada con
los rosacruces. [4]

En otros aspectos en la narracin de Poe, encontramos ms influencias de


Reynolds. Adems es por todos sabido que segn el Dr. Moran en la agona y el
delirio de Poe gritaba solo un nombre Reynolds!!...Reynolds!!.

[4] Bawlf, Samuel (2003) The Secret Voyage of Sir Francis Drake, 15771580 Walker & Company

Richard Parker

Richard Parker, es otra clave del libro en muchos sentidos, Parker en la


Narracin de Pym, es el joven grumete que sufre la Ley del Mar y es vctima
de la antropofagia por supervivencia. Se dice que Poe incluye el tema del
canibalismo, influenciado por lo acontecido por el ballenero Essex en 1820.

El Essex fue un barco ballenero de Nantucket, Massachusetts, (como Pym),


capitaneado por George Pollard Jr., fue atacado y hundido por un cachalote, 21
nufragos vivieron una odisea en la que el canibalismo estuvo presente. La
travesa del Essex, es un eslabn que une la Narracin de Pym con Moby Dick
(1851) ya que tambin sirvi de inspiracin a Herman Melville.

El nombre de Richard Parker proviene de un marino que lider el motn ms


importante de la Royal Navy en Nore, Londres, Inglaterra, ocurrido en 1797,
donde fue declarado presidente de la Repblica Flotante.
Ahorcamiento de Richard Parker - 1797

En respuesta a un mensaje real, el Parlamento aprob proyectos de ley el 3 de


junio y 6 establece que la incitacin al motn, ser sancionado con las penas
ms altas de la falta penal, y que las relaciones con los buques rebeldes deben
ser un delito capital.

Richard Parker, fue ajusticiado y ahorcado a bordo de un barco por su papel de


liderazgo en el motn de Nore junto a catorce marineros y cuatro infantes de
marina, el 30 de Junio de 1797. Fu enterrado en Sheerness Harbour, muy
cerca del rio Minster. Pero esta historia no termina aqu, y no alberga duda que
de esta de la misma se nutri Poe para algunos de sus cuentos.

El entierro de Richard Parker tuvo lugar a medioda, pero esa noche su mujer
desenterr su atad junto a otras dos mujeres con sus manos, lo sac del
cementerio y espero hasta la 4 de la madrugada; fue entonces cuando
convenci por 6 guineas a un vendedor de pescado trasladar el difunto. En su
camino a Rochester, el conductor crea que llevaba a la Virgen en una caja.
Tres das despus, un carro se detuvo delante de la Taverna "Hoop and Horse-
shoe", cerca de Whitechapel. Un vigilante que pasaba por all vi el extrao
comportamiento de la mujer y despert su sospecha. Tirando a un lado la
cobertura del carro, vio que el atad contena el cuerpo de Parker. Fue
enterrado en el Cementerio de Whitechapel. Las multitudes se reunieron para
ver el cuerpo antes de que fuera enterrado.

Este factible que exista alguna asociacin con el Richard Parker mencionado
pero lo cierto y sorprendente es que el Richard Parker que describe la
narracin, que vive un drama junto a Pym y los otros, en el cual se debe
sortear por su vida, termina perdindola para ser alimento de los
supervivientes, ese hecho se convierte en una premonicin.

En el relato antes que ocurran el hecho de la muerte de Richard Parker


degollado por Dirk Peters, Pym se encuentra atrapado en la bodega del
Grampus, dbil y hambriento sufriendo pesadillas, se encuentra en un estado
hipntico de conciencia. Segn Richard Wilbur este estado era para Poe una
forma para lograr una condicin de videncia de exteriorizar el espritu.

Transcurrieron 47 aos, el 20 Julio de 1884, el barco Mignonette marchaba


desde Southampton a Sydney se hundi en una tormenta, a 2600 Kilmetros
del Cabo Buena Esperanza, sobrevivieron cinco hombres, su Capitn, Thomas
Riley Dudley, Edwin Stephens y Edmund James Brooks y un joven grumete,
quedando en un bote a la deriva. Durante la travesa de los nufragos se
alimentaron de una tortuga marina, das ms tarde, desesperados por el
hambre, un hombre es elegido por sorteo para ser sacrificado para alimento de
los otros tres, su nombre era, Richard Parker, de diecisiete aos. Fue degollado
el 25 de Julio de 1884 por su Capitn, los supervivientes fueron rescatados por
el Moctezuma, un velero alemn, el 6 de Septiembre de 1884.

Impresionante es el destino del capitn del Mignonette, Thomas Riley Dudley,


luego de haber sido liberado del juicio, por parte de una logia masnica que
pago su fianza, se traslad a vivir a Australia donde fue afectado por la peste
bubnica, muri el 23 de febrero de 1900. Fue enterrado al da siguiente en
una fosa profunda en North Head, en un atad hermtico lleno de cido
sulfrico.

Curiosamente, Craig Hamilton Parker, un descendiente de Richard Parker, es un


psquico muy reconocido en la actualidad.
Los hechos del Mignonette se describen exactamente en el relato de Poe en
la obra de Pym. Otras de las coincidencias extraas es que tanto en el caso
del Mignonette y lo ocurrido con Richard Parker del Motn del Nore, sus juicios
fueron tan polmicos que hubo que modificar en ambos casos la Ley del Mar.
Los implicados en el caso Mignonette fueron finalmente liberados bajo una
fianza de 400 liras.

Existe adems otra extraa coincidencia en el caso Mignonette que 3 de los


barcos implicados en el hecho comenzaban sus nombres con la letra M, el
Mignonette, y los barcos Myrtle y Moctezuma que fueron a rescatarlo, sin
contar el barco donde estaba alistado un hermano de Richard Parker, llamado
Margarita.

El yate Mignonette hundido en 1884.


Lpida en memoria de Richard Parker en Woolston, Southampton, Inglaterra.

Francis Spaight

El propietario de buques de Limerick, Francis Spaight bautiz con su nombre a


dos buques.
El 3 de diciembre de 1835, el primero de ellos al mando del Capitn Timothy
Gorman, el barco sali de St. John's, Newfoundland sufri una tormenta en la
cual el barco naufrag posteriormente fue el escenario de un incidente en que
la tripulacin realiz un sorteo y se decidi matar al grumete Patrick O'Brien
(de 14 aos) comieron de sus restos, cerca del da 18 de Diciembre. Dos das
despus el mismo destino sufri John Gorman, que se haba vuelto loco y
George Burns. Tres tripulantes en total, fueron asesinados y comidos por sus
compaeros antes de que los sobrevivientes fueran rescatados el 23 de
Diciembre de 1835, por un barco americano que pasaba, el Angeronia, dos
aos antes de que Poe publicara su novela.

Este incidente fue narrado por Jack London como un cuento, titulado "Francis
Spaight", escrito en 1908. Spaight pronto vendi el segundo barco, construido
en 1836 y lo volvi a bautizar con su nombre. Fue bajo otra titularidad, cuando
naufrag en Table Bay, cerca del Cabo de Buena Esperanza, el 7 de enero de
1846, quince de los tripulantes y ocho miembros del equipo de rescate
perdieron la vida. Entre las vctimas del hundimiento se encontraba un
grumete, llamado Richard Parker. Extrao verdad? Incluso agregare que el
Mignonette mencionado antes tambin posea un barco gemelo llamado
Peregrino.

El nombre de Richard Parker sigue apareciendo en los hechos de la historia


ligados a muertes trgicas. El 14 de abril de 1912, en el hundimiento del
Titanic, desaparece el cuerpo de un pasajero de 2 Clase, escribano, llamado
Mr. Clifford Richard Parker.

El 8 de noviembre de 1965 durante la Operacin Hump, en una selva de


Vietnam del Sur, el 1 Batalln del Regimiento Real de Australia, luego de una
lucha salvaje, debi abandonar a dos de sus efectivos que murieron bajo
fuego amigo en un bombardeo realizado en la zona. Al da siguiente fueron
encontrados por tropas del Vietcong y enterrados en un radio de 70 metros.

Considerados desaparecidos fueron encontrados 42 aos despus, el 5 de


Junio del 2007, por el veterano Jim Bourke en su Operacin de rescate Aussies
Home, uno de ellos era el Cabo Richard Parker.

En primer lugar existe una premonicin clara del autor con el hecho acontecido
posteriormente en el cual existen importantes coincidencias documentadas y
posteriormente hay un fenmeno de sincronicidad atemporal ya que el nombre
de Richard Parker se repite tanto en el pasado como en el futuro; el caso del
Francis Spaight parece responder a una sincronicidad inversa, ya que en un
barco se da la tragedia de la antropofagia y en el otro barco la vctima vuelve a
ser Richard Parker. Poe parecera poseer una llave que abra las puertas de la
sincronicidad aunque quiz solo fuera visible su parte trgica. La sincronicidad
es un principio enunciado por Carl Gustav Jung que representa un criterio de
comportamiento de los fenmenos ligados a la causalidad, al espacio y al
tiempo.

Aqu finaliza este breve estudio de este libro de Poe, una obra que claramente
se divide en dos etapas, la primera referida a la paradoja del tiempo y al
mundo psquico. La segunda a los lugares remotos y al mito de los mundos
subterrneos.

Espero que hayan servido para algunos, al menos para m La Narracin de


Nantucket ya no es solo una simple novela de aventuras

Horacio Alonso. 15 de Enero de 2011