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ANABAPTISTAS

Los anabaptistas fueron llamados los radicales de la


reforma, ya que pensaban en una reforma de la Iglesia
mucho ms profunda que la que exigan Lutero, Zwinglio
y los otros primeros reformadores. La palabra
anabaptistas designa a los que bautizaban a las personas
ya bautizadas cuando nios: por eso eran
rebautizadores". Nunca hubo una comunidad
homognea que pudiera identificarse como los
anabaptistas. Esta palabra se refera ms bien a los
diversos grupos que concedan importancia al bautismo
de los creyentes y a la necesidad de un cambio radical
dentro de la Iglesia, segn el modelo que se encuentra en
el Nuevo Testamento.

Algunos anabaptistas proclamaban la proximidad del fin


del mundo y basndose en interpretaciones de Daniel y
del Apocalipsis, indujeron a sus seguidores a tomar las
armas para exterminar a los impos. Uno de ellos.
Thomas Mntzer (1488-1525). capitane la revuelta de
los campesinos en 1524-1525. Estas acciones violentas
fueron en parte el motivo por el que tanto los catlicos
como los protestantes persiguieran a los anabaptistas.

La mayor parte de los anabaptistas era pacifista, como los


seguidores de Conrad Grebel (1498-1526). A comienzos
de 1525, bautiz a un ex sacerdote llamado George
Blaurock (1491-1529), despus de que hiciera una
profesin de fe. Grebel y Blaurock se convirtieron en
predicadores itinerantes por los alrededores de Zrich,
bautizando a hombres y mujeres adultos y realizando
sencillos servicios en las casas y los campos. En 1526 el
consejo comunal de Zrich decret que fueran ahogados
todos los anabaptistas.
Un pequeo grupo de anabaptistas se instal en Moravia
bajo la influencia de Jacob Hutter (+ 15361. Estos
"hutteritas" crean que la comunidad cristiana tena que
modelarse segn el reparto comunitario de los bienes al
que se refieren los Hch 4,32-35, y se organizaron en
casas-hermanas" (Bruderhofen). Los hutteritas eran
pacficos y rechazaban el servicio militar y el pago de
impuestos, destinados especficamente a los ejercicios
militares. Su trabajo duro y su estilo de vida austero los
llev a un cierto grado de prosperidad, pero la guerra de
los treinta aos ( 1618- 16481 les oblig a trasladarse a
diversos pases de Europa oriental, antes de emigrar
finalmente a los Estados Unidos por el 1880. Los
hutteritas practicaban el bautismo de los adultos,
comprendan la sagrada comunin como un memorial y
generalmente permanecan aislados de todos los que no
compartan sus posiciones. Un grupo anabaptista de estas
caractersticas, que daba importancia a la vida comn, es
el que fund Menno Simons ( 149615511 en los Pases
Bajos y en el norte de Alemania.

W . Henn

Bibl.: Anabaptistas, en ERC, 1, 586-587; U. Gastaldi,


Storia dell'anabattismo, Turin 1982.