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- Les crivains et la Commune : tat des travaux critiques

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CREAGH Ronald

1 A. Les enjeux de lcriture de


lHistoire.- Les crivains et la
Commune : tat des travaux critiques

La redcouverte des uvres sur la Commune, en France, date des


annes 1950. Plusieurs colloques ont lieu autour de ce thme.
Europe consacre, en 1951, un numro La Commune de
Paris [1], dans lequel une seule communication, celle de Jean
Frville, est consacre la littrature [2]. Frville y distingue la
littrature ne de la Commune et la littrature inspire par la
Commune. Partant du principe que la littrature versaillaise fait
partie de la rpression versaillaise , il recense 2 500 ouvrages
publis contre les communards. Un numro de nouveau consacr
la Commune, en 1970, fait une place importante la posie et au
thtre, mais naborde pas le roman. Le Magazine littraire
recense, en mars 1971, Cinquante livres pour les cent ans de la
Commune , et Hubert Juin y tablit un Dictionnaire des
crivains de la Commune . Pour que la littrature de la Commune
soit vritablement prise en compte, il faut attendre le colloque
intitul : Les crivains franais devant la guerre de 1870 et la
Commune , en 1970. Le titre du colloque tait en fait : La
Commune et la littrature (formulation prfrable la
prcdente, parce quelle ntablit pas une sparation entre
lcrivain et lvnement historique, dont il ne serait quun
spectateur [3]), et la question lorigine du colloque tait : la
Commune a-t-elle provoqu une modification, un dplacement
dans les valeurs littraires, dans les modalits mmes de la
littrature ? La littrature communarde obit-elle des schmas
figs, comme la littrature anti-communarde ? Ces questions
servent de fil directeur aux ouvrages qui suivront. Un autre
colloque a lieu pour la commmoration du centenaire de la
Commune, en 1971, intitul : La Commune de 1871 , publi
par Le Mouvement social en 1972. La dernire partie du colloque,
intitule la tradition culturelle et la Commune en France au XIXe
sicle comprend des communications de Madeleine Rebrioux,
Anne Roche et Grard Delfaux et Josette Parrain sur la littrature.

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Depuis, la littrature de la Commune est largement reconnue et


tudie : mentionnons par exemple crire la Commune,
Tmoignages, rcits et romans (1871-1931), tudes critiques
recueillies et prsentes par Roger Bellet et Philippe Rgnier.
lorigine de ces tudes se trouve donc pos le problme de la
relation entre la littrature et le rel historique.

Paralllement, la littrature anti-communarde a t tudie par


Paul Lidsky [4], qui montre que les crivains anti-communards ont
fabriqu des schmas, des types qui relvent dune idologie
politique. Il entreprend de relever les types de la littrature anti-
communarde, les thmes et les mythes rcurrents, les procds
littraires qui entranent les lecteurs prendre parti. Cest
loccasion pour lui de mettre en vidence les caractres de la
littrature politique de droite et den dmonter certains
mcanismes. Un recueil de textes runis par Nicole Priollaud vient
utilement complter ltude de Lidsky : 1871 : La Commune de
Paris.

Aprs les premires tudes qui constataient que les uvres


littraires parlant de la Commune taient trs peu
nombreuses [5], de nouvelles analyses ont sans cesse enrichi le
corpus.

La question qui est pose cette littrature de la Commune est


toujours la mme : il sagit de savoir quelle est la valeur littraire
de ces textes. La littrature de la Commune ou inspire par elle
marque-t-elle une tape dans lhistoire littraire ?

Prenons lexemple de la posie communarde. Jean Varloot, dans sa


prface aux Potes de la Commune, affirme avec un certain parti
pris que les potes communards ont rompu avec les traditions et
que la posie a fait un pas en avant. Cest certes une posie
populaire, dans le sens o la volont de se faire comprendre de
tous oblige utiliser les mots de tous les jours [6], mais elle est
vritablement novatrice dun point de vue littraire :

Par son contenu comme par sa forme, elle rompt


avec la plupart des survivances du pass. Elle annonce
une nouvelle posie, qui ne sera plus rveuse, mais
combattante, celle de la priode imprialiste et des
rvolutions proltariennes du XXe sicle [7].

Il y voit une littrature qui lutte pied pied avec et pour la


Commune dont les auteurs

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restent pour la plupart inconnus, pour beaucoup morts sur les


barricades.

Cependant, la plupart des critiques observent que, toujours pour


parler de la posie, la structure des chansons, leur vocabulaire et
leur idologie restent traditionnels [8]. Dans son intervention, La
Commune et les potes [9], Michel Dcaudin affirme quaucune
action prcise exerce par la Commune sur le passage de
lesthtique de 1866 celle de 1885 ne se fait sentir. La posie
quon dit rvolutionnaire est ne de lvnement : cest une
posie de circonstances, souvent conventionnelle, dont la forme
na rien dinnovant.

Les jugements ports sur le thtre ou le roman sont assez


semblables. Anne Roche et Grard Delfau , dans La Commune et
le roman franais [10], cherchent saisir les consquences de
1871 sur la cration littraire. La base commune tous les
auteurs, pro ou anti-communards, est de dcrire la ralit,
remarquent-ils : leur thorie du roman reste prisonnire de la
description du rel. Cette attitude pose problme, puisquelle tient
pour acquise la distinction entre un fond rvolutionnaire et une
forme hritire de la tradition. Il est grave, jugent ces
critiques, de constater que le roman pro-communard, qui se veut
explicitement au service de la rvolution, est souvent un roman
traditionnel par son esthtique et les formes qui en dcoulent, en
contradiction avec les intentions de lauteur.

Ceci est un fait soulign par la plupart des critiques, qui mettent
laccent sur lcriture souvent univoque des romans sur la
Commune, le style de rcit monocorde, le recours au systme
narratif traditionnel, les scnes obliges.

Selon Grard Delfau, la Commune nimpose pas la vie littraire


le mme bouleversement qu la socit franaise : il ny a pas de
rvolution littraire en 1871. Et il ajoute que la crise de 1871
confirme et justifie le mouvement qui emportait la littrature vers
le ralisme (ds 1860) [11]. Or cette ide me semble discutable.
Comme je tente de le montrer ici, la reprsentation de la
Commune dans la littrature jette un soupon sur la
reprsentation de lhistoire en gnral sans que cela se traduise
forcment, en termes littraires, par labandon du ralisme.
Ltude des textes crits par des anarchistes montre quil se
produit alors dans la littrature une rflexion sur la faon dont on
crit lhistoire. Cest probablement ce corpus anarchiste qui a

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manqu Grard Delfau lorsquil crit encore que :

Ce qui caractrise donc le mieux le phnomne


"Commune" dans le domaine littraire, ce nest pas sa
fonction de rupture, mais cest cette plasticit et cette
aptitude jeter un pont entre le second Empire
agonisant et la Troisime Rpublique installe [12].

Je pense au contraire que la Commune, en littrature comme en


politique, tablit une rupture profonde entre (pour aller vite), dun
ct une criture idologique et ractionnaire, et de lautre, une
criture critique de mme que les fictions qui mettent en scne
la Commune dnonce lcart qui existe entre la Rpublique
installe et la Rpublique sociale et dmocratique pour laquelle se
battaient les Insurgs.

Quant la date retenue : 1871, il ne faut pas stonner quelle ne


soit jamais considre dans les manuels littraires comme
marquant une coupure. On peut supposer en effet que le
bouleversement ne vient pas tant de la Commune que de la
rpression. Ce nest pas lvnement de 1871 qui pose problme
aux crivains, mais sa rpression et son occultation.

Dans Roman, thtre et chanson : quelle Commune ? [13],


Madeleine Rebrioux constate que jusquen 1880, les uvres en
faveur de la Commune sont peu nombreuses. Ce nest
vritablement quen 1880 que la Commune acquiert droit de
prsence dans la littrature. Pour toute une gnration (ceux qui
ont entre 25 et 40 ans en 1871), la Commune est ressentie
comme un vnement capital : cest sur eux que va peser le poids
de 1871 [14]. En effet, cest la priode du retour des proscrits, de
la leve de linterdiction qui pesait sur la reprsentation de la
Commune, et de la diffusion rapide du socialisme et de
lanarchisme dans la classe ouvrire et dans une fraction de la
bourgeoisie. La loi sur la presse de 1881 permet aussi de diffuser
les uvres dans les journaux et priodiques anarchistes.

Cest donc vers 1880 quil faut chercher le vritable


bouleversement que provoque la Commune dans la littrature. Or
cest justement lanne vers laquelle les manuels scolaires situent
habituellement la crise du naturalisme - ce qui nous renvoie
la question de la reprsentation du rel.

Il me semble que cest Jan O. Fischer qui a le discours le plus


pertinent au sujet de la valeur de la littrature communarde. Dans

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un article sur La posie de la Commune dans lvolution


littraire [15], o il retrace lhistoire de la Commune dans
lhistoriographie littraire, il rappelle que la Commune a t
adopte en tant que tournant (ou point de priodisation ) dans
lvolution littraire, par le premier ouvrage marxiste sur lhistoire
de la littrature franaise. Or, dit Fischer, premire vue, la
Commune ne rompt point la continuit de lvolution littraire,
mais il faut trouver les racines, les causes de traits nouveaux qui
napparaissent quau bout dun certain temps.

La guerre civile de 1871 et la Commune, bien que


trouvant un cho direct assez rare chez les autres
crivains, ont cependant laiss des traces dans toute
latmosphre de la littrature postrieure [16].

Il relve ensuite les traits nouveaux dans la littrature des


crivains de la Commune : hritiers des traditions de la littrature
dmocratique et rvolutionnaire du XIXe sicle, les crivains
communards croient en la possibilit de surmonter le dilemme
entre le romantisme et le naturalisme, entre raison et sentiment,
motion et conviction.

Lauteur nest plus un mage romantique, ni


lincorporation dune Raison qui sait tout, mais il
partage avec le lecteur ses expriences en y cherchant
une leon. La littrature se libre des conventions et
de lacadmisme [17].

Il conclut en se demandant si la posie de la Commune peut


reprsenter un courant :

On a bien vu quil ne sagissait point dune cole littraire, unie


par un programme esthtique normatif. En groupant les potes
ignors par lhistoire littraire traditionnelle sous le titre de la
posie de la Commune , on a tent de combler une lacune, de
rompre un silence bien immrit pour un Pottier ou un Clment
surtout. [...] Mais la matire analyse nous permet, pensons-nous,
de prononcer lhypothse que ce groupe de potes unis, parat-il,
seulement par des ides, idaux et sujets analogues, ne formant
aucune cole littraire dans le sens troit quon donne cette
notion, a cependant introduit non seulement des motifs nouveaux,
mais a prpar des lments esthtiques nouveaux, en posant
dune manire tout fait nouvelle les rapports fondamentaux entre
les idaux et la ralit, entre la raison et le sentiment, entre le
prsent et le futur, entre lindignation et lutopie romantiques et la

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vrit drastique, entre limage raliste du monde et lactivit de


lHomme [18].

Jan O. Fischer revient sur ce constat dans un autre article intitul


La posie de la Commune , paru dans le numro dEurope
consacr la Commune de 1970 [19] : il nest pas justifi de
parler dune littrature de la Commune , elle ne reprsente
aucune cole littraire, et comprend des auteurs trs diffrents.
Mais il montre en quoi la modernit dun Valls, par exemple, est
redevable la littrature des communards :

Est-ce que la modernit surprenante, rcemment


dcouverte, de Jules Valls, sa narration spontane,
prive de tout acadmisme et convention, cette
confession minemment subjective donnant limage du
monde rel objectif, cette narration aussi bien
loigne de lemphase romantique que de
limpassibilit naturaliste dun narrateur omniscient,
na pas quelque chose voir avec les positions
sociales de ce communard dont la vision du monde ne
se sentait pas limite par les cadres de la socit
donn [sic], ses cercles vicieux et ses dilemmes
esthtiques ? [20]

On trouve chez les communards les germes de quelque chose de


nouveau, mme sur le plan littraire, bauches dune certaine
brche ouverte dans les problmatiques de lpoque.

Je pense galement quil faut chercher ailleurs que dans les


innovations proprement stylistiques la nouveaut de cette
littrature de la Commune. Les crivains et chansonniers
communards ne sont pas des novateurs en ce qui concerne leur
technique. En revanche, ils sont les premiers modifier la
situation de lcrivain. La posie de la Commune affirme le rle
social de la littrature. Le pote a dsormais une responsabilit :
cest ce dont est extrmement conscient quelquun comme Jean-
Baptiste Clment. En racontant lhistoire de la publication de ses
chansons, il dit le rle crucial de la Commune de Paris dans son
projet :

Les vnements de 1871, la lutte hroque que les


combattants de la Commune soutinrent contre les
armes Versaillaises, les grands principes qui taient
en cause, les massacres de la semaine sanglante,
limplacable vengeance des vainqueurs contriburent

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bien plus encore que tous les traits dconomie


politique et sociale et que toutes les thories des
philosophes me confirmer dans cette ide : quil ny
avait plus de rconciliation possible entre les
vainqueurs et les vaincus, et quil fallait par tous les
moyens, par les journaux, par les livres, par les
brochures, par la parole, par les chansons, forcer le
peuple voir sa misre, soccuper de ses intrts et
hter ainsi lheure de la solution du grand problme
social [21].

Ainsi, les potes communards insistent sur la question du


destinataire. Lcriture ne peut tre une activit spare de la vie.
Cest pourquoi le plus grand apport de cette posie de la
Commune est de poser le problme de lengagement de lartiste et
le rle de la littrature [22]. Comme lcrit Hubert Juin :

Longtemps dissimuls aux regards et nayant gure


droit de cit dans la bibliothque des "honntes gens",
les crivains de la Commune prennent aujourdhui leur
importance vritable - qui est douvrir le vrai dbat sur
la ralit et la destination de la littrature [23].

Les diffrents travaux portant sur la Commune et la littrature


franaise nont retenu, pour la plupart, que les uvres dont le
sujet tait la Commune. Cette position les amne passer sous
silence certaines uvres dont la Commune nest pas le sujet
principal, mais configure, sinon la thmatique, du moins la
structure de luvre. De plus, peu dtudes prennent en compte le
corpus spcifiquement anarchiste, qui a pourtant une originalit
propre.

Cest pourquoi je voudrais ici apporter un complment


dinformation sur la question des liens entre Commune et
littrature, ou du moins tenter daborder le sujet dun autre point
de vue. En partant, en particulier, des quelques pistes lances par
Mirbeau et Darien, je voudrais essayer dinflchir cette
problmatique. Il ma sembl que lapport des crivains
anarchistes tait important dans ce domaine : parce que la
Commune a, trs vite, constitu une rfrence dans la culture
anarchiste, parce que les crivains anarchistes accordent de
limportance aux liens qui existent entre histoire et littrature,
parce quenfin la question de la reprsentation est au centre de
leur rflexion. Or la Commune pose justement avec acuit la
question de la reprsentation de lhistoire.

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Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : 1 B. Comment on a crit lhistoire : quelques uvres


contre la Commune

[1] Pour les rfrences compltes, voir la bibliographie en fin douvrage ( La


littrature et la Commune de Paris ).

[2] Jean Frville : La Commune et la littrature , Europe, 1951.

[3] Voir p. 109 la mise au point de M. Levaillant : La relation troite entre


lvnement et ce qui scrit me parat plus directement implique dans le titre :
La Commune et la littrature .

[4] Paul LIDSKY, Les crivains contre la Commune [1970].

[5] Parmi les 298 publications recenses pour les annes 1871-1873 et
consacres la Commune, il y a trs peu de romans (daprs les chiffres cits
par Roger MARTIN, Les crivains et la Commune ). Il ressort de ces tudes
que trs peu duvres fictionnelles mettent en scne la Commune ou la
prennent pour cadre de lintrigue : rares sont les romans qui considrent la
Commune comme un vnement susceptible de gnrer lui seul une intrigue
romanesque, et la Commune nest souvent voque quen filigrane.

[6] Les Potes de la Commune, prface de Jean Varloot, 1951, p. 23.

[7] Idem, p. 26.

[8] Ibidem.

[9] Michel Dcaudin, La Commune et la potes , dans Les crivains franais


devant la guerre de 1870 et la Commune, 1972 : Paralllement, lesprit
rvolutionnaire saccommode dune expression conventionnelle qui, voulant
imiter Hugo, ngale pas toujours Coppe et confond souvent lloquence avec le
lyrisme (p. 129).

[10] Anne Roche et Grard Delfau, La Commune et le roman franais dans

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Le Mouvement social, 1972.

[11] On lit aussi : A cet gard, il suffira de dire que la Commune doit tre
considre comme la prhistoire du Naturalisme, avec ce que le terme de
Naturalisme comporte de revendications sociales et de prise de conscience
politique - plus ou moins nette - de lcrivain (art. cit, p. 316).

[12] Anne Roche et Grard Delfau, art. cit, p. 316.

[13] Madeleine Rebrioux, Roman, thtre et chanson : quelle Commune ? ,


dans Le Mouvement social, 1972.

[14] Environ 25 rcits prennent pour sujet les vnements de 1871, la plupart
se situant entre 1883 et 1893.

[15] Jan O. Fischer, La posie de la Commune dans lvolution littraire ,


Philologica pragensia, 1966.

[16] Jan O. Fischer, art. cit, 1966, p. 163.

[17] Idem, p. 165.

[18] Idem, p. 174.

[19] Jan O. Fischer, La posie de la Commune , dans Europe, 1970.

[20] Jan O. Fischer, art. cit, 1970, p. 152.

[21] Jean-Baptiste CLEMENT, Chansons,1887, p. 11-12.

[22] Voir Volume I, Premire partie, Chapitre II.

[23] Hubert Juin, La Commune et les crivains de son temps , dans Le


Magazine littraire mars 1971, p. 17.

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CREAGH Ronald

1 B. Comment on crit lhistoire :


quelques uvres contre la Commune

Il importe de prendre en considration limportance des uvres


anti-communardes, car cest avant tout cette littrature que les
crivains anarchistes sopposent, cest contre elle quils crivent.

Il est maintenant bien connu que la plupart des crivains de


lpoque ont pris parti contre la Commune. Paul Lidsky, dans son
livre Les crivains contre la Commune, note que lvnement sert
de miroir grossissant et rvlateur, instaurant un clivage au sein
du monde littraire. Les crivains anti-communards [1] ont une
conception aristocratique de lart et refusent de sengager dans
laction politique. Ils ne donnent aucune signification politique la
Commune (on trouve dans leurs crits lide que la Commune na
rien voir avec la Rpublique), et reprsentent les communards
comme des marginaux, des malades, des dsquilibrs, entrans
par des dirigeants mus par lenvie et la haine (quand ils ne
sont pas tout simplement fous). De plus, le peuple est lche et
bte (souvent alcoolique), et la Commune est infiltre par les
trangers. Les ides communales sont rejetes sans mme tre
examines, les ralisations de la Commune sont passes sous
silence.

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document 2776

Une vision policire de lhistoire

Les adversaires de la Commune se rfugient ainsi dans le mythe :


escamoter le fait de la lutte des classes et expliquer la Commune
par une pathologie propre Paris. Lors de lentre des Versaillais
Paris, les crivains ont beaucoup contribu rpandre le mythe de
la ptroleuse. Si certains sont curs par la cruaut de la foule
envers les communards, tous en chur rclament une svre
rpression. Lidsky note que tous les crivains qui proclamaient leur
mpris du bourgeois avant 1870 (comme par exemple Flaubert)
ont entirement ralli lopinion bourgeoise en face de la
Commune : lvnement a contribu faire voler en clat lattitude
dindpendance quils avaient pu adopter lorsque le pril tait
moins pressant.

Parmi les romanciers anti-communards, on trouve entre autres


lmir Bourges (Les Oiseaux senvolent et les fleurs tombent,
1893 [2]), Paul Bourget (Un crime damour, 1886), Anatole France
(Les Dsirs de Jean Servien, 1882, rdit en 1898). Dans ces
romans, lhistoire devient prive , elle ne constitue quun cadre,
et lvnement historique est vid de son sens historique comme
la montr Anne Roche dans son tude fondamentale, Le Roman
et la Commune [3] (que jaurai de nombreuses occasions de
citer).

Certains romans ont une signification plus ambigu : ils

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condamnent durement la rpression versaillaise, tout en donnant


une image ngative des communards. Ils visent souvent prner
la rconciliation nationale en insistant sur les torts partags [4].
Cest le cas du roman Le Mur de Maurice Montgut [5]. crit en
1891, le roman dcrit la Commune comme une grande fte ( une
farce, presque ), emplie de ripailles et de beuveries (un peu la
manire de Jean Richepin avec Csarine). Parmi les insurgs, le
narrateur ne voit que les chefs (des ambitieux), les fous (des
alcooliques), les convaincus (des utopistes), les patriotes blesss
(des gars ), les ouvriers, la tourbe ignoble (parmi laquelle :
les ravageurs allemands, les corbeaux juifs ) sans mme
parler des imbciles. Cest avec eux que la grande farce
tragique allait commencer. Suivent alors les histoires de
quelques chefs de linsurrection. Le lecteur saperoit vite que la
Commune nest quun cadre, qui contrarie ou arrange les projets
personnels des personnages. Certes, la moiti du roman environ
dcrit la rpression versaillaise, et sa cruaut. Mais ensuite, cest
la description du calme revenu, et le dernier paragraphe clbre le
retour de lt, annonciation du renouveau. Dans La Dbcle [6],
la Commune est expdie par Zola en quarante pages : la guerre
civile fait leffet dun appendice ajout au rcit de la guerre franco-
allemande. la fin de luvre, le paysan Jean Macquart,
Versaillais, abat dun coup de baonnette son frre rvolt,
Maurice :

Tout le symbole doit tre l, cest la mauvaise partie


de la France qui est supprime par elle-mme, par
Jean la fin (avec combien de douleur
pourtant !) [7],

crivait Zola dans une bauche de son roman.

Autre roman qui, tout en condamnant la rpression, prsente la


Commune dune manire caricaturale : La Commune de Paul et
Victor Margueritte [8]. Luvre constitue le quatrime volet dUne
poque, 1898-1904 (rdige en 1903 et 1904). Loptique des deux
auteurs, aprs laffaire Dreyfus, est celle de la rconciliation
nationale, comme le montre assez clairement la ddicace :

Aux vainqueurs et aux vaincus de la Commune


dont la bataille sacrilge acheva sous les yeux de ltranger de
dchirer la France.
ces frres ennemis pacifis dans la mort et loubli
nous ddions ces pages en horreur et en haine de la plus odieuse
des guerres .

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Dans lavant-propos, les auteurs disent avoir voulu mettre le


roman au service de lhistoire , et faire un effort de citoyens
autant que dcrivains [9]. Ce que veulent montrer les auteurs :

cest la ncessit imprieuse, vitale, de la guerre, de


la guerre acharne, quand elle dfend le sol et lavenir
de la patrie ; cest sa barbarie odieuse, quand elle ne
sert que des intrts de lucre et de conqute ; cest sa
dgradante imbcillit surtout, quand elle met aux
prises des hommes du mme terroir des
frres [10].

La Commune est vue par les auteurs comme la lutte des forces
organises du pass contre les troubles nergies de
lavenir [11], voque en ces termes dans les dernires pages
du roman :

Ce quil y avait au fond, tout au fond de la


Commune ! Le communisme ! Rve de malheureux
qui, ne trouvant pas dans le prsent de quoi suffire
aux droits sacrs de lexistence, slancent avec colre
vers un meilleur avenir Vin frelat qui trompe,
exaspre leur soif [12]

Dans une certaine mesure, et toute considration de valeur


carte, Victor Hugo, dans LAnne terrible [13], obit galement
cet idal de concorde. Ni conservateur, ni insurg, il est le pote
qui a les yeux ailleurs , revendique un droit
linnocence [14].

Lattitude des crivains anarchistes va justement lencontre de


cette tentative de neutralit, dobjectivit. En parlant de la
Commune, il faut prendre parti, disent-ils, il faut sengager
pleinement. Eugne Schulkind rsume ainsi lapport des crivains
communards au monde littraire :

les crivains proltariens sefforcrent de convaincre


les autres artistes, dans des prfaces, des articles, des
lettres et mme des pomes, quil leur fallait choisir
entre un art humain, dfendant la classes des fusills,
et un art strile, protgeant la classe des
fusilleurs [15].

Caroline GRANIER

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"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : Quand les vainqueurs ont seuls la parole

[1] Ces crivains sont ceux que Coloms, le personnage du livre de Lucien
Descaves, avait clou au pilori (Philmon, vieux de la vieille, 1922, p. 100).

[2] Voir sur ce roman ltude dHlne Millot, Une Commune fin de sicle ? Les
Oiseaux senvolent et les fleurs tombent, dlmir Bourges , dans crire la
Commune, 1994 (pp. 187-207), o elle montre ce que le roman reflte des
idologies fin de sicle, en particulier socialistes et anarchistes.

[3] Anne Roche, Le Roman et la Commune. Jalons pour une description ,


dans International Review of Social History, 1972 p. 555.

[4] Dans une optique semblable, LEspoir de Georges Lecomte raconte les
dbuts de la Troisime Rpublique, en insistant sur leffort rparateur et
constructeur du rgime (Georges LECOMTE, LEspoir, roman, Paris, E. Fasquelle,
1908).

[5] Maurice MONTGUT, Le Mur : Mars, avril, mai 1871, Paris, E. Dentu, 1892.

[6] mile ZOLA, La Dbcle, Paris, G. Charpentier et E. Fasquelle, 1892.

[7] mile ZOLA, bauche de La Dbcle, cit dans Les Rougon-Macquart,


Pliade, V, Paris, Gallimard, 1967, p. 1379.

[8] Paul et Victor MARGUERITTE, La Commune [rd : Genve, dito-Service


SA, 1971, avec une prface de Hubert Juin]. Les deux frres collaborent, de
1896 1904, un vaste ouvrage consacr 1870 et 1871, Une poque, qui se
veut uvre de vulgarisation. Ils utilisent des informations de seconde main.

[9] Ouv. cit, p. 3.

[10] Idem, p. 3.

[11] Idem, p. 4.

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[12] Idem, p. 481.

[13] Victor HUGO, LAnne terrible, 1873. Sur Hugo et la Commune, voir :
Pierre ALBOUY, Mythographies, Paris, Jos Corti, 1976.

[14] Voir la prface dYves Gohier ldition de 1985 (Gallimard).

[15] Eugne Schulkind, La Commune de 1871 travers la littrature , La


Pense, n 36, mai-juin 1951, p. 77.

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CREAGH Ronald

1 C. Quand les vainqueurs ont seuls la


parole

Cest face aux mensonges propags par lHistoire officielle, repris


et reproduits par les crivains anti-communards, que les crivains
anarchistes sentent le besoin de faire une autre littrature. Dans
sa chanson intitule Elle nest pas morte , Pottier attaque
nommment les crivains les plus clbres :

Les journalistes, policiers


Marchands de calomnies,
Ont rpandu sur nos charniers
Leurs flots dignominies.

Les Maxim Ducamp, les Dumas


Ont vomi leur eau-forte.
Tout a nempche pas Nicolas
Qula Commun nest pas morte ! (bis)

Les revues et journaux anarchistes des annes 1880 et 1890 vont


sefforcer de donner raison aux paroles de Pottier en faisant
revivre la Commune. En 1897, La Revue blanche commence une
enqute sur la Commune , loccasion de lanniversaire du 18
mars [1]. Elle interroge diverses personnalits en leur demandant
quel tait leur rle pendant la Commune, quelle est leur opinion
sur le mouvement insurrectionnel, et quelle a t, selon eux,
linfluence de la Commune sur les vnements et les ides. Dans
les rponses lenqute, on voit clairement se dessiner deux
camps. Dun ct, les anti-communards comme Ernest Daudet,
pour qui l organisation de la Commune na pas exist , et
na pas eu dinfluence sur les vnements et les ides. De lautre,
les pro-communards, qui sont cependant toujours critiques vis--
vis du gouvernement de la Commune, mais qui en relvent les
influences dcisives. lise Reclus insiste par exemple sur la
porte du mot Commune :

Partout le mot "Commune" a t compris dans le

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sens le plus large, comme se rapportant une


humanit nouvelle, forme des compagnons libres,
gaux, ignorant lexistence des frontires anciennes et
sentraidant en paix dun bout du monde
lautre [2].

Jean Grave note que cest la rpression qui marque, dans les
esprits, limportance de lvnement :

Triomphante, la Commune serait devenue un


gouvernement comme tous les autres ; il aurait fallu
une rvolution nouvelle pour la mettre terre.
Vaincue, elle a synthtis toutes les aspirations
proltariennes, et donn limpulsion au mouvement
dides dont lheure actuelle nous sommes tous le
produit [3].

Face aux mensonges les plus audacieux (Ernest Daudet citant les
efforts qui furent faits pour mettre la main sur la Banque de
France ), certains tentent de rtablir la vrit : Lissagaray,
interrog sur le rle des femmes dans les vnements, dtruit la
lgende des ptroleuses.

Quant aux ptroleuses, ctaient des tres


chimriques, analogues aux salamandres et aux elfes.
Les conseils de guerre ne parviennent pas en
exhiber une [4].

Ce qui ressort de la plupart des rponses, cest que lvnement,


encore trs prsent dans les mmoires, na pas fini dinfluer sur la
situation actuelle. Les polmiques ntant pas closes, chacun est
ainsi somm de prendre parti, pour ou contre la Commune, encore
en 1897.

La Commune garde en effet une actualit bien aprs 1871 :


dabord en raison des procs qui se prolongent tardivement, puis
lors de la lutte pour lamnistie des prisonniers politiques, enfin en
raison du traumatisme que constitue lvnement historique.

Les enjeux sont donc extrmement actuels, et concernent avant


tout la lgitimit du gouvernement de la Troisime Rpublique.
Une ide importante, et qui revient souvent dans lenqute de La
Revue blanche, cest que la Commune a sauv la Rpublique, ou
du moins la forme rpublicaine [5]. Cest lide que lon retrouve
galement sous la plume de Jules Valls dans une lettre Jules

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Grvy en 1880 [6]. Sadressant au prsident de la Rpublique, et


refusant de demander sa grce, il retourne la situation en faisant
de lui son oblig :

Pourquoi tendre sur la tte des foudroys de Mai un


manteau dhorreur comme le voile noir des
parricides ? Cest injuste et cest lche. Il appartenait
un homme comme vous de dchirer cette lchet et
cette injustice - sans compter que si la Rpublique est
vivante, cest parce que vingt mille des ntres sont
morts.

Il ne sagit pas doublier, vous dis-je ! - mais de se


souvenir. Cest devant nos baonnettes que M. Thiers a
hsit et que la monarchie est reste dans lombre.
Lhistoire le dira : vous auriez d le dire.

Nous sommes trois cent mille qui vous avons port o


vous tes. Dans le recensement des votes, lautre
jour, il faudrait faire entrer en ligne de compte non-
seulement les bulletins bleus ou roses des dputs et
des snateurs, mais encore les ossements blanchis
des fdrs fusills. On aurait pu jeter leurs crnes
comme des boules de scrutin dans la balance. La
Rpublique tait morte et roulait terre si nous ne
lavions cale avec la crosse de nos fusils dinsurgs .

Et Valls, rapportant en 1879 les derniers mots de Varlin,


cite : Oui, nous serons dpecs vivants, morts, nous serons
trans dans la boue [...] Mais lhistoire finira par voir clair et dira
que nous avons sauv la Rpublique [7]. Plus tard, douard
Vaillant rige la Commune en vnement fondateur de la
Rpublique dans son discours la chambre des dputs en 1894 :

Cest grce la Commune que la Rpublique existe.


Sil y a actuellement la Rpublique en France, cest
la Commune que vous la devez. Mais la Rpublique
nest que nominale, et cest nous les communeux, les
socialistes, les rvolutionnaires qui fonderont, dans sa
vrit politique et sociale, cette rpublique que nous
avons sauve en 1871 [8].

Ce thme de la rpublique sauve par les communards est


rcurrent dans la littrature communarde : Louise Michel parle
dans son Chant international de la Rpublique btarde [9].

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Et Lissagaray fait dire Delescluze, dans son ouvrage La Vision de


Versailles : Vous ne savez donc pas que sans ses morts et ses
proscrits, votre Moloch rpublicain et t balay ds la premire
heure ? [10]

Ainsi, lcriture de la Commune part dune ncessit : donner un


sens lvnement, en linscrivant pleinement dans lhistoire, en
particulier en en faisant un vnement fondateur dans la naissance
de la Troisime Rpublique.

Ce faisant, il sagit aussi de rendre lHistoire au peuple (den faire


un bien commun), car lducation du peuple commence avec
lapprentissage de son histoire. Charles Malato, dans ses
mmoires, regrette que les jeunes gnrations soient si ignorantes
face lhistoire de leur peuple :

La jeune gnration proltarienne, aussi bien que


bourgeoise, ne sait pas deux mots dhistoire
contemporaine : elle se meut dans une Europe quelle
ne connat pas, au milieu dhommes et de partis dont
elle ignore les noms, le pass, le but et les ficelles.

Certains de mes amis, pourtant lucides, croient que


cest un bien parce que cela la forcera crer du
nouveau ; je ne partage pas cet optimisme : pas plus
en sociologie quen histoire naturelle, les gnrations
spontanes ne sont frquentes ; tout senchane et
lavenir se construit avec des matriaux du
pass [11].

Donner lire lhistoire de la Commune rpond donc une


ncessit : reprendre possession de lHistoire, qui a t crite par
les vainqueurs. Ce faisant, les crivains anarchistes perptuent
lhistoire des luttes du mouvement ouvrier, la transmettent aux
jeunes gnrations, prparent ainsi lavenir.

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : lcrivain se fait historien

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[1] Enqute sur la Commune , La Revue blanche, nos 91 et 92, 15 mars et


1er avril 1897, t. XII [46 rponses]. Cette enqute a souvent t attribue
Flix Fnon.

[2] Idem, p. 298.

[3] Idem, p. 300.

[4] Idem, p. 384.

[5] Voir sur ce sujet Michle Riot-Sarcey, De la "tricoteuse" la "ptroleuse"


ou les figures rpulsives de la "femme publique" , dans 48|18, La Revue du
muse dOrsay, printemps 2000 : en aucune manire, [linsurrection] ne doit
sinscrire dans la mmoire collective comme mouvement fondateur de la
Troisime Rpublique (p. 54).

[6] Article de Jules Valls dans La Rvolution Franaise, n 29, lundi 10 fvrier
1879 ( Au Prsident de la Rpublique , sign Jules V., depuis Londres).

[7] Cit par Alain Dalotel, La dernire barricade de la Commune de 1871 ,


Gavroche, n 111-112, mai-aot 2000 (pp. 1-8), p. 8.

[8] Cit par Michle Riot-Sarcey dans La mmoire des vaincus : lexemple de
Victorine B : Souvenirs dune morte vivante , dans crire la Commune, 1994,
p. 44 [douard Vaillant, Journal officiel, 28 janvier 1894].

[9] Louise Michel, Chant international , publi dans Le Pre Peinard le 3


dcembre 1893.

[10] Prosper-Olivier LISSAGARAY, La Vision de Versailles, 1873, p. 19.

[11] Charles MALATO, De la Commune lanarchie, 1894, p. 257.

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CREAGH Ronald

1 D. lcrivain se fait historien

Face aux mensonges de lhistoire officielle, lcrivain se fait donc


historien. Aprs 1871 et la rpression de la Commune, il est
vident que les historiens officiels mentent et travestissent la
ralit. Cest alors aux crivains quil revient de dmystifier les
fictions du rel (comme ils lont fait dans le domaine de
lconomie, ou de la politique) : les crivains anarchistes, pour
raconter la Commune, se veulent historiens plus que romanciers.

La premire rhabiliter la Commune est femme et crivaine :


Andr Lo. En septembre 1871, invite par la Ligue de la paix et
de la libert Lausanne, elle fait un discours intitul La guerre
sociale . Cest peut-tre la premire grande dfense publique de
la Commune par un de ses membres. Elle dnonce ici les
mensonges des vainqueurs, en insistant sur lemploi des discours
rhtoriques pour effacer la vrit :

On a rpandu sur ces horreurs, comme des voiles,


tous les mots que la langue prte aux rhteurs pour
combattre la vrit [1].

Les vainqueurs ont cri leurs mensonges pour touffer la voix des
vaincus et finalement ont retourn les accusations qui leur
revenaient : On a fltri du nom dassassins les assassins, de
voleurs les vols, de bourreaux les victimes [2]. La calomnie
officielle qui tait une rgle sous lEmpire est devenue sous la
Rpublique un service public.

Afin de rtablir la vrit, Andr Lo met en regard les actes (et


non les discours) des deux partis. Pendant la Commune, lordre a
exist Paris : non lordre factice que nomme ainsi les Versaillais,
mais un ordre tout diffrent de lordre du luxe, du despotisme et
de la dbauche , ordre qui est scurit et dcence [3]. Il ny a
pas eu de meurtres pendant la Commune, dit-elle, mis part
lexcution de quelques espions. En revanche, les Versaillais ont
fusill les Fdrs par centaines, et parfois sans aucun jugement.

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Pourtant, ce sont les bourreaux qui jugent, et qui refusent aux


victimes jusquau droit dasile :

Quelle est donc cette morale ? Que signifie cette


justice ? Quest devenu le sens des mots ? [4]

Si les mots nont plus de sens, alors le langage est en danger, et


travers lui, le lien social, la formation dune communaut [5]. Et
quand les vainqueurs ont seuls la parole, quand les vaincus ne
peuvent rien allguer, ni rien dmentir [6], on doit tre prudent
et suspendre son jugement. Or, il faut, face la Commune,
prendre parti :

Car il sagit pour vous mon sens, de prendre parti


dans ce drame terrible, qui nest pas fini, qui ne finira
pas de longtemps, et qui nadmet pas de
neutres [7].

La ligue ne permet pas loratrice de terminer son discours, et


Andr Lo sen plaint dans la brochure quelle fait paratre
Neuchtel. Quelques annes plus tard, elle crira La Commune de
Malenpis [8], histoire dune autre commune toute imaginaire, celle-
l. Mais avant de se consacrer la fiction, il avait t ncessaire
Andr Lo de rectifier lhistoire.

Un appel lanc par la rdaction du Coup de feu illustre bien la


confusion des rles entre crivain et historien. La revue, dans son
premier numro en 1885, lance un appel tmoignage qui
sadresse en priorit aux crivains :

AVIS intressant

Il a t beaucoup dit, beaucoup crit sur la Commune


de Paris de 1871. Malgr la multiplicit des livres,
malgr les nombreux rcits plus ou moins
authentiques que contiennent ces volumes, la vrit
tout entire est encore connatre.

Tous les crimes, toutes les atrocits nont pas t


rvles ; tous les criminels nont pas t et ne sont
pas connus.

Divers crivains ont tent de recueillir les pages


indites de lhistoire [9]. Jules Valls tait du nombre,

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croyons-nous. Dans tous les cas, son histoire de la


Commune qui avait t annonce na point parue. [...]

Nous faisons appel, notre tour, tous ceux qui


savent quelque chose sur cette poque qui projeta sa
lumire sur le Monde comme un phare sur lOcan
[...] [10].

Bien sr, la catgorie crivains est entendre au sens large de


littrateurs , mais il demeure que le seul nom mentionn est
celui de Valls, et que cest Eugne Chatelain qui se propose pour
faire le dpouillement de la correspondance et crire le livre : un
journaliste littraire crivain et un pote se proposent de faire
connatre la vrit historique sur la Commune. Dailleurs, devant la
tche accomplir, les spcialisations disparaissent. En 1892, les
Entretiens politiques et littraires reproduisent un texte de Michel
Bakounine, expliquant pourquoi il veut crire lhistoire de la
Commune de Paris (texte qui date de juin-juillet 1871) [11] :

Qui suis-je donc, et quest-ce qui me pousse


maintenant publier ce travail ? Je suis un chercheur
passionn de la vrit et un ennemi non moins
acharn des fictions malfaisantes dont le parti de
lordre, ce reprsentant officiel, privilgi et intress
de toutes les turpitudes religieuses, mtaphysiques,
politiques, juridiques, conomiques et sociales,
prsentes et passes, prtend se servir encore
aujourdhui pour abtir et asservir le monde [12].

Laccent mis sur la vrit historique, quil faut rtablir tout prix,
se traduit souvent par une avalanche brute de chiffres. Maxime
Lisbonne, voulant rpliquer Franois Coppe qui a crit un
Pater insultant les communards, lui oppose, non des longs
discours, mais des chiffres [13]. Bien sr, cette comptabilit
sexplique par le traumatisme de la rpression (les survivants
passent leur temps compter leurs morts), mais les chiffres ont
aussi le mrite dapparatre comme scientifiques : ils viennent
contredire la propagande ractionnaire, et ils ne sont pas
susceptibles dtre manipuls par les idologies. Donner des
chiffres, cest sortir de la rhtorique, donc chapper aux fictions.
Cet aspect est important, car les crivains anarchistes sont
sensibles aux enjeux de pouvoir qui existent dans lcriture de
lHistoire. En disant la Commune, il ne sagit pas de reproduire une
fiction de plus, que lon pourrait opposer aux fictions de crivains
anti-communards, mais de trouver une nouvelle faon de

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reprsenter lvnement, en le dmystifiant, en vitant dy


apporter un point de vue idologique.

Il tait important de rappeler limportance de la littrature anti-


communarde, car les rcits crits par les anarchistes, que je vais
maintenant examiner, doivent tre lus la lumire de cette
littrature : ils viennent aprs la propagande des Versaillais, aprs
lhistoire officielle de la Commune, aprs lcriture de lhistoire par
les vainqueurs. Ils se construisent contre cette histoire, sont lire
comme une tentative pour crire autrement lhistoire.

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : Les tentatives pour dire ce qua t la Commune : une


littrature de tmoignage

[1] Andr LEO, La Guerre sociale [Discours prononc au Congrs de la Paix


Lausanne], 1871, p. 4-5.

[2] Idem, p. 5.

[3] Idem, p. 6.

[4] Idem, p 16.

[5] Que deviennent la langue, le sens moral, la foi humaine, dans cet
effroyable abus ? Faut-il attendre que le vocabulaire souill nait plus de mots
lusage dune bouche honnte ? [...] La langue noble et srieuse nexiste plus.
Cela est effrayant, car ce nest pas seulement la langue qui se perd, mais tout
ce qui unit vritablement les hommes et consolide leurs rapports. Cest la base
de tous les sentiments naturels et vrais, la confiance, qui disparat [...] (idem,
p 21).

[6] Idem, p. 12.

[7] Idem, p. 5.

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[8] Voir Troisime partie, Chapitre V.

[9] Cest moi qui souligne.

[10] AVIS INTERESSANT , dans Le Coup de feu, n 1, septembre 1885, p. 2.

[11] Michel Bakounine, La Commune de Paris et la notion de ltat (juin-juillet


1871) , dans Les Entretiens politiques et littraires, vol. II, 1892.

[12] Michel Bakounine, art. cit, p. 60. Il note encore que la Commune, pour
avoir t rprime dans le sang nen est devenue que plus vivace, plus
puissante dans limagination et dans le cur du proltariat en Europe (p. 63).

[13] Maxime LISBONNE, Rponse au Pater de M. Franois Coppe, de


lAcadmie franaise, Paris, 1890 [Le Pater de Franois Coppe avait t
publi dans Le Figaro du 23 dcembre 1889].

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RA Forum > 2 A. Les tentatives pour dire ce qua t la Commune : un...oignage. Mmoires et souvenirs : la subjectivit est gage de vrit

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CREAGH Ronald

2 A. Les tentatives pour dire ce qua t


la Commune : une littrature de
tmoignage. Mmoires et souvenirs : la
subjectivit est gage de vrit

On sest longtemps demand pourquoi la Commune navait pas


inspir une vritable littrature romanesque. La rponse souvent
apporte a t que lvnement, rvolution phmre nayant pas
un caractre de totalit, navait pu engendrer que des posies et
des chansons, dont la forme tait plus adquate lvnement. Il
existe bien une littrature propre la Commune en tant
quvnement historique capital selon le critique Hubert
Juin [1] : il sagit des affiches et inscriptions murales, des
chansons, des articles anonymes (par exemple les lettres
adresses lHtel de Ville). Dans le dictionnaire des crivains
de la Commune quil dresse pour le Magazine littraire [2],
Hubert Juin cite les crivains suivants (je ne mentionne que les
sympathisants anarchistes) : Eugne Chatelain, Jean-Baptiste
Clment, Achille Le Roy, Louise Michel, Eugne Pottier, Olivier
Soutre, Jules Valls, Maxime Vuillaume.

Je ne mintresserai ici qu la littrature postrieure


lvnement, celle qui vise dire, expliquer, interprter la
Commune. Cette littrature est elle aussi extrmement varie :
comment classer certains ouvrages, qui tiennent la fois de
lautobiographie, des mmoires et de lhistoire ? Comme lcrit
Grard Delfau :

Une certaine indcision rgne donc sur la nature des


uvres nes de la Commune : du "reportage" la
fiction labore (roman), il y a place pour une foule
dcrits dappartenance mal dfinie [3].

La classification que jadopte ici est donc trs imparfaite. Je


distinguerai les nombreux crits de tmoignages, proches des
mmoires, des chansons et du thtre, pour aborder ensuite le

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RA Forum > 2 A. Les tentatives pour dire ce qua t la Commune : un...oignage. Mmoires et souvenirs : la subjectivit est gage de vrit

roman.

A. Mmoires et souvenirs : la subjectivit est gage de vrit

Georges Haupt a bien montr la fonction idologique de lhistoire


de la Commune dans le mouvement ouvrier [4] : la lgende est
aussi importante que l vnement Commune, elle sert forger
une conscience de classe. La Commune est donc la fois symbole,
son image stant enracine dans les souvenirs et les mentalits
collectives, et exemple, par son rle mobilisateur : il sagit de
mettre lexprience profit, de tirer les conclusions thoriques de
lvnement, de dgager de nouvelles ides directrices en vue de
laction. Les biographies, rcits de combattants, souvenirs et
mmoires, ont une fonction pdagogique.

Yves Jeanneret, un des collaborateurs du recueil crire la


Commune, estime que ce type de publications constitue un genre
littraire part entire [5]. Les auteurs, crit-il, sinscrivent dans
une tradition esthtique tout en inventant de nouvelles formes
dcriture. On voit se multiplier, aprs la Commune, ces sortes de
rcits-tmoignages, qui se rclament dune mme logique de
communication : ils affirment leur valeur de reconstitution
historique en ltayant sur le tmoignage individuel. Le vcu est
considr comme une arme ncessaire pour rhabiliter un combat
oubli :

Ainsi se dfinit la complexit de ce projet : rtablir la


vrit, mais en affichant sa subjectivit ; parler de ses
impressions, mais pour donner voix tout un peuple ;
enquter sur le pass, mais en le vivant en
prsent [6],

crit Yves Jeanneret, qui y voit un programme non exempt de


navet . Ne peut-on lire dans ce projet, au lieu de navet,
lexpression dune utopie visant reprsenter lhistoire dune
manire non idologique ? Lucides, au contraire, et conscients des
enjeux idologiques de lcriture de lhistoire, les crivains
anarchistes veulent mettre jour, donner voir ces enjeux.
Lauteur ne peut ainsi approcher de la vrit du rel historique
quen montrant ce qui, dans sa propre histoire, fait de lui un
acteur intress, partial, prenant parti. Les luttes du pass ne
peuvent tre apprhendes justement que si lon affirme leur
actualit, leurs enjeux pour lhistoire politique contemporaine de la
rdaction de lhistoire [7]. La seule faon, pour lauteur, de
composer avec la prsence de lidologie dans lcriture de

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lhistoire est de reconnatre pleinement son rle, son engagement,


donc son intrt dans lhistoire. Toute histoire tant reconnue
comme tant une histoire de classe, il sagit maintenant de parler
au nom de lindividu, mais pour donner voir tout un peuple. Ce
projet nest donc complexe (selon le terme du critique) que
parce quil refuse la simplification trompeuse qui consisterait
crire une histoire prtendument objective, neutre.

Lobjectif est aussi, en montrant la Commune, de la rendre


vivante, de la rendre encore possible. Parler de la Commune, sans
la dnigrer, nest pas un acte neutre. Notons ce sujet
limportance du paratexte pour signifier une intention militante de
lauteur. Les ddicaces nous renseignent souvent sur lorientation
politique des uvres. Tandis que La Commune [8] de Paul et
Victor Margueritte est ddie : aux vainqueurs et aux vaincus de
la Commune... , la plupart des uvres pro-communardes sont
ddies aux seuls vaincus [9]. Lucien Descaves crit en tte de La
Colonne :

la descendance DES HROS DE LA COMMUNE dont


la gloire est davoir jet bas le mt de cocagne
imprial, les hommes de bronze qui grimpent aprs et
le Csar qui excite leur mulation, je ddie ces
encouragements recommencer .

Et LInsurg de Jules Valls porte en exergue :

Aux morts de 1871. tous ceux qui, victimes de linjustice


sociale, prirent les armes contre un monde mal fait et formrent,
sous le drapeau de la Commune, la grande fdration des douleurs,

je ddie ce livre [10].

La plupart des livres crits par les communards au lendemain de la


Commune se prsentent comme lhistoire des vaincus, une histoire
crite par des anciens combattants de la Commune, et qui ne
prtend pas lobjectivit.

Gustave Lefranais [11] publie son tude sur le mouvement


communaliste Paris, en 1871 Neuchtel, fin 1871. Dans sa
prface, il dit vouloir poser un jalon pour lhistoire de la Commune :

Cest aussi une protestation contre lavalanche de


brochures, de livres et darticles de journaux crits par

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la tourbe des polissons de lettres toujours prts


dverser linjure sur le vaincu et qui ne pardonneront
jamais aux chefs du mouvement du 18 mars de
navoir point song acheter leur plume
vnale [12].

Au lieu dlments qui puissent servir denseignements pour


lhistoire, on ne trouve dans

la littrature existante que prtendus portraits, calomnies et


anecdotes grivoises : Lefranais y voit une manuvre idologique
pour occulter lvnement. Face la dformation de lhistoire par
la propagande versaillaise, il forme le projet dune histoire plus
proche de la vrit, qui ne se laissera pas guider par des partis
pris :

En face de la nuit faite par les crivains aux gages


de la raction, il nous a sembl quil tait de vritable
devoir pour un de ceux qui ont pris part ces
vnements, de tenter dy faire le jour, en se bornant
raconter les faits comme ils se sont passs,
simplement et sans rticences, dussent ses amis et lui-
mme tre atteints parfois par la vrit [13].

Est-ce dire que Lefranais a lambition dune histoire neutre, en


dehors de tous les partis ? Non, car tout en affirmant exactitude et
vrit : Nous ne jurons pourtant pas de rester neutre, cette
qualit nous paraissant impossible trouver chez les hommes
convaincus [14], affirme-t-il.

Prosper Lissagaray [15] publie dabord Les Huit journes de mai


derrire les barricades : livre crit chaud, juste aprs
lvnement. Cest un recueil de documents pour servir une
histoire de la Commune car les journes de mai nont t jusqu
prsent racontes que par les vainqueurs [16]. Lauteur cherche
ainsi provoquer une enqute . En 1876 parat son Histoire de
la Commune de 1871, qui sera augmente en 1897. Dans la
prface de la premire dition, Lissagaray insiste galement sur
lexigence de vrit :

6 Celui qui fait au peuple de fausses lgendes rvolutionnaires,


celui qui lamuse dhistoires chantantes, est aussi criminel que le
gographe qui dresserait des cartes menteuses pour les
navigateurs [17].

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Dans la prface de la deuxime dition ( Pour quon sache ), il


raffirme la ncessit dune autre histoire de la Commune, pour
remplacer celle qui a t fabrique par des escamoteurs [18].

Maxime Vuillaume [19] a plus de mal publier ses souvenirs : il


soumet son manuscrit plusieurs diteurs qui le refusent. Ce nest
quaprs avoir fait la connaissance de Pguy (qui trouve le titre :
Mes Cahiers rouges de la Commune), par lintermdiaire de Lucien
Descaves, quil peut publier ses mmoires dans les Cahiers de la
Quinzaine, entre fvrier 1908 et 1914. Une dition condense des
sept premiers cahiers parat chez Paul Ollendorff en 1910 sous le
titre : Mes Cahiers rouges au temps de la Commune. Le titre dit
quil ne sagit pas dune uvre littraire, unique, mais dun
ensemble de fragments, inachev, tout en affirmant linscription de
louvrage dans lhistoire : cest une tentative pour recrer une
poque et combattre un oubli.

Jean-Baptiste Clment dlaisse sa muse pour crire : 1871. La


revanche des Communeux, justification de son combat. Le volume
est illustr dun drapeau rouge orn de la date : 1871.

Ces quatre chiffres dans les plis de notre drapeau


[1871] en disent plus, pour le peuple, que tous les
volumes dconomie politique et sociale qui
encombrent les rayons des bibliothques nationales et
autres, et que tous ceux qui attendent dans les arrire-
boutiques dditeurs le juste sort que la postrit leur
rserve.

Ces quatre chiffres signifient : bas les exploiteurs !


bas les despotes ! bas les frontires ! bas les
conqurants ! bas la guerre ! et vive lgalit
sociale ! vive la paix ! vive la Rpublique universelle !
vive lhumanit ! [20]

La premire partie de louvrage vise expliquer lentreprise de


lauteur. Au chapitre III : ce nest pas une histoire , Clment
explique le choix du titre :

Je nai pas eu lintention dcrire lhistoire de la


Commune.

Mon titre du reste en est la preuve.

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Cest un titre de combat, car je considre lpoque que


ne traversions comme un armistice [21].

Lauteur ne se prsente pas comme un historien, mais comme un


combattant :

Il ne mappartient pas dcrire lhistoire de ces


soixante-douze jours de tourmente rvolutionnaire.

Je suis et veux rester un combattant de ces jours de


colre, despoir et de dceptions, en mme temps
quun rvolt qui ne dsarmera que le jour o la cause
du droit et de la justice aura triomph [22].

Pourtant, sil prend la plume, cest que lhistoire de cette poque


est encore crire malgr les tentatives de quelques hommes de
cur et de talent car les matriaux ncessaires luvre
manquent encore, du fait du peu de recul historique. Dans le
chapitre suivant (IV) intitul : Pluie de pamphlets , Clment
sen prend aux Maxime du Camp et autres crivains qui voudraient
faire croire que tout a t dit sur la Commune et que lhistoire
est faite . Or, justement, il ny a pas eu dhistoire mais des
mensonges, de la propagande :

Et certes, tous ces bouquins quon a eu la prtention


dappeler des livres dhistoire, ne sont, en ralit, que
des pamphlets [23].

cette histoire truque, il oppose les livres crits par des


communards (Malon, Lissagaray, Arnould [24]), qui sont tout
autres : les auteurs sont honntes (ils vont mme jusqu accepter
lentire responsabilit de faits quils ont dsapprouvs lorsquils
sigeaient la Commune).

Clment aussi choisit la forme des souvenirs, et il sexcuse auprs


du lecteur demployer souvent le je et le moi : ceci ne part
aucunement dune volont de se mettre en avant, car il na ni
ambition ni vanit. Mais le tmoignage individuel est gage de
vrit :

Mon but, je le rpte, nest pas dcrire une histoire


de la Commune. Je veux simplement dire ce que jai
vu, ce que je sais des vnements auxquels jai t
ml ; et je tiens surtout rpondre aux calomnies

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que les ractionnaires de toute nuance nous ont


prodigues [25].

Jean-Baptiste Clment refuse lamnistie : loubli nest pas possible,


dit-il. Ce faisant, il refuse dvacuer la Commune de lhistoire.

Chez tous les auteurs communards, lvnement est pleinement


inscrit dans lhistoire, soit quil apparaisse comme porteur
denseignement, soit quil sinsre dans une vie de luttes
militantes. Chez Louise Michel, la Commune est replace dans une
vaste perspective de luttes populaires, puisquelle ddie ses
mmoires, La Commune, en 1898, tous les vaincus de lhistoire :

Du mur des fusills de mai 71, jaurais voulu saluer


les morts des hcatombes nouvelles, les martyrs de
Montjuich, les gorgs dArmnie, les foules crases
dEspagne, les multitudes fauches Milan et ailleurs,
la Grce vaincue, Cuba se relevant sans cesse, le
gnreux peuple des tats-Unis qui, pour aider la
dlivrance de lle hroque, fait la guerre de
libert [26].

Dans les premires pages de son rcit, elle revient sur les
mensonges qui nont pas permis jusquici une histoire vraie de la
Commune : du ct des communards, les victimes furent sans
nom et sans nombre , et les listes officielles en avourent
trente mille, mais cent mille, et plus serait moins loin de la
vrit [27]. On sait que cest aprs la Commune que Louise
Michel devient anarchiste. Charles Malato aussi lie le dbut de son
engagement anarchiste la fin de la Commune ( 17 ans, il
accompagne son pre, condamn la dportation simple, en
Nouvelle-Caldonie), comme le montre le titre de son rcit
autobiographique, De la Commune lanarchie [28], paru en 1894.

Les rcits des anciens communards se veulent donc vridiques, et


leur caractre autobiographique est le gage de leur authenticit.
Les auteurs insistent de faon rcurrente sur le fait que ce nest
pas l de la littrature . Cest le cas par exemple de Victorine
Brocher, dans ses Souvenirs dune morte vivante (paru plus tard,
en 1909, Lausanne) [29]. Les mmoires de Victorine Brocher
commencent en 1848. Il sagit ici, comme dans une grande partie
de la littrature pro-communarde, de replacer la Commune dans
lhistoire de la Rpublique, afin de lui donner un sens politique.

Dans sa prface, qui date de 1908, Lucien Descaves insiste sur

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lauthenticit du rcit historique, exempt de toute fiction littraire :


Il ne faut pas chercher de littrature en ce livre [30]. Lauteur
se borne ici, prcise de prfacier, nous raconter sincrement,
ingnument , ce quelle a vcu. Car la rhtorique serait ici
suspecte : Un modique vocabulaire et des rudiments de syntaxe
suffisent quiconque na pas lintention de mentir ou
dpater [31]. L encore, limportant est de ne pas reproduire les
mensonges quont colports les mauvais historiens, et lun des
mrites de ce livre est de dtruire les fables accrdites par la
plupart des romanciers, nommment cits : Je sais gr
Victorine B de contribuer dtruire dautres fables accrdites
par Maxime du Camp et consorts [32]. Pour combattre le mythe
anti-communard, Descaves sappuie sur le tmoignage historique -
do son insistance sur les noms propres, garants du rel :
lnumration des noms de nombreuses communardes, comme
celle des communards inconnus dans Philmon, vieux de la vieille,
remplit une fonction de mmoire. Ce ne sont plus des ptroleuses
qui apparaissent devant le lecteur, mais des individues : contre
ces noms, le mythe ne peut rien. Notons cependant que cette
insistance sopposer lhistoire officielle est surtout prsente
chez Descaves. Victorine B... semble restreindre ses ambitions
une autre histoire, une histoire parallle :

Je laisse aux historiens le soin de raconter lhistoire


officielle de la Commune, comme je lai fait pour le
premier sige. Je limite mon rcit ce qui mest
personnel [33].

Cest ici le tmoignage qui est prsent comme une


alternative [34], lhistoire du je est une autre vision de lhistoire
que celle propage par les crivains [35]. Le rcit est dabord une
rectification [36]. Parlant du massacre des communardes,
Victorine Brocher prcise :

Ces femmes hroques ntaient pas venues expirer l pour le


plaisir, comme lont crit certains crivains bien pensants [37].

Ici encore, lcrivaine est confronte aux mots vides de sens :

Je sentis dans ma pense le vide absolu de ces


grandes phrases avec lesquelles on faonne le cerveau
humain : Dieu ! Patrie ! Rpublique ! Tout cela, ce ne
sont que des mots creux, qui ne font quaggraver nos
misres et dtruire la famille humaine !

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Jai besoin dun autre idal [38].

Lauteur na donc pas de prtention r-crire lHistoire, mais en


mettant en avant sa propre subjectivit, elle met une critique de
toute criture de lhistoire : Dans toutes les causes quon dfend
avec amour et conviction, il entre toujours un peu de
fanatisme [39]. L encore, comme chez Lefranais, est
proclame lobjectif de vrit mais non de neutralit.

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : La Commune au thtre : le peuple en actes

[1] Hubert JUIN, Lectures du XIXe sicle, 1976.

[2] Magazine littraire, mars 1971.

[3] Anne Roche et Grard Delfau, la Commune et le roman franais , art.


cit, p. 294.

[4] Georges Haupt, La Commune comme symbole et comme exemple , Le


Mouvement social, avril-juin 1972.

[5] Yves Jeanneret, Le tmoignage de Maxime Vuillaume dans Mes Cahiers


rouges : phnomnologie et smiologie dune rvolution , crire la Commune,
1994, p. 82.

[6] Idem, p. 83.

[7] Dans presque toutes ces uvres communardes daprs la dfaite, la


Rvolution du 18 mars est rattaches aux luttes contemporaines. Les auteurs
cherchent montrer la direction de lhistoire, donner une perspective pour
lavenir note Eugne Schulkind ( La Commune de 1871 travers la
littrature , La Pense, n 36, mai-juin 1951, p. 77).

[8] Paul et Victor MARGUERITTE, La Commune (1904).

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[9] Philmon, vieux de la vieille de Lucien Descaves porte comme ddicace : A


tes vieux de la vieille, Rpublique des travailleurs, ces bulletins de leur Grande
Arme .

[10] Les tapes dun rfractaire (1872) de Jean Richepin, uvre la


signification ambigu, est ddie, non aux communards, mais : Aux
rfractaires et leurs amis .

[11] Gustave Leranois, dit Gustave Lefranais (1826-1901) est un combattant


de fvrier 1848, instituteur interdit, parti pour Londres aprs le coup dtat, o il
rencontre Joseph Djacque avec qui il fonde un restaurant coopratif, la Sociale.
De retour Paris en 1853, il est, sous le sige, membre du Comit de vigilance
du IVe arrondissement. Il est lu la Commune par le IVe arrondissement le 26
mars, sige la Commission excutive, la Commission du travail et de
lchange, la Commission des finances, et vote, le 1er mai, contre le Comit
de salut public. Il combat, les derniers jours, aux barricades de la Bastille et de
lArsenal, puis russit fuir (il est condamn par contumace la peine de mort).
Genve, il adhre la Section centrale de lInternationale, et il opte pour la
Fdration antiautoritaire (il adhre la Section de propagande et daction
rvolutionnaire socialiste de Genve, compose en majorit de socialistes
franais). Il collabore, en Suisse, La Rvolution sociale, qui se poursuit sous le
nom de Bulletin de la Fdration jurassienne. Il assiste lise Reclus Clarens
dans ses travaux de gographie. De retour Paris aprs lamnistie, il se tient
plutt lcart des groupes et des chapelles. Souvent, il dnonce la duperie du
suffrage universel , qui devrait tre seulement un choix conscient et libre de
mandataires toujours rvocables et seulement responsables (tude sur le
mouvement communaliste Paris en 1871, 1871). Il est grant de LAurore de
juillet 1898 juin 1899. Son testament, lu par Albert Goull (un de ses deux
excuteurs testamentaires avec Lucien Descaves) proclame : Je meurs en
professant le plus profond mpris pour tous les partis politiques, fussent-ils
socialistes, nayant jamais considr ces partis que comme des groupements de
simples niais dirigs par dhonts ambitieux sans scrupules ni vergogne [...] .

[12] Gustave LEFRANAIS, tude sur le mouvement communaliste [1871],


rd : 2001, p. 10.

[13] Idem, p. 11.

[14] Idem, p. 12.

[15] Hippolyte, Prosper, Olivier Lissagaray (1838-1901) mne, pendant le


Second Empire, des activits la fois littraires et politiques. Ses confrences
de la rue de la Paix (rue Cadet) constituent une sorte dUniversit populaire. Le
18 mars, Paris, il prend part la Commune mais ni membre, ni officier, ni
fonctionnaire, ni employ de la Commune , il est exclusivement journaliste,
publiant les six numros de LAction et plus tard Le Tribun du Peuple. Il prend
part la bataille de rue, sur les barricades du XIe arrondissement puis
Belleville. Condamn par contumace la dportation dans une enceinte fortifie,
il fuit en Angleterre, et publie Bruxelles ses ouvrages sur la Commune. Durant
son exil, il volue du radicalisme dmocratique au socialisme, mais il reste un
franc-tireur de la Sociale, ne sinscrivant ni lInternationale ni un parti. Il a
des affinits avec les blanquistes mais ne peut admettre leur organisation

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centralise ; il est proche des anarchistes, mais se veut clectique et ne renonce


pas recourir au bulletin de vote. Aprs son retour dexil, il poursuit le mme
combat, contre Boulanger ou pour Dreyfus, ponctu de condamnations et de
duels.

[16] Prosper LISSAGARAY, Les Huit journes de mai derrire les barricades
[1871], p. I.

[17] Prosper LISSAGARAY, Histoire de la Commune de 1871 [1876], rd :


1967, p. 14.

[18] Idem, p. 15.

[19] Maxime Vuillaume (1844-1926) fonde, sous la Commune, avec Eugne


Vermersch et Alphonse Humbert, le Pre Duchne (68 numros du 6 mars au 22
mai 1871). Condamn mort par contumace, il russit passer en Suisse o,
selon Descaves, il se fait appeler Arluison. Il est membre de lInternationale
bakouninienne et adhre, en novembre 1871, la Section de propagande et
daction rvolutionnaire socialiste. Ds cette poque, il publie en livraisons,
Hommes et Choses du temps de la Commune. Graci le 17 mai 1879, il ne
revient Paris quen 1887, et occupe alors les fonctions de secrtaire de
rdaction La Justice, collabore au Radicalet LAurore.

[20] Jean-Baptiste CLEMENT, 1871-La Revanche des communeux, 1886-1887,


p. 8.

[21] Idem, p. 11.

[22] Idem, p. 11-12.

[23] Idem, p. 13.

[24] Arnould Arthur (1833-1895), journaliste franais, membre de la Commune


et de lInternationale, se rfugie en Suisse, Lugarno en 1874.

[25] Jean-Baptiste CLEMENT, ouv. cit, p. 30.

[26] Louise MICHEL, exergue La Commune, Paris, P.-V. Stock, 1898 [dat du
10 juin 1898].

[27] Louise MICHEL, La Commune, rd : 1978, p. 11.

[28] Charles MALATO, De la Commune lanarchie, 1894.

[29] Souvenirs dune morte vivante, par Victorine B, ne parat quen 1909,
Lausanne, publi compte dauteur.

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RA Forum > 2 A. Les tentatives pour dire ce qua t la Commune : un...oignage. Mmoires et souvenirs : la subjectivit est gage de vrit

[30] Victorine B , Souvenirs dune morte vivante, prface, p. 5.

[31] Idem, p. 6.

[32] Idem, p. 7.

[33] Idem, p. 155.

[34] Voulant faire comprendre la situation vritable du peuple parisien durant


les vnements de 1870-71, aux trangers aussi bien quaux franais qui ne
connaissent gure que lhistoire officielle, lauteur sest efforce dcrire le plus
simplement possible en vitant toute recherche de style (G.B., Remarque ,
p. 11) [G.B. est probablement Gustave Brocher, le second mari de Victorine].

[35] Ainsi, propos dune phrase futile prononc par un crivain, lauteur crit :
Un crivain a dit : "Paris est le paradis des femmes, et lenfer des chevaux."
Moi je dis : " [...] " (idem, p. 63).

[36] Michle Riot-Sarcey note que cest le mot Rpublique qui est au centre du
rcit de Victorine B : La ncessit dune rponse simposait dautant plus,
quau-del de loutrage, la lgitimit dun combat tait en cause et la dfense de
la Rpublique en jeu (Michle Riot-Sarcey, La mmoire des vaincus :
lexemple de Victorine B , art. cit, p. 43).

[37] Victorine B , Souvenirs dune morte vivante, p. 213.

[38] Idem, p. 151. Et p 125 : Quest-ce que la Patrie ? Cest le coin de terre
o lon respire librement, o notre esprit se dveloppe, o le soleil nous sourit .

[39] Idem, p. 223.

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RA Forum > 2 B. La Commune au thtre : le peuple en actes

RA Forum
>>> http://raforum.apinc.org/article.php3?id_article=2554 <<<

CREAGH Ronald

2 B. La Commune au thtre : le peuple


en actes

ct de ces mmoires et souvenirs, quelques dramaturges


tentent de mettre en scne la Commune, dans un dessein
semblable de tmoignage, mais ils se heurtent au problme de la
censure.

Jusquen 1880, les uvres parlant de la Commune sont peu


nombreuses. Cela sexplique en grande partie par le fait que la
Commission de Censure sur les uvres dramatiques, supprime le
30 septembre 1870, a t rtablie Versailles par Mac-Mahon le
18 mars 1871 [2]. Cest au gouverneur de Paris que revient
lexamen des pices pendant ltat de sige. Dans son article
Censure, thtre et Commune (1871-1914) , dans Le
Mouvement social, Josette Parrain montre bien les difficults
auxquelles se heurtent les dramaturges lorsquils traitent de la
Commune (quils prennent partie pour ou contre dailleurs). Il faut
un visa spcial du ministre Lon Bourgeois pour que Darien puisse
faire jouer, le 8 aot 1898, LAmi de lordre. De septembre 1871
jusqu la fin 1872, toutes les allusions la Commune sont
interdites ; et jusquen 1880, aucune pice sur la Commune nest
prsente la censure. Nul thtre ne se propose de jouer la
Commune de Paris que Jules Valls achve en 1872 [3].

Aprs 1880, la premire interdiction frappe Maxime Lisbonne.


Rapatri le 8 janvier 1881, il est directeur du thtre Oberkampf
puis de celui des Bouffes du Nord, o il fait jouer des pices qui
peuvent rassembler ses amis. Le 29 avril 1882, il met en scne
Nadine de Louise Michel et Jean Winter, avec les quelques
coupures exiges par la censure. Mais la censure met son veto
lorsquil veut faire jouer sa propre pice, en 1883 : La Famille
Lebrenn. En voulant justifier les criminelles journes de juin 48,
lauteur videmment na eu quun but, rhabiliter dune faon
dtourne les vaincus de la Commune . Lantagonisme de classe
y est constamment voqu, la rvolution y apparat comme un
acte rflchi et ncessaire. Ses difficults de trsorerie font que

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RA Forum > 2 B. La Commune au thtre : le peuple en actes

Lisbonne se lance dans une srie dextravagances chappant


toute censure prventive : montant des tableaux vivants dans
ses brasseries (la brasserie du Bagne , La taverne du Bagne
et des Ratapoils ), montant La Mort de Delescluze la taverne
des Frites rvolutionnaires , continuant entretenir ainsi, loin des
scnes officielles, le souvenir des communards.

Parmi les pices sur la Commune qui ont pu tre joues, on


retiendra LAmi de lordre de Georges Darien, reprsente le 8
octobre 1898 (annonce le 4, la Commission de Censure a retard
son avis, mais Oscar Mtnier, directeur du Grand-Guignol, a
finalement obtenu lautorisation de reprsenter la pice) et
LApprentie de Gustave Geffroy, reprsente, mais bien plus tard.

Pice atypique dans cette production thtrale Les Aubes dmile


Verhaeren na jamais t joue intgralement lpoque. Cest
aussi, ma connaissance, lune des seules pices dinspiration non
raliste sur la Commune.

Les Aubes dmile Verhaeren

mile Verhaeren crit Les Aubes [4] en sinspirant de la Commune


de Paris. Cest le drame de la rivalit des forces nes de la
transformation de la socit et de la lutte des classes. On y voit,
face face, le monde des possdants et le monde des pauvres. Ce
drame devait former la troisime partie et la conclusion de la
trilogie (aprs Les Campagnes hallucines, 1893, et Les Villes
tentaculaires, 1895).

Au premier acte, Hrnien, le personnage principal de luvre, est


venu recueillir le dernier soupir de son pre, dans un cadre
campagnard, alors quOppidomagne, la grande ville, est en pleine
guerre la veille dune rvolution. Lennemi du dehors lassige,
celui du dedans gronde. La Rgence, cest--dire laristocratie, est
menace des deux cts la fois. Tandis que dans la campagne,
cest le dchanement des forces de dsagrgation et de dsespoir,
personnifies par le churs des mendiants, les ouvriers des villes
sont insurgs. Ils revendiquent dtre traits en hommes,
demandent la restitution de leurs biens, la paye de larrir des
salaires et le pouvoir de rentrer en armes dans la ville. Le peuple
sest retir dans le Cimetire , o il se laisse assiger par la
Rgence, comme celle-ci lest par lennemi du dehors.

Au deuxime acte, rentr chez lui, Hrnien va embrasser sa


femme et son enfant. Le drame social se double alors dun conflit

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RA Forum > 2 B. La Commune au thtre : le peuple en actes

moral, car Hrnien prtend entraner la femme et lenfant pour


rejoindre, avec eux, le peuple. Mais Claire refuse de suivre son
mari, par crainte de le voir faiblir au moment de laction suprme.
Hrnien accepte de parlementer avec un consul de la Rgence,
qui lui assure que les rvolts seront traits en amis.

lacte III, Hrnien est considr comme tratre par ses


adversaires, et le peuple vient le huer sous ses fentres. Il
saperoit quil a t dup par le Rgence dans son souci dviter
une effusion de sang. Maintenant on se bat dans les rues en pleine
confusion et les chefs ne sont plus couts. Le peuple se ligue
contre la Rgence. Dans une grande scne, Hrnien harangue la
foule en lui dmontrant sa franchise. La rvolte est gnrale,
lintrieur comme lextrieur.

lacte IV, Hrnien est tu tratreusement avec son enfant par


une troupe de partisans de la Rgence qui sclipsent aprs le
meurtre.

Lpilogue voit fraterniser soldats, paysans et ouvriers, et la pice


se termine par une srie dinterventions lyriques qui sont autant
dloges funbres. Cette fin spectaculaire comprend aussi la
dmolition symbolique - par le peuple du monument de la
Rgence. Le titre de la pice vient dune phrase dun personnage
nomm Le Voyant , qui exprime la vision apocalyptique du
dramaturge, en scriant : Et maintenant, que les Aubes se
lvent !

Les allusions historiques sont immdiatement dchiffrables : la


ville assige fait videmment rfrence au Sige de Paris de
1870, et la rvolte des habitants, desprit internationaliste, fait
cho la Commune de Paris. Daprs la biographe dmile
Verhaeren, Batrice Worthing, le personnage dHrnien aurait eu
comme modle lise Reclus (ou bien le recteur Hector Denis, qui
avait mis sa carrire en jeu plutt que de cder aux pressions des
autorits lors de la cration de lUniversit libre de Bruxelles).

Selon Franz Hellens, dans son ouvrage consacr Verhaeren [5],


Les Aubes est, avec Le Clotre, la pice la plus dveloppe de
lauteur : lide dynamique sappuie sur des bases plus ralistes et
plus solides. Si cette uvre a t laisse dans une sorte de
pnombre, cest que Verhaeren prend ici rsolument parti pour la
rvolution, dit Franz Hellens.

Les hommes secouent dun norme mouvement de

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tte le poids de toutes les erreurs des ges. Lutopie


abdique ses ailes et prend pied sur terre [6],

est-il dit dans la pice.

La pice est cependant assez dconcertante. Si la foule joue un


rle primordial dans la pice, il y a tout de mme un hros :
Hrnien, le tribun, homme sensible autant que meneur
charismatique. Or, le personnage dHrnien pose problme : cest
un idaliste qui croit non seulement la rconciliation des
campagnes et des villes, mais celle des classes. Il survole la
ralit sociale et accepte, comme pis-aller, la violence, pourvu
quelle conduise coup sr la victoire. Mais comment interprter
le rle quil joue dans la pice ? Je pense quon aurait tort de
prendre Hrnien pour un personnage raliste, ce qui nous
conduirait lire Les Aubes comme la mise en scne dune
rvolution autoritaire. Le personnage dHrnien est en effet dfini
comme le matre du peuple ; les ouvriers sont dcids le
suivre jusquaux confins de ses ides [7]. Seul personnage de la
pice assez fort pour unir la foule et la sauver, il soppose aux
politiciens tels que Haineau, qui prne la violence. Il est partisan
de la discipline. Voici comment le peint Haineau :

Tout tait possible, dans ltat de fivre o nous


tions. Mais il fallait un plan, une rsolution
froidement prise et suivie. Il fallait organiser dabord la
rsistance, - nous tions en grve, l-haut - ensuite
lattaque ; enfin le massacre. Il fallait pourvoir aux
choses immdiates, prcises, urgentes. Lautorit et
t assassine : Rgent et Consuls. On commenait
mcouter. Hrnien est arriv sur lAventin, en une
heure mauvaise : les circonstances lont aid. Il parle
en tribun sentimental avec de grands gestes et de
grands mots : il hallucine, il ne convainc pas. Ah !
quand jy songe, ma haine me revient, tout
entire [8].

Hrnien est bien ce personnage charismatique, qui fait corps avec


la foule.

Il me semble donc quil ne faut pas y voir un gourou, mais, dans


une optique symbolique, une allgorie. Vritable symbole,
Hrnien incarne la foule. Il dit alors lutopie dun peuple uni et
organis, mais sans chefs. Dailleurs, il se prsente lui-mme
comme un personnage anti-autoritaire :

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Je hais lautorit tel point que je ne vous dicte


mme pas les conditions de paix. Vous les imposerez
la Rgence ,

dit-il au peuple [9]. Et sil est souvent qualifi de matre , cest


quen lui la foule agit dune seule voix. Ainsi faut-il comprendre les
paroles dHrnien allant parler la foule : Ce peuple, je veux le
prendre ; je ne veux pas quon me le donne [10]. Il fait jurer
la foule de le suivre, les yeux aveugles, mais le cur clair :
Je serai votre me et vous, mes bras [11]. Par sa bouche,
cest donc lme du peuple qui parle :

Jai faonn, daprs mon plan, le monde ;


Jai soulev la foule et ses forces fcondes
Des bas-fonds de linstinct, jusques au seuil
Immense et radieux de mon orgueil... [1]

Grce sa force, Hrnien finit donc par [broyer] sous lui le


vieux pouvoir dont voici limage encore debout [la statue de la
Rgence] [12] :

Il a vaincu sa pourriture : ses consuls lches, ses


lois btardes, ses coutumes honteuses, ses armes
gages .

Toutes ses actions doivent tre imputes au peuple ; cest bien,


travers le personnage dHrnien, le peuple qui agit et qui fait la
rvolution :

Il a nettoy ses banques voleuses, son trsor, ses


parlements et conseils : il a tu tous les
antagonismes [13].

Et lorsque, lors de la dernire scne, un mendiant dit : Jamais


homme naccomplit si grande uvre , le personnage qui sappelle
Le bohme rplique :

Cest pas un homme, cest nous tous qui lavons


accomplie [14].

Ainsi, mme aprs sa mort, Jacques Hrnien continue vivre :


il est la force qui, cet instant mme, nous exalte ; il veut,
pense, espre, agit en nous. Ce ne sont pas ses funrailles, cest

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sa victoire dernire... [15]

Lun des intrts de la pice est le rle quelle accorde la foule :


Les groupes agissent comme un seul personnage faces
multiples et antinomiques prcise mile Verhaeren en didascalie,
fidle en cela ce qua t la Commune de Paris.

Stephen Zweig note que la foule se comporte comme un tre


vivant : la dmocratie la transforme. La foule est corps et
cerveau, elle ne repose que sur elle-mme et ne se soumet qu
elle-mme. Si elle se donne un souverain, celui-ci ne sera rien que
la reprsentation populaire, un symbole passager de son ternelle
organisation. Pour Zweig, la foule des Aubes est un vritable
personnage, elle a cent bras mais elle a un seul cur, une seule
volont. La foule est la synthse des nergies individuelles, la
runion de toutes les passions [16]. Et mile Verhaeren confirme
cette interprtation :

Dans Les Aubes mon personnage principal est la


foule ; elle dtermine tout. Hrnien est son
expression et disparat quand elle na plus
indispensablement besoin de lui. Chaque fois quil
semble triompher delle, il ne fait que la comprendre
dans sa volont la plus prochaine. Elle lui permet la
victoire au milieu des conflits, mais en lui, cest elle
qui triomphe. Le chur antique est ainsi largi ; il ne
commente plus laction : il en est lme et la
provoque [17].

Le drame de Verhaeren est reprsent, partiellement, le 13 mai


1901 la Maison du Peuple [18] de Bruxelles, ainsi introduit
devant le public par mile Vandervelde :

Des amis vont interprter devant vous pour la


premire fois luvre dun ami qui est le plus noble
des potes de cette poque. Il ne sagit rien de moins
que de faire vivre devant vous une journe de
rvolution sociale [19].

Du mme coup, le clivage des critiques (peu nombreux en


parler) se fait en fonction des engagements idologiques. E.
Gilbert y dnonce des cts utopiques et subversifs [...] la haine
des gouvernements tablis [20]. Les Aubes seront longtemps
vues comme un pouvantail rvolutionnaire, reprsentation de
lide marxiste de la rvolution inluctable , prophtie

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bolcheviste , drame de la lutte des classes (la pice sera


mise en scne en 1921, Moscou, par Beboutov et Meyerhold). On
voit en Verhaeren le porte-parole dune doctrine, et la critique ne
stend gure sur les qualits proprement scniques de luvre.
mile Vandervelde met laccent sur la porte socialiste du
drame, non seulement en laccueillant la Maison du Peuple, mais
en inflchissant lidalisme du pote vers un pragmatisme
rvolutionnaire [21].

Il semblerait que, lors de la lecture la Maison du Peuple, le public


ne comprenne pas la pice. Georges Dwelshauvers en rend
responsables les organisateurs. Dans une lettre Verhaeren, il
parle dun affreux pot-pourri meeting socialo, gueulerie,
romantisme quon a voulu faire passer pour Les Aubes dmile
Verhaeren [22]. Il se plaint des trop longs entractes et de la
rduction de luvre quelques pisodes, ce qui ne permettait pas
de saisir lhistoire.

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : La Commune dans les romans et les nouvelles : Histoire et/


ou littrature ?

[1] Idem, p. 136-137.

[2] Voir sur ce point larticle trs dtaill de Madeleine Rebrioux : Roman,
thtre et chanson : quelle Commune ? , art. cit. La censure disparat le 7
juin 1906 aprs le vote du Snat sur larticle 3 de la loi de finances adopte le 8
mars 1905. En ralit, si les crdits sont supprims, la censure nest pas
abroge, les prrogatives des maires et des prfets demeurent. Des questions
dlicates se poseront jusquau rtablissement de la censure en 1914.

[3] Josette Parrain note que lactualit politique effraie en dfinitive moins que
le souvenir de 1871 : les pices traitant de la Commune subissent une
censure beaucoup plus rigoureuse que les autres pices (Josette PARRAIN,
Censure, thtre & Commune , 1973, p. 212-213).

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RA Forum > 2 B. La Commune au thtre : le peuple en actes

[4] mile VERHAEREN, Les Aubes, Bruxelles, A. Deman, 1888.

[5] Franz HELLENS, Verhaeren, 1952.

[6] mile VERHAEREN, Les Aubes, p. 59.

[7] Idem, p. 16.

[8] Idem, p. 91.

[9] Idem, p. 82.

[10] Idem, p. 103.

[11] Idem, p. 107.

[12] Idem, p. 156.

[13] Idem, p. 157.

[14] Idem, p. 143.

[15] Idem, p. 149.

[16] Stefan ZWEIG, mile Verhaeren, 1910.

[17] mile Verhaeren, cit par Batrice WORTHING, mile Verhaeren, 1992, p.
244.

[18] Voir Raymond Trousson, Laccueil fait au thtre de Verhaeren , dans


mile Verhaeren, 1984.

[19] mile Vandervelde, La Rforme, 15 mai 1901.

[20] E. Gilbert, Revue gnrale, juin 1901.

[21] En 1912, Georges Brands voquera la figure de Jaurs au sujet des Aubes
(La Grande revue, LXXIII, 1912, cit par Raymond Trousson, art. cit, p. 94).

[22] Lettre de Georges Dwelshauvers mile Verhaeren, du 21 mai 1901 (cite


par Paul ARON, Les crivains belges, 1985, p. 211).

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CREAGH Ronald

2 C. La Commune dans les romans et


les nouvelles : Histoire et/ou
littrature ?

De nombreux romans et nouvelles ont pour sujet, pour cadre ou


pour rfrence la Commune.

Certains romans sont la frontire des mmoires ou de lhistoire.


Lucien Descaves, qui commence se passionner pour lhistoire de
la Commune vers 1895, en rencontrant lancien proscrit Lefranais,
consacre deux grands rcits la Commune : Philmon, vieux de la
vieille, en 1913, et La Colonne, en 1901, mais aussi de
nombreuses nouvelles. Avec Lucien Descaves, cest lactualit de la
Commune la fin du dix-neuvime sicle qui est sur le devant de
la scne.

Dans Soupes, il voque les anciens de la Commune de faon


satirique. Jubil ou lanniversaire du 18 mars [1] montre une
runion danciens communards qui ont russi (un dput, un
snateur, un ambassadeur...), clbrant un vnement qui nous
a fait ce que nous sommes [2]. Mais cest le souvenir dune
victoire quils commmorent, non celui de la dfaite. Ils se
cachent : ils disent venir un banquet dentrepreneurs. Pendant
ce temps, on attend le prsident du Conseil qui parle avec le prfet
de police au sujet des mesures prendre pour viter les runions
publiques au faubourg ! Les bruits courent que Kropotkine veut
tenir une confrence. Malgr cela, lanniversaire de la Commune
sannonce paisible - cest--dire sans consquences directes sur
lactualit :

Paisible, anodin. Orateurs probables : Longuet,


Chauvin, Dereure, Vaillant, les inoffensifs, quoi ! Pas
mme, cette anne, notre bonne Louise Michel !
Lenthousiasme et la foi ny sont plus [3].

Lvnement a maintenant intgr le pass : il est devenu un

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souvenir, cest dire que, pour ces communards tratres, il est


mort [4].

Pourtant, pour beaucoup, la Commune nest pas morte - cest ce


que chante Pottier et certains communards sont fidles leurs
luttes passes, rappelle Lucien Descaves. Dans Philmon, vieux de
la vieille, le projet de Descaves est explicitement de trouver des
traces des proscrits et de construire un monuments aux Fdrs.
Lavertissement apprend au lecteur que tous les personnages de
proscrits figurant dans ce livre, sauf quelques-uns dont les noms
lui ont t imposs, y portent leurs noms vritables et lon peut
dire historiques . Deux mtaphores apparaissent dans louvrage :
celle du livre dchiffrer (lHistoire enfouie quil sagit dcrire) et
celle du monument construire (lhommage au Proscrits, quil
sagit de rhabiliter). Lhistoire de Coloms celle des vaincus -
na pas encore t crite et se donne lire au narrateur :

La grande maison se dressait, blanche, devant moi,


comme un livre ouvert sa garde et que jaurais tout
loisir de feuilleter [5].

Lhistoire de la Commune est lobjet dune qute laquelle se livre


le narrateur, qui, en dcidant dcrire lhistoire de la proscription,
fait uvre dhistorien. Il remplit les lacunes de lhistoire officielle :

Jen avait trouv fort peu [de renseignements] dans


les livres. On en a crit des centaines sur la
Commune, ses causes, ses pripties, sa dfaite, et
pas un seul srieux ni complet sur lexode des
Communards, comme on les appelait en Suisse ; des
Communeux, comme on disait Londres. Personne ne
stait demand ce quavaient pu faire, pendant prs
de dix ans, ltranger, des milliers dhommes sans
ressources, et souvent mme sans mtier propre
leur en procurer [6].

Lucien Descaves vise faire lhistoire des anonymes, non lhistoire


des chefs de la Commune qui est maintenant assez connue. Ainsi
numre-t-il les noms des communards oublis. Alors que
Coloms ne retient que le nom des ouvriers manuels, Descaves
rintroduit les autres professions :

Les noms de soldats, est-ce que a compte ? Quel


besoin y a-t-il de connatre leur histoire ? "Ne pouvant
vous embrasser tous, jembrasse votre gnral", a dit

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lautre. Ainsi feront, vis--vis de la Commune, les


sympathiques bavards qui la raconteront [7].

Or, choisir dignorer le rle des dirigeants et parler des simples


combattants anonymes est un vritable enjeu historique : Alain
Dalotel a dailleurs trs bien montr, dans un article sur La
dernire barricade de la Commune [8] quil faut distinguer dans
la Commune les leaders de la base , que lambiance des
dernires semaines tait la division, que les Fdrs se mfiaient
de leurs chefs . Les acteurs de la Commune sont bien chez
Descaves les inconnus dont parle une chanson de Jules Jouy,
cette classe dhommes qui surgissent dans les mouvement de
rvolte, et qui accomplissent une uvre sublime sans que lon
retienne leurs noms [9] :

Lhistoire, lorsquon linterpelle, Ignore ses individus ;


Ddaigneuse, elle les appelle : Les inconnus [10].

Deux tudes portent sur Philmon [11]. Roger Fayolle montre


comment Lucien Descaves part la recherche de la Commune
perdue , et souligne quil sagit l dun vrai roman politique,
tranger nos habitudes de lecture littraire. ric Villoing montre
la particularit dun tel projet dcriture, et en dgage trois
aspects : le roman, le mythe, lhistoire.

Roman sur (et contre) leffacement de la Commune dans la


mmoire collective, Philmon... est aussi un roman engag.
quelques endroits se dessine une opposition entre le tmoignage
brut de Coloms (retranscrit avec son accent [12]) et le
commentaire journalistique, littraire, incarn par les interruptions
pdantes du narrateur [13]. Limportant, pour Descaves, est le
tmoignage, oppos au roman aussi bien qu lhistoire officielle.
Apparat alors une nouvelle configuration o le littraire
soppose au vrai , ce qui a historiquement exist.
Paradoxalement, cest souvent le roman - ou les mmoires-fictions
- qui est lorigine dune parole vraie, alors que lhistoire faillit
sa mission et tombe dans lartifice et la propagande. Ce faisant, le
romancier revendique galement lengagement entier de sa parole.
Le personnage de Coloms dit ces mots lauteur :

Jespre, de plus, que vous ne vous dfendrez pas,


dans une prudente prface, davoir entrepris notre
rhabilitation, comme les historiens qui simaginent
que limpartialit est une garantie et une vertu .

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Et lauteur rpond :

- Non, car la leur nest gnralement quun masque,


une chappatoire, la crainte ou lincapacit de choisir
entre le blme et lapprobation. Quel pensum que
louvrage dun historien astreint
limpartialit ! [14]

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite :Faire revivre la Commune en chansons

[1] Idem, p. 143.

[2] Idem, p 145.

[3] Paroles du prsident du Conseil (idem, p. 152).

[4] Ce qui ne va pas sans un peu de nostalgie : Ctait le bon temps ! , dit un
personnage, qui se voit rpondre : - Le bon, oui... Mais tu avoueras que celui-
ci est meilleur, dit lautre, obse et ne portant plus le drapeau rouge qu la
boutonnire (Idem, p. 152).

[5] Lucien DESCAVES, Philmon..., 1922, p. 5.

[6] Idem, p. 19.

[7] Idem, p. 263.

[8] Alain Dalotel, La Dernire barricade de la Commune de 1871 , art. cit.

[9] Un article de La Rvolte (17-23 mars 1888) signale quune histoire populaire
de la Commune est encore faire, qui parlerait des inconnus, des modestes,
dont la grandeur na encore jamais t dite en entier par les historiens de la
Commune .

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RA Forum > 2 C. La Commune dans les romans et les nouvelles : Histoire et/ou littrature ?

[10] Jules Jouy, Les Inconnus , Le Cri du Peuple, 24 mars 1887.

[11] Roger Fayolle : Actualit dun roman de Lucien Descaves, Philmon vieux
de la vieille , et ric Villoing : Roman, histoire et mythe de la proscription
communaliste dans Philmon, vieux de la vieille, dans Lucien Descaves , dans
crire la Commune, 1994.

[12] Par exemple : Lorsque (il prononait lorseque) , Philmon, 1922, p. 39.

[13] Il sagit de phrases sentencieuses et strotypes, comme par exemple :


Pour ntre pas drisoire, il faut quune couronne dpines fasse saigner le
front, dis-je , p. 41.

[14] Lucien DESCAVES, Philmon, 1922, p. 32.

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RA Forum > 2 D. Faire revivre la Commune en chansons

RA Forum
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CREAGH Ronald

2 D. Faire revivre la Commune en


chansons

Les chansons et pomes se prtent particulirement lvocation


de la Commune, dabord en raison de la position particulire du
narrateur, plus directement engag, ensuite parce que le genre
semble se moquer de la censure (mme si, dans les annes 1870,
les programmes des salles de concert ou des cafs chantants
sont contrls par la Prfecture de police et les chansons politiques
interdites). partir de 1877, quelques chansons sur lamnistie des
communards franchissent les barrages de la Commission de
censure [3] : cest dabord en chanson que se transmet lhistoire
de la Commune.

Les pomes et chansons de la Commune sont des pomes de


vaincus, daprs la dfaite : ces textes visent raconter les
vnements, rhabiliter la mmoire des vaincus. Dans le pome
La Commune de Paris , crit pour lanniversaire du 18 mars, en
1876, Eugne Pottier retrace la chronologie des vnements, dit
les espoirs soulevs par la Commune et ses erreurs. Il insiste sur
le fait que la Commune incarne lme du proltaire , la chair
de ses os :

Des penseurs sociaux sil ignore la lettre,


Le peuple en sent lesprit.
Quand tu dis : Travailleur, tu nes rien, tu dois tre !
Le Travailleur comprit [1].

Eugne Vermersch [4], en exil, poursuit son activit de journaliste.


Cest dans le journal quil fait paratre Londres quil publie le
pome Les Incendiaires, dat daot-septembre 1871 [5], et dans
lequel il justifie la violence et la terreur rvolutionnaires. Les deux
premiers vers indiquent, par une belle mtaphore, leffacement
dont la Commune a t victime dans la mmoire :

Paris flambe travers la nuit farouche et noire.

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Le ciel est plein de sang, on brle de lHistoire

[6].

Au cours du pome, lauteur met en scne les vainqueurs qui


tentent dtouffer, par tous les moyens (dont la dportation) les
cris des exils :

Coupons ces mains, cousons ces bouches,


Proscrivons ces hommes farouche
Qui mme au moment de mourir
Rvent encor dpres revanches,
Et laissons aux mouettes blanches
Le soin de les ensevelir [2].

Mais les cris se font entendre, malgr les morts et malgr la


proscription, comme le dit une chanson plus tardive de Jules Jouy,
Le tombeau des fusills [7], qui donne couter la voix de la
foule qui surgit du tombeau des fusills qui saigne encore :

Le fils fera comme le pre ; La vengeance vous guette au seuil :


Craignez de voir sortir de terre Les morts enterrs sans cercueil !

Comme Vermersch, Paul Martinet (de Troyes) tente de mettre en


vers une histoire de la Commune dans Souvenirs [8], distribu
en brochure : Ctait en plein t, voil plus de vingt ans . Loin
de lloge inconditionnel ou de lhagiographie, le pome est aussi
une analyse critique de la Commune :

Les Parisiens staient nomms des dirigeants,


Et la plupart dentre eux se croyant tout puissants
Votaient mille dcrets, faisaient du lgalisme,
Ils protgeaient la banque et la proprit,
Ces immondes cancers rongeant lhumanit ;
La Commune mourut de parlementarisme .

Mais cest surtout le rcit de la rpression versaillaise qui vise


frapper les esprits en retournant les strotypes en vigueur : les
clichs sous lesquels apparaissent dhabitude les communards sont
ici adresss aux Versaillais.

En tigres altrs, drotiques soudards


Des cadavres souills jonchaient les boulevards,

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RA Forum > 2 D. Faire revivre la Commune en chansons

Lordre bourgeois rgnait dsormais sans partage ;


Des vieillards sans dfense assomms moiti
Par des bourgeois taient achevs sans piti.
Versailles triomphait sous le ciel sans nuage.
La classe dirigeante, aux murs toutes bestiales
lEurope donnait des ftes cannibales,
O la femelle en rut de chaque gouvernant,
En bigote hystrique aux passions impures
Torturait les blesss en souillant leurs blessures,
Se vautrant jusquau cou dans le bourbier sanglant .

Le pome se termine par un appel au souvenir :

Amis, si nous voulons venger chaque martyr,


Gardons de chaque crime un puissant souvenir .

Faire revivre la Commune, cest aussi le dessein dOlivier Soutre,


qui fait paratre en 1887, pour la glorification de lanniversaire du
18 mars , La Commune ressuscite [9], sous-titre : lgende
rvolutionnaire. Dans ce pome narratif, il retrace la dfaite de
1871, la prise des canons Montmartre, la trahison du
gouvernement, la semaine sanglante . Dans la dernire partie
du pome, le spectre de la Commune vient hanter le festin des
dfenseurs de lordre :

Aprs avoir des miens fait bien plus de cadavres


Que jamais lOcan nen roula dans vos havres,
Vous dites, rassurs : - Elle nexiste plus ! -
Et, plus vivante, lheure o vous me voyez morte,
Voici que je reviens frapper votre porte,
Aveugles qui dormez le sommeil des repus !

Le rcit des vnements passs a pour but dannoncer les futures


rvoltes. Dans La Cit de lgalit, qui parat en 1896, Soutre
imagine quil se rincarne en 1930 et dcouvre une Commune libre
de Paris. Le pote discute avec un homme de soixante ans, qui lui
dcrit la lutte des travailleurs pour instaurer le communisme (non
autoritaire). Puis le narrateur se rveille. Mais le songe lui inspire
les pomes du recueil : Laurore du 14 juillet , La question de
lamnistie , Le premier mai du Pre Peinard , et La
Commune ressuscite . Cest galement la forme du rcit de rve
que choisit le Pre Lapurge pour rendre hommage Louise Michel,
dans La Muse rouge :

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Aprs ce barbare carnage,


Parat lAnarchie au grand jour.
Faisant partout, sur son passage,
uvre de justice et damour .

Sadressant aux anciens communards ou au futurs combattants,


les potes prennent souvent partie, dans leurs textes, les
Versaillais : il sagit de leur lancer un avertissement, de leur faire
savoir que loubli naura pas lieu. Les pomes de Louise Michel
sont souvent des appels la vengeance, comme par exemple
mes frres dont un couplet dit :

Nous reviendrons foule sans nombre,


Nous viendrons par tous les chemins.
Spectres vengeurs sortant de lombre,
Nous viendrons nous serrant les mains :
Les uns dans les sombres suaires,
Les autres encore sanglants,
Les trous des balles dans leurs flancs,
Ples, sous nos rouges bannires .

De mme, dans ternit , crit la prison de Versailles en


octobre 1871, adress nos vainqueurs :

Nous fatiguerons votre rage,


Pour vous jeter, froids assassins,
Toujours notre sang au visage.
Nous renatrons tous sous vos mains .

Il sagit galement, pour les potes, de proposer une interprtation


de lvnement. Le Mur voil dEugne Pottier, crit en mai
1886, fait du massacre des communards une page dhistoire
dont il dvoile le sens :

Ton histoire, bourgeoisie,


Est crite sur ce mur.
Ce nest pas un texte obscur
Ta froce hypocrisie
Est crite sur ce mur !

Le pote termine en appelant la foule la vengeance : la foule


prendra ton linceul pour drapeau ! (il sagit du linceul de la
Commune). Le Mur des fdrs une longue histoire raconter et
devient dans les annes qui suivent 1871 lun des grands thmes
de la posie de la Commune :

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Quand le peuple en parle, il lappelle


Le mur ,

crit Jules Jouy [10].

En racontant la Commune, on explique ainsi le politique. Avec la


Commune, ce sont de nouveaux thmes qui sont introduits dans la
littrature. Georges Coulonges crit propos de ces chansons de
la Commune (dans Un Chant qui parle [11]) quelles expriment
laspiration une Rpublique sociale, et cherchent veiller les
consciences. En effet, ces pomes et chansons de la Commune
visent dire les motifs politiques des communards, montrer
quils ntaient pas les brutes assoiffs de sang dcrites par les
Versaillais, mais des travailleurs las de se faire exploiter.
LInsurg [12] de Pottier dveloppe le thme de
linternationalisme, le refus de lexploitation du travail, le partage
des richesses, lorganisation, etc.

Ce que nous disent aussi ces pomes crits sur le vif, ou en tout
cas rdigs par danciens combattants de la Commune, cest que
la Commune a incarn des ides, des mots, leur a donn un sens.
De nombreuses chansons qui naissent sous la Commune insistent
sur ce thme. LInternationale , crite par Pottier lors de la
semaine sanglante , mais aussi La Marseillaise de la
Commune [13], par exemple, qui semble tre contemporaine de
la proclamation de la Commune, portent une mme attaque contre
les mots vides et les mots creux. La Commune y apparat comme
la ralisation , lincarnation de discours qui jusqualors restaient
lettres mortes. Sadressant au peuple franais , La
Marseillaise de la Commune lencourage marcher sans
souverain - thmatique que lon retrouve dans
LInternationale :

Il nest pas de sauveurs suprmes,


Ni Dieu, ni Csar, ni tribun .

Puis se tournant vers les dirigeants, le pote les met en garde


(dans La Marseillaise de la Commune ) :

Nexaltez plus vos lois nouvelles,


Le peuple est sourd vos accents,
Assez de phrases solennelles,
Assez de mots vides de sens -
quoi fait cho, dans LInternationale :

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RA Forum > 2 D. Faire revivre la Commune en chansons

Le droit du pauvre est un mot creux .

Dire la Commune, que ce soit en vers ou en actes, en romans ou


en nouvelles, est un geste qui a des enjeux politiques (cela
implique de se positionner par rapport lvnement, et par
rapport au systme de gouvernement actuel) mais aussi des
enjeux littraires. Nous voyons au passage les questions
auxquelles sont confronts les crivains : comment reprsenter
laction de la foule et donner entendre les vaincus ? Comment
chapper aux mots vides de sens que lon dnonce dans les
discours de lHistoire officielle ? Comment ne pas reproduire les
mensonges ? Les crivains anarchistes tentent dcrire lHistoire
autrement. Ce sont les uvres de fiction qui vont leur permettre
de rsoudre certains des problmes, ou du moins de les formuler

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : Des histoires pour dire lHistoire

[1] Eugne POTTIER, La Commune de Paris [New York, 18 mars 1876],


dans Pomes, chants & chansons, rd : 1997, p. 150-151.

[2] Idem, p. 10.

[3] Voir Madeleine Rebrioux : Roman, thtre et chanson : quelle


Commune ? , art. cit.

[4] Eugne Vermersch (1845-1878), journaliste, collabore au Cri du Peuple de


Valls et fonde en mars 1871 (avec Alphonse Humbert et Maxime Vuillaume) le
Pre Duchne. Fin mai 1871, Vermersch est cach, puis conduit la frontire (il
est condamn par contumace la peine de mort). Il part pour Londres, rend
visite Marx, adhre la Section fdraliste franaise de 1871 et fonde le Qui
Vive ! dont il est le rdacteur en chef, puis le Vermersch Journal. Dans une
lettre adresse au dput de Trveneuc, publie par La Patrie, il dit : Nous
sommes les ennemis ns de tout gouvernement et lorsquon dit lun de nous :
Je vois ce que vous cherchez : vous voulez tre du gouvernement, je dclare
quil devrait toujours rpondre franchement : Oui ! parce que tout le monde doit

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RA Forum > 2 D. Faire revivre la Commune en chansons

tre du gouvernement et que lanarchie organise nest autre chose que le


gouvernement de tous par tous ! Auparavant toutefois il faut une dictature,
courte, mais efficace . Sa plume acerbe lui vaut de nombreux dmls, non
seulement avec les instances officielles, mais aussi avec les gens de son milieu
(il traite Jourde de mouchard dans le Qui Vive !, se bat en duel avec
Lefranais).Il meurt lge de trente-trois ans, aprs avoir demi perdu la
raison.

[5] Eugne VERMERSCH, Les Incendiaires, Londres, 1872. Louvrage est rdit
par Les Temps nouveaux en 1910.

[6] Eugne VERMERSCH, Les Incendiaires, 1872, p. 5.

[7] Jules Jouy, Le tombeau des fusills , Le Cri du Peuple, 30 mai 1887.

[8] Paul-Pierre MARTINET (de Troyes), Souvenirs (brochure), 1891.

[9] Olivier SOUTRE, La Commune ressuscite, lgende rvolutionnaire (pour la


glorification de lanniversaire du 18 mars).

[10] Jules Jouy, Le Mur , Le Cri du Peuple, 4 novembre 1887.

[11] Georges Coulonges, Un chant qui parle , Europe, 1970.

[12] Eugne POTTIER, LInsurg [1884], dans uvres compltes, 1966, p.


152.

[13] La Marseillaise de la Commune , dans Georges COULONGES, La


Commune en chantant, 1970, p. 187-188. Elle est crite par Mme Jules Faure
ne de Castellane. Quel contraste avec un chant comme celui de J.-A. Snchal,
Lunion rpublicaine : Peuple franais, que veut le proltaire ? / La libert
de vivre en travaillant, / Et de nommer le juste mandataire / Dont le cur pur
est honnte et vaillant (idem, p. 188) !

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RA Forum > 3 A. Des histoires pour dire lhistoire.- Le roman thse de la Commune : I.N.R.I. de Lon Cladel

RA Forum
>>> http://raforum.apinc.org/article.php3?id_article=2557 <<<

CREAGH Ronald

3 A. Des histoires pour dire lhistoire.-


Le roman thse de la Commune : I.N.
R.I. de Lon Cladel

On a vu que, malgr la censure et la dportation ou lexil, une


autre histoire de la Commune parvient se faire entendre. Mais il
ne suffit pas dcrire lhistoire des vaincus pour faire une histoire
fondamentalement diffrente de celle des vainqueurs. Il y a un
risque de voir lcriture de la Commune emprunter la mme forme
que celle des romanciers anti-communards : apologie,
manichisme, etc. Cest en grande partie ce qui arrive Lon
Cladel lorsquil crit I.N.R.I.

A. Le roman thse de la Commune : I.N.R.I. de Lon Cladel

Lon Cladel a vu de prs la Commune : sil ny joue aucun rle


prpondrant, il manque cependant dtre fusill comme suspect.
La Commune est prsente dans une grande partie de son uvre.
En 1876, Cladel est condamn pour outrage la morale
bourgeoise la publication de la nouvelle Trois fois maudites ,
nouvelle favorable aux vaincus de la Commune, ce qui lui vaut
amende et emprisonnement. On retrouve le thme de la Commune
dans le recueil intitul : Les Va-nu-pieds [1] (crit de 1867
1883). Revanche , nouvelle qui clt le volume, symboliquement
date du 18 mars 1873, met en scne les derniers combats des
communards au Pre-Lachaise, et indique lespoir des
communards incarn par lenfant dun Fdr qui va mourir
(Revanche), baptis par les condamns mort. Le recueil Urbains
et ruraux [2] (1890) consacre quatre de ses seize nouvelles la
Commune, thme sur lequel se clt le volume. Ex-va-nu-pieds ,
la dernire nouvelle, a t crite en 1884 et se termine sur la mort
de Delescluze. Raca [3] (1888) est un recueil de documents
historiques colligs de 1865 1887. On y trouve Trois fois
maudite (1875) [4], histoire de la femme dun communard
oblige de se prostituer pour faire vivre ses deux enfants , et
O dorment ceux qui furent (crit en 1881) : une scne au

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RA Forum > 3 A. Des histoires pour dire lhistoire.- Le roman thse de la Commune : I.N.R.I. de Lon Cladel

Mur des fdrs montre une mre raconter ses deux fils la mort
de leur pre et les derniers combats de la Commune.

I.N.R.I., publi seulement en 1931 (avec un avant-propos de


Lucien Descaves) [5], a t commenc ds 1872, et achev vers
1887.

I.N.R.I. est une tentative pour prendre en compte loriginalit de la


Commune, tout en la rhabilitant. Lucien Descaves le prsente
comme : le rcit de lpope rvolutionnaire qui se droule entre
le 4 septembre, premier souffle de la Rpublique, et le 28 mai,
dernier soupir de la Commune pousse, vivante encore, au mur du
Pre-Lachaise, pour faire la rpression lconomie dun transport
de cadavres [6].

Le roman sattarde sur la foule des communards anonymes, non


sur quelques dirigeants, et expose les ides communardes. On
peut considrer I.N.R.I. [7] comme un vritable roman thse,
favorable la Commune.

Le rcit englobe une dure de 9 mois, de fin aot 1870 fin mai
1871. Le but manifeste de lauteur est de rhabiliter la Commune
contre les mensonges de la propagande officielle. Il dlgue au
narrateur la fonction dinterprter et de juger les vnements. Le
narrateur est omniprsent, intervenant sans cesse dans le rcit par
ses commentaires.

Loriginalit de la thmatique mrite dtre releve. Alors que la


plupart des romans favorables la Commune mettent laccent sur
le patriotisme des communards, le roman de Cladel prsente une
vision internationaliste travers le personnage dUrbaine et de son
affrontement avec Rts, qui est au dbut trs patriote puis se
laisse convaincre par la justesse de ses ides. Lunit des exploits
et la lutte des classes dominent ici.

Il faut galement noter loriginalit de la narration : le point de vue


narratif change sans cesse. Lauteur nous donne une vision
complte de leffervescence rvolutionnaire grce la diversit des
points de vue : Urbaine et Rts se dispersent dans tout Paris et
se retrouvent rgulirement pour se faire le rcit de leurs
aventures ; la narration est prise en charge tantt par lun, tantt
par lautre, tantt par un narrateur htrodigtique (non acteur
de la digse) [8]. Mais aprs la confiance des premiers temps et
les ftes en lhonneur de la Commune, quand surviennent les
difficults, apparat une sorte de bizarrerie : la narration est faite

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par un narrateur extrieur qui feint de dcouvrir les deux


personnages principaux et les dcrit au lecteur comme sils
ntaient pas les deux hros du roman [9]. Faiblesse qui viendrait
dune possible publication en roman-feuilleton [10] ? Jy verrais
volontiers une volont consciente de varier les points de vue, de
faire entendre plusieurs voix dans cette rvolution faite par tous.

Dans ce roman, Cladel tente de reprsenter les diverses idologies


luvre dans la Commune. Les personnages sont de vritables
symboles : Urbaine (personnage le plus lucide) incarne la plbe
anarchiste de Paris (ses deux parents sont morts sur une barricade
en juin 1848) et Rts symbolise llment rural, conquis par les
ides socialistes en montant Paris [11]. La description de Rts
ressortit au registre du pathtique et de la lgende hroque.
Cladel a choisi un personnage bon et doux pour rhabiliter la
Commune. De lunion de ces deux personnages natra un fils,
union de la capitale et de la France rurale, incarnation de la
nouvelle gnration de rvolts qui vengera le massacre des
communards.

Lidylle entre les deux personnages est en fait une idylle trois :
Rts, Urbaine et la Rpublique. Ici, lhistoire damour et la
rvolution ne font quun : lhistoire dUrbaine et de Rts est
totalement subordonne aux vnements. Rts a probablement
t inspir par des personnages historiques (on y a vu : Rossel,
qui tait officier de carrire ayant dsert pour passer la
Commune, le sergent Bourgeois, fusill Satory, le romancier
Hector France, ou bien un compatriote de Cladel) mais il est un
symbole plutt quun personnage rel.

I.N.R.I. entretient un rapport complexe lhistoire. On trouve


certes des personnages historiques rels : Delescluze, Wroblewski,
Dombrowski, Louise Michel, Elisabeth Dimitrieff, lise Reclus,
Flourens, Duval. Une scne montre Urbaine, personnage fictif,
donner des conseils Delescluze, lui signaler ce quil aurait fallu
faire ds le dbut (garder les otages et semparer de largent) : le
roman instaure un dialogue entre les combattants et les chefs de
la Commune (et aussi entre histoire et littrature). Les
personnages historiques ne visent pas introduire un effet de rel,
mais participent davantage de loptique de rhabilitation de la
Commune. Luce Czyba relve des similitudes de point de vue avec
lhistoire de Lissagaray (la mme insistance sur la dmocratie
directe, le patriotisme et linternationalisme). La tonalit du roman
est en tout cas nettement anarchiste : Urbaine, sans faire de
profession de foi, a des amis parmi les libertaires. Elle prne
laction directe plutt que le vote. Cependant, la Commune dI.N.R.

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I. est une Commune qui rassemble - du vagabond laristocrate.


Dans la dernire barricade est mme prsent un pote, qui
demande lire son testament improvis en vers avant de mourir.

I.N.R.I. est dabord un roman pdagogique destin un public


populaire, comme le note Anne Roche [12]. I.N.R.I. donne un sens
la Commune. Cest Urbaine, le personnage fminin, qui dgage
les lois de la rvolution : le personnage a une fonction dynamique
dans le roman, elle commente, sanctionne, interprte les
vnements. Elle cre un mythe du Paris communard, mythe
fortement allgorique, form par des symboles univoques. La
Commune est montre non comme une insurrection spontane,
dans la fivre, mais comme un long mrissement : Urbaine
frquente les Clubs ds avant 1871 et prpare activement le
soulvement. Linsurrection du peuple parisien est laboutissement
de toutes les rvolutions prcdentes. Symbole du Paris
rvolutionnaire, le personnage de Nol Lazare, surnomm Papa-
la-Bastille , permet de faire le lien entre toutes les rvolutions
depuis 1789 :

[...] cette rvolution est plus haute, plus grande que celle de 89,
car la ntre ne renversa une caste que pour en lever une autre,
au dtriment du paria, tandis que la vtre les abolit lune et lautre
en proclamant lgalit de tous les hommes devant la nature et
devant la socit... Vive la Commune universelle ! [13]

Cest, significativement, sous les fentres de Lazare quont lieu les


derniers combats, et cest chez Lazare que nat lenfant dUrbaine
et Rts, symbole des rvolutions futures. LorsquUrbaine
accouche, en pleine bataille de rue, elle est tente un instant de
tuer son enfant pour qui elle ne voit aucun avenir, mais cest Nol
Lazare qui sauve le garon (en qui il voit un vengeur futur des
peuples opprimes, un ange prdestin qui terrassera le dragon)
et qui le lange dans la bannire de la section des droits de
lhomme et du citoyen de 1793.

Tout le roman est conu en fonction de la scne finale qui justifie


le titre, et qui, comme le relve Luce Czyba, acquiert valeur de
mythe. Rts subie une passion parodique de celle du Christ : il
est crucifi et tortur par les ruraux, tandis que tous les Fdrs
de sa barricade sont tus autour de lui. Lapparition de cadets
accompagns de prostitues

inverse les clichs : cest un dmenti au mythe de la communarde


aux murs dissolues. Dans le roman, linsurge ingnue est

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cruellement viole par les Versaillais. Lauteur dnonce ainsi la


corruption de la socit responsable de lcrasement de la
Commune, tout en montrant le lien avec le Second Empire. Cette
dernire scne dI.N.R.I. illustre parfaitement ces paroles dAndr
Lo :

La ville qui tait la capitale du monde, a perdu ses


citoyens ; mais elle a retrouv ses petits-crevs et ses
courtisanes. Tout ce quelle avait de sang gnreux a
coul dans ses ruisseaux et a rougi ce nest pas une
figure les eaux de la Seine ; et pendant huit jours et
huit nuits, afin que le Paris de la rvolution redevnt le
Paris des empires, on en a fait un immense abattoir
humain [14].

Dans le roman, Rts assume un rle de nouveau Christ, porteur


dune religion damour :

il dboutonna sa tunique, dcouvrit sa poitrine et,


sadressant aux excuteurs, il leur dit, de la mme
voix calme que ses zouaves avaient oue dans les
plaines du Bourget et sur le plateau de Champigny :

- Visez l ! [15]

Un officier de mobiles dcide de faire un exemple. On le fouette


avec des verges, on le carge dune croix.

Minuit sonnait lorsque eut lieu lexaltation de la


croix. Ainsi que celui de Jrusalem, le criminel de Paris
apparut, trs dbonnaire et rsign, tel que son an,
les deux pieds ensemble et les deux bras assujettis
sur les fourches patibulaires et le front couronn,
sinon dpines, du moins de feuilles de lierre sous
lesquelles giclait tout le sang de ses veines [16].

Urbaine insulte les chouans qui ont ainsi charcut son


mouton : O souillure ! gangrne ! engeance pourrie !
Mais le calvaire des personnages ne fait que commencer : un
soldat perce Rts de sa baonnette et lui fait boire son urine. Il
meurt en prononant ces dernires paroles : Humanit ! mre
Humanit !... , bientt rejoint par Urbaine, mais lagonie aura
dur jusqu laurore. Dernire insulte lance aux mourants par
deux cadets de larme accompagns de prostitues : linscription

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I.N.R.I. quils laissent au sommet du gibet. Inscription


fallacieuse donne dans une volont de conversion par les soldats
versaillais, les quatre lettres subissent de la part du narrateur une
autre interprtation qui rtablit le vritable sens de lvnement :
Imperante Napoleone Respublica incedit (cest--dire
Napolon lordonnant, la Rpublique prit ).

Cependant, le roman se termine par lapparition de Nol Lazare


avec lenfant, qui achve de donner une dimension mythique la
scne. Auguste et terrible comme, en quelque apothose, un
Elohim exterminateur, trnant sur les foudres et les clairs [17],
il prdit la revanche. La dernire vision des deux personnages
mourants unit ainsi le vieillard et lenfant, le pass et lavenir.

- Adieu, sacrifis, adieux, martyrs de la Rpublique


sociale universelle !...

Elle rla de nouveau :

- Vengeance !

Et lui :

- Fraternit !...

Reste savoir si I.N.R.I. chappe au manichisme et aux


strotypes qui caractrisent la littrature anti-communarde.
Admettons que les traits typiques du roman conservateur
sont [18] : le schmatisme, le symbolisme primaire et manichen,
les caricatures psychologiques, linvraisemblance des
retournements finaux, les clichs figs ces procds relevant
dune vision politique prtablie et rigide qui na pas russi
sinsrer dans le monde littraire et qui est venue se plaquer sur
lui comme un lment tranger. Force est de constater que nous
retrouvons beaucoup de ces caractristiques dans le roman de
Cladel.

Cest ce quont relev les deux critiques qui se sont intresses


ce roman : Anne Roche [19] et Luce Czyba [20].

Anne Roche voit dans ce roman une uvre de plus o la rvolution


ne peut se regarder de face. La rvolution est l encore, comme
dans dautres romans qui parlent de la Commune, reprsente de

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faon marginale : elle se rsout dans une prolifration de


symboles, abandonnant toute prtention au ralisme au profit
dune vrit dopra. La critique appuie son analyse sur la
symbolique du chiffre effac (le chiffre qui figure sur lampliation
du dcret que reoit Rts) : la rvolution est un chiffre qui a t
inscrit mais qui est effac , crit-elle. Ne pouvant montrer la
rvolution de face , Cladel multiplie les points de vue de
biais ou marginaux. Anne Roche y voit une dfaillance du rcit
qui est une pauvret riche en signes (selon son expression).

Luce Czyba insiste sur limportance de la dernire scne et note


que Cladel a abondamment puis dans le vivier des mythes du dix-
neuvime sicle (elle relve en particulier sa dette envers Michelet
et Hugo). Elle note cependant que la conception du couple form
par ses protagonistes (une urbaine et un rural) lui revient en
propre. Cette alliance idale et pourtant relle est une rponse par
limaginaire de plus intimes contradictions.

Lemploi de mtaphores, qui ne sont, au reste, pas


toujours originales, nempche pas le rcit de se
transformer, souvent, en un expos politique qui
donne plus comprendre qu voir au lecteur.

Cest sans doute l une des faiblesses littraires du


roman [21].

Pour conclure, je dirai que I.N.R.I. est une uvre plus matrise et
univoque que, par exemple, Csarine de Jean Richepin [22], mais
peut-tre moins intressante dans le sens o elle pose moins de
questions au lecteur. Dans un roman thse (mme si sa
thmatique est extrmement originale), Lon Cladel cherche
rhabiliter les martyrs de la Commune, mais ce faisant, ne
questionne pas la reprsentation de lhistoire, empruntant aux
auteurs quil contredit leurs propres schmas.

Il y avait pourtant une autre faon dcrire la Commune, en


interrogeant du mme coup le processus dcriture. On trouve
chez Octave Mirbeau ou chez Georges Darien une tentative pour
penser lcriture de lhistoire hors du mythe : rflchissant sur ce
qui, dans lcriture de la Commune, ne peut se dire, ils nous
invitent nous interroger sur la faon dont on crit lHistoire.

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes

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RA Forum > 3 A. Des histoires pour dire lhistoire.- Le roman thse de la Commune : I.N.R.I. de Lon Cladel

en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de


lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : La Commune en ellipse, ou comment dire labsence

[1] Lon CLADEL, Les Va-nu-pieds, 1874.

[2] Lon CLADEL, Urbains et ruraux, 1890.

[3] Lon CLADEL, Raca, 1888.

[4] La nouvelle parat dabord dans LEvnement le 1er avril 1875.

[5] Cette publication posthume est en fait abrge : quelques passages sont
rsums ou supprims pour aboutir aux 313 pages voulues par Henry Poulaille.
La premire dition intgrale du texte est celle des ditions du Lrot, en 1997.

[6] Prface de Lucien Descaves I.N.R.I., 1931, p. 8.

[7] Lon CLADEL, I.N.R.I., Paris, Valois, 1931 (prface de Lucien Descaves).

[8] Selon la terminologie labore par Grard Genette (Figures III, 1972).

[9] Idem, p. 199-201 (on retrouve le mme procd p. 215).

[10] Anne Roche dit que le roman aurait peut-tre t compos en vue de la
publication en feuilleton.

[11] Amis, amants, poux, camarades, frres darmes, extraordinaire mlange


dlments sociaux essentiellement disparates et presque inconcevables ;
alliance idale et pourtant relle des serfs de la glbe et des anarchistes de la
plbe, ils se baisrent encore une fois au front, aux yeux, aux lvres et lui
[...] (I.N.R.I., p. 312-313).

[12] Anne Roche, Le chiffre effac. Note sur la reprsentation de la Commune


dans I.N.R.I. de Lon Cladel , dans Les crivains franais devant la guerre de
1870 et devant la Commune, 1972.

[13] Idem, p. 194-195.

[14] Andr LEO, La Guerre sociale, 1871, p. 14.

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RA Forum > 3 A. Des histoires pour dire lhistoire.- Le roman thse de la Commune : I.N.R.I. de Lon Cladel

[15] Lon CLADEL, I.N.R.I., 1931, p. 312-313.

[16] Idem, p. 316-317

[17] Idem, p. 324.

[18] Selon Paul LIDSKY, Les crivains contre la Commune, 1970.

[19] Anne Roche, Le chiffre effac , art. cit.

[20] Voir : Luce Czyba, La reprsentation de la Commune dans I.N.R.I. de


Lon Cladel : pope et martyrs , dans crire la Commune, 1994, ainsi que son
introduction et ses notes la rdition de I.N.R.I. (Du Lrot, 1997).

[21] Luce Czysba, art. cit, p. 177.

[22] Voir lanalyse que jen propose ci-dessous.

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

RA Forum
>>> http://raforum.apinc.org/article.php3?id_article=2558 <<<

CREAGH Ronald

3 B. La Commune en ellipse, ou
comment dire labsence.

Il y a finalement peu de traces de la Commune chez Octave


Mirbeau. Cest dans Sbastien Roch que lvnement est le plus
prsent. La Commune nest jamais mentionne sous son nom mais
plusieurs allusions y sont faites : on peut considrer quelle donne
son sens au roman, de mme que, dans LApprentie de Gustave
Geffroy, lvnement nest pas directement reprsent mais
structure lensemble de luvre.

La Commune annonce dans Sbastien Roch dOctave


Mirbeau

Sbastien Roch [3] est un roman dapprentissage, qui dcrit la


formation dun individu : enfant au dbut du roman, adulte la
fin. Rcit de lducation du hros - Sbastien - par des pres
Jsuites dans un collge de Vannes, le roman est crit entirement
la troisime personne, sauf une partie qui est la transcription du
journal de Sbastien, vite abandonn.

Lhistoire de Sbastien est marque par lpisode du viol quil subit


au collge, qui le marque comme un traumatisme, dont son
journal porte les traces. Toutes les nuits, Sbastien rve du
collge : dans un baquet, rempli de papillons - qui reprsentent les
mes des petits enfants -, le Pre Recteur plonge les mains et en
retire des poignes dmes quil broie, pile, en fait une pte dont
il couvre des tartines quil jette ensuite de gros chiens voraces
coiffs de barrettes. Et Sbastien de conclure, parlant des pres
jsuites : Et que font-ils autre chose ? [4] Lamour quil
prouve pour son amie denfance, Marguerite, pourrait lui
permettre de reconqurir une certaine personnalit, mais auprs
delle, son dsir se fait impur ( lhorreur physique de cette chair
de femme ) : sans faire explicitement rfrence au viol,
Sbastien indique que les squelles en sont ineffaables. Ce
traumatisme provoque chez lenfant un sentiment de rvolte qui
narrive pas sexprimer totalement.

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Une rvolte similaire nat en Sbastien contre ce quon lui a


enseign et les prjugs de son ducation : Rvolte vaine,
hlas ! et strile. Il arrive souvent que les prjugs sont les plus
forts et prvalent sur des ides que je sens gnreuses, que je
sais justes [5]. Sa pense sest construite sous leffet des
terreurs qui fondent lenseignement du collge : on la rendu
lche devant lide. Cela aboutit une vritable rgression,
allant jusqu une sorte damour incestueux prouv pour sa mre
morte, lorsquil devine quelle a d tre adultre.

Cette rvolte est le prlude une re-formation. Face latteinte de


sa personnalit, lenfant va essayer de se construire, en se
construisant contre. Cela passe par une opposition radicale la
socit en place, et dabord sa famille. Sbastien nat en tant
quindividu lorsquil commence rdiger un journal. Il prend ainsi
conscience de lui en sopposant tout ce qui lui est familier : le
papier peint de sa chambre, par exemple, ou bien le manque
dhygine de la mre Cbron qui lave ses bas dans la cafetire :
Ce sont l des dtails en apparence insignifiants et vulgaires, et
si je les rappelle, cest que pendant deux ans, je neus rellement
conscience de mon moi que par la rvolte incessante quils me
causrent et le dcouragement dgot o ils me mirent [6].
Pour la premire fois, il est dpays chez lui, dans le cadre
paternel. Cette rvolte saccompagne de lindiffrence du pre. Car
si rien na chang lorsque Sbastien revient du collge (la boutique
est identique ce quelle tait), les rapports de soumission entre
le pre et le fils nont plus cours.

Arrtons-nous un instant sur la figure du pre, qui, chez Mirbeau,


symbolise la possibilit de reproduction : dans LAbb Jules, le
pre est mdecin accoucheur. Le thme de la reproduction est
dailleurs toujours associ celui de largent (voir par exemple les
discussions sans fin des parents dAlbert toujours dans LAbb
Jules - au sujet de la perspective financire que reprsente
chaque accouchement). En lenfant, le bourgeois ne voit quun
capital faire fructifier, un placement, qui ne sera rentable que sil
poursuit lentreprise des parents. Sbastien Roch nest pour son
pre quune promesse dlvation sociale, le rsum de ses rves,
il nexistait pas par lui-mme : [mon pre] ne maimait pas ; il
saimait en moi [7].

On voit que dans la majeure partie du roman, lhistoire personnelle


de Sbastien est au centre de lintrigue. La politique, lhistoire, en
sont totalement absentes. Mais lhistoire du hros est susceptible

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dune interprtation politique : le conflit de lenfant avec son pre,


et ses efforts pour chapper lobscurantisme religieux inculqu
par lducation voque les tentatives du peuple pour smanciper
de toute tutelle gouvernementale. Lirruption, brve tout autant
que brutale, de lHistoire dans le roman confirme cette
interprtation.

Sbastien, dans son journal, dplore labsence de livres qui


rpondraient ses questions, et surtout labsence dun compagnon
intellectuel. Lami dsir se manifeste dans la personne de Bolorec,
un ancien camarade du couvent, et cest avec ce personnage
quentre dans le roman le spectre de la rvolution. Je dis le
spectre , car la rvolution nest jamais nomme. Bolorec crit en
lui laissant deviner une grande chose , mystrieuse. Bolorec est
cependant bien lointain, et Sbastien poursuit seul son ducation
politique. L encore, cest de rvolution quil est question, mais
toujours de manire implicite : il se rend compte quil faut se
mfier des oppositions faciles entre classes, ayant remarqu que le
bourgeois dteste louvrier comme louvrier le vagabond. Tous
deux ont la mme attitude qui consiste diriger sa haine vers le
bas et non vers le haut. Lhomme pourrait rompre ses chanes
mais le mensonge - et surtout la charit, le plus grand des crimes
sociaux - le maintient dans lavilissement.

La Commune est annonce dans le roman, en prolepse, par les


runions auxquelles assiste Bolorec. Le personnage de Bolorec
reste un mystre. Il prpare, Paris, dans des clubs, la grande
chose . La rvolution nest pas nomme : Sbastien, incapable de
la voir, de la distinguer clairement, ne peut quen avoir une vague
prescience, et en deviner la nature, par la rcurrence du mot
justice dans la lettre de Bolorec.

force de regarder ces incomprhensibles pages, o


les lettres se pressent, se bousculent, montent,
sentassent lune contre lautre, tordues, hrisses de
pointes, parmi lesquelles, ce mot : Justice ! clate et
claque comme un drapeau, il me semble que je vois
Bolorec sur une barricade, dans de la fume, debout,
farouche, noir de poudre, les mains sanglantes [8].

Dans le journal de Sbastien, la guerre est dnonce comme un


vnement injustifiable, auquel le narrateur oppose la guerre
civile :

Je comprends que lon se batte, que lon se tue,

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entre gens dun mme pays, pour conqurir une


libert et un droit ; le droit vivre, manger,
penser ; je ne comprends pas que lon se batte entre
gens qui nont aucun rapport entre eux, aucun intrt
commun, et qui ne peuvent se har puisquils ne se
connaissent point [9].

Sbastien prend la rsolution de ne pas tuer, dt-il se faire tuer. Il


traverse la guerre dans une sorte dobscurit morale, dans une
nuit intellectuelle sans plus rien connatre de lui-mme [10].
Seul le raccroche la vie son ami Bolorec quil a retrouv dans la
mme brigade : Par lui, il tait sensible et pensant [11].
Bolorec revient sur son projet quil ne veut pas dvoiler, la grande
chose quil prpare ; Cest la justice [12], dit-il Sbastien, la
justice qui soppose la guerre [13]. Et Bolorec agit : remplaant
la guerre par la lutte des classes, en tuant le capitaine qui le
commandait (un noble de son village en Bretagne qui de plus
martyrisait les hommes sous ses ordres). Sbastien, lui, meurt
avant mme davoir vu la Commune.

Le personnage ne pouvait quchouer vivre dans un monde quil


mprisait, et sa mort est en quelque sorte prfigure par
labandon de son journal, par leffacement du je dans le texte
romanesque. Le texte finit pourtant par lannonce de la Commune,
symbole de la justice et de le revanche de tous les opprims. Les
derniers mots de Bolorec au cadavre de son ami annoncent : a
nest pas juste Mais tu verras tu verras [14]

Ainsi se termine le roman, avec lirruption brutale de lHistoire


dans lhistoire du personnage, avec lannonce, surtout, de la
Commune. voque, demi-mots, dans les lettres de Bolorec,
dcisive par linfluence que ces lettres exerces sur Sbastien, la
Commune donne un sens son histoire : elle est la revanche, la
rparation possible de toutes les humiliations quil a vcues.

Il me semble que Bolorec et Sbastien incarnent ici deux fractions


du peuple : celui qui est trop humili pour agir et celui qui
obtiendra la justice. La Commune se trouve ainsi non seulement
annonce dans le roman, mais galement justifie par la scne
finale. On voit que lvnement Commune a ici toute son
importance, mme sil nest pas explicitement le sujet principal du
roman.

Il en va de mme dans le roman de Gustave Geffroy : LApprentie,


qui dit en quelque sorte le refoul (au sens freudien du

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terme [15]) de la Commune.

Le refoul de la Commune : LApprentie de Gustave Geffroy

Gustave Geffroy a toujours t proche des milieux anarchistes. Il


crit LApprentie [16], publi en 1901, qui sera rdit en 1919
avec une prface de lauteur pour la nouvelle dition. Entre temps,
il a connu un grand succs thtral lOdon (en 1908).

On a souvent dit de ce roman que la Commune y jouait un rle


secondaire et ntait l que pour en constituer le cadre [17]. Les
diverses prfaces de lauteur semblent confirmer cette lecture,
ainsi que ladaptation quil en fait pour la pice. Pourtant, ne
pourrait-on lire le roman autrement, cest--dire en donnant la
Commune le rle principal ? Cest lhypothse que je formulerai
ici : la Commune nest pas un simple cho dans LApprentie, mais
y joue un rle important.

Je commencerai par examiner les prfaces diverses de lauteur.


Lavant-propos de lauteur ldition de la pice de thtre insiste
sur laspect historique de la pice et sur son dessein de
rsurrection .

Ce point de vue, que je crois de haute et stricte


justice pour comprendre les penses et les actes de
ces pauvres gens, a t admis, en somme, par la
presse de toutes les opinions, qui a vu dans
LApprentie non une manifestation politique, mais un
dsir de drame historique. On a mme failli trouver
que je nen avais pas montr assez, on a rclam le
mur des fdrs, on a trouv invraisemblable le
Capitaine qui parle brivement, au nom de la
discipline, au premier tableau, et svrement, au nom
de lhumanit, parmi les balles et la fume du Pre-
Lachaise. Ce capitaine est pourtant dans tous les livres
dhistoire de 1871, et il a t dans la ralit : je
pourrais citer des noms et des faits... [18]

Les critiques auraient ainsi regrett labsence de tout propos


explicitement politique. Or, ce quil y avait de proprement politique
dans la dmarche de lauteur, qui visait lier lavant-Commune et
laprs-Commune, a t compltement pass sous silence.
Pourtant, lauteur nous le dit prcisment : la mme tragdie se
poursuit - avant et aprs 1871, la condition de la classe ouvrire
est la mme.

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Pour les tableaux qui suivent les vocations de


lAnne terrible, cest la mme tragdie qui continue,
avec la paix qui peut tre meurtrire comme la guerre.
Cest la tragdie de la dfaite, du renoncement des
uns, de laffaiblissement des autres, des guets-apens
dresss contre la famille prive de ses chefs [19].

Dans la pice, un premier acte historique est constitu de trois


tableaux : le rempart (dcembre 1870), la sortie (18 janvier 1871)
et la capitulation (28 janvier 1871). Le deuxime acte montre la
Commune comme rsultant de la dfaite : dans les caves (28 mai
1871), le Pre-Lachaise (28 mai 1871). Lacte III nous transporte
dix ans aprs la Commune. Lacte IV est une sorte dpilogue :
aprs la mort de la mre, les deux surs dialoguent.

Dans la prface ldition de 1919, lauteur dfinit ainsi son projet


initial : montrer lapprentissage dun mtier. Ce dessein aurait
domin un autre projet antrieur : reprsenter les rpercussions
de lexistence de la ville de Paris sur la formation desprit dune
petite fille. On avait pourtant l un projet autrement ambitieux qui
liait la vie dune ville (et la vie de Paris en 1870, ctait aussi la
rvolution) un individu. Mais en insistant sur la symbolique du
titre - apprentissage dun mtier, apprentissage de la vie -
Gustave Geffroy nous invite, en quelque sorte, largir son projet,
et donner son propos un sens universel et plus gnral. Mais
dans le roman, contrairement ce quindique le titre, il est
finalement bien peu question de lapprentissage du mtier de
Ccile (place chez une couturire faon ).

La premire partie du roman nous dcrit la guerre et la Commune


vue par une famille des faubourgs de Paris, les Pommier. La
premire phrase place demble le temps, le cadre (le Pre-
Lachaise est connot : rpression de la Commune) et le
personnage principal :

Une petite fille de sept ans erre par les alles du


Pre-Lachaise, un jour de dcembre 1870 [20].

La famille Pommier est une famille douvriers. La mre, Marie, est


originaire de Bretagne, le pre est peintre en btiment, les deux
fils, Jean et Justin, mcaniciens. Pour le moment, les hommes se
battent sur le front. Ds le dbut, la politique est traite en toile de
fond : rien napparat des discours politiques tenus Paris, nous
nen avons quun cho :

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Ces fivreux liseurs daffiches, ces hommes aux


visages rsolus et menaants, qui apparaissaient au
seuil des couloirs des runions publiques, ces
nergiques enthousiastes, qui se prcipitaient vers le
fiacre de lorateur et du journaliste, ctaient ceux-l
qui avaient chang leur casquette en kpi, et qui
taient devenus des porteurs de fusil [21].

Le fils Justin, jeune prophte ouvrier [22] est plus engag que
son frre Jean. Inquiet ds le dbut de la capitulation, il pressent
la suite. Le pre a lgu ses enfants le souvenir de 1848. Le
thme social est prsent ds le dbut : les ouvriers, pris dans la
fivre de la grande fte de lExposition aprs 1868, ont t
surpris : ils croyaient uvrer pour une transformation sociale et
ont t surpris par la guerre.

Justin, appel pour se battre en dehors de Paris, est tu


Buzenval. Jean, aprs la mort de son frre, nest plus le mme et
ne pense qu le venger, malgr les exhortations de sa mre,
essayant de calmer toute rvolte. Jean se met donc frquenter
les clubs, parler avec les militants. Il se rjouit le 18 mars.

Certes, la Commune est prsente dune faon assez vague.


Lauteur ne semble retenir que son aspect militaire et nexplique
ses motivations que par le patriotisme exacerbe des ouvriers
parisiens. Les Versaillais sont dpeints comme des hommes cruels
- mais sans manichisme. Lorsque la mre retrouve le cadavre de
son fils Jean au mur du Pre-Lachaise, cest le pathtique qui
domine :

La mre conduisit ses deux filles en face du mur o


se trouvaient les traces de la fusillade. Mais elle ne
parla pas leur sensibilit, ne leur demanda pas de
serments. Elle prit leurs petites mains dans sa main,
sassit sur un banc, les fit asseoir auprs delle, et
Ccile, tonne, ne reconnaissait pas en cet endroit
verdoyant, plein de chants doiseaux, le cimetire
quelle avait vu aux jours de dcembre, tout blanc de
neige et tout rsonnant du grondement de la
canonnade [23].

Cette scne, qui clt le chapitre et dont on ne reparlera pas avant


la toute fin du roman, joue pourtant un grand rle dans la
constitution du personnage de Ccile.

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La premire partie qui retrace lpoque de la guerre et de la


Commune est un rcit fragmentaire (et trs lacunaire), par
tableaux : sont voqus lcho du 18 mars, la premire sortie, le
passage des otages de la rue Haxo, vue de loin des
bombardements de Montmartre. Les personnages ne sont jamais
impliqus - dans le rcit - directement dans les violences de la
Commune (on ne sait pas o est Jean). Jean apparat comme un
exalt qui ne sappartient plus, en proie une ide fixe. On peut
tout de mme comprendre facilement son volution (en raison de
la guerre, la mort de son frre, les ides sociales qui circulent,
etc.). La mre condamne toutes les violences. En revanche, le
lecteur est tmoin des cruauts des Versaillais.

Le mot Commune napparat que rarement : lorsque la mre


regarde Montmartre depuis une lucarne :

Sur le versant qui fait face Montmartre, devant le


tombeau de Morny, les batteries de la Commune
rpondent aux batteries de larme rgulire [24].

Les personnages historiques apparaissent, donnant crdibilit


lhistoire romanesque :

Il revint, noir de poudre, ayant en lui la folie du


danger, parlant avec rage de ses amis capturs ou
tus, de Duval fusill, de Flourens, la tte fendue dun
coup de sabre [25].

Lorsque souvre la deuxime partie du roman, il nest plus gure


question de la Commune. La vie reprend, comme aprs un
cauchemar que lon voudrait oublier. Le pre est us par les
preuves et se met boire. Cest la mre qui prend en charge la
famille ; sur elle tient toute lexistence des personnages. Ainsi
sefforce-t-elle de vider les vnements de toute signification
politique :

Les deux pauvres enfants [Justin et Jean] avaient


t emports par le destin, par quelque chose de plus
fort queux et qui ressemblait une tempte chavirant
les barques. Ce ntait pas leur faute. Sans ce Sige et
cette Commune, ils auraient fait face la vie,
honntement et firement [26].

Elle se reconnat en Ccile, Cline au contraire, coquette et


indpendante, linquite.

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Pourtant, ce chapitre est domin par le thme de lternel


recommencement. Rien na chang aprs la guerre, et la misre
est toujours la mme. Limage des chevaux de bois sur lesquels
tournent les fillettes, revenant sans cesse leur point de dpart,
illustre laspect cyclique de lHistoire :

Mieux valent les vieux petits chevaux de bois, et la


ritournelle bruyante et si mlancolique de lorgue. Sur
les chevaux classiques, au son de cette musique
sauvage et triste, cest un joli spectacle que celui des
fillettes assises en amazones, laissant flotter leurs
robes, passant avec des gestes manirs et des yeux
langoureux, chevauchant dans le rve et poursuivant
linvisible. Cest un symbole hardi et irrfutable que
celui de cette course effrne passant toujours par le
mme chemin et ne conduisant aucun but. Le
rythme qui chante des commencements de routes, des
envoles, de promesses, spuise sur place scander
les illusions et souligner dironie les faux
dparts [27].

Ccile est prsente comme celle qui comprend, contrairement


sa sur :

Cline, malgr ses quatorze ans, ne voit rien,


nentend rien, ne comprend rien. Elle saura coudre,
orner un corsage, et cest tout. La vraie apprentie,
lapprentie de la vie, cest lautre, Ccile, la petite fille
qui va sur ses neuf ans. Cest elle qui a le don de voir
et de retenir. Cest elle qui prend contact avec ce qui
lentoure [28].

Ainsi se passe lexistence, pour les filles dans un relatif


dsuvrement, une attente de quelque chose dassez vague
encore [29].

Les questions politiques ne sont absolument plus abordes.


Pourtant, le souvenir de la Commune reste persistant, mais en
creux : labsence des deux fils se fait sentir, comme dans
beaucoup de familles prouves par le Sige et la Commune [30].
Une page semble tourne..., malgr lvocation de la
commmoration devant le mur des fusills.

La troisime partie sintitule tragdies et comdies du

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faubourg ; cest une succession de comdies et de tragdies de


la vie quotidienne travers lesquelles Ccile fait son apprentissage
de la vie. Le chapitre est une suite de faits divers dvelopps que
le pre lit dans les journaux. Peut-on tirer une morale de
laccumulation de tous ces faits divers ? Quel rapport entre
lhistoire du vagabond Polleux, de la femme rduite accoucher
dans la rue car tous les hpitaux lui ferment leurs portes, de Julie
Roux assassine, le meurtre incomprhensible dune dvote qui
gagnait trois francs par semaine, les poux Cottaz qui se sont
suicids cause de la misre, des histoires sordides de filles
prostitues... Les faits divers ont parfois le ton des maximes de La
Bruyre. Le narrateur insiste sur les injustices sociales, la pauvret
(dailleurs, certains de ces faits divers rappellent des pages de
La Rvolte [31]).

Dans la quatrime partie, latelier et la rue , on voit Ccile


parfaire son ducation (contraire celle de Cline, qui aime le caf-
concert et les romans-feuilletons ) :

Ccile, par nature, avait horreur de cette littrature.


Elle tenta de lire le feuilleton que lisait sa sur, elle
ny parvint pas : cela sans grand mrite, car ces
sottises rebutaient son esprit net, amoureux de vrit
sans le savoir. Elle prit les livres de ses frres, laissa
de ct les brochures politiques, les uvres
dpareilles de Proudhon, les rangea soigneusement,
respectant ce qui avait t la vie et la mort des deux
hommes [32].

L encore, le lecteur peut se demander o sont passs les


communards. Les livres des deux frres restent ferms, le pre est
bien diminu, louvrier Paterneau, ancien garde national, joue
maintenant aux courses [33].

La cinquime partie dcrit la lente destruction du pre par lalcool.


Il finit par mourir dans un accs de delirium tremens.

La dernire partie, intitule Cline et Ccile , commence par un


rappel de la premire scne : les deux filles se promenant
ensemble dans le cimetire. La mre est proche du dsespoir. Ses
rflexions sur sa vie sont bien vagues, empruntes dun mlange de
rsignation et de colre qui nose pas sexprimer :

La triste prvision de la mre aux jours du Sige de


Paris sest ralise point par point. Le chef de famille

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

ne lui a t daucun secours, est tomb, lui aussi,


comme ses fils, sous les coups don ne sait quelle
secrte fatalit, avec cette diffrence quil a, on peut
le dire, cherch son sort. Justin et Jean, au contraire,
ont obi une puissance plus forte que leur volont,
un ensemble de circonstances quils navaient pas
cres, qui disposaient deux, malgr eux, malgr
tout. Ils avaient gard lide quils remplissaient un
devoir en obissant au destin. Mais le pauvre pre
Pommier, stait-il laiss assez opprimer et vaincre !
Un verre aprs un autre verre, ctait toute son
histoire. La vapeur corrosive qui montait tous les jours
son cerveau avait fini par faire le trou do staient
enfuies sa raison et sa vie.

tait-ce possible ! Sabandonner de la sorte, ne pas se


dfendre davantage, ne pas mme essayer de
rsister ! Ctait croire quil lavait fait exprs, quil
avait dcid de se dtruire, de sen aller,
dabandonner l sa femme et ses deux filles ! [34]

Cette longue citation est intressante car elle nous rvle le point
de vue, bien confus, de la mre. Celle-ci tente desquisser ici un
parallle entre le destin des fils et celui du pre, et en arrive
finalement dire le contraire de ce quelle voulait dire. Voulant
prouver que la fatalit est responsable de son malheur, elle pointe,
bien malgr elle, la responsabilit du pre, soumis et rsign.

Une certaine confusion rgne galement dans ce dernier chapitre,


dans lesquels disparaissent toutes les certitudes. Cline accouche
dune fille qui ne vivra pas longtemps et senfuit de la maison. Elle
connatra dsormais le destin banal des filles du peuple, que Jules
Jouy a chant ainsi :

quinze ans, a rentre lusine.


Sans ventail,
Du matin au soir, a turbine,
Chair travail.

Fleur de fortiffs, a stiole.


Quand cest "girond "
Dans un guet-apens, a se viole,
Chair patron [1].

Ccile et sa mre, restes seules, dmnagent rue Secrtan.

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

Et cest l que lon voit resurgir, entre deux rues de ce quartier


misrable, limage de la Commune :

Sur ces pavs qui semblaient promis quelque


future barricade, dans cette rue faite pour un
surgissement de drapeau noir, les enfants des pauvres
taient joyeux, les physionomies des hommes taient
joviales [35].

Comment lvocation de la barricade accompagne du drapeau


noir ne ferait-elle pas penser au soulvement de 1871 ? La mme
chose arrive Belleville, l non plus la Commune nest pas morte :

Cest finalement, un norme champ de bataille,


tendu jusquaux collines qui ferment lhorizon. Ces
fumes, qui sortent des lots de btisses, et qui
semblent se rpondre et se combattre, sont tragiques
comme les fumes des canonnades et des incendies.
On ne voit pas, de si loin, manuvrer les troupes et
passer les foules, mais elles y sont, on les devine :
une humanit haletante court entre ces replis de
terrains, dans ces dfils de hautes maisons. De ce
belvdre, de ce haut observatoire social dress sur
Paris, on aperoit distinctement, sous le ciel,
lagitation de lnorme ville en travail, en labeur de ses
faubourgs et de sa banlieue. Une histoire nouvelle se
fait l, violemment et sourdement, qui ne se rvle
que par le bruit des machines et lessor lent des
fumes, - un peuple se forme, sagrge, sagglomre,
cr de forces venues de partout [36].

Cette fois-ci, cest le spectre de la rvolte sociale qui sannonce. Et


comme pour faire cho ces souvenirs resurgis involontairement
du pav, voici aussi que la mre mourante voque des souvenirs,
et principalement les scnes du Pre-Lachaise :

Elle raconta cela, quelle navait jamais dit, et Ccile


lentendit en frmissant, emmena sa mre, comme si
ces soldats allaient interrompre le concert paisible, se
prcipiter sur elles, les entraner vers quelque muraille
sinistre. La nervosit du Sige et de la Commune tait
reste en elles, elles avaient hrit de leurs
morts [37].

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

Cest sous laction de ces rcits que Ccile devient adulte, mrit, et
devient elle-mme presque malgr elle, comme le prouve la scne
o elle fait venir un mdecin malhonnte pour sa mre malade :

Ccile, du premier mouvement de violence quelle


et de sa vie, alla ouvrir la porte. Elle se vit
responsable, charge par la ncessit de prendre les
dcisions, en elle ressuscitrent lesprit et le verbe
ouvrier de ses frres [38].

La mre meurt, et aprs lenterrement, Ccile va se perdre dans la


foule du 14 Juillet ( le premier 14 juillet de la Rpublique [39]).
Lauteur a choisi pour date de la mort de la mre, symbole de
lasservissement de la classe exploite et rsigne, justement un
14 juillet :

Tout chante, tout semble chanter, les pavs, les


cabarets, les bouts de rues, les ruelles, les passages
troits, les impasses, les cits ouvrires, les cours
misrables, les btisses les plus sordides de ce Paris
lointain. Chez les habitants des taudis, il y a fte
nationale. Sur les pierres humides et grises, aux
croises sans rideaux, clatent les trois couleurs. Sous
les portes, dans les couloirs, des berceaux de verdure
abritent un buste de Rpublique. Les humbles maisons
piquent leur front rid et soucieux ltoile dune
illumination [40].

On peut lire cette description dune manire ironique puisquelle


prend place juste aprs lenterrement de la mre, puise par une
vie de labeur et de misre. Comme disait le vagabond dune
chanson de Jules Jouy, qui ne trouvait plus douvrage cause de
son ge :

Sans vouloir poser au sceptique,


Jvous dmande un peu quest-cque a mfait
Que a soy le quatorz juillet
Jpeux pas fter la Rpublique [2].

Ce nest pas non plus la fte et la musique qui retiennent Ccile,


mais lvocation de la Commune :

Les drapeaux, les lanternes, les musiques et les


danses ne sarrtent quau mur du Pre-Lachaise.

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De sa ligne rigide il barre la route la joie [41].

Ccile sy arrte, revoit le temps de lhiver 1870, repense ses


deux frres : elle voit sur le mur dfiler les spectres des siens
morts.

regarder ainsi dans le pass, Ccile se trouva


subitement grandie et change. Pour elle svoqua
encore une mle de foule o elle apercevait des
figures distinctes. Elle vit quelle ntait plus une petite
fille, la petite apprentie de lexistence, quelle allait
tre une femme et quil lui faudrait prendre sa part de
bonheur et de douleur.

Elle quitta la sombre muraille, dit adieu aux ombres


sans regards et sans voix qui passaient devant elle,
essuya les larmes qui avaient roul en ruissellement
de pluie sur ses joues. La lumire, le bruit, la foule des
pauvres, disaient son triste cur que les jours de
joie et de misre continuaient. Ccile Pommier,
pensive et rsolue, reprit la route de la vie [42].

Le cycle est boucl. Revenue dans le cimetire de louverture du


roman, lieu emblmatique de lexprience de la Commune, une
tranche de vie se clt. Lenfance est passe. Ccile choisira-t-elle
la rsignation ou la rvolte ? Le roman ne donne pas de conclusion
explicite... Mais tout de mme, linterprtation nest pas
quivoque : cest lors de la clbration du 14 juillet que Ccile va
au mur des fdrs... et saperoit quil faut encore lutter (mme
si les formes que prendra la lutte restent trs floues).

La Commune est ainsi prsente dans le roman la manire dun


traumatisme historique qui serait refoul par la conscience
collective. Elle se rappelle sans cesse la mmoire, de mme
quapparaissent dans nos rves tout ce que nous voulons oublier,
et les cris des communards vaincus continuent de hanter la ville
qui dort, comme une chanson de Jules Jouy :

Quand Paris ferme ses paupires, Chaque nuit, dans lenclos


obscur, Des rles schappent des pierres Du mur [43].

Le roman laisse entrevoir lide que ce qui a t crit ne soublie


pas mme si le silence se fait autour de lvnement. Et lon
pense une scne trange (au chapitre trois) qui montre Ccile
adolescente sinterroger partir des tatouages exhibs par des

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

faubouriens tatouages qui tmoignent dune histoire - et essayer


de comprendre, de deviner pourquoi les hommes et les femmes
veulent sappartenir et croient aux mots jamais tracs dans la
chair vivante ; et pourquoi ils sentretuent pour effacer ce qui est
crit [44]. Est ici introduite la thmatique de linscription :
inscription dune histoire personnelle sur la peau des individus, qui
voque linscription dun vnement dans lHistoire dune
population.

Le rcit se fait souvent du point de vue du personnage de Ccile.


Or elle navait que sept ans lors de la Commune : quoi de plus
normal quelle ne sen souvienne pas ? Ainsi peut-on comprendre
que la Commune nest jamais cite dans le texte, ou si peu. En
fait, les vnements rvolutionnaires agissent dans la formation de
Ccile comme un souvenir denfance qui na pas encore accd la
conscience, mais qui pourtant est essentiel, non oubli.

La petite Ccile, cet ge de sept ans, o lon


commence seulement recevoir des impressions sans
les classer ni les raisonner, assistait donc ce drame
comme si elle avait dormi tout veille [45].

Plus tard, cest encore la comparaison avec le sommeil qui est


utilise pour nous dire que Ccile sinstruit continuellement :

Ccile est couche. On croit quelle dort. Elle a les


yeux ferms. Elle entend. Elle voit [46].

Et le pass continue, de fait, vivre grce Ccile : mme


lorsquil commence boire, le pre est heureux de voir lair
srieux et content de Ccile, o sa mmoire retrouvait toujours un
peu de Justin ou de Jean [47].

Ainsi peut-on lire lhistoire de Ccile comme le long apprentissage


de la lutte des classes, dabord occulte, puis rvle ensuite. La
suite du roman qui a pour titre Ccile Pommier se compose
dailleurs de deux volumes respectivement intituls : Lducation
spirituelle et La lutte des classes , parus en 1923 [48].

Le roman met en scne la lutte des classes de 1871 au moyen du


procd des surs antithtiques. Dans la famille Pommier, les
enfants ne se ressemblent pas. Ainsi Jean est plus doux et plus
rserv que Justin. Il change pourtant aprs la mort de son frre
et ne pense qu le venger. Cline et Ccile, dont lassonance des

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

prnoms nous invite rechercher une cohrence entre les deux


personnages, peuvent tre lues comme deux aspects dun mme
personnage (Gustave Geffroy chappe ainsi une vision
manichenne qui nous prsenterait Ccile comme la fille idale et
Cline comme la fille perdue - selon la vision de la mre). Le
dialogue entre les deux surs qui clt le roman, ainsi que la pice
de thtre (rcriture tardive du roman), nous invite en effet
voir en elles deux potentialits, deux faons de lutter. Les deux
surs, comme il apparat encore plus clairement dans la pice,
veulent trouver le bonheur. Seulement, pour Ccile, il se situe
dans le futur, alors que Cline refuse de perdre sa vie travailler
pour ne rien gagner. Cline apparat dabord comme une rvolt
dsabuse, et moins nave que sa sur cadette :

Avec a que cest drle la vie que lon a mene chez


nous... Cest du propre votre socit dhonntes
gens !... Vous ne voyez donc pas quon se fiche de
vous ? Quest-ce quon a fait de Justin et de Jean ? On
les a saigns comme des btes ! Et le pre, quest-ce
quil est devenu ? Il sest esquint toute sa vie pour
rien ! Et maman, quel plaisir a-t-elle eu ? Et toi ?... Tu
nes quune dupe, et tu ferais mieux de ten aller, toi
aussi, nimporte o !... [49]

Cline refuse cette vie-l, refuse le travail dont on meurt, et


puisquil faut mourir, prfre crever lhpital davoir fait la
noce . Cest finalement Cline qui rappelle aux deux femmes
lhorreur de la vie avilie. Lorsque, malgr la pauvret, force de
travail et dconomie, les deux femmes vivent confortablement
avec du feu lhiver et du pain, le retour de la fille prodigue les
sortent de leur bonheur rsign. Ccile est donc llment qui les
ramne sans cesse lhorreur de la vie des pauvres (elle rappelle
elle seule toutes les histoires de prostitues, maquereaux,
pauvret et bagarres contes au chapitre 3).

Aprs ce long discours, Ccile perd le contrle delle-mme ( a


parle en moi [50]) et expose une sorte de thorie
rvolutionnaire de la vie aux chos anarchistes : nous sommes
responsables si le monde est abominable, mais il nous faut dabord
changer pour changer le monde, ne rien demander aux autres.
Ccile apparat dans ce dernier tableau comme une vraie rvolte,
qui refuse de se vendre, contrairement sa sur :

Non, je ne me refuse pas la vie, je laccepte avec


sa pauvret, ses durets, toutes ses peines, son
travail forc, son esclavage apparent, mais au dedans

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

de moi, je la veux libre et pure ! (Avec fureur.) Il y a


en moi une rvolte ! Je en suis pas une chose dont on
trafique ! un corps vendre ! Je ne suis pas une
putain, entends-tu ? [51]

Elle rappelle enfin le souvenir des communards, ses


spectres [52], et son discours sur les vaincus ne peut que
rappeler la Commune :

Je serai vaincue peut-tre, par la misre, par le sort,


mais vaincue, je serai encore victorieuse !... Je ne me
rendrai pas ! [53]

Ainsi se dessine, dans la progression de la pice, une morale


rvolutionnaire et un appel se battre. Cest bien le souvenir des
communards, invisible que lon croit oubli - pendant toute
lintrigue, mais qui sous-tendait tout le texte, qui rapparat la
fin et on comprend alors quil a jou un rle essentiel dans la
construction des caractres. Leffacement de lvnement mime
son occultation par les classes dirigeantes de lpoque, sans que
son importance soit nie.

Plus quune histoire de la Commune, qui ne pourrait tre que


semblable lhistoire des vainqueurs, Gustave Geffroy tente ici
dcrire le sens dun vnement et de son effacement, travers
lhistoire des vaincus et des pauvres. Les personnages du roman
ne comprennent pas forcment lvnement et nont pas les
moyens de le dire, mais vivent sa ralit, son essence : la lutte
des classes. Ce nest pas la Commune mais le sens de lvnement
qui est dit dans LApprentie.

La rception de la pice (mise en scne par Antoine), en


1908 [54], est trs bonne, et les critiques trs logieux
justement en raison de laspect non directement politique de
luvre. Dans une interview donne un journaliste avant la
premire reprsentation, Gustave Geffroy nie avoir voulu mettre
la scne la Commune, et dment le caractre nettement politique
de la pice. On veut croire que jaie pris part pour ou contre la
Commune. Cest beaucoup dimagination. Je me suis efforc de
rester plus prs de la ralit . Cest un essai historique quil a
voulu crire : voquer de grands vnements dexistence
collective travers des cas particuliers . Dans un article dans
lequel il remercie le public pour laccueil quil a rserv sa pice,
il raffirme son dsir de drame historique et non de
manifestation politique . Le rsultat est que lon dplore quil ne

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

montre pas assez la Commune ! Un journaliste du Temps (dans le


numro du 13 janvier 1908) regrette pour sa part que lauteur
nait pas montr avec plus de vhmence les horreurs dune
lutte fratricide et il suppose que ce sont des raisons dtat, de
convenance, qui ont paralys lauteur. Lattitude de ce journaliste
est extrmement significative du malentendu dont est victime la
pice. Il est assez amusant dobserver le dsarroi du critique qui
attend jusqu 11 heures que la pice commence, que laction se
noue. Ce nest qu la fin, aprs deux heures dattente, quil voit se
drouler le drame. Il relve ainsi un dfaut majeur de composition
de la pice : Aucun lien intelligible ne rattache la premire la
seconde partie .

Ce malentendu me semble particulirement clairant : lhorizon


dattente des spectateurs (voulant voir reprsents les crimes de
la Commune, ou bien la vie de louvrire parisienne) tout comme
dailleurs les interviews de lauteur disant que son drame nest pas
politique nont pas permis aux contemporains dapprhender
loriginalit de cette approche de la Commune : cette faon de
parler de lvnement par ses chos, par ses traces, ses absences.
Et cest pourquoi le critique du Temps peut affirmer que lauteur
na pas assez affirm linfluence de la guerre et de la Commune
sur la destine des personnages.

LApprentie est en tout cas la premire grande pice sur la


Commune tre salue dans la presse. Et si Gustave Geffroy
donne des gages aux tenants dune littrature a-politique en
prsentant sa pice comme une scne de vie parisienne (il habitait
lui-mme, dans les annes 1870-1871, Mnilmontant), on y
trouve cependant une vision de lhistoire trs prcise qui runit
prsent, pass et avenir. La conclusion est sans quivoque : tout
aurait t diffrent pour le peuple de Paris si les communards
avaient emport la victoire en 1871. Comme lcrit Josette Parrain :

ce drame populaire ne prend pas seulement la


Commune pour cadre, cest elle qui est lorigine du
drame, en elle que rside lexplication de la vie des
personnages dans les actes III et IV, lauteur soutenait
une thse [...] [55]

Comme chez Octave Mirbeau, on peut lire dans le roman de


Gustave Geffroy une tentative pour parler de la Commune tout en
taisant son nom. Georges Darien, de son ct, cherche lui aussi
dire le sens de lvnement, et surtout le sens de sa disparition.

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de
lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : Lacte daccusation de Georges Darien

[1] Jules Jouy, Filles douvriers , Le Cri du Peuple, 27 fvrier 1887.

[2] Jules Jouy, Le 14 juillet du vagabond , Le Cri du Peuple, 15 juillet 1887.


Lanne suivante, Jules Jouy crira pour le 14 juillet 1888 dans Le Parti ouvrier :
La Bastille est toujours debout ! / Sa grande ombre (bis) / Stend, sombre,
(bis) / Dun bout du monde lautre bout .

[3] Octave MIRBEAU, Sbastien Roch, 1890.

[4] Octave Mirbeau, Sbastien Roch, dans Les Romans autobiographiques,


1991, p. 1002.

[5] Idem, p. 985.

[6] Idem, p. 975.

[7] Idem, p. 982.

[8] Idem, p. 995.

[9] Idem, p. 1057-1058.

[10] Idem, p. 1058.

[11] Idem, . p. 1066.

[12] Idem, p. 1069.

[13] Parlant de la guerre : Je la dteste parce que ce nest pas juste (idem,
p. 1068).

[14] Ce sont les derniers mots du roman (idem, p 1079).

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

[15] Freud dfini ainsi le phnomne du refoulement : Nous admettons que,


dans notre appareil psychique, il existe deux fonctions cratrices de pense. La
seconde de ces fonctions possde ce privilge que tous ses produits font
immdiatement partie intgrante de la conscience ; tandis que lactivit de la
premire reste inconsciente, ou bien natteint la conscience que par
lintermdiaire de la seconde. la limite de sparation entre ces deux fonctions,
au point mme o elles se rejoignent, il existe une censure qui ne laisse passer
que ce qui est agrable et rejette le reste. Les produits rejets par le censure se
trouvent alors, selon notre expression, en tat de refoulement (Sigmund
FREUD, Le Rve et son interprtation, trad. Hlne Le Gros, Paris, Gallimard,
1925, p. 68 sq.).

[16] Gustave GEFFROY, LApprentie [1901], Paris, Georges Crs et Cie, 1919.

[17] Anne Roche mentionne Geffroy en stonnant de le voir placer les annes
1870 et 1871 en simples reflets et chos autour de lhistoire de son
Apprentie, histoire dont la vraie hrone et pu tre la Rvolution (Anne
Roche, Le chiffre effac. Note sur la reprsentation de la Commune dans I.N.R.
I. de Lon Cladel , art. cit, p. 174).

[18] Gustave GEFFROY, prface au drame historique, LApprentie, Paris, Eugne


Fasquelle, 1908, p. XI-XII.

[19] Idem, p XII.

[20] Gustave GEFFROY, LApprentie (roman), 1919, p. 3.

[21] Idem, p. 19.

[22] Idem, p. 15.

[23] Idem, p. 60.

[24] Idem, p. 54.

[25] Idem, p. 46.

[26] Idem, p. 68-69.

[27] Idem, p. 84.

[28] Idem, p. 100.

[29] Elles sont nanmoins attentives et esprantes, et chacune devient la


sur Anne de sa propre existence, regarde sans cesse au loin le soleil qui
poudroie et lherbe qui verdoie, et ne voit jamais rien venir... (idem, p. 111).

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

[30] Idem, p. 101.

[31] Ainsi par exemple ce fait divers tir des journaux bourgeois, rapport dans
le numro de La Rvolte du 31 dcembre-16 janvier 1888 : une femme
accouche sans secours, lhiver, dans la cave dune maison en dmolition o des
pauvres gens cherchent un logis alatoire. Ce fait divers est rapport par
Kropotkine dans une confrence intitule La Misre .

[32] Idem, p. 249.

[33] Un passage dnonce le jeu comme opium du peuple : A voir cette cohue
marchant dans le mme sens, avec la hte darriver, on croirait une bande de
manifestants, trs disciplins, trs rsolus, montrant pacifiquement la plus
ferme rsolution, la plus nette volont. Mais pourquoi sont-ils runis ? o vont-
ils ainsi ? Ils nont pas de drapeau, pas de bannire qui porte en lettres
clatantes la formule dune rforme ardemment dsire. [...] Cest ainsi que ce
peuple de vive humeur, dhistoire mouvemente, danalyses hroques, emploie
sa force dhumanit aux jeux de la cote et aux spculations des leveurs, pour
amliorer la race chevaline (idem, p. 208).

[34] Idem, p. 313-4.

[35] LApprentie, 1919, p. 333.

[36] Idem, p. 345.

[37] Ibidem.

[38] Idem, p. 359.

[39] Idem, p. 376.

[40] Idem, p. 379.

[41] LApprentie, 1919, p. 379.

[42] Idem, p. 381.

[43] Jules JOUY, Le Mur , Les chansons de lanne, p. 311.

[44] LApprentie, 1919, p. 173-174.

[45] Idem, p. 25.

[46] Idem, p. 132.

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RA Forum > 3 B. La Commune en ellipse, ou comment dire labsence.

[47] Idem, p. 301.

[48] Gustave GEFFROY, Ccile Pommier, Paris, Eugne Fasquelle, 1923. Le


roman est en deux parties, I : Lducation spirituelle ; II : La lutte des classes.
Le livre, suite et fin de LApprentie, est ddi aux gnrations de 1870 et
1914 . On y voit Ccile finir son apprentissage de femme, et se marier avec un
homme riche qui nest pas de sa classe. Leur mariage, heureux dans les
premiers temps, laisse vite place un champ de bataille pour deux tres
et Ccile finit par quitter le domicile conjugal avec son enfant (qui sera tu la
guerre de 1914). Ccile, les cheveux blancs, pensera alors aux deux guerres qui
ont ravag sa vie.

[49] LApprentie, 1919, p. 176.

[50] LApprentie, drame historique..., 1908, p. 178.

[51] Idem, p. 177-178 (et p. 177 : [...] jai appris quon ne me forcerait pas
faire ce que je ne voudrais pas !... ).

[52] Tu veux ten aller, toi, eh bien, moi, je veux vivre avec mes
spectres !... (idem, p. 177).

[53] Idem, p. 178.

[54] Recueil darticles de presse [Arsenal, cote Rf 60092].

[55] Josette PARRAIN, Censure, thtre & Commune, 1973, p. 121.

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RA Forum > 3 C. Lacte daccusation de Georges Darien

RA Forum
>>> http://raforum.apinc.org/article.php3?id_article=2559 <<<

CREAGH Ronald

3 C. Lacte daccusation de Georges


Darien

Chez Georges Darien, il sagit de rflchir sur lcriture de


lhistoire. En examinant comment on tait ou on reprsente,
comment on retranscrit ou on transforme certains vnements
historiques, Georges Darien met le doigt sur les enjeux de pouvoir
sous-jacents lhistoire.

On peut dire que la Commune irrigue toute luvre de Georges


Darien. Celui-ci na que neuf ans lors de la Commune, et pourtant
lvnement est inscrit dans toute son uvre. Livre aprs livre, il
dnonce le rle de substitution que joue la Commune : sacrifice
expiatoire permettant doublier la droute.

Face aux mensonges de lhistoire officielle, lcrivain devient


historien. Cest explicitement le projet que Darien exprime dans
ses romans, et qui donnera vie un pamphlet, La Belle France.
Mais le critique de lhistoire est aussi perceptible dans son uvre
romanesque : sil naborde pas la Commune de front, lvnement
est toujours prsent dans son uvre, sous forme dallusion ou de
cadre.

Cest dabord au thtre que Darien pense montrer la


Commune [1].

Il crit dans un premier temps La Ranon, pice qui se passe sous


la Commune, mais qui est refuse par Antoine. Il propose ensuite
Lami de lordre [2] (le titre nest pas innocent, en pleine affaire
Dreyfus), dont laction se situe le 26 mai 1871, Paris. Oscar
Mtnier, directeur du Grand-Guignol, fait changer le dnouement.
La pice est joue pour la premire fois le 4 octobre 1898 sur la
scne du Grand -Guignol.

La pice met en scne un abb, qui vient dtre dlivr des


communards par les soldats de lordre, M. de Ronceville, un

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aristocrate, et M. Bonhomme, incarnation de la mdiocrit


bourgeoise : Moi, je suis un homme dordre, un bourgeois.
Quest-ce que je demande ? faire des affaires, voil tout. Je ne
tiens pas plus un gouvernement qu un autre [3]. Lorsquune
ptroleuse vient demander refuge, labb la protge.

Mais finalement, on napprend que trs peu de choses sur la


Commune dans LAmi de lordre. Monique Surel-Tupin note dans
son introduction la pice que :

Cest quen fait le sujet principal de LAmi de lordre


nest pas la Commune [4].

Le sujet de la pice est donc plus quune simple reconstitution


historique. Ce qui est en cause ici, cest encore le discours
bourgeois, cest la faon quon a dcrire lhistoire, et la littrature
dans son ensemble. La pice comporte dailleurs une allusion
Sarcey. M. Bonhomme, personnage lche, en parlant des crivains
qui se sont rangs du ct de la Commune, dit : Tous les crits
rvolutionnaires quon a faits et quon fera, ce sera toujours de
limmonde sans excuse ! Ah ! ils sen servent joliment, de
linstruction quon leur a donne ! (lexpression de limmonde
sans excuse avait t utilise par Sarcey propos des Chapons).
Darien ici souligne laspect idologique des critiques. De plus, la
ddicace de la pice nomme encore Sarcey :

Ce drame, vocation dune poque o les doigts


lches des satisfaits rivrent le glaive aux mains du
bourreau, est ddi M. Francisque Sarcey, ami de
lordre et bon homme .

La pice, joue dans une petite salle, sans aucune publicit dans la
presse, ne recueille aucun succs. Seul Rochefort (dans
LIntransigeant) salue lentreprise.

Dans ses romans, Georges Darien aborde la Commune de biais.


Biribi (1888), roman de la discipline militaire, contient quelques
allusions la Commune, la rfrence permettant de situer les
rvolts de Biribi dans tout un contexte historique et politique :

Nous retournerons Paris, malgr eux, les


crapules ! Et nous irons voir sil y a encore de la place
dans un jardin de la rue des Rosiers o lon colle autre
chose que des espaliers le long des murs [5].

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Lallusion la rue des Rosiers, dans la bouche de Queslier qui est


sur le point de passer en conseil de guerre, est doublement
intressante puisquelle signale la fois la permanence de la
rvolte (dans cette rue avaient t fusills deux gnraux le
premier jour de la Commune) et quelle passe sous silence la
rpression de la Commune (le mme lieu avait t choisi pour une
autre fusillade, celle que les Versaillais exercrent en reprsailles
lors de la semaine sanglante).

Bas les Curs ! est sans doute le roman de Darien dans lequel la
Commune est le plus prsente.

LHistoire est une fable sur laquelle on sest mis


daccord

Bas les Curs (1889), rcit de la guerre franco-prussienne vue


de larrire , par les bourgeois de Versailles, se termine par le
dfil des communards hus par les Versaillais :

Des hommes en uniformes de gardes nationaux, en


habits civils, en haillons, blesss, clops, portant au
front la colre de la dfaite et le dsespoir de la cause
perdue, savanaient farouches, la tte haute, avec la
vision de la mort. La foule les huait. Des bourgeois, la
face claire par la satisfaction immonde de la
vengeance basse, levaient sur eux leurs cannes,
passaient entre les chevaux des soldats pour cracher
au visage des vaincus [6].

Le paragraphe qui suit ce tableau

Je me suis sauv, cur, et jai regard longtemps,


le soir, le ciel tout rouge, sanglant, du ct de Paris,
o la bataille continue [7].

rappelle la fin de LInsurg de Valls :

Je regarde le ciel du ct o je sens Paris. Il est dun


bleu cru, avec des nues rouges. On dirait une grande
blouse inonde de sang [8].

Le titre de Darien, dailleurs, est sans doute emprunt au chapitre


26 du Bachelier [9].

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Lhistoire de Bas les curs ! est celle dune ducation. Dans la


France de 1870, un enfant dcouvre la vie et le monde des
adultes. travers les diffrents pisodes de la guerre franco-
prussienne, lenfant fait lapprentissage des mensonges entretenus
par la bourgeoisie.

Au dbut de Bas les curs !, Jean Barbier est un trs jeune garon
que la nouvelle de la guerre rjouit : cest pour lui le moyen
dchapper aux leons de son professeur. Il est enthousiasm par
les premires batailles, quil voit travers les yeux de sa famille.
Participant leffort de guerre, il regarde avec admiration dfiler
les premiers soldats. Avec des amis, il parcourt la ville en chantant
La Marseillaise et Le Chant du dpart, sous les insultes du pre
Merlin, son voisin, indign. Jean pense aussitt : quelle vieille
canaille [10], ce quil a sans doute entendu dire par ses parents.
Lducation est mimtique : Jean napprend pas rflchir mais
reproduire un discours.

Jean Barbier, bien que plus lentement, va commencer prendre


du recul et critiquer ceux quil ctoie. Les premiers doutes se
font jour dans son esprit : Mon grand-pre ment, jen suis
sr [11] ; M. Beaudrain [son professeur] doit me
tromper [12]. Il regrette les gestes quil a faits sous linfluence
de la foule, comme par exemple avoir perscut un cafetier
anglais, quon croyait prussien : On a eu tort [...] (mais il
ajoute aussitt : Je nirai dire a personne, pour sr [13]).
En mme temps que la rvolte, apparat le secret, impos par
labsence de communication avec les autres.

Le soupon port sur les discours vient donc avec la mfiance que
Jean Barbier a envers sa famille. Il a honte de sa famille lorsquil
saperoit des basses manuvres de son grand-pre pour le
dshriter. Jean accde en effet lge adulte en mme temps
quil accde la vrit.

Le rle du pre Merlin dans cette ducation pourrait tre compar


celui du personnage de Queslier dans Biribi. L, un socialiste fait
lducation de Froissard, ici un rpublicain tendances anarchistes
va guider Jean Barbier (dans les deux cas, on a affaire des
individus trs politiss). Le pre Merlin est un personnage
nigmatique qui surgit toujours don ne sait o dans la
narration [14]. Ceci contribue faire de lui une sorte de revenant,
allgorie de la lucidit, faisant contrepoids aux autres
personnages. Il est prsent du dbut la fin du roman : cest lui,
dailleurs, qui aura le dernier mot.

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Mais ce qui est en cause dans Bas les Curs ! (comme galement
dans Biribi [15]), cest lhistoire telle quelle est enseigne
lcole, et dont les mensonges sont perptus par la famille.
Lindividu saffirme lorsquil est capable de sopposer aux
mensonges vhiculs par les adultes. Le personnage du pre est
un principe en action - celui de lgosme satisfait, du bourgeois,
prt sacrifier la vie de son fils ses intrts ( tu serais soldat,
que ton pre, entends-tu, ton pre ? fournirait, pour de largent,
aux Prussiens, de quoi tablir les batteries qui devraient tirer sur
toi !... dit le pre Merlin Jean [16]). Lducation de Jean
Barbier est vraiment accomplie lorsque lenfant refuse de
reproduire le geste que son pre veut lui imposer (au dernier
chapitre : Salue mon enfant, cest la Patrie qui passe !... Vive
Thiers ! Vive Thiers ! [17]

Devenu critique, le hros de bas les curs ! remarque toutes les


petitesses, les phrases inhumaines de son pre, et nous fait part
de son indignation : par exemple lorsque son pre crie tant
mieux lannonce de la mort de huit Communards :

Ce tant mieux mentre dans loreille comme un coup


de pistolet. Je noublierai jamais ce cri-l [18].

Le fils a fait un pas supplmentaire dans sa formation, il ne se


contente plus de critiquer son pre mais il a pris parti (le parti des
fusills, comme en tmoigne le coup de pistolet quil croit recevoir)
tandis que le pre est, videmment, du ct des Versaillais. Il y a
toujours chez Darien cette ide quil faut choisir son camp : Tous
les individus qui composent une conscience sont solidaires les uns
des autres [19] dit le narrateur de Biribi.

La bourgeoisie de Bas les Curs !, aprs avoir collabor avec les


prussiens, est naturellement du ct des Versaillais. Chez Darien
comme chez Mirbeau, les personnages bourgeois sont des pantins
articuls au nationalisme, limbcillit, au sans-gne,
lhypocrisie, au cynisme. Ils se caractrisent par lobsession de la
possession, la duplicit (que Darien apprhende dans le langage)
do lexprience originelle des enfants, et la confiance bafoue. Ils
nous donnent limage dune classe qui provoque les vnements
en soutenant ses gouvernants, mais ny participe pas. Le
bourgeois est celui qui refuse de construire sa vie, qui hrite
passivement dun prisme de conceptions par lequel il peut
apprhender le monde de manire non problmatique.

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La Commune nintervient donc que dans la toute fin du roman,


achevant la rupture entre lenfant et son milieu familial. Se
dessinent alors deux camps : les pro- et les anti-communards.
Dans le dernier chapitre, les propos que Darien prte Barbier, le
bourgeois versaillais, font penser ceux que Zola prte Jean
Macquart dans La Dbcle :

Nous avons t battus, cest vrai, mais nous nous


relevons dans la guerre civile. Non, la patrie nest pas
morte ! Elle est plus vivante que jamais ; et les
Prussiens, Saint-Germain et Saint-Denis, assistent
avec rage son rveil. Est-ce quon a le droit de
douter dun peuple qui, pour vivre, nhsite pas
couper le mal sa racine, samputer
hroquement ? [20]

Mais si lallusion la Commune ne vient qu la fin du texte,


lopposition entre pro-communards et anti-communards se dessine
ds le dbut du roman. Dans une tude remarquable, R.
Campagnoli et Y. Hersant ont bien montr comment la signification
de la Commune, loin dchapper au texte, est prise dans sa
texture [21]. Selon ces deux auteurs, le regard et le discours an-
historiques du narrateur (un jeune enfant) permettent dvacuer
lhistoricisation quaurait sans doute instaure un point de vue et
une narration dadultes. Ils remarquent que Darien vite de
rduire la lutte des classes un affrontement dipien :
lopposition nest pas entre le pre et le fils, mais bien entre Paris
et Versailles. La Commune est bien le sujet du roman. Or cest un
paradoxe, car la Commune brille dans ce roman, surtout par son
absence. En fait, on pourrait dire que la Commune habite le roman
en tant quelle sy cache. la fois proche et lointaine, elle est
toujours perue de lextrieur, filtre par la rumeur publique. La
Commune reste dans lombre, spare de Versailles comme par un
rideau de thtre.

Selon ces deux critiques, lcrasement de la Commune est vcu


comme une castration, marque par la mtaphore de lamputation
(voir le titre choisi pour une autre pice, tire de Bas les Curs ! :
Les Chapons). Lanne terrible est voque en termes sexuels : la
Commune est un vide, un zro, un manque. Le rcit romanesque
transpose la castration que le discours historique ne dit pas.

Sur le plan de laction ou de la digse romanesque, leffacement


de la Commune semble correspondre leffacement du discours
historique. Le choix de Versailles interdit toute inscription dans le
roman de linsurrection parisienne. Et pourtant Commune

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fortement prsente dans lcriture.

Les critiques relvent en effet plusieurs termes indiquant le signifi


Commune : ils soulignent une allusion significative la colonne
Vendme, interprtent la rapparition au cours du rcit de la
couleur rouge comme le signe de la prsence secrte et intense de
la Commune, voient enfin dans la mort de huit insurgs un
symbole de la semaine sanglante. Ils montrent ainsi comment
lcriture romanesque recode sa faon le codage historique.

Ce ne sont pas les vnements de lhistoire que le rcit prend pour


rfrent, mais le discours que lhistoire tient sur eux : elle ne parle
pas, elle est parle. Georges Darien a bien entam ici une rflexion
sur la faon dont on crit lHistoire, lisible galement, dune
manire encore plus explicite, dans Lpaulette.

Dans Lpaulette (1900-1901), cest bien la question de lcriture


de lhistoire qui est au centre du roman. Le narrateur, fils de
militaire et militaire lui-mme, se plonge dans les recueils
dhistoire et dcouvre que son pre nest pas le hros que lon
clbre. Il y a l lide que raconter lhistoire revient fatalement
linterprter. Lattitude du narrateur est celle dun archiviste, dun
chercheur. Le rle de la fiction est donc de rtablir la vrit
occulte par lhistoire officielle : un personnage du roman parle
dune fiction grce laquelle vous ferez passer des grandes
vrits [22], et lon peut y voir une sorte de mise en abyme du
roman. Ds quil est en ge de penser, le narrateur a le
pressentiment que lhistoire officielle ne dit pas la vrit :

prsent, je pense ; seulement, je marrte devant


les consquences et les conclusions. Jadmettrais,
jusqu un certain point, avec Napolon, que lHistoire
est une fable sur laquelle on sest mis daccord. Mais
je nose point penser que lhistoire de la campagne de
1870, toute notre histoire, toute notre politique, nest
quun tissu de mensonges convenus et de fictions
officielles. Je nose point penser que nos soldats ont
vers leur sang, pendant la guerre, dabord pour
lEmpire, puis pour la Rpublique bourgeoise, et
jamais pour la France [23].

Lhistoire officielle fait en effet du gnral Maubart le hros de


Nourhas, quil aurait dfendu contre les allemands pendant la
guerre. Or, la vrit est que le vritable hros de cet pisode est
en fait Jean-Baptiste, lordonnance du gnral, qui deviendra

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communard. Jean-Baptiste est dailleurs le seul communard du


roman, il apparat clairement comme le vritable patriote, par
opposition aux bourgeois qui ont trahi leur pays (les chapons) :

- Je vais Paris, vous savez ; avec ceux qui vont


prendre la peau des capitulards pour faire des
tambours ! On va vous donner de nos nouvelles ! On
va vous faire voir ce que cest que des hommes
poil ! [24]

Dans ce roman encore, la Commune est prsente dans une


ellipse, procd courant chez le narrateur :

Je ne raconterai pas ici la lutte de larme de


Versailles, arme des honntes gens, contre larme

de la Commune ; ni la rpression qui suivit cette


lutte [25].

Le lecteur apprend que Jean-Baptiste est mort, fusill, Satory. Le


narrateur se livre alors un travail danalyse pour tenter de
comprendre linconcevable :

Mais pourquoi tous ces cadavres ? Pourquoi tout ce


sang ? Pourquoi ?... Voil des mois et des mois quon
tue, quon gorge et quon mitraille : Franais contre
Allemands, Franais contre Franais. Pourquoi ? Qui
pousse ces hommes se massacrer ? [26]

Sa premire rponse est le Devoir , puissance mystrieuse qui


pousse les hommes tuer. Mais plus tard, une autre explication lui
apparat :

LArgent. Cest peut-tre parce quils navaient point


dargent que les communards se sont rvolts ; et
cest peut-tre pour tre srs de garder leur argent
que les Versaillais les ont fusills [27].

La guerre, puis lcrasement de la Commune est donc dcrit ici


comme une vaste comdie [28] joue par les bourgeois au
dtriment du peuple. Or, ce terme de comdie revient comme
un refrain dans un passage contre le parlementarisme :

Comdie inhumaine - infme, imbcile, indigne

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dhommes. Comdie inhumaine partout. Et quelle


comdie plus grotesque et plus sinistre en mme
temps que cette comdie de la revanche qui se joue
en France, sans interruption, depuis 1870 ? Le Pouvoir
civil agite aux yeux dune tourbe abrutie le bulletin de
vote, qui reprsente la volont civique ; le Pouvoir
militaire brandit le drapeau, qui reprsente la Patrie.
La tourbe applaudit, admire, bille, bave, crache au
bassinet parlementaire, casque militairement [29].

Il est intressant de voir que la question de la reprsentation


politique (symbolise ici par le bulletin de vote, lallusion au
Parlement) est lie dans ce roman la question de la Revanche,
donc lcriture de lHistoire. Le problme de la reprsentation
rapparat la toute fin du roman sous la forme dune statue
leve la gloire du gnral Maubart : statue qui ne reprsente
rien puisque le gnral hros nexiste pas, elle est donc une pure
fiction. Lors de linauguration, un orage vient mettre fin aux
discours creux des parlementaires, et la place se retrouve
vide :

La statue ; le simulacre qui regarde ces figures-l [la


foule] ; qui les regarde le front haut, fier, dans une
pose de dfi ; dans une pose de dfi que je
comprends, tout dun coup.

Et je les contemple, plein dune amertume dsespre


- face face, spars par le verre qui fait trembler la
foudre, le peuple souverain, Blague de chair, et la
statue, Mensonge de bronze... [30]

L encore, clturant le roman, se trouvent associes dans deux


mtaphores la reprsentation de lHistoire (qui passe par des
statues, commmorations, etc.) et la reprsentation politique.

Lire travers leurs lignes

Ainsi, puisque pour Georges Darien, lHistoire nest quune fable, il


va crire un pamphlet historique, ou plutt un pamphlet contre
lHistoire : La Belle France (1900) [31], texte qui est contemporain
de Lpaulette, et qui commence par un anathme contre les
vaincus : Cest une chose laide, un vaincu [32]. Il faut bien
comprendre que ces vaincus-l, que Darien dteste par dessus
tout, nont rien de commun avec les vaincus de la Commune,
dcrits dans Bas les Curs ! (et qui avaient la tte haute ),

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mais ils dsignent ceux qui ne sont pas capables daccepter la


dfaite, pour en tirer les leons ncessaires :

Pourtant, lorsque le vaincu a le courage de


comprendre quil a mrit son sort et de laccepter, de
boire dun coup lamertume de la dfaite et de
renoncer franchement aux reprsailles ; ou bien
quand, silencieusement, sans forfanterie et sans
bravades, il se met rparer ses forces et forge, des
dbris de lpe que le vainqueur a rompue dans ses
mains, larme qui doit faire sortir de la revanche une
existence nouvelle ; lorsquil se rsout nlever le
front et la voix que le jour o il pourra lever aussi ses
deux poings armes et savancer vers lennemi
triomphant ; alors, le vaincu perd de sa hideur
[...] [33].

Or la France ne sait pas tirer des enseignements de lHistoire :

Son histoire passe, dont elle ne consent lire que


des contrefaons honteuses, ne lui donne aucune
indication sur son avenir, ne lui montre point la route
quelle devrait suivre dans le prsent [34].

Darien prend comme exemple la guerre de 1870-1871 et met en


cause le lyrisme : Il faut se dfier des vertus du lyrisme ; ses
feux dartifice aveuglent, empchent de discerner ce quil importe
quon voie clairement [35]. La rhtorique est galement
incompatible avec luvre de lhistorien et cest sans aucune
priphrase et sans mtaphore que Darien dnonce, par exemple,
le Parti nationaliste [36]. Autre exemple de travestissement de
lhistoire, selon Darien : la faon dont est enseigne la Rvolution
franaise. Darien dnonce les mythes rvolutionnaires et
dfinit ainsi une autre faon de faire lHistoire :

Devant les faits et devant les preuves devant les aveux, peut-
tre il ny aura plus de place pour la fiction, do quelle
vienne [37].

Il sagit de donner un pendant cette fausse Histoire que le


Mensonge, accroupi depuis cent ans dans la caverne de la
Lgende, hurle tous les chos du monde [38]. Lauteur
sapplique donc faire apparatre les hommes de 1789 tels quils
furent, et non tels que les reprsente la lgende. La Rvolution
franaise telle quon nous la prsente est une Imposture . Et il

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invite les lecteurs dchiffrer lhistoire :

Lisez lhistoire de la Rvolution vous-mmes, les


fausses histoires qui sont crites ; et si vous vous
souvenez de ce que je viens de dire, vous
comprendrez ; vous saurez lire travers leurs lignes ;
vous comprendrez plus facilement encore si, en lisant,
vous vous rappelez lhistoire daujourdhui, lhistoire
que vous regardez tous les jours, dans la rue [39].

Ce paragraphe me parat primordial : Darien invite ici une


lecture critique ( lire travers leurs lignes ). Il faut, dit-il, lire
lHistoire du pass la lumire du prsent : en dautres termes, il
sagit de prendre en compte les motivations actuelles des
historiens, comprendre dans quel but ils crivent lHistoire - cest--
dire lire lidologie luvre dans lcriture de lHistoire.

La Belle France se termine donc sur une rflexion sur lhistoire en


gnral : tymologiquement, lHistoire est une vision [40].
Pour se faire une ide des poques qui ont prcd la ntre,
encore faut-il se faire une vision juste de notre poque.
Limportant est donc de savoir do lon parle.

On voit donc que les fictions de Darien, si aucun ne prend pour


sujet explicitement la Commune (ce nest pas le cas des pices de
thtre), dveloppent en tout cas une problmatique axe autour
de la Commune, de la reprsentation politique et littraire.
Derrire la dconstruction du rcit, il faut voir la mise en pices
des discours officiels, et la recherche dune autre logique. Darien
place ici au cur du dbat idologique lHistoire et sa faon de
lenseigner.

On voit clairement ici comment lvnement qua t la Commune


pose des questions aux crivains anarchistes, les pousse
sinterroger sur la reprsentation. La Commune, ou plutt sa
rcriture versaillaise : cest le travestissement de lhistoire de la
Commune, ce sont les discours idologiques qui sont produits
des fins de domination, qui questionnent les crivains et les
poussent entamer une rflexion sur les modalits selon
lesquelles on crit lHistoire.

Caroline GRANIER

"Nous sommes des briseurs de formules". Les crivains anarchistes


en France la fin du dix-neuvime sicle. Thse de doctorat de

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lUniversit Paris 8. 6 dcembre 2003.

Suite : 4. Les contradictions de Jean Richepin et lengagement de


Jules Valls

[1] De Bas les Curs !, Darien tire un pisode qui, adapt au thtre avec laide
de Descaves, donne Les Chapons (pice sur la collaboration des bourgeois
versaillais avec les Prussiens en 1870), jou au thtre dArt le 13 juin 1890.

[2] Georges DARIEN, LAmi de lordre, 1898 (reproduit dans Au temps de


lanarchie, II, pp. 241-261).

[3] Au temps de lanarchie, III, p. 252.

[4] Idem, p. 239.

[5] Georges DARIEN, Biribi, dans Voleurs !, p. 161.

[6] Georges DARIEN, Bas les Curs, dans Voleurs !, p. 310.

[7] Ibidem.

[8] Jules VALLES, uvres, Pliade II, p. 1087.

[9] Jules VALLES, uvres, Pliade II, p. 638.

[10] Georges DARIEN, Bas les Curs, dans Voleurs !, p. 203.

[11] Idem, p. 267.

[12] Idem, p. 236.

[13] Idem, p. 207.

[14] Voir p. 230 et p. 233 - o la sur se rfugie soudainement derrire un


fauteuil o le pre Merlin, trs tranquille, est assis les jambes croises : on
apprend que Merlin est prsent sans quon lait vu arriver.

[15] Larme incarne la nation. Lhistoire nous met a dans la tte, de force,
au moyen de toutes les tricheries, de tous les mensonges. Drle dhistoire que

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celle-l ! , dit Froissard, avant de donner sa propre version des faits :


Larme, cest le rceptacle de toutes les mauvaises passions, la sentine de
tous les vices (Biribi, Voleurs !, p. 169-170).

[16] Bas les Curs !, Voleurs !, p. 295.

[17] Idem, p. 316.

[18] Idem, p. 311.

[19] Biribi, Voleurs !, p. 123.

[20] mile ZOLA, La Dbcle, Paris, G. Charpentier et E. Fasquelle, 1892.

[21] R. Campagnoli et Y. Hersant : Discours historique et discours


romanesque : Bas les Curs ! de Georges Darien , dans Ricerche sulla
Commune, 1974.

[22] Georges DARIEN, Lpaulette, Voleurs !, p. 834.

[23] Idem, p. 700.

[24] Idem, p. 693.

[25] Idem, p. 694.

[26] Idem, p. 694.

[27] Idem, p. 695.

[28] Idem, p. 886.

[29] Idem, p. 859.

[30] Idem, p. 921.

[31] Georges DARIEN, La Belle France, Paris, P.-V. Stock, 1900. On trouve dj
lexpression la belle France chez Ernest Curderoy (Hurrah, rd : 1977,
p. 79).

[32] Georges DARIEN, La Belle France, Voleurs !, p. 1162.

[33] Idem, p. 1162.

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RA Forum > 3 C. Lacte daccusation de Georges Darien

[34] Idem, p. 1183.

[35] Idem, p. 1184.

[36] Idem, p. 1191.

[37] Idem, p. 1344.

[38] Ibidem.

[39] Idem, p. 1356.

[40] Idem, p. 1357.

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