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HISTORIA DE LA PSICOLOGIA

Unidad 4 Clase 8
2015
Historia de las ideas o historia profesional. Una propuesta integradora
Helio Carpintero (Universidad Complutense)

El autor de este artculo, Helio Carpintero, espaol, de amplia trayectoria


acadmica, contina con el estudio de la historia de la psicologa, tratando de
mostrar una propuesta, como el ttulo lo dice, integradora.
Toma obras de diferentes autores, muy especialmente de Antonio Caparrs, a
cuya memoria dedica esta obra.
Comienza diciendo lo siguiente:
As como todas las creaciones del hombre son hijas de la poca, lo mismo sucede
con el nacimiento de la psicologa (en realidad Carpintero habla de la Ciencia
Psicolgica).
Dice que es necesario tener en cuenta los hechos acontecidos en esa poca (fines
del Siglo XIX) en que la psicologa surge, para poder as comprender lo
acontecido.
Por ejemplo:
1) Decadencia de la filosofa, consecuencia de la bancarrota del idealismo
alemn y la emergencia de la ciencia positivista.
2) Aparicin del evolucionismo, que habla de alinear al hombre con el resto de
las especies biolgicas (teniendo en cuenta los valores de adaptacin y
supervivencia)
3) Otro hecho que caracteriza nuestra civilizacin actual es el xito de la
tcnica surgida de la ciencia a la hora de cambiar el mundo.
Dice Carpintero que la psicologa naci bajo el signo de una naturalizacin
emprica de la mente, de una fe en la ciencia, que aspiraba a convertirse en la
totalidad del saber y de una conviccin respecto a la posesin de un poder tcnico
absoluto con el cual la naturaleza poda supeditarse a los deseos del hombre
futuro.

Desarrollos tericos del Siglo XX:


Existan mltiples escuelas.

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La aspiracin de la psicologa era formular leyes empricas que pudiesen describir
y hasta explicar los mltiples fenmenos que conforman la experiencia o vida
mental del hombre.
A lo largo del Siglo hubo innumerables cambios en los modelos tericos utilizados.
Ejemplos de algunas de las tesis pluralistas de mayor difusin:
1971. R. W. Coan: estudio factorial de las teoras psicolgicas. Tom en
cuenta una serie de variables relativas al contenido, metodologa,
supuestos filosficos y orientacin epistemolgica. Obtuvo factores de 1
orden. Estos se resignificaron gracias a la obtencin de factores de 2
orden (sinttico frente a analtico, funcional frente a estructural). Estos
convergieron luego en factores de 3 orden_ polos de 2orientacin fluida
vs. orientacin restrictiva (Coan. 1979)
1977. Se publica un libro de R. Irvin Watson, de Historia de la Psicologa.
Este mantuvo su idea de la necesidad de existencia de ciertas dimensiones
que si no unifican, al menos establezcan unas bases de comparacin entre
unas y otras escuelas.
S. Koch propuso sustituir psicologa por estudios psicolgicos, a fin de
desvanecer cualquier ilusin de unidad.
1993. Hunt: Podra ocurrir que no hubiera un ncleo problemtico central,
sino una variedad de campos y direcciones tan ricas y diversas como la
mente humana
Es as que Antonio Caparrs (1980) habla de la inexistencia de un paradigma en
nuestra disciplina.
Multiplicidad de la psicologa aplicada:
La psicologa surgi como un saber terico pero luego se comprob su capacidad
para resolver cuestiones de variada ndole social.
Pas a ser un saber aplicado que se puede equiparar a una ciencia pura.
En un inicio, se perfilaron tres campos de interseccin:
1) El relacionado de manera directa con la escuela y los nios
2) El mundo de los trastornos de comportamiento
3) El campo de la industria, las instituciones sociales y el mundo en relacin a
las guerras ocurridas durante ese siglo.
Estos campos ejercieron una profunda influencia en el desarrollo de la psicologa.
Vamos a desarrollar algo de cada uno de ellos:
1) Psicologa escolar: Se impuls el estudio del nio, de su capacidad de
aprender, de la evolucin de su mundo de afectos e intereses. Todas
cuestiones necesarias para que el educador tuviera en cuenta en su trato

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con el nio. En 1899, William james en una conferencia que dict ante los
maestros, recalc la utilidad de la psicologa para fundamentar la
metodologa de enseanza, para mostrarle al maestro como aprenden los
nios. Poco despus y debido a las necesidades surgidas ante la
escolarizacin obligatoria en Francia, Alfred Binet en 1905 elabor un test
de inteligencia (junto con el mdico Theodor Simon). Este test fue de un
alto valor prctico, ya que poda diferenciar aquellos alumnos cuyas
capacidades les permitiran adaptarse al sistema educativo normal de
aquellos que necesitaran un refuerzo extra. El test de Binet fue el primero
en importancia de los diferentes test de Inteligencia (Terman-Merrill, Wisc,
Weschler, Raven, etc.). As se fue viendo la utilidad de los aportes de la
psicologa a la pedagoga. Y esa interaccin (psicologa/pedagoga) sigui
creciendo a lo largo del siglo. Al final de este resumen, har una resea del
test de Binet.

2) Tambin el campo de la psicologa clnica creci de manera espectacular a


lo largo del Siglo. En muchos lugares fue la primera opcin profesional de
los jvenes psiclogos. El psiclogo tiende a considerar los trastornos como
conductas defectuosas o mal adaptadas, a las que tratar de modificar a
travs del cambio de vivencias y adquisicin de nuevos hbitos.
Obviamente, en los casos en los que no haya una causa o base orgnica
que requiera de otro tipo de intervencin (bio-fisiolgica). Luego el autor
nombra a algunos pioneros, como Lightner Witner (1867-1956), quien
funda en 1896 una pequea clnica en los Estados Unidos. Y tambin el
modelo clnico de Boulder (Ramimy, 1950), hace del psiclogo clnico no
solo un terapeuta sino un investigador. Con el tiempo, la presencia del
psiclogo en los sistemas de salud se ha multiplicado, con tareas de
prevencin, apoyo emocional y cognitivo a los pacientes y a grupos
teraputicos.

3) Psicologa industrial: Creci a partir de que los cientficos y empresarios


comprobaron que una buena adaptacin al puesto de trabajo beneficiaba
tanto al trabajador como a la empresa. La orientacin profesional y los
estudios sobre organizacin cientfica del trabajo, avanz desde principios
del siglo 20, sobre todo en los pases industrializados. Lo cual fue
achicando la brecha que separaba a los psiclogos de la sociedad. Se trat
de hacer que la psicologa ayudase a resolver cuestiones prcticas, en
cuanto estuviera envuelta en ellas la conducta de un ser humano. El
psiclogo alemn Hugo Mnsterberg (1863-1916), quien luego residi en
Estados Unidos, fue el autor de Fundamentos de psicotecnia y muchos
estudios aplicados al mundo de la industria y la escuela. Y desde entonces
siguieron apareciendo numerosas investigaciones cuyo objetivo principal

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tuvo que ver con la optimizacin del rendimiento, medicin de aptitudes,
habilidades, liderazgo, etc.

En busca de una unidad terica:


Ms all de la multiplicidad de puntos de vista, la visin histrica ayuda a descubrir
ciertas lneas (tericas y aplicadas) que permiten entrever la existencia de una
unidad.
Aqu habla de la influencia de Wundt en la ciencia posterior.
Wundt intent describir la estructura de la vida mental, no solo con el organismo
sino con los cambios producidos durante las diferentes pocas de la evolucin
humana.
Aunque sus proyectos hayan sido insuficientes, su obra tuvo importantes
repercusiones en la historia posterior.
Por ejemplo:
1) Frente al estructuralismo de Wundt (y la importancia que le dio al
contenido), se desarrolla el funcionalismo (estudio de la funcin), con
personalidades como Brentano, Ward, el americano James, etc.
2) Frente al mentalismo introspectivo de Wundt, se desarrollan los sistemas de
psicologa objetiva, la reflexologa rusa (Pavlov, Sechenov, Bechterev), el
conductismo de Thorndike y el conductismo americano.
3) Wundt limitaba la psicologa experimental al plano de la sensacin
(sensacionismo). Los posteriores se ocuparon de procesos ms complejos
como la memoria (Ebbinghaus), el pensamiento (Klpe, Binet), el
sentimiento (Lipps), etc.
4) La posicin de Wundt ante la vida psquica era atomista o elementarista.
Los posteriores se posicionaron de modo opuesto. As tenemos el planteo
totalista de la Escuela de la Gestalt (Wertheimer, Koffka, Kolher),
ampliaciones al organismo (Godstein) y al campo de comportamiento (Kurt
Lewin). Tambin la psicologa personalista de Stern y Allport.
5) La psicologa de Wundt se ocupaba de la mente del hombre adulto normal,
luego siguieron la Psicologa infantil (de Preyer en adelante), diferencial
(Binet), social y patolgicos (Ribot).
6) Frente a la psicologa explicativa surgen la comprensiva de Dilthey y la
fenomenolgica de Husserl (centrada en enfoque descriptivo de los
fenmenos psquicos).
7) Wundt situaba el problema psquico individual en el plano de la conciencia.
Frente a ello, Freud pone el nfasis en los procesos inconscientes y los
conductistas prescinden absolutamente de la conciencia (Watson).

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Por otro lado, Wundt se esforz en establecer una psicologa como ciencia, con
control experimental, abierta a lo fisiolgico y lo social. Sus discpulos continuaron
con este proyecto y en cierto modo result ser el promotor de la psicologa
experimental actual.
El congnitivismo represent, despus del conductismo, una recuperacin de la
perspectiva mentalista. Muchos lo consideran una recuperacin de la visin
wundtiana en psicologa.
Con el avance de la tecnologa, la aparicin de las computadoras, que manipulan
smbolos de acuerdo con reglas y producen resultados con sentido, se abrieron
nuevos caminos para comprender a los otros cerebros (los biolgicos). Y desde
los aos 70 esta comparacin atrajo a los psiclogos.
As surge un nuevo campo de influencia anglosajona que volvi a hacer de la
psicologa una ciencia de la mente.
sta, mediante representaciones y reglas ajusta el comportamiento al entorno de
acuerdo con informaciones externas e internas. La psicologa se volvi cognitiva.
Se puede decir que este esquema deja ver que hay una unidad real y efectiva en
el campo de la psicologa. La historia muestra una estricta unidad terica
concebible solo en trminos dialcticos.
La pretensin de Wundt de una ciencia sobre la experiencia mental subjetiva y sus
manifestaciones vitales se mantuvo a lo largo del siglo.
Lo que s sucedi es que los investigadores posteriores continuaron trabajando
sobre las limitaciones que el original presentaba.

La unidad de la psicologa aplicada:


Ms all de cada mbito profesional, se puede hablar de una base comn ms all
de las divergencias. Y esto parte de la existencia de profundas diferencias
psquicas entre un individuo y otro. Es por eso que tambin sus reacciones en
distintas situaciones tambin van a ser diferentes.
Y el ncleo terico puede pensarse a partir de estas diferencias.
La psicologa aplicada muestra rasgos caracterizados de su modo de
aproximacin, entre los que se destacan los siguientes:
1) En todos los estudios interventivos, el objeto de estudio es la conducta de la
persona. Resulta imposible dejar de lado el tema de la conciencia o del
conocimiento y esto vale tanto cuando nos ocupamos de lo que el hombre
hace en una empresa, escuela, tratamiento mdico, etc.

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2) En el mundo psicotcnico los factores sociales e histricos siempre fueron
reconocidos. Toda consideracin del hombre en situacin requiere que se
tengan en cuenta las valoraciones, condicionamientos y requerimientos
grupales y sociales que operan activamente a la hora de modular las
percepciones que el sujeto tiene de su tarea y su entorno.
La filosofa contempornea ha acentuado la condicin del hombre como ser que
se autorrealiza a travs de sus actos (Ortega, Heiddegger, Sartre,). Y que ha de
ser caracterizado antes por lo que hace que por lo que posee, por el uso que da a
sus habilidades que por la riqueza y variedad de estas. (Esto ya lo deca Adler).
Es aqu donde los factores de gnero y edad cobran peso.
Esto ocurre en el campo educativo, el clnico y hasta en el laboral.
Los psiclogos aplicados (o psicotcnicos como se los llamaba en Europa en los
aos 20/30) nunca dejaron de considerar, a la hora de evaluar aptitudes o
inteligencia, que todo carece de valor absoluto, que el valor es relacional. Las
habilidades han de ser interpretadas dentro de los parmetros definidos por cada
grupo social.
En el mundo de la psicologa aplicada, cobra relevancia el concepto de persona.
La persona es considerada una individualidad nica, consciente, determinada
histrica y socialmente. Lo dijo Stern y lo reafirmaron muchos ms, como Mira,
Rogers, Maslow, etc.

Hacia una historia unificada:


Hay muchas razones que llevaran a aceptar la pluralidad en este campo.
Segn el autor de este texto, dice que ms all de la inmensa multiplicidad de lo
que se ha hablado, tiene una unidad histrica que la envuelve.
Esta unidad estara definida por dos ncleos bien delimitados y a la vez
relacionados entre s.
Uno girara en torno a los temas tericos y el otro en relacin a las cuestiones
aplicadas.
El factor unificante procede del sistema estructural que toma en cuenta las
diferencias individuales, sistema de concrecin y modulacin a la estructura
genrica.
Mientras la psicologa general opera en el mbito propio del concepto de
persona, la aplicada lo hace en el campo propio de lo individual, nivel de
concrecin en el que el primero se realiza.

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O sea que, en un plano radical, el mbito psicolgico viene dotado de una red
relacional que lo cohesiona, delimita y proyecta de un modo unificado.
Comprenderse a si mismo y comprender, redecir y explicar las conductas de los
dems, ha dado lugar a la realidad compleja de los saberes psicolgicos, cuya
ltima y comn raz se halla en la estructura propia de la vida humana.