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On voudrait croire que plus grand est le nombre de personnes qui assistent à un

accident, plus certaine est l'assurance que l'une d'entre elles, au moins, interviendra
pour secourir le blessé. Faux ! On sait, par de nombreuses expériences faites en
psychologie sociale, que c'est exactement le contraire. Ce à quoi on assiste en
pareils cas, c'est à une diffusion de la responsabilité qui fait que chacun reporte sur
les autres la charge de la responsabilité. En voici un exemple saisissant qui illustre
les analyses que j'ai présentées dans Un si fragile vernis d'humanité (chap. 7 :
"Psychologie de la passivité humaine")et qui portent sur un autre cas tragique : le
meurtre en 1964 de Kitty Genovese qui se déroula sous les yeux des habitants de
son immeuble. Il fallut plus d'une demi-heure pour que l'un des 38 témoins appelle la
police, laquelle, serait-elle arrivée plus tôt, aurait pu sauver la jeune fille. Ici, le
chauffard ne s'arrête pas, les véhicules continuent de circuler normalement, les
passants passent leur chemin comme si de rien n'était, le scooter contourne le vieil
homme de 78 ans, Angel Toores, qui a été renversé. L'affaire se passe le 30 mai
2008 aux Etats-Unis, mais ça aurait pu être ici en France.