You are on page 1of 3

2/16/2017 Kinematic Equations and Graphs

Kinematic Equations and Graphs
Kinematic Equations
Kinematic Equations and Problem­Solving
Kinematic Equations and Free Fall
Sample Problems and Solutions
Kinematic Equations and Graphs

Lesson 4 of this unit at The Physics Classroom focused on the use of velocity­time graphs to describe
the motion of objects. In that Lesson, it was emphasized that the slope of the line on a velocity­time
graph is equal to the acceleration of the object and the area between the line and the time axis is equal
to the displacement of the object. Thus, velocity­time graphs can be used to determine numerical values
and relationships between the quantities displacement (d), velocity (v), acceleration (a) and time (t). In
Lesson 6, the focus has been upon the use of four kinematic equations to describe the motion of objects
and to predict the numerical values of one of the four motion parameters ­ displacement (d), velocity
(v), acceleration (a) and time (t). Thus, there are now two methods available to solve problems
involving the numerical relationships between displacement, velocity, acceleration and time. In this part
of Lesson 6, we will investigate the relationships between these two methods.

Example Problem ­ Graphical Solution
Consider an object that moves with a constant velocity of +5 m/s for a time period of 5 seconds and
then accelerates to a final velocity of +15 m/s over the next 5 seconds. Such a verbal description of
motion can be represented by a velocity­time graph. The graph is shown below.

The horizontal section of the graph depicts a constant velocity motion, consistent with the verbal
description. The positively sloped (i.e., upward sloped) section of the graph depicts a positive
acceleration, consistent with the verbal description of an object moving in the positive direction and
speeding up from 5 m/s to 15 m/s. The slope of the line can be computed using the rise over run ratio.
Between 5 and 10 seconds, the line rises from 5 m/s to 15 m/s and runs from 5 s to 10 s. This is a total
rise of +10 m/s and a total run of 5 s. Thus, the slope (rise/run ratio) is (10 m/s)/(5 s) = 2 m/s2. Using
the velocity­time graph, the acceleration of the object is determined to be 2 m/s2 during the last five
seconds of the object's motion. The displacement of the object can also be determined using the
velocity­time graph. The area between the line on the graph and the time­axis is representative of the
displacement; this area assumes the shape of a trapezoid. As discussed in Lesson 4, the area of a
trapezoid can be equated to the area of a triangle lying on top of the area of a rectangle. This is
illustrated in the diagram below.­6/Kinematic­Equations­and­Graphs 1/3

 velocity­time graphs can be used to reveal (or determine) numerical values and relationships between the quantities displacement (d). The acceleration of the object during the last 5 seconds can be calculated using the following kinematic equation.physicsclassroom. The table below lists the given motion parameters. The calculation of these areas is shown below. Thus. the velocity­time graph can be used to determine the velocity of the object at any given instant during the 10 seconds of motion.5 * (5 s) * (10 m/s)   Area = 50 m Area = 25 m The total area (rectangle plus triangle) is equal to 75 m.5 * base * height Area = (10 s) * (5 m/s) Area = 0. For example. vf = vi + a*t The substitution and algebra are shown here. The displacement of the object during the entire 10 seconds can also be calculated using kinematic equations. 15 m/s = 5 m/s + a*(5 s) 15 m/s ­ 5 m/s = a*(5 s)   10 m/s = a*(5 s)   (10 m/s)/(5 s) = a   a = 2 m/s2 This value for the acceleration of the object during the time from 5 s to 10 s is consistent with the value determined from the slope of the line on the velocity­time­6/Kinematic­Equations­and­Graphs 2/3 . the calculations http://www. The verbal description of the motion was: An object that moves with a constant velocity of +5 m/s for a time period of 5 seconds and then accelerates to a final velocity of +15 m/s over the next 5 seconds Kinematic equations can be applied to any motion for which the acceleration is constant. The above discussion illustrates how a graphical representation of an object's motion can be used to extract numerical information about the object's acceleration and displacement. Once constructed. The phrase  constant velocity  indicates a motion with a 0 acceleration. Since these 10 seconds include two distinctly different acceleration intervals. any kinematic analysis requires that the motion parameters for the first 5 seconds not be mixed with the motion parameters for the last 5 seconds. Thus the displacement of the object is 75 meters during the 10 seconds of motion.   Example Problem ­ Solution Using Kinematic Equation Now let's consider the same verbal description and the corresponding analysis using kinematic equations. acceleration (a) and time (t) for any given motion. the velocity of the object at 7 seconds can be determined by reading the y­coordinate value at the x­coordinate of 7 s. velocity (v). Rectangle Triangle Area = base * height Area = 0.2/16/2017 Kinematic Equations and Graphs The total area is then the area of the rectangle plus the area of the triangle. t = 0 s ­ 5 s t = 5 s ­ 10 s vi = 5 m/s vf = 5 m/s vi = 5 m/s vf = 15 m/s t = 5 s   t = 5 s a = 0 m/s2 Note that the acceleration during the first 5 seconds is listed as 0 m/s2despite the fact that it is not explicitly stated. Since this motion has two separate acceleration stages.

 The examples below provide useful opportunity for those requiring additional­6/Kinematic­Equations­and­Graphs 3/3 . This is shown below.5*(0 m/s2)*(5 d = ((5 m/s + 15 m/s)/2)*(5 s) s)2 d = (10 m/s)*(5 s) d = 25 m + 0 m d = 50 m d = 25 m The total displacement during the first 10 seconds of motion is 75 meters. Each representation can be utilized to extract numerical information about unknown motion quantities for any given motion.5*a*t d = ((vi + vf)/2)*t d = (5 m/s)*(5 s) +0. t = 0 s ­ 5 s t = 5 s ­ 10 s 2 d = vi*t + 0.physicsclassroom. The analysis of this simple motion illustrates the value of these two representations of motion ­ velocity­ time graph and kinematic equations.2/16/2017 Kinematic Equations and Graphs for each interval must be done separately. consistent with the value determined from the area under the line on the velocity­time graph. http://www.