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Camarero, Hernn

Agustn Tosco, el "sindicalismo


de liberacin" y la izquierda:
Apuntes para un examen de la
relacin entre lo gremial y lo
poltico

VI Jornadas de Sociologa de la UNLP

9 y 10 de diciembre de 2010

Cita sugerida:
Camarero, H. (2010). Agustn Tosco, el "sindicalismo de liberacin" y la izquierda:
Apuntes para un examen de la relacin entre lo gremial y lo poltico. VI Jornadas de
Sociologa de la UNLP, 9 y 10 de diciembre de 2010, La Plata, Argentina. En Memoria
Acadmica. Disponible en:
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VI Jornadas de Sociologa de la UNLP

Debates y perspectivas sobre Argentina y Amrica Latina en el marco del


Bicentenario. Reflexiones desde las Ciencias Sociales

Universidad Nacional de La Plata


9 y 10 de diciembre de 2010

Mesa 12
De la Revolucin Libertadora al Menemismo:
lucha de clases y conflictos polticos en Argentina (1955-1989)

Ttulo: Agustn Tosco, el sindicalismo de liberacin y la izquierda: apuntes para


un examen de la relacin entre lo gremial y lo poltico.

Autor: Hernn Camarero

Pertenencia institucional: (CONICET/UBA)

Correo electrnico: hernancamarero@ciudad.com.ar

1
Resumen

El dirigente del Sindicato de Luz y Fuerza cordobs Agustn Tosco fue la figura ms
emblemtica del gremialismo combativo y democrtico durante las dcadas de 1960 y
1970. Su intensa actuacin como cuadro sindical y, a la vez, tambin, poltico, se
extendi a lo largo de casi veinticinco aos, en los que la clase obrera libr un combate
denodado por obtener o mantener sus reivindicaciones y conquistas, y en los que se
sucedieron diversas experiencias de movilizacin y organizacin obreras. Existieron
algunas tensiones irresueltas en Tosco. Reclam la actuacin autnoma y combativa de
la clase obrera en el campo sindical, aunque no logr empalmar completamente con una
de las corrientes que ms radicalmente expres ese curso hacia principios de los aos
setenta: la tendencia clasista articulada en torno al SITRAC-SITRAM. En el plano
poltico, propugn la necesidad de que la clase obrera se aliara a otros sectores sociales
subalternos, populares o antiimperialistas para articular un Frente de Liberacin
Nacional y Social, lo que poda conducir a licuar esa accin autnoma de los
trabajadores e, incluso, a abrir paso a indeterminadas alianzas con fracciones burguesas
progresistas. Se provey de un diagnstico que sealaba el carcter burgus policlasista,
nacional-estatista, bonapartista y reformista del peronismo pero no pudo proyectar un
camino completamente separado de ste en todas sus mltiples configuraciones. Postul
la necesidad de una poltica obrera independiente, sin orientarse hacia el camino
prctico de la construccin de un partido de los trabajadores, socialista o revolucionario.
Se erigi como un militante convencido del carcter emancipatorio que deba asumir la
brega proletaria y de la necesidad del socialismo, aunque se mostr menos capacitado
para lograr traducir eficazmente su sindicalismo de liberacin al plano de la
construccin poltica. El objetivo de esta ponencia es abordar estas tensiones irresueltas
en Tosco, realizando algunas observaciones acerca de los vnculos que ste construy
con las izquierdas.

2
El dirigente del Sindicato de Luz y Fuerza de la provincia de Crdoba Agustn J.
Tosco fue la figura ms destacada y emblemtica del gremialismo combativo y
democrtico durante las dcadas de 1960 y 1970. A pesar de haber conocido una
temprana muerte, su nombre se torna imprescindible en una genuina historia del
movimiento obrero argentino del siglo XX. Su intensa actuacin como militante se
extendi a lo largo de casi veinticinco aos, en los que la clase obrera libr un combate
denodado por obtener o mantener sus reivindicaciones y conquistas, y en los que se
sucedieron diversas experiencias de movilizacin y organizacin obreras. Pero, en
muchos sentidos, Tosco fue mucho ms que un mero y tradicional activista sindical.1

Tosco fue un militante de izquierda, que se asumi como tal, es decir, como un
partidario de la emancipacin social. Sobre todo en sus ltimos aos no dej de
reivindicar la necesidad de la revolucin, del abatimiento del orden capitalista y de la
instauracin de una sociedad socialista. Este posicionamiento no estuvo tan claramente
desplegado durante sus iniciales aos en el campo gremial, en la primera mitad de la
dcada del cincuenta, en los que posea una simpata ms o menos general hacia el
peronismo, en especial hacia sus vertientes ms combativas, con las que - por otra parte-
tena vnculos en el terreno gremial. Pero, con el correr de los aos sesenta, su anclaje
ideolgico en el campo de las izquierdas y su impugnacin al peronismo por su apuesta
a una conciliacin de clases populista se fue haciendo ms perceptible. An se discuten
cuales fueron sus modos concretos de acercamiento y formacin en las ideas socialistas,
aunque parecen haber sido de distinto origen y asistemticos. Existen menciones, que
an deberan explorarse en mayor medida, sobre el papel que en los aos sesenta tuvo
su amistad con Pedro Milesi, un viejo referente trotskista independiente, ya retirado de
la actividad laboral y gremial activa, aunque muy conectado con los avatares del
universo poltico-sindical cordobs.

1
Para este ensayo hemos confrontado distintos perfiles biogrficos de Tosco, entre otros: Mara Echave,
Isabel Ortzar y Silvia Ortzar El Gringo que vena de all. Testimonios sobre la vida de Agustn Tosco.
Crdoba, CECOPAL, 1991; James P. Brennan Agustn Tosco. Por la clase obrera y la liberacin
nacional. Coleccin Los nombres del poder, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1999; Nicols
Iigo Carrera, Mara I. Grau y Anala Marti Agustn Tosco: la clase revolucionaria. Buenos Aires,
Ediciones Madres de Plaza de Mayo, 2006; Silvia Licht Agustn Tosco, 1930-1975. Sindicalismo clasista,
socialismo y peronismo revolucionario. Buenos Aires, Biblos, 2010.

3
Lo cierto es que Tosco fue asumiendo una posicin de izquierda, primeramente,
en y por sus prcticas gremiales combativas y radicales. Ya desde sus inaugurales aos
de militancia como delegado en la Empresa Provincial de Energa Elctrica de Crdoba
(EPEC), dirigente en el Sindicato de Luz y Fuerza local y representante en la
Federacin Argentina de Trabajadores de Luz y Fuerza (FATLYF), se inclin a la
democracia obrera, la intensa participacin de las bases en la toma de decisiones y la
desconfianza hacia las concepciones burocrticas. Fue parte del proceso de la
Resistencia de la clase obrera luego de 1955 y no dud en plantear la unidad en la
accin con los peronistas para apurar la reorganizacin y recuperacin de los gremios,
bajo la experiencia de las 62 Organizaciones. Luego intervino desde un espacio propio,
el de la veintena de Gremios Independientes que congeniaba muy bien con el carcter
ideolgica y polticamente heterogneo de la direccin del sindicato de Luz y Fuerza,
cuya secretara general ejerci desde fines de los aos cincuenta. Durante la siguiente
dcada su posicin fue la de un sindicalismo democrtico y de lucha, opuesto al
poderoso vandorismo, que dominaba la escena nacional. Su consolidacin como
conduccin del gremio se vio favorecida por los aumentos salariales y las ventajosas
clusulas dentro de los renovados convenios que logr para la organizacin, la cual
experimentaba un gran crecimiento numrico debido a la fuerte expansin de la
produccin de energa elctrica en la provincia.

En los aos que siguieron - los de la lucha contra las dictaduras de Ongana,
Levingston y Lanusse y, sobre todo, los del Cordobazo, los de la oleada de
insurrecciones y puebladas sucedidas entre 1969-1972 y los de la radicalizacin
ideolgico-poltica - fue cuando Tosco defini ms autnomamente su espacio dentro
del movimiento sindical argentino, convirtiendo al gremio de Luz y Fuerza de Crdoba
en un caso peculiar dentro de ste.2 Enfrent a las direcciones peronistas tradicionales:
primero, a las legalistas de Vandor y a las ortodoxas, verticalistas al liderazgo de
Pern; luego, a la de los participacionistas (como los dirigentes de la FATLYF, Juan
Jos Taccone y Francisco Prado, quienes junto a Vandor y otros fueron parte de la

2
Un estudio pionero sobre el tema: Iris Martha Roldn Sindicatos y protesta social en la Argentina. Un
estudio de caso: el Sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, 1969-1974. Amsterdam, CEDLA, 1978.

4
asuncin del dictador Ongana como presidente de facto).3 Al mismo tiempo intervino
activamente en algunas disputas interdirigenciales. Tras una discusin y con el aval de
una masiva asamblea del gremio, decidi apoyar fervientemente la existencia de la
fugaz CGT de los Argentinos, encabezada por el grfico Raimundo Ongaro, con su
proclama del 1 de mayo de 1968, inspirada en los programas de La Falda de 1957 y
Huerta Grande de 1962. Lo hizo, entre otras razones, pues all se situaban, en oposicin
a la CGT Azopardo, las regionales y sindicatos ms combativos, en especial los del
interior del pas, lo que le vali su exclusin de las filas de la FATLYF. Sealemos que
la decisin de adherirse a la CGTA fue la misma que adopt el Movimiento de Unidad y
Coordinacin Sindical (MUCS), la corriente que a nivel nacional organizaron los
comunistas para intervenir en el movimiento obrero.

La presencia de Tosco qued indisolublemente asociada a la histrica rebelin


obrera, estudiantil y popular del Cordobazo, en mayo de 1969, por el papel clave de
direccin que le toc ocupar en dicha insurreccin urbana, que signific el comienzo del
fin de la dictadura de Ongana.4 Impuesta la represin, fue condenado por un tribunal
militar que lo arroj a una detencin de siete meses en la crcel de Rawson. Tras ello,
en octubre de 1970 confluy con los comunistas y sectores independientes en la
creacin de la Comisin (luego Movimiento) Nacional Intersindical, conformado por 67
gremios y decenas de agrupamientos. Ms tarde, integr el Comando de Lucha de la
CGT Crdoba y, en marzo de 1971, fue partcipe de la violenta jornada de protesta
conocida como Viborazo o segundo Cordobazo, en la que las columnas obreras,
esta vez, mayoritariamente de las plantas de FIAT, marcharon al centro de la ciudad y

3
Un panorama de la disposicin de las corrientes sindicales en Crdoba y en el pas durante aquella
poca: Mnica Gordillo. Los prolegmenos del Cordobazo. Los sindicatos lderes de Crdoba dentro de
la estructura de poder sindical Desarrollo Econmico, Vol. 31, N 122, Buenos Aires, julio-septiembre
1991, pp. 163-187; Idem (ed.) Actores, prcticas, discursos en la Crdoba combativa. Una aproximacin
a la cultura poltica de los 70. Crdoba, Ferreyra Editor, 2001; Arturo Fernndez Ideologas de los
grupos dirigentes sindicales (1966-1973). Buenos Aires, CEAL, 1986, 2 vols.; Daniel James Resistencia
e Integracin. El peronismo y la clase trabajadora argentina, 1946-1976. Buenos Aires, Sudamericana,
1990.
4
Sobre el Cordobazo, sus orgenes y las derivas abiertas con ese ciclo de protesta, para poder observar el
lugar de Tosco, resultan imprescindibles la consulta y confrontacin de: Beba C. Balv y Beatriz Balv El
69. Huelga poltica de masas. Rosariazo-Cordobazo-Rosariazo. Buenos Aires, Contrapunto, 1989;
James P. Brennan El Cordobazo. Las guerras obreras en Crdoba, 1955-1976. Buenos Aires,
Sudamericana, 1996; Mnica Gordillo Crdoba en los 60: la experiencia del sindicalismo combativo,
Crdoba, Direccin General de Publicaciones de la UNC, 1996; J. P. Brennan y M. Gordillo Crdoba
rebelde. El Cordobazo, el clasismo y la movilizacin social. Buenos Aires, De la Campana, 2008.

5
protagonizaron fuertes enfrentamientos con la polica, coadyuvando a la cada del
gobierno de Levingston.5 Al mismo tiempo, era elegido en la secretara adjunta de la
CGT provincial, secundando a Atilio Lpez, el dirigente peronista combativo de la
Unin del Transporte Automotor (UTA), proveniente de los antiguos legalistas. Un
segundo y ms largo encierro lo mantuvo, hasta septiembre de 1972, en las crceles de
Villa Devoto y Rawson. Para ese entonces, Tosco ya se haba convertido en el dirigente
gremial de izquierda ms importante del pas, mientras postulaba el "sindicalismo de
liberacin", al que entenda como antiburocrtico, superador de los meros horizontes
reivindicativos y partidario de la unidad popular antiimperialista y antioligrquica. Y,
tambin, con objetivos genricamente socialistas pues sostena que deba plantear la
transformacin revolucionaria de las estructuras y reclamar que los grandes medios de
produccin y las palancas fundamentales de la economa sean de propiedad estatal-
social y no privada.

A pesar de esta ubicacin, an se discute si Tosco puede o no considerarse parte


orgnica de los nueva vanguardia que ms decididamente se aglutin en el fenmeno
del clasismo, en especial, la del Sindicato de Trabajadores de Concord (SITRAC) y
del Sindicato de Trabajadores de Materfer (SITRAM), ambos de FIAT. Esta corriente se
caracteriz por la accin directa, las tomas de fbricas con rehenes y los paros activos;
una porcin minoritaria de sus componentes, incluso, propugnaron la necesidad de la
construccin de un partido revolucionario de la clase obrera. Tosco no empalm con
esta tendencia, en verdad, por una incomprensin o dificultad que estuvo presente en
ambos lados. De hecho, no asisti a los plenarios que, sin xito, intentaron crear en
1971 un Movimiento Sindical Clasista (MOSICLA), aunque tuvo gestos de solidaridad
y busc acuerdos puntuales con sus representantes (Carlos Masera, Domingo Bizzi,
Gregorio Flores y Jos Francisco Pez, entre otros).6 Con mayor xito logr articularse

5
Beba Balv, Juan Carlos Marn et al. Lucha de calles, lucha de clases. Elementos para su anlisis.
Crdoba, 1971-1969. Buenos Aires, La Rosa Blindada, 1973.
6
Para una reciente evaluacin de la experiencia del SITRAC-SITRAM y sus relaciones con Tosco:
Gregorio Flores Del Cordobazo al SITRAC-SITRAM. Buenos Aires, Magenta, 1994; Idem SITRAC-
SITRAM, la lucha del clasismo contra la burocracia sindical. Crdoba, Espartaco, 2004; Ruth Werner y
Facundo Aguirre Insurgencia obrera en la Argentina, 1969-1976. Clasismo, coordinadoras interfabriles
y estrategias de la izquierda. Buenos Aires, Ediciones IPS, 2009; Hctor Schmucler, J. Malecki y M.
Gordillo (eds.) El obrerismo de Pasado y Presente. Documentos para un dossier (no publicado) sobre
SiTraC-SiTraM. La Plata, Al Margen, 2009.

6
con la nueva conduccin izquierdista del SMATA Crdoba liderada, desde abril de
1972, por Ren Salamanca, del maosta PCR. Junto a este ltimo gremio y a otras
organizaciones de Crdoba, Tosco fue impulsor, desde mediados de 1973, del
Movimiento Sindical Combativo (MSC), su ltima apuesta para tallar en el escenario
del movimiento obrero, que continu, a partir de 1975 y hasta el golpe militar de 1976,
en la experiencia de la Mesa de Gremios en Lucha o Mesa Coordinadora de Gremios.

Ahora bien, en el terreno del posicionamiento ms eminentemente poltico, la


figura de Tosco alcanz variados matices y pliegues. l se consideraba, sobre todo en la
ltima etapa de su vida, como anticapitalista y marxista. Por ejemplo, lo manifest
explcitamente en febrero de 1973, en su famosa polmica, en el programa televisivo
Las dos campanas, con el secretario general de la CGT Jos I. Rucci, oportunidad en
que recalc su apuesta por el socialismo, el sindicalismo de liberacin y el combate
antiburocrtico. Su adscripcin al socialismo marxista fue variopinta, rescatando desde
la experiencia del gobierno de la Unidad Popular chilena hasta el proceso de la
Revolucin Cubana (no en vano asisti a la asuncin presidencial de Salvador Allende y
comparti el masivo acto del cuarto aniversario del Cordobazo con el presidente cubano
Osvaldo Dortics). Durante ese mismo 1973, en declaraciones a la prensa, se defina:
Marxista-socialista. Los fundamentos que tengo estn elaborados en base al
materialismo dialctico. En lo poltico, estoy por la unidad de las fuerzas de distintas
tendencias, sin discriminaciones ideolgicas, pero siempre que coincidan con el
progreso y la liberacin nacional de los argentinos.7 En varias de sus afirmaciones
esboz el planteo de la hegemona proletaria, como en su carta del 26 de noviembre de
1971 desde la crcel de Villa Devoto: El rol de la clase obrera no es participar como
socio menor y subalterno en las esferas del poder de la oligarqua y de la reaccin, sino
impulsar las transformaciones revolucionarias que cambien, en profundidad, este
sistema de opresin, de explotacin y miseria. El papel de la clase obrera es ser
vanguardia, organizada y combativa, de los dems sectores populares para lograr la
liberacin social y nacional de los argentinos.8

7
Revista Panorama, 22/11/73.
8
Agustn Tosco La lucha debe continuar. Buenos Aires, Rafael Cedeo editor, 1975, p. 77.

7
Tosco fue enemigo del apoliticismo de la clase obrera y sostuvo muchas veces
que la lucha de los trabajadores no poda limitarse a lo estrictamente gremial. Desde
las pginas de Elctrum deca: Quien se proclama apoltico, sustenta en la prctica la
poltica de la reaccin. Porque la poltica es la concepcin general que se tiene de la
organizacin econmica, social y cultural de la sociedad a la que se pertenece. Pero
inmediatamente antes de ese prrafo, ya haba alertado sobre los riesgos del
embanderamiento partidario: el sindicalismo, por agrupar a compaeros de distinta
ideologa poltica partidaria, religin, filosofa, etc., no debe embanderarse con
determinado partido, credo religioso o cualquier otra parcialidad, que pueda dividir en la
lucha por objetivos que son comunes a todos. Cada compaero tiene, no solo el derecho
sino el deber, de pensar polticamente y la opcin de estar afiliado o no, de ser militante
o no, de una agrupacin poltica.9 Aqu se filiaba su obsesin por la unidad de la clase
obrera y su rechazo persistente al sectarismo poltico.

En funcin de estas concepciones, Tosco nunca estuvo afiliado ni pblicamente


comprometido a un partido de izquierda. En general, la argumentacin que sostena esta
posicin se articulaba en base a la necesidad de preservar la equidistancia de las
distintas formaciones polticas que se reclamaban del campo obrero y del socialismo,
para propiciar la confluencia de ellas. Quien era el secretario general del Partido
Comunista (PC) de Crdoba entre 1966-1975, recordaba cmo el dirigente lucifuercista
responda a su invitacin a afiliarse a dicha organizacin: Para qu me voy a afiliar, si
todo el mundo dice que soy bolche y tienen razn. Lo que ocurre es que pienso que
soy ms til desde afuera. Creo que puedo jugar un papel en lograr la unidad de los
revolucionarios, cosa que ustedes no entienden.10

No obstante, existen varias evidencias de que Tosco cultiv, desde fines de los
aos cincuenta, una relacin estrecha con el PC, que se continu hasta su muerte. Los
comunistas colaboraron en varios momentos con Tosco en la preservacin de su
seguridad fsica y en su atencin mdica, as como en la cobertura jurdica de l y su

9
Con el dedo en la llaga. De chapa y cartn, Elctrum, N 312, 23/07/71, p. 2. Se trata de una carta que
escribi durante su encarcelamiento en Villa Devoto, tambin reproducida en su nico libro La lucha
debe continuar. Buenos Aires, Rafael Cedeo editor, 1975, p. 60.
10
Jorge Bergstein Vida, pasin y testimonio. Buenos Aires, Tesis 11, 2003, p. 153.

8
gremio. Por ejemplo, fueron asiduos los contactos con el Dr. Nstor Galina, uno de los
abogados defensores de los presos sindicales y apoderado partidario, as como con
varios de los mximos dirigentes del PC provincial (Miguel Contreras, Jorge Bergstein).
Como hemos visto, con los comunistas comparti casi todos sus encuadramientos
poltico-gremiales y la actividad en el sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba. Dentro de
este ltimo, algunos de ellos fueron Juan Alberto Cafaratti (un joven miembro del
Comit Central partidario, que sera secuestrado y asesinado por el Ejrcito poco antes
del golpe de 1976), Simn Grigaitis, Alberto Fernndez y Mario Bialet.11 Pero antes de
ellos, otra de las figuras claves en esta relacin entre Tosco y el PC fue Jorge A.
Canelles, un experimentado militante cordobs, que desde 1945 se haba sumado a las
filas juveniles del comunismo y haba ganado rpida insercin en el medio proletario.
Desde comienzos de los aos cincuenta, ya como obrero pintor, haba comenzado una
extensa labor como delegado y dirigente opositor en el sindicato de la construccin
provincial, lo que le vali varias detenciones y el sufrimiento de la tortura a manos de la
polica durante los aos peronistas. Tras la Revolucin Libertadora, Canelles lleg a la
direccin de la UOCRA cordobesa. Cuando sta fue intervenida, a fines de 1955,
resisti dicha medida, junto a la mayora del cuerpo de delegados, y presidi el comit
de huelga de un conflicto que se extendi un mes y medio, lo que le vali la efmera
expulsin del gremio y la persecucin gubernamental. Fue en esa coyuntura cuando
Canelles hizo amistad con Tosco. Esa relacin se prolong durante muchos aos, pues
Canelles fue la figura decisiva del gremio de la construccin con la que el sindicato de
Luz y Fuerza trab acuerdos regulares. Desde 1957 Canelles ya actuaba como parte de
la direccin nacional de la UOCRA y en Crdoba se convirti en miembro del
secretariado de los Gremios Independientes, junto a Tosco y el grfico Juan Malvar,
adems de desempearse como uno de los impulsores del MUCS. Durante la dcada
siguiente, Canelles sigui proyectado como la principal referencia del sindicalismo
comunista cordobs, en tanto ocup la secretara general de la UOCRA provincial.
Junto al propio Tosco, Atilio Lpez y Elpidio Torres (del SMATA), fue uno de los
convocantes a la huelga que se transform en el Cordobazo. Por ltimo, durante los
ltimos aos de vida de Tosco, Canelles fue, junto con l, uno de los referentes del

11
Silvia Licht Agustn Tosco y Susana Funes, historia de una pasin militante. Acciones y resistencias
del movimiento obrero (1955-1975). Buenos Aires, Biblos, 2004, p. 225 y ss.

9
Movimiento Nacional Intersindical y del Movimiento Sindical Combativo cordobs,
continuando estrechamente vinculado al entorno del dirigente lucifuercista.12

Despus del Cordobazo, iniciado los aos setenta, Tosco qued cada vez ms
presionado a asumir definiciones polticas por parte del PC. Renuente a adscribirse a
una organizacin de izquierda en particular, propici o apoy los esfuerzos de carcter
unitario que ms se acercaban a sus planteos de un Frente de Liberacin Nacional y
Social. Con el ensayo que primeramente ms se comprometi fue con el Encuentro
Nacional de los Argentinos (ENA), surgido durante la segunda mitad de 1970. Fue una
coalicin poltica de carcter antidictatorial, que buscaba articularse en torno a un
programa antiimperialista, antioligrquico y partidario de reformas sociales, lejos de
objetivos socialistas, anticapitalistas u obreristas. La iniciativa qued al margen de La
Hora del Pueblo, la entente conformada por la UCR de Balbn y por delegados de
Pern, junto a una lista de otros partidos (en la que el PC, todava proscripto, quedaba
excluido). Luego, se opuso al Gran Acuerdo Nacional pergeado por el general Lanusse
para encauzar negociadamente una salida poltico-electoral ante el agotamiento de la
Revolucin Argentina. En el ENA se sumaron inicialmente diversas figuras
provenientes del radicalismo, el peronismo, el comunismo, el socialismo, la democracia
cristiana y la democracia progresista, as como agrupaciones sindicales, estudiantiles y
populares pero, con el paso del tiempo, qued claro que el mayor interesado en su
continuidad era el PC quien ubic a Hctor Agosti como uno de los copresidentes de
dicho Encuentro.

Para el SITRAC-SITRAM, las tendencias clasistas y la izquierda revolucionaria,


el ENA no era ms que otro intento reformista para encerrar la lucha de los trabajadores
en los marcos del sistema poltico burgus. El compromiso de Tosco con el ENA, en
cambio, fue claro, realizando diversas manifestaciones a favor de dicho organismo e
interviniendo como orador en algunos de sus actos. Por ejemplo, hacia mediados de
1972, en una carta dirigida a una junta barrial del ENA, desde su segunda reclusin en
el penal de Rawson, sostena una abierta defensa de dicha entidad: Mientras el rgimen

12
Sobre la relacin entre Tosco y Canelles, ver la entrevista a este ltimo en Juan Carlos Cena (comp.) El
Cordobazo, una rebelin popular. Buenos Aires, La Rosa Blindada, 2000, pp. 75-87.

10
en su desesperado intento de apuntalar un sistema caduco que se derrumba, recurre
simultneamente a las maniobras acuerdistas por arriba y a una brutal represin, el ENA
pone todo su esfuerzo en el logro de la unidad por abajo, impulsando a los sectores
populares, democrticos, antiimperialistas y revolucionarios a constituir y a convertirse
en la respuesta efectiva y victoriosa frente a las clases dominantes detentadoras del
poder. De all la significativa vigencia histrica que tienen todas las juntas vecinales o
barriales que sabemos se van multiplicando en todo el territorio nacional.13 No
obstante, Tosco advirti que el ENA presentaba limitaciones y estaba an lejos de
constituir el Frente de Liberacin Nacional y Social, aunque poda conformarse en un
impulso de ste. En declaraciones a la prensa, a comienzos de 1973, afirmaba: En
primer trmino es cierto que yo tengo simpatas por el ENA. En segundo lugar, el ENA
es un germen de la unidad popular. Nosotros no creemos que la unidad popular
significa, exclusivamente, excluyentemente, al ENA. Hemos dicho que la unidad
popular necesita del peronismo revolucionario. Necesita del radicalismo y de los
sectores que van hacia la izquierda.14 Tosco tambin reclamaba la presencia del
estudiantado, los sacerdotes tercermundistas, los agrupamientos de profesionales
progresistas y aquellas expresiones de la produccin agredidas por las polticas
monoplicas.

Finalmente, la propuesta del ENA deriv, sobrevenida la campaa electoral en


vistas a los comicios del 11 de marzo de 1973, en la Alianza Popular Revolucionaria
(APR) que el PC conform junto al Partido Intransigente de Oscar Alende, el Partido
Revolucionario Cristiano dirigido por Horacio Sueldo y la Unin del Pueblo Argentino
(UdelPA). Los comunistas procuraron que Tosco acompaara como candidato a
vicepresidente a la frmula encabezada por Alende, pero el lucifuercista se neg, por lo
que la dupla termin siendo la de Alende-Sueldo. Tosco le otorg un apoyo difuso a la
APR, evitando pronunciamientos explcitos. En cambio, s hizo una manifestacin
pblica a favor del Frente Justicialista de Liberacin (FREJULI). No lo hizo en el orden
nacional, pues repudiaba varios de sus componentes sociales y polticos, que eran

13
Susana Funes y Rubn Juregui Agustn Tosco. Dirigente sindical revolucionario, Hechos y
Protagonistas de las Luchas Obreras Argentinas, Ao 1, N 6, Buenos Aires, Experiencia, 1984, p. 33.
14
Idem, p. 38.

11
extraos, deca Tosco, a los planteamientos democrticos, populares o antiimperialistas
(por ejemplo, lo que expresaban las figuras de Vicente Solano Lima o Arturo Frondizi).
El apoyo al FREJULI lo expres slo en el orden provincial cordobs a la frmula a la
gobernacin, integrada por Ricardo Obregn Cano y Atilio Lpez, en tanto entendi que
permita traducir una suerte de unidad combativa entre sectores revolucionarios del
peronismo y de la izquierda, sobre todo a partir de la candidatura de Lpez, secretario
general de la CGT provincial. Por cierto, el propio PC tambin le brind un apoyo,
aunque poselectoral, al gobierno de Obregn Cano-Lpez.

Asimismo, debe examinarse la relacin existente entre Tosco y la izquierda


revolucionaria, incluidas las organizaciones armadas, sobre todo el PRT-ERP que, junto
al PC, fue el otro partido con el que tuvo ms vnculos, en especial, en sus ltimos tres
aos de vida. Haba compartido su segundo encarcelamiento en Rawson con algunos de
los mximos dirigentes del PRT-ERP, las FAR y Montoneros (Mario Roberto Santucho,
Enrique Gorriarn Merlo, Marcos Osatinsky, Roberto Quieto y Fernando Vaca Narvaja,
entre otros). De esos dilogos y discusiones, Tosco debi procesar algunas nuevas
conclusiones ideolgico-polticas. Ellos lo invitaron a sumarse a lo que result la trgica
fuga del penal patagnico, en agosto de 1972, a lo que Tosco se neg argumentando que
su liberacin deba ser el producto de las luchas de la clase obrera y que ese escape lo
iba a obligar a pasar a la clandestinidad, as como quedar demasiado asociado a la
izquierda guerrillera. Posteriormente, fue uno de los grandes denunciantes de la masacre
de Trelew, reivindicando a los militantes fusilados. En diciembre de ese mismo ao
Santucho, quien viva y haba instalado el centro poltico de su organizacin en Crdoba
desde haca unos aos, se reuni con Tosco en la sede del sindicato de Luz y Fuerza de
la calle Den Funes, para solicitarle que, ante la inevitabilidad de los comicios
presidenciales de marzo de 1973, l encabezara junto al dirigente salteo del Frente
Revolucionario Peronista (FRP), Armando Jaime, una coalicin de izquierdas. Santucho
le aseguraba el apoyo del Frente Antiimperialista por el Socialismo (FAS), en que
confluyeron el PRT-ERP, el FRP de Jaime y Manuel Gaggero, el Partido Comunista
Marxista Leninista, la Organizacin Comunista Poder Obrero, la Liga Espartaco, la Liga
Socialista y, de Crdoba, el grupo El Obrero y el Movimiento de Izquierda
Revolucionaria, junto a figuras como Silvio Frondizi y, del Peronismo de Base, Alicia
Eguren. Santucho confiaba obtener el apoyo de otras fuerzas a una candidatura de

12
Tosco, desde las FAR hasta el propio PC (partido que, como hemos visto, ya le haba
propuesto incorporarse a la frmula de la APR, antes de optar por el binomio Alende-
Sueldo). En todos los casos, la respuesta de Tosco pareca ser la misma: que resultaba
aventurada e inconveniente la idea de enfrentar electoralmente a un peronismo que,
segn l, sera seguro ganador en las elecciones y que ello constitua un deseo
demasiado sentido por la mayora de las masas trabajadoras.

El PRT-ERP, que continuaba con su jefatura en Crdoba, sigui un contacto


regular con Tosco por aquella poca. Hacia mediados de 1973 volvi a proponerle que,
con el acompaamiento de Jaime, encabezara la frmula presidencial del FAS para los
comicios de septiembre, oferta que fue nuevamente rechazada por Tosco con
explicaciones similares a la anterior, sumado, posiblemente, a que no quera distanciarse
de la posicin adoptada por el PC. Recordemos que, en esa instancia, los comunistas y
sus aliados del ENA y la APR llamaron a votar por Pern. Los vnculos entre el PRT y
Tosco, sin embargo, continuaron: el dirigente lucifuercista particip en ciertas instancias
del FAS y fue orador de apertura en sus congresos de Senz Pea (Chaco) y Rosario
durante ese y el siguiente ao. Tambin lo fue, en abril de 1974, en el masivo II Plenario
del Movimiento Sindical de Base, el frente gremial perretista dirigido por el obrero
automotriz Eduardo Castelo, que tena bastante actuacin en la provincia mediterrnea y
en el propio sindicato de Luz y Fuerza local. Incluso, el PRT-ERP tambin colabor
decisivamente en la proteccin y atencin sanitaria de Tosco durante su ltima
clandestinidad, a travs de su mdico, chofer y amigo Roberto Habichayn y de otros
militantes. Todo ello, no obstante, sin olvidar que Tosco no comparti necesariamente
la estrategia de las acciones armadas del ERP tras la vuelta de la democracia.15 Por
ltimo, Tosco tambin fue un punto de referencia para otras expresiones de la izquierda
revolucionaria. Por ejemplo, desde el trotskista Partido Socialista de los Trabajadores
(PST), en agosto de 1973, tambin se lo convoc a encabezar una frmula presidencial
de un polo obrero y socialista, apoyada con cuadros obreros clasistas (como Jos F.
Pez), ofrecimiento que rechaz.

15
Acerca de la relacin de Tosco con Santucho y el PRT-ERP, ver: Mara Seoane Todo o nada. La
historia secreta y la historia pblica del jefe guerrillero Mario Roberto Santucho. Buenos Aires, Planeta,
1991, pp. 201-202 y 221; Pablo Pozzi Por las sendas argentinas El PRT-ERP. La guerrilla marxista.
Buenos Aires, EUDEBA, 2001, pp. 197 y ss.; Daniel de Santis Agustn Tosco y su relacin con el PRT,
Sudestada, N 68, Buenos Aires, mayo de 2008.

13
En verdad, el arco de relaciones y tratos polticos frecuentes de Tosco se
ampliaban a espacios que iban mucho ms all de las izquierdas orgnicas. Incluan a
muchas figuras del peronismo revolucionario y combativo: Rodolfo Ortega Pea,
Eduardo L. Duhalde, Raimundo Ongaro, Armando Jaime y Alicia Eguren, entre muchos
otros. Tambin eran fluidos sus lazos con sectores y dirigentes del radicalismo (en
general, distantes del balbinismo), como Hiplito Solari Yrigoyen, Mario Abel Amaya,
Ral Alfonsn, Conrado Storani y el ex presidente Arturo H. Illia; fracciones de la UCR,
incluso, le haban ofrecido la candidatura a gobernador de su provincia en 1973.
Asimismo, abundaban sus contactos con Oscar Alende y otros polticos
centroizquierdistas. Con varios de ellos, ya en la clandestinidad, teji acuerdos para
realizar campaas por la libertad de los presos polticos (en especial, de sus compaeros
detenidos desde octubre de 1974) y para conformar un frente antigolpista desde 1975.

Por otra parte, Tosco coincida con los planteos de frente antiimperialista y
antioligrquico sostenidos por el PC y otras expresiones de la izquierda, pero
ubicndose casi siempre en posiciones ms definidamente clasistas, revolucionarias o
defensoras de la autonoma de la clase obrera. Esto se expres, por ejemplo, en sus
denuncias a la esencia misma del Pacto Social entre la CGE y la CGT, al que los
comunistas no impugnaban en su conformacin misma sino en las eventuales decisiones
desfavorables a los trabajadores que de all emergieran; de hecho, este partido
inicialmente haba apoyado dicho Pacto impulsado por el Ministro de Economa Jos
Ber Gelbard, cercano a sus filas. Tosco tambin se distanci de las concepciones ms
pacifistas y reactivas al uso de la violencia revolucionaria que caracterizaban al PC,
aunque comparti la impugnacin a las estrategias ms cerradamente foquistas y
militaristas de los grupos guerrilleros, sobre todo, a partir de 1974 (por ejemplo,
condenando vehementemente el asesinato de los dirigentes sindicales, como Rucci).

En sus dos ltimos aos de vida, su oposicin al curso adoptado por los
gobiernos peronistas y al accionar de las bandas ultraderechistas y la parapolicial Triple
A (Alianza Anticomunista Argentina) que lo haba colocado en sus listas negras, lo
encontraron a Tosco defendiendo a los presos polticos y las libertades democrticas, al
mismo tiempo que enfrentaba la nueva Ley de Asociaciones Profesionales, la

14
legislacin represiva contenida en las reformas al Cdigo Penal y los zarpazos
reaccionarios que, desde el golpe policial del Navarrazo, en febrero de 1974 (con el que
se impuso el derrocamiento del gobierno de Obregn Cano-Lpez), suman a la
provincia de Crdoba en un territorio hostil a la militancia gremial y poltica.16
Asimismo, prest todo el apoyo posible a las luchas de la izquierdista seccional Villa
Constitucin de la UOM.

Puede concluirse que existieron algunas tensiones irresueltas en Tosco como


militante sindical y poltico. Reclam la actuacin autnoma y combativa de la clase
obrera en el campo gremial, aunque no logr empalmar completamente con una de las
corrientes que ms radicalmente expres ese curso hacia principios de los aos setenta:
la tendencia clasista articulada en torno al SITRAC-SITRAM. En el plano poltico,
propugn la necesidad de que la clase obrera se aliara a otras expresiones sociales
subalternas, populares o antiimperialistas para articular un Frente de Liberacin
Nacional y Social, lo que poda conducir a licuar esa accin autnoma de los
trabajadores e, incluso, a abrir paso a indeterminadas alianzas con fracciones burguesas
progresistas; de hecho, no dejaba de propugnar la necesidad de la unin con los
pequeos y medianos productores autnticamente nacionales.17 Se provey de un
diagnstico que sealaba el carcter burgus policlasista, nacional-estatista, bonapartista
y reformista del peronismo pero no poda proyectar un camino completamente separado
de ste en todas sus mltiples configuraciones, consciente de la identidad
mayoritariamente justicialista de las masas obreras. Postul la necesidad de una poltica
obrera independiente, sin orientarse hacia el camino prctico de la construccin de un
partido de los trabajadores, socialista o revolucionario. En buena medida, estas
tensiones expresaban los dilemas y limitaciones presentes en la propia clase obrera

16
Alicia Servetto De la Crdoba combativa a la Crdoba militarizada, 1973-1976. Crdoba, Ferreyra
editor, 1998; Carlos Monests Crdoba 1975. Tosco o Lacabanne. Buenos Aires, La Rosa Blindada,
2007.
17
En la antes mencionada polmica televisiva con Rucci, Tosco reivindicaba la lucha anticapitalista pero
con un criterio de revolucin por etapas: Lo que no quiere decir que en el proceso de cambio, que
nosotros llamamos de liberacin nacional y social, no haya etapas que debemos cubrir en alianza con
sectores de la pequeo burguesa y de la mediana burguesa, que estn dispuestos a enfrentar esa
penetracin imperialista Jorge Lannot, Adriana Amantea y Eduardo Sguiglia (comps.) Agustn Tosco,
conducta de un dirigente obrero. Buenos Aires, CEAL, 1984, p. 92.

15
argentina, cuya combatividad social y radicalidad en la lucha reivindicativa se
acompaaban de un horizonte ms moderado y heternomo en el plano poltico.

Parecen ser mltiples las dimensiones a reconocer en Tosco. Si se atiende a la


relacin entre lder y bases, se nos presenta la silueta de un dirigente obsesivamente
empeado en la consulta a sus representados. Se trasluce un conductor neto y arrollador,
un orador brillante, que mantena una suerte de tensin nunca resuelta: fraguado en el
habitus de la densa cultura organizativa del gremialismo, aunque escrupulosamente
constreido a las exigencias de la democracia obrera a contrapelo de las concepciones
burocrticas. Si se abordan sus rasgos personales, cobra luz un hombre signado por la
honestidad y una escuela de sacrificio moldeada por aos de persecucin y crceles.
Tosco, tras ms de veinte aos de ejercer los mximos cargos sindicales, muere pobre,
como naci, luchando, enfermo y en la clandestinidad, contra los enemigos de siempre:
slo este dato expresa un contraste evidente con lo que exudan muchas otras biografas
gremiales del ltimo medio siglo en la Argentina. Si se considera su conducta como
garante de los intereses obreros, se nos dibuja el contorno de un guerrero sindicalista
insobornable al servicio de sus compaeros, bien atento a sus reivindicaciones
inmediatas, matrizado por un obrerismo radical y autnomo, insumiso frente a las
imposiciones del empresariado y el Estado. Un enemigo del sectarismo y partidario de
la unidad en la lucha, tanto en el seno del proletariado como respecto a otros sectores
sociales subalternos. Por fin, si se estudian sus concepciones ideolgicas, se descubre a
un militante convencido del carcter emancipatorio que deba asumir la brega proletaria
y de la necesidad del socialismo, aunque menos capacitado para lograr traducir
eficazmente su sindicalismo de liberacin, revolucionario y opuesto a la colaboracin
de clases, al plano de la construccin poltica. El legado de Tosco, como vemos,
presenta mltiples facetas y no ser extrao ver el modo creativo y crtico en que el
mismo ser recuperado por nuevas generaciones de militantes obreros clasistas,
democrticos y antiburocrticos.

16
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18