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FORÇA NA FRAQUEZA!?

"Por isso sinto prazer nas fraquezas, nas injúrias, nas necessidades, nas perseguições, nas angústias
por amor de Cristo. Porque quando estou fraco então sou forte." (2 Coríntios 12:10)

Atrás dessas palavras enigmáticas encontramos algumas lições importantes e edificantes. Vamos
procurar entender o que Paulo disse e como aplicar esse ensinamento quando enfrentamos
dificuldades.
Paulo sofreu de algum espinho na carne
Ele disse: "E, para que me não exaltasse demais pela excelência das revelações, foi-me dado um
espinho na carne, a saber, um mensageiro de Satanás para me esbofetear, a fim de que eu não me
exalte demais; acerca do qual três vezes roguei ao Senhor que o afastasse de mim." (2 Coríntios 12:7-
8)
Algumas pessoas gastam muito tempo especulando sobre o espinho na carne. O fato é que Paulo não
revelou o que foi, e ninguém hoje sabe. O que importa não é a natureza do espinho, mas a maneira
que Paulo o encarou. Observe estes fatos em 2 Coríntios 12:7-9. Paulo reconheceu Satanás como a
fonte do problema. Ele disse que o espinho era "mensageiro de Satanás". Por que Satanás mandaria
um mensageiro a Paulo? Sabemos muito bem que o diabo quer a nossa ruína. Ele quer nos devorar
como leão que ruge (1 Pedro 5:8). Na vida de Paulo, como na vida de bilhões de outras pessoas,
Satanás usou o sofrimento para tentar derrotá-lo.
Deus usou aquele espinho e recusou tirá-lo da vida de Paulo. Aqui aprendemos uma coisa importante
sobre os males da vida. Deus não causou o sofrimento no mundo, e ele não nos tenta (Tiago 1:13).
Muitas vezes, ao invés de tirar os problemas das nossas vidas, ele os utiliza para o nosso bem. Deus
amou Paulo, mas ele não o poupou de todo sofrimento. Jamais devemos interpretar problemas como
sinais do desprezo de Deus. Ele pode usar calamidades para castigar os ímpios, mas, ele também
permite tribulações na vida de seus filhos (Hebreus 12:5-11).
Como Deus usou o sofrimento de Paulo
Quando Deus recusou tirar o espinho da vida de Paulo, ele ofereceu esta explicação: "A minha graça
te basta, porque o poder se aperfeiçoa na fraqueza" (2 Coríntios 12:9).
A graça contradiz o merecer. Se Paulo, no passado, se julgou auto-suficiente, ele não continuou assim
(veja Filipenses 3:4-11). Nas tribulações, ele aprendeu depender da graça do Senhor.
Quando sentimos que temos tudo sob controle por causa da nossa própria capacidade, facilmente
esquecemos de Deus. Nas horas de maior fraqueza, quando sentimos incapazes de resolver os
nossos problemas sozinhos, tendemos a voltar para Deus e nos entregar à poderosa mão dele. Nossa
inteligência não nos basta. Nossos recursos financeiros não nos bastam.
NOSSOS AMIGOS NÃO CONSEGUEM PREENCHER AS NOSSAS NECESSIDADES
A graça de Deus nos basta, e o poder dele se manifesta através da nossa fraqueza. É exatamente isso
que Paulo entendeu: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim
repouse o poder de Cristo" (2 Coríntios 12:9).
Como Paulo usou seu próprio sofrimento
As palavras de Paulo em 2 Coríntios 12:10 são impressionantes, refletindo uma maturidade espiritual
que poucos alcançam: "Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injúrias, nas necessidades, nas
perseguições, nas angústias, por amor de Cristo. Porque, quando sou fraco, então, é que sou forte."
Ele sentia prazer no sofrimento! Será que nós sentimos a mesma coisa? É comum sentir pena de si,
ou amargura, ou profunda depressão, mas sentir prazer? O comentário de Paulo não trata de alguma
prática louca de autoflagelação, mas de sua capacidade de confiar plenamente no Senhor. Ele
entendeu que o sofrimento nos oferece oportunidades para aproximar mais de Deus, e Paulo
aproveitou tais oportunidades ao máximo.
Da mesma forma que a pessoa que pratica ginástica ou musculação pode sentir prazer no esforço e
sofrimento da malhação, visando os resultados em termos da saúde física, Paulo sentia prazer nas

então. já não sou eu quem vive. para que sejais perfeitos e íntegros. sabendo que a provação da vossa fé. tende por motivo de toda alegria o passardes por várias provações. Quando Paulo confiou plenamente em Cristo. em nada deficientes" (Tiago 1:2-4). tendo em vista os resultados de crescimento espiritual e do galardão eterno.. Quando temos geladeiras abastecidas e armários cheios de alimentos. ora tornando- vos co-participantes com aqueles que desse modo foram tratados. pois. ele deixou Cristo tomar conta da vida dele. em que. Marcos 10:23-25). Portanto. vivo pela fé no Filho de Deus. quando sou fraco. Quando sofremos por causa de Cristo. não vos inquieteis com o dia de amanhã. Quando Paulo admitiu sua própria incapacidade. a perseverança deve ter ação completa. mas Cristo vive em mim. É somente quando aceitamos a nossa própria inadequação que temos condições de nos entregar a Cristo. entretanto.. Nenhum servo do Senhor tem imunidade da perseguição. um dos motivos que poucos ricos são convertidos a Cristo (1 Coríntios 1:26-29. é difícil imaginar a circunstância que Jesus descreve. dos dias anteriores..angústias da vida. todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus serão perseguidos" (2 Timóteo 3:12). como também aceitastes com alegria o espólio dos vossos bens. Paulo explica seu prazer em dois sentidos: ". Cristo vivendo em Paulo era infinitamente mais forte do que Paulo sozinho. logo. • Injúrias. nosso velho homem morre para dar lugar para Jesus viver: "Porque eu. tendo ciência de possuirdes vós mesmos patrimônio superior e durável. tenho na carne. morri para a lei. . Você se sente incapaz de enfrentar algumas fraquezas (problemas. pois o amanhã trará os seus cuidados. ele ganhou força bem maior. é o momento de desistir ou de ficar mais firmes que nunca? Muitas pessoas egoístas justificam sua desistência porque não querem sofrer.39). e todas estas coisas vos serão acrescentadas. Tiago falou a mesma coisa: "Meus irmãos. e esse viver que. basta ao dia o seu próprio mal" (Mateus 6:33-34).. não somos dos que retrocedem para a perdição. "Porque. uma vez confirmada. agora. tentações vícios. a fim de viver para Deus. mediante a própria lei. produz perseverança. sustentastes grande luta e sofrimentos. Estou crucificado com Cristo. Mas os discípulos verdadeiros imitam o exemplo dos cristãos hebreus: "Lembrai-vos. Esse é. Paulo usou uma palavra bem abrangente para frisar esse fato: "Ora. Ora. da fé. somos. etc. se esvaziando do orgulho e da idéia de ser autônomo. Nós. Falando de perseguições. Você enfrenta grandes dificuldades financeiras? Não sabe como resolvê-las? Nada melhor que a fome para tornar o homem dependente de Deus. tanto de opróbrio quanto de tribulações. Você foi maltratado ou ofendido por outros? O diabo quer usar suas injúrias como motivo de ódio. Jesus deu este desafio: "Buscai. Como nós usamos o sofrimento? Considere as palavras que Paulo usa em 2 Coríntios 12:10. para a conservação da alma" (Hebreus 10:32-34. Pessoas que nunca conheceram a pobreza têm dificuldade em entender esse princípio. em primeiro lugar. porém.)? Essas fraquezas devem servir de convite para permitir Jesus reinar na sua vida.. • Perseguições. sem dúvida. o seu reino e a sua justiça. Porque não somente vos compadecestes dos encarcerados. usando essas injúrias como oportunidade para crescer. porém. Mas Deus quer que você fique forte. vingança e blasfêmia. é que sou forte". ora expostos como em espetáculo.por amor de Cristo". Jesus aceitou a "fraqueza" da sua forma humana para se entregar por nós. Como Cristo morreu para nos dar vida. Como você reage aos mesmos desafios na sua vida? Paulo enfrentou: • Fraquezas. que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Gálatas 2:19-20). devemos lembrar que fazem parte da vida do cristão. depois de iluminados. • Necessidades.

Quando nos encontramos nessas situações. necessidades. sejam conhecidas. que excede todo o entendimento. pela oração e pela súplica. em tudo. guardará o vosso coração e a vossa mente em Cristo Jesus" (Filipenses 4:6-7). porém. Temos que reconhecer a necessidade da graça de Deus. para aceitar o resgate que ele nos oferece. Quando se encontram em lugares apertados e fechados sentem-se desesperadas. Da mesma maneira que Deus recusou tirar o espinho de Paulo. Quando se vê em apuros. encontramos a graça e a força verdadeira! . com ações de graças. angústias. etc. vamos ter a fé e a coragem que Paulo mostrou para aproveitar a oportunidade e crescer espiritualmente. E a paz de Deus. as vossas petições. • Angústias. diante de Deus. Enfrentamos perseguições. "Não andeis ansiosos de coisa alguma. Muitas pessoas sofrem de claustrofobia. A palavra usada aqui vem de uma raiz que descreve lugares estreitos ou apertados. fraquezas. Os servos do Senhor sofrem nessa vida. muitos reagem da mesma forma. ele pode deixar qualquer um de nós em circunstâncias difíceis e desagradáveis. como você reage? Abandona os princípios de Deus e age de uma forma errada no desespero? A única saída é aceitar o fato que você é incapaz de sair do problema sozinho. Quando nos entregamos a Cristo. Espiritualmente.