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MARTIN SMITH

Características del pluralismo, 217.-Problemas del análisis pluralista, 222.-Res~
puestas del pluralismo a sus criticos, 227.-El postntodemlsmo: ¿un redescubrimien-
to del pluralismo?, 232.-Conclusión, 233.-Lecturas recomendadas, 234.

El pluralismo como teoría constituye un enigma porque, a pesar de ser la domi-
nante en la ciencia política, es considerablemente deficitaria en términos teóricos. En
consecuencia, existen muchas interpretaciones difereutes del pluralismo (véase el
cuadro 11.1), que es, al mismo tiempo, uormativo, preceptivo y descriptivo. Normati-
vo porque se le cousidera la mejor forma de gobierno, preceptivo porque ofrece un
modelo ideal de gobierno y descriptivo por su análisis del mismo. Esta carencia teóri-
ca y la confusión respecto a sus [mes dificultan la definición de pluralismo.
A menudo se ha intentado, de forma tosca, caracterizar el pluralismo como la creen-
cia en un Estado neutral, en que los grupos sociales son, potencialmente, iguales en
cuanto a su influencia y en que el acceso al sistema político es abierto (Jessop, 1983;
Dearlove y Saunders, 1991). Sin embargo, como señala Paul Hirst, Robert Dahl, uno
de los más destacados pluralistas, señaló que el pluralismo «no significa que todos los
ciudadanos estén dentro del proceso político. Dahl pone de manifiesto y recalca el
hecho de que muchos ciudadanos permanecen inactivos, que los ingresos, la riqueza y
los recursos políticos no están distribuidos de forma equitativa» (Hirst, 1990, p. 40).
Este capítulo pretende aclarar las características principales del pluralismo. De-
mostrará que gran parte de lo escrito desde la corriente mayoritaria de la ciencia polí-
tica está influido, al menos implícitamente, por él. Subrayará algunos de los proble-
mas de esta teoría y se ocupará de cómo ha evolucionado a consecuencia 'de las
críticas. Finalmente, se analizará el resurgimiento del interés por esta corriente en la
ciencia política radical contemporánea.

Características del pluralismo

La característica principal del pluralismo es su diversidad. La complejidad del Es-
tado liberal coutemporáneo supone que ningún grupo, clase u organización pueda

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el legislativo. uno de los principales teóricos del plu- ralismo. el legislativo y la judicatura constriñen al ejecutivo y. El poder no es acumu- lativo y está disperso. p. por sí solo. significa que los grupos son un elemento crucial del proceso de elaboración de políticas. 1967. Así. otros actores públicos se ven muy constreñidos. Sin embargo. 24) «hay centros de poder múltiples. dentro del gobierno unos ministerios constriñen a otros. El pluralismo ve una separación entre el Estado y la sociedad ci- vil. Incluso dentro del Estado. La autori- dad está dispersa incluso dentro del propio gobierno (Eckstein. p. El proceso de formulación de las políticas dentro del Estado constituye un intento de mediación entre varios intereses opuestos. los puntos de vista de éste se hallarán representados «porque otros ministerios tienen sus controles y. 1951. 172) cree que «las políticas surgen de la interacción dediver- sos elementos sociales». una diferencia entre el poder político y el económico. David Truman. el Ministerio de Medio Ambiente presionará para que se contemplen los intereses medioambienta- les y el de Economía actuará para que los contribuyentes no subvencionen demasiado a los agricultores. p. La política es un proceso de negociación constante que garantiza que los conflictos se resuelvan pacífi- camente (Dabl. p. El Ministerio de Agricultura puede estar muy próximo a los agricultores y pretender que sus intereses dominen la política agrícola pero la Secretaría de Estado de Comer- cio se asegurará de que se tengan en cuenta las cuestiones comerciales. Por consiguiente. La política. Los pluralistas utilizan con mucho cuidado un concepto que consideran dema- siado amplio y prefieren hablar de gobierno antes que de Estado. 1963. A. 10) Yque esto podría conducir a que no se preste atención a otros intereses. reconoció que pueden desarrollarse «relaciones institucionalizadas entre un organismo y los grupos de interés asociados a su labor» (Truman. lo que es más im- portante. Aunque un ministerio descuide los intereses de un determinado grupo. pocas veces es éste neutral sino que más bien refleja el abanico de grupos de interés a los que se en- frenta. los pluralistas consideran el Estado como un lugar de conflicto entre departamentos que representan a un abanico de grupos de interés. Easton (1967. A través de mecanismos como las elecciones o los grupos de presión el gobierno refleja las demandas de la sociedad y se ve constreñido por el poder com- pensador de la sociedad civil y de otras organizaciones. y una variedad entre los in- tereses que logran afianzarse en áreas de políticas diferentes. Sin embargo. 24). por ejemplo. El pluralismo 219 dominar la sociedad. p. la noción pluralista de «el Estado» representa un conjunto de instituciones tales como el ejecutivo. p. 45) mantiene que hay un «pluralismo de Whitehall» (el término se refie- re a Gran Bretaña). en consecuencia. Con frecuencia. Ben- tley señaló que el análisis de la política es el análisis de los grupos. considerada como un acuerdo entre intereses opuestos. Para Dahl (1967. ninguno de los cuales es completamente soberano». el funcionariado y la judicatura que son diferentes de la so- ciedad civil. El proceso de ela- . 392) Yde ahí que ningún interés. sus propios puntos de vista como tales». Los pluralistas no niegan que suelan establecerse relaciones estrechas entre ciertos grupos y determina- dos ministerios u organismos. Los pluralistas tienen una teoría del Estado poco desarrollada. La noción de Esta- do presupone que la organización que gobierna la sociedad es autoritaria y lo abarca todo. Wil- son (1977. de ahí que el papel del Estado sea regular los conflictos en la sociedad más que dominarla para alcanzar intereses particulares. pueda dominar el Estado.

p. y el gobierno se considera un grupo más: y elites. de las organizaciones ricas es un argumento que no me tor de hacer algo que influya en otro. la importancia de los inte. (Bentley. Se aceptó una ideología que propugnaba un apoyo generalizado a la de- munes y es igualmente probable el conflicto entre unos y otros que la coalición para mocracia y al capitalismo porque no había un partido socialista. Dahl Sin embargo. 439-40). El sistema en su conjunto se mantiene por un consenso que define los límites que pedir sus servicios. los individuos pueden mostrar sus intereses al gobierno. más política. (1967) mantiene que. para Dahl "A tiene poder sobre B área de acción. de. 1057. En segundo lugar. . el sistema político y económico nunca estuvo tentan influir en la mayoría de las políticas. ¿a q~ién puede verse influyendo en los resultados? Según Polsby. Para que una sociedad democrática funcione eficazmente debe existir un cierto recursos suelen ser los peor situados para acceder a otros muchos».a medida en que puede hacer que B haga algo que. los sindicatos en los Estados Unidos. co~ frecu~ncia. bras. Los pluralistas definen el Estado como una organización independiente que hace po. 448). estén o no representadas. en su estudio de l~ cultura política en cinco países. Truman afirma que el gobierno tiene en cuenta los intereses de Todos los fenómenos de gobierno se refieren a grupos qué se presionan entre sí. hana'~ (Dahl. za del Estado garantizan que haya un control sobre los grupos potencialmente pode- rosos. 1967 [1908]. En otras pala. la falta de diferencias de clase acusadas y porque los trabajadores nunca constituye- ponga un constreñimiento para el primero (Galbraith. que sea compartido por todos los gru- pos antagónicos. los recursos están piadas" (citado en Lukes. tam. p. porque las coalicio- derrotar al grupo de menor poder económico. por lo tanto. de forma que varíe el modelo probable de impresiona. es posible que la exis. 1966. en parte porque las asociaciones pobres tienen muchas formas eficaces de in. informantes. O. ya sea para asegurarse de que no se organizan -una especie de ellos. en l. Dahl (1961. no tienen intereses co. si no fuera por este poder. en términos comparativos. determinando sus valores representativos y planteando todo el proceso en función de no est~~ orga~~ados. por lo que no in.o porque la necesidad de ganar unas elecciones le motiva mucho (Beer. los políticos se mueven más por el interés del elec- torado que por el de los grupos organizados. Al organizarse en grupos. y en parte porque la capacidad que tiene la publicidad de mol. 188) señaló: La importancia del consenso para la concepción pluralista de la sociedad respalda su Idea del poder. pp. Las preguntas clave del enfoque pluralista son: ¿quién dear las actitudes políticas es muy problemática. p. 1982). nes eran. p. el sistema de grupos de presión en conjunto y la naturale- capacidad de acceso o influencia. dispersos. 1974. en parte porque los usos que se le dan a esa riqueza están limitados en cuanto a su acontecumentos establecidos para el futuro". 1967. No dirigen pero pueden vetar».220 Martin Smith El pluralismo 221 boración de políticas es. p. Almond y Verba (1963. y empujan a grupos nuevos y a sus representantes (los órganos o agencias guber. no fluir en las políticas públicas. ya sea de primera mano o re- es posible que las asociaciones pobres utilicen los medios de comunicación y las cam. construyéndolo a través de documentos. p. En con. 128). p. nos acercamos a un conocimiento satisfactorio del gobierno. Para Finer (1966. por ejemplo. En quinto lugar. (Lo que Dahl no menciona una asociación de empresarios conducirá. particrpa en el proceso decisorio y quién logra que se acepten sus preferencias como decisiones?. intereses. que los grupos empresaria. 228) reconocía la existencia de desigual- dad en la distribución de recursos con los que influir en los resultados políticos. Por lo tanto. Para Polsby (1963. 1963. concluyendo que «en general. «reacción anticipadas-e. por el grado de crecimiento económico. A pesar de que se reconozca que el conflicio entre los grupos es endémico en la munidad comparte ampliamente". los grupos económicos se ven constreñidos de formas muy diversas. El gobierno está dispuesto a considerar a los grupos que grupos. La creación de ron la mayoría de la población (Dahl. señalando que no disponen de los mismos recursos ni de igual o a su capacidad de acceso. sólo les interesa un número de asuntos limitado. democracia liberal. pp. 12). pocas veces amenaza dicho conflicto con socavar la estabilidad reses económicos en la economía residía en que «hay que lograr su cooperación. 5) el poder es «la capacidad que tiene un ac- La fuerza. p. p. Finer creía que la obligación del gobierno es tener en cuenta las contrademandas líticas para responder a la presión de innumerables grupos sobre el gobierno. 202-3). fundamentalmente. 491). por tencia de un grupo poderoso suscite el desarrollo de otro que lo compense y que su. sarse de forma organizada a menos que sus necesidades sufran un flagrante menosca- namentales) a que sirvan de mediadores en los arreglos. si un grupo tiene buenos recursos financieros es probable que sean limitados en cuanto a votos. En tercer lugar. esto funciona» secuencia. cimiento del movimiento socialista). Aunque ciertos grupos tengan ventajas en cuanto a los recursos éxito de tales grupos. Sólo aislando las actividades de estos bo>. hay una gran variedad de estudios pluralistas que analizan los métodos y el (Filler. consenso respecto a sus valores fundamentales. 125). un continuo conflicto e intercambio en. aunque Dahl (1961. p. p. éstos no necesitan «expre- unos a otros. C~ruman. periódicos u otras fuentes apro- pañas para llamar la atención e influir en las políticas. 27). «el in- Los grupos ricos pueden tener contacto directo con los ministros veteranos pero vestigador debena estudiar el comportamiento real. Por lo tanto. de las accio~es políticas y el marco de los resultados que producen las políticas. 1951. les ocupan una posición privilegiada. y resulta imposible que una sola clase o interés domine la sociedad. Como Finer (1966. Admiten. por ejemplo. amenazado. conglomerados.269). se forman «grupos desorganiza~os o potenciales» y que. 76) reconoció que «los objetivos de los hombres de negocios están legitimados por un sistema de creencias que la co. ciedad existen pocas posibilidades de que se produzca una resolución pacífica de las bién se daba cuenta de que se disponía de un abanico de recursos para influir en los diferencias que afectan a las políticas. se reconoce que distribuidos de forma desigual entre un abanico de grupos tre diferentes grupos. aunque a menudo hubo graves conflictos entre las empresas y En primer lugar. procedimiento asociado al proceso democráti- funcionarios y que «los individuos que están muy bien situados para acceder a unos co». mantenían: «Si no hay un consenso dentro de la so- En cuarto lugar. a la creación de un sindicato es que el Estado norteamericano eliminó sin contemplaciones cualquier signo de ere- que la contrarreste.

también se basa en el contexto institucional.entr:. p. La complejidad del Estado.que en muchos cientemente amenazados. el grupo «Alternativas Radicales para las Prisiones» (Radical Alternatives camente. las ideas a la hora de dar forma a los resultados de las políticas. fluencia. Al desarrollar una noción de la sociedad contemporánea y de su sistema vo era transformar radicahnente el sistema penitenciario (Ryan. Los pluralistas señalan que si los grupos no acceden a dicho proceso es sentido de que haya algún interés de elite que domine. en Gran Bretaña los sindicatos de profe- los diversos grupos sociales (Dunleavy y O'Leary. to Prison) no logró acceder a la política de prisiones en Gran Bretaña porque su objeti- 3. Por el contrano. Los pluralistas se centran en quién hace qué y en quién logra alcanzar sus objeti. pluralistas desarrollan una teoría del poder que se puede comprobar empm. el escenano de poder porque no han insistido con diligencia o porque sus intereses no se han visto lo sufi- nacional que se pone de manifiesto apunta a una interpretación «pluralista». Esta noción de lo que constituye un fácil acceso al proceso político está relaciona- sos y democráticos. al I . histórico e ideológico en el que se deci- ración de políticas hacen que resulte imposible el dominio de un único grupo o clase. en el de políticas. También sostiene que no existe conexión entre el poder eco- nómico y el político. a pesar tos exteriores. El método positivista del pluralismo le impide reconocer el papel que representan cho desde otras tradiciones teóricas. 2). el comportamiento observable. está claro que la forrn~lación de política~ no parece e~itista. la idea que el pluralismo tiene del sistema político blema». el que haya datos sobre la celebración de consultas. Por lo tanto. el cual introduce un sesgo en el proceso decisorio. Para captar la influencia de los grupos es importante va- lorar el desarrollo histórico de un área de políticas. de la sociedad y del proceso de elabo. El pluralismo aporta una explicación intuitiva verosímil del proceso de formula. consideran un indicador de acceso. sores tienen contacto diario con los funcionarios del Mirtisterio de Educación. analizó qué grupos participaban en cada una de ellas y descubno que «habla que no es acumulativo. lo cual supone comportarse de deternúnada manera y aceptar ciertos puntos de ceptos como los de falsa conciencia. Los pluralistas no se ocupan adecuadamente de los mecanismos que existen dentro vos. Los pluralistas son conscientes de las desigualdades que existen en la so- leza de la metodología pluralista cuando estudió el proceso decisorio nacional en ciedad y entre los grupos y reconocen que algunos de ellos disfrutan de un acceso pri- Gran Bretaña. y tampoco admiten que sea posible excluir a los grupos du- problemas participan varios intereses opuestos. lo cual constituye una forma de acceso imposible para otros grupos del sector. Su conclusión fue: es benevolente y esto hace que sobrevalore el fácil acceso al proceso de elaboración Según los datos presentados.ta a la a A y el resultado Z. Al centrarse en lo ob- fragmentación tanto de la sociedad como del Estado. también diverso. de forma que se privilegian Para que una sociedad democrática sobreviva el Estado tiene que tener en cuenta a más unos intereses que otros. Apun. Por ejem- plo. que ser considerados legítimos. Se centró en diversos problemas dentro de las áreas signientes: asun. Por ejemplo. el pluralismo sigue considerando que el poder está muy disperso y mente. y por tanto de m- tico. o sea. pero quizá no haya una relación causal. Al ormtir con.. cuáles fueron excluidos y qué instituciones tado y los grupos plantea algunos problemas. Las ventajas de este enfoque son: del proceso de elaboración de políticas para excluir a los grupos no deseados. 1987. 1990b). Si A apoya una política Z y el gobierno consulta a A y elige la política Z. No hay presuposiciones sobre la distribución del poder (Polsby. 223 Marlin Smnh La concepción pluralista del poder dicta una metodología propia en la que se exa. 1960). menta el poder en otras. (Hewitt. de gobierno que considera que ambos están fragmentados y que son diver. 1978). sin que ninguno de ellos logre SIempre alcanzar rante mucho tiempo. que el éxito en determinada área de políticas no au- muy pocas organizaciones que participaran "significativamente" en más de un pro. Sin embargo. sus críticos. ideología dominante y hegemonía. lo que se ha demostrado es que existe una correlación entre la consulta ción de políticas en las democracias contemporáneas de corte liberal. con. Como a los pluralistas les interesa que las del marxismo o las teorías elitistas. Hewitt (1974) resaltó la natura. política económica. ya. 1990a). Del mismo modo. flictivo y dividido.. 1978). el Es. 1992) y la reforma de las prisiones (Ryan. de presión entraron a formar parte de ella. cap. los pluralistas pueden no ver las auténticas razones de la política. vilegiado al gobierno a través de relaciones institucionalizadas. En este apartado se exammaran algu. Por ejemplo. hay diversos estudios empíricos que demuestran sus objetivos. Posterio~­ de esta matización. El pluralismo es bastante más sutil y complejo de lo que han señalado muchos de minan los comportamientos y resultados observables. En otras palabras. para que los grupos estén representados en un comité asesor del gobierno tienen 1. Sin embargo. nas de las incoherencias internas del pluralismo. de recursos que utilizau para influir en un sistema de gobierno. la polí- tica nuclear (Saward. que tienen un carácter monolí. go». Esto significa que tienen que aceptar «las reglas del jue- 2. ya que no divide en grupos diversos. analizar de qué modo los grupos El análisis pluralista de la elaboración de políticas y de las relaciones . ~os vista y valores que constituyen los intereses de los grupos dominantes en el proceso. La influencia de los grupos de presión no procede únicamente de sus recursos. que ha habido exclusión de ciertos grupos en el sector agrícola (Smith. política de bienestar y política soci~l. Sin embargo. así como las críticas que se le han he. 61). su descripción de la distribución del poder es más exacta da con los problemas deja metodología pluralista. decisorias surgieron. que tienen diferentes intereses y disponen de un abamco analizan el contexto ideológico y estructural en el que ésta se formula (Srnith. es más probable que logren acceso los grupos que tienen la misma ideología Problemas del análisis pluralista que los actores dominantes. 1974. La SOCIedad contemporanea se servable. de. se considera que A es influyente. Es posible determinar empíricamente quien tiene o no poder.

con la particularidad de que éste se halla bien provisto de Dahl ha señalado que el sistema de creencias dominante es en parte responsable recursos. mientras que los actores públicos siten su apoyo en una política de su propio ministerio (Headey. p. tienen pocos recursos. es fácil evitar la hostilidad de los notables económicos y tereses generales. de forma que los incentivos para organizarse son muchos (Olson.una demanda de políticas locales que entre en franca oposición con los ob. principalmente porque debe centrarse en los organismos públicos que en la acción de los grupos. por su propia naturaleza. vitablemente sensibles a los intereses de los grupos empresariales. po. Esto. Sus accio- a ampliar el mercado. al examinar los resultados de las políticas. necesitan economías prósperas y. incluso donde existe. como los de los pacientes actuales y los potenciales. el empresariado. a menudo intere- fruto de intereses compartidos. con fre- tantes como presuponen los pluralistas. los pluralis- embargo. 1961. cesarios para elaborar y poner en práctica políticas. Quizá el problema clave del pluralismo sea su tendencia a considerar el empresa- riado como un grupo más. Es el Estado el que tiene los recursos y la legitimidad ne- También se guardan mucho de criticar a sus colegas. Evidentemente. (véase Olson. en tercer lu- rado era incrementar la competitividad y la rentabilidad de las empresas pero ¿es posible afir. que. Truman y Dahl surgió para analizar el contexto político de los Estados Uni- . 1974. y amenaza electoral importante ya que. consideran políticamente neutral y consumidores y ancianos no suelen reunirse. disponen de organizaciones ya establecidas. Por Además. en lo referente al proceso de elaboración de políticas. como señala Lindblom. en sí mismo. ser difícil identificarlos. Además. dispone de recursos que no disfrutan otros grupos (Lindblom. por lo tanto. la las presiones de los grupos sino que tienen intereses propios por los que desean lu- posibilidad de que otros ministerios representen ideas alternativas es muy limitada. gar. 1993) y. le confiere una posición privilegiada. susceptibles de organizarse o movili- hasta el momento. hayan presionado sino porque son útiles a los actores públicos en el desarrollo e im- formes de otros departamentos y utilizarlos para ofrecer alternativas constructivas. 84). En cuarto lugar. no es probable qne estos grupos representen una El pluralismo tiene una desventaja importante (al menos en el caso británico). productores durante los gobiernos de Thatcher y Majar en Gran Bretaña. subestimando así la im- tendrán la oportunidad de representar intereses alternativos. se comprometieron mía. Para que se orga- cuestionable e. sin intervención del ejecutivo o del Estado. se de- sarrolla cuando el grupo se está formando. necesariamente. operan dentro de un marco ideológico favorable: de forma más o menos automática se considera que los Los pluralistas pueden aceptar que los grupos de consumidores son débiles pero grupos empresariales defienden intereses legítimos respetando «las reglas del juego». ¿Es realmente cierto que los grupos de consumidores cuencia los beneficios de sus acciones los disfruta un pequeño número de empresas constriñan el poder de los productores? Sirva como ejemplo la situación de los consumidores y subsidiarias. apela a uno de estos grupos. y lo hacen a menudo. al menos en Gran Bretaña. En quinto lugar. En muchas ocasiones. zarse en la misma medida que los intereses de grupos específicos y permanentes». plantación de una política. también cas. Dahl señala que la aceptación del capitalismo de mercado for. El gobierno practicaba una política de laissez-faire y su objetivo decla. sin embargo.224 Martín Smíth El pluralismo 225 concentrarse en el comportamiento observable. Éstos. portancia del Estado y de sus actores. Como señala Arblaster (1993. Los gobiernos. la política de consumo ha pasado de proteger al consu- midor a incrementar su capacidad de elegir. dentro sos. 1965). pp. al tener un papel determinante en la econo- servadores. resulta dudoso que los grupos potenciales ejerzan gran influencia en los consiguiente. para responder a de sus comités (Smith el al. ción colectiva de otros intereses (Olson. 1981).. En realidad. a los intereses de los grupos. pueden acceder tores? mejor que nadie a las fuentes de información. la política se formula dentro de los ministerios. gulación. no suele darse el es que proviene de un ámbito cultnral e histórico muy concreto. además. Los gobiernos con. El gobierno de Thatcher creó una oficina de desre. aunque se remita a comités interministeriales. 1993). Por consiguiente. como las em- presas subsidiarias. Si estos grupos han de unirse. En segundo lugar. Bentley. que es lo que sociales porque las condiciones de vida y el sistema de creencias no han generado -c-al menos somos todos. nes afectan a las vidas de muchas personas y al éxito del conjunto de las economías. pueden no prestar atención. actores públicos y no las desarrollan. otros ministerios no tas se centran considerablemente en el papel de los grupos. por si llega el caso de que nece. que han recibido la influencia ideológica de la Nueva Derecha. 1977). puede que sea más apropiado decisores. 48 Y77-8). son incapaces de evaluar hasta qué posiblemente. ses opuestos y su poder económico es muy pequeño y está disperso. 1965). no es neutral sino que sirve a un determinado nicen en grupos la amenaza a sus intereses tiene que ser extremadamente grande conjunto de intereses. En primer lugar. el concepto de grupo potencial es cuestionable por- ma parte del consenso en los Estados Unidos. En la mayoría de los ca. Sin Está claro que. Los ministerios no representan sus intereses. acabó con el Departamento de Precios y Protección del Consumidor e intentó redu. char (Nordlinger. no son. son ine- Europea) (Srnith. puede perder los votos de otro. los grupos potenciales defiendan intereses encontrados. considerarán que sus intereses están protegidos por el "pluralismo de Whitehall». Si un político punto la ideología puede determinar las acciones de aquellos que formulan las políti. Afirma incluso que: que presupone la existencia de una identidad grupal previa. se da cabida a los grupos no porque éstos Lo que suele ocurrir es que los ministros están demasiado ocupados para leer los in. cir el impacto de la reglamentación de consumo de la Comunidad Europea (ahora Unión para su propia supervivencia. 1965). La mayoría de las políticas las inician. tienen acceso a recursos financieros mucho mayores que los de ningún otro gru- mar que se ocupara en la misma medida de los intereses de los consumidores y de los produc. el grado de consenso es. El pluralismo de caso de que Un único problema cambie la orientación de un gran número de votos y. los grupos empresariales tienen ventajas que otros grupos de la preponderancia de los intereses del capital: no tienen. p. Los un consenso respecto a los valores que. No comprender la ideología les lleva a presuponer que la sociedad se apoya en es cierto que a la mayoría de los grupos potenciales les resulta difícil organizarse. jetivos de los hombres de negocios y de esos mismos notables (Dahl. Sin embargo. este concepto es cuestionable. 105): «In- Afortunadamente para los políticos. que impiden que tengan que enfrentarse a los problemas de ac- También es cuestionable que los poderes que contrarrestan a los dominantes sean tan impor. al ser dueños de los medios de comunicación. Con frecuencia. Por otra parte.

Nueva Derecha. Gran Bretaña. En el mejor ~e los casos l~ practlc~ pre- particular.0cracIa hberal pa- incluso en los sesenta y setenta. entre otros. 13) admiten que pocas . Lo que podría ll~­ La crítica teórica y empírica del pluralismo la ejercieron en los años setenta dos marse "pluralismo reformado» acepta muchas de las críncas hechas al plu. la sanitaria (Cawson. especiales impedían que hubiera una restruc~urac~on que vulnerara sus privilegios. y por mantener el proceso democrático.rahs~o cla- tradiciones muy diferentes. Jordan (1979 y Jordan y Richards~~. ya que los intereses tica de la teoría pluralista. considerando que dlstorslOnaban el secretismo (véase Judge. que sena- pos de interés entren en el proceso de elaboración de políticas para que cooperen en 1 ba que había demasiados grupos pidiendo demasiadas cosas al Estado y que esto su desarrollo e implantación y para que aporten apoyo político en caso de conflictos gaeneraba una sobrecarga en el sistema político que hacía que países como Gran Bre- internos. como el legislativo. política salarial (Crouch. sistema democrático. blemas no produjeron un abandono del pluralismo smo un intento. y el coste hacen que la gente. financieras. en general. 1979). . lo cual puede producir clientelismo al existir unas pnondades . 1975). se podían identificar diversas relaciones corporativas e~ á~eas co~o la res. reconocido que la relación entre el Estado y los grupos de presion se ha transf~nna­ paración entre el económico y el político. p. la educación y la situación de clase. Se esperaba que los trabajadores. los grupos de presión. 61) puso empíricamente a prueba la tesis pluralista y se dio el Estado y los grupos. 1993). tivo de los grupos de presión. Además. contesta. estos pro- y políticas de los Estados Unidos. tenta. Un grupo intentara con- proceso de negociación entre el Estado y los principales actores económicos. manteniendo a la vez los principios implícitos en el pluralIsmo. y el trado y era acumulativo. Reconoce que las relaciones entre el gobierno y los grupos de mteres están con _se estaban haciendo cada vez más corporativas. 227 226 Martin Smilh dos. En primer lugar. Sin embargo. J. Tant. el poder dentro de las comunidades estaba concen. En segundo lugar. que representan un importan. estaban aumentando excesivamente el tama- te papel en la elaboración de políticas. 1982) y la econonuca (Middle- de. frecuencia institucionalizadas Yque se excluye a Ciertos grupos del proceso de elabo- acción relativamente abierto entre los grupos y el Estado. gobiernos dieran solución a numerosos problemas a través de sus pohtIcas. Las elites podían cambiar en cada área de la socie. cuenta de que: Por lo que respecta al origen social. - multiplicidad de poderes supone que a los actores públicos les beneficia que los gru. Puede que una tradición teórica desarrollada ño de ese mismo Estado y socavando la democracia al defender intereses partícula- en el sistema abierto de los Estados Unidos no sea aplicable. por ejemplo. existen importantes poderes federales y locales. Siguiendo a nos autores de esta corriente. 1987a. suela volverse de esta intervención era la bancarrota del Estado y el estancamiento econorruco. por los votantes y el resultado era el estancamien!o económico. El proceso político estaba más dominado por los grupos que Lógicamente. se desarrolló la teoría normativa de la «sobrecarga». aumento de los grupos radicales apartados del proceso de elaboración de las políticas co de interconexiones que existía entre las elites empresariales. Richardson y Jordan (1979. Por más hacia los grupos de interés que hacia los partidos. 1993. Milis (1956) y Domhoff (1967) pusieron de relieve e! abani. militares indicaba que el poder no se hallaba ampliam~nte extendido. La existencia de esta mas. los hombres que han Respuestas del pluralismo a sus críticos ocupado los puestos de mando en el ámbito público proceden. fue el cambio en las condiciones históricas el que condujo a una crí. sujeta como estaba a las críticas m~Dastas. Miliband (1969. además. los primeros avanzaban ración de políticas. Los Estados Unidos tienen un consiguiente. donde predominan las idea de soberanía parlamentaria y e! va Derecha hizo de los grupos de presión. elitistas ~ d~ la teóricas alternativas que la criticaban con argumentos empíricos y conceptuales. Las carencias democráticas de la dem. la debilidad de los partidos y el fracaso de las organizaciones de taña fueran ingobernables (véase. en el que hay pode. país en el que no existe la idea de un gobierno central fuerte. la sociedad se vio cuestionada por los acontecimientos políticos de los sesenta y se- nando de la agenda política ciertos problemas. do. la judicatura y el ejecutivo. y al desafío empirico que plantearon uu conjunto de .veces hay cada vez más hacia el establecimiento de relaciones integradas con el segundo. G. Richardson y A. viles y la persistencia de las desigualdades indicaban que el "paraíso pluralista» tenía La tradición política dominante en los anos cincuenta y sesenta fue socavada por fallos. Gavanta (1980). el movimiento por los derechos ci.aconte~ImIen­ Bachrach y Baratz (1962) cuestionaban la idea de que el poder se ejerciera siempre a tos tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos. En vez de existir un proceso de inter. La guerra de Vietnam. En «competencia perfecta». excepto en teoría. por ejemplo. La concepcion implícita de través de un comportamiento observable y postulaban que podía reproducirse elimi. J. y en muchos casos de fauna apabullante. 1977). que luchau a nivel nacional y don. al elitista y res. en vez de ser positivos por su control del Estado sistema político más sensible a la presión de los grupos. de matizar sns modelos de poder y de mteraccton entre MilIs. 1987b) han Para Miliband no era cierto que el poder estuviera disperso ni que hubiera una se. del mundo empresarial y de los grandes capitales o de la clase media Pluralismo reformado profesional. mientras que el desarrollo del corporativismo hacía lo mismo con ~l pape! POSI- ba la idea de poder comunitario que propugnaban Dahl y Polsby y demostraba que. por parte ?e algu- dad pero estaban unidas por diversos vínculos y por miembros comunes. Los conceptos de corporativismo y de sobrecarga inspiraron la crítica que la Nue- cerrado Estado británico. Desde los años sesenta esta corriente fue cuestionada por diversas tradiciones las incoherencias teóricas. se señalaba que las sociedades liberales sico. las decisiones relativas a la política económica se tomaban mediante un senta una situación de oligopolio y en el peor un monopolio. recían mayores de lo que los más sofisticados plurahstas habI~n admItIdo. En trolar un ministerio. étnico y económico. junto a la existencia de divisiones de tipo regional. para encontrar una representación a sus intereses. Brittan. p.

institucionalizadas de interacción entre el Estado y los grupos. no todos los grupos participan activamente en todos los aspectos de ticos y grupos de interés que son responsables de una determinada política y que un area. líticas y cree que existe pluralismo dentro del Estado porque diversos funcionarios mero de grupos limitado.. lo que hay es una tríada compuesta por un organismo público con ciéndose confusas y que cada vez se encuentran más abiertas a los grupos (lardan y cierta autonomía. Creen que las relaciones estructuradas se están desintegrando. un grupo de productores y otro compensatorio. Mientras que es un tipo de comunidad centrada en políticas diferente al esbozado por Jardan y U?OS g~upos son parte mtegrante de la «clientela legítima» de un ministerio. pp. El pluralismo 229 228 Mattin Smith comunes y una identificación entre el organismo gubernamental y el grupo de interés. Posteriormente. 74). 1987a.la Asociación N. res como McConnell (1966) y Lowi (1969) señalaron que los grupos de productores cepto de comunidades centradas en políticas debe ser flexible. 8-11). Al igual que los pluralistas un área o sub área de políticas. lleva aJordan et al. Este tr~cta. 8). en otras participan grupos e intereses diversos y el clásicos. En vez de insistir en las formas tura» (McFarland.ac~onal de Agricultores en los últimos años. El sistema de gobierno actual se estos autores esté muy cerca de la de Truman y Dahl en lo referente a que esta repe- halla segmentado y. 1987a. recursos de financiación y alianzas entre En los Estados Unidos la respuesta a las críticas contra el pluralismo clásico diversos organismos» (Laumann y Knoke. Tambiéu mencionan los constreñi- son y Jordan. p. Según Ri. la teoría de la tríada de poder reconoce que. para otros la coe- Richardson. En el sistema de gobierno den la participación de muchos grupos en él con el hecho de que sean influyentes. triángulos férreos. por es. con frecuen- optación y una dinámica de consenso» (Richardson y Jordan. in. mientas que produce el pluralismo de Whitehall y hasta qué punto los mismos grupos Sin embargo. encargados presidenciales de formular las políticas y miembros de la judica- conservando a la vez sus principales características. que las comunidades que se centran en po- cos tienen un grado de autonomía significativo» (McFarland. cia. Por lo tanto. De ahí que la posición de contemporáneo es su complejidad y fragmentación. Admite que las áreas de políticas pueden estar dominadas por los intereses de los productores. con un nú. 1979. se realiza de cara a la galería. en vez de haber subgobiernos dominados. Hay: dominaban cada vez más ciertas áreas de políticas o subgobiernos. 141). organismos burocrá- flex~bilida~ ~n ~lsistema. p. Para maximizar la «legitimidad y la autonomía los organismos comprender por qué algunos tienen más influencia-que otros. adoptó varias formas. m siquiera en un campo como el de la educación. 1987. p. Nordlinger (1981) intentó dar una respuesta alternativaa las críticas recibidas por mente los grupos de una comunidad. 1992. ladores. nes habrá también poderes compensatorios que se opongan a sus intereses. Aunque los grupos sean consultados su influencia puede ser escasa y es Importante tr~ múltiples clientelas. 1981. en su matizada defensa del pluralismo. Para Richardson y Jordan el con. (lardan. Richardson y J ardan tiempo. 145). Sostenía que las políticas no estaban necesanamente determmadas por los grupos sino que los actores públicos tenían sus propios intereses al respecto y que Esta concepción de la flexibilidad. De este líticas incluyen poderes compensatorios y que el universo de los grupos de presión modo. incluso áreas como la agricultura. inducen a pensar que existe un ámbito denso y especializado en el que se formulan las políticas (Jordanet al. la cantidad de grupos que los funcionarios del Minis. la característica principal del Estado aparecen en diferentes comunidades centradas en políticas. . hacen continuas referencias a lo fácil que resulta ser ch~rdson y Jordan. Al igual que en el caso del pluralismo reformado. Hay diferentes c?njuntos de partici~antes en cada aspecto de las políticas.este modelo explica "los resultados de las políticas mejor que el cousultado.IOS). p. 1987. nen Richardson y Jordan del proceso consultivo: aunque admiten que. xistencra con él no es tan cómoda. cuyo control está en manos de un férreo triunvirato de subcomités del Congreso. dentro de relaciones estructuradas e institucio. en CIertas Sltu~clO­ pueden estar estructuradas e institucionalizadas. aunque los El pluralismo reformado acepta que las relaciones entre los grupos y el Estado productores económicos se organicen para presionar al gobIerno. contemporáneo la «adjudicación colectiva de recursos escasos» genera conflictos en. 117-18). re- nalizadas. son realmente más abiertas de lo que se había supuesto: entran en conflicto con el fin de lograr sus intereses particulares. McFarland percibe que «generalmente se supone que los organismos públi- s~nalan que no hay monopolios de poder. Este pluralismo se refleja en la idea que tie- minan la distinción entre gobernados y gobernantes y en las que se produce una «co. Por lo tanto. al mismo tiempo. los pluralistas reformados no aceptan una aceptación de lo que McFarland (1987) denomina «pluralismo de elite».á muy poblado. Sin embargo. p. pp. no es posible enumerar definitiva y exhaustiva. 1979. esta unidad analítica fundamental se «complica al añadírsele factores como los legis- El pluralismo reformado intenta reconocer las críticas recibidas por el pluralismo. tica~ de. Auto- que el Estado tenga ahora un carácter corporativo. sultados (Jordan y Richardson. p. sintetiza el gobierno El ?-úmerode grupos de interés consultado. (1992) a señalar que. 57). vedan la entrada al área en cuestión de los grupos que amenazan sus intereses. estaban dispuestos a defenderlos frente a las críticas de esos grupos. 1987. Al mismo te~ta conservar algunos de los rasgos principales del pluralismo. capacidad que tienen éstos de romperlas. públicos crean redes de clientelas estables. al deseo que muestran los ministerios de hacerlo y a su larga lista de con- análisis de la poslcIOn respeeto a éstas o el de la influencia parlamentaria» (Richard. Richardson y Jordan no logran contextualizar el proceso decisorio y confun- proceso de formulación de políticas puede ser más abierto. que está definido de forma tan es. Richardson. McFarland tena de Agricultura. Pesca y Alimentación reconocieron que era influyente y el cambio en las tác- distingue entre triángulos férreos o «poder subgubernamental» y «tríada de poder». aunque puedan darse relaciones cerradas e institucionalizadas en tición de los mismos grupos impide que domine uno solo. se pone el acento en la Esto ha generado comunidades centradas en políticas (policy communities) que difu. p. subsectorial y la autonomía del Estado en la «teoría rriádica del poder». . se produjo A pesar de estos acuerdos institucionales. el pluralismo. Sin embargo. dentro de cada área de políticas. ha. 141). conoce el papel determinante que tienen los funcionarios en los resultados de las po- que antes se habían considerado dominadas por relaciones muy cerradas. para los pluralistas reformados. McFarland (1987).

áreas en las que el proceso de elaboración de políticas es más competitivo. nos de dos grupos dirigentes. por tanto. El poder es más estructural que observable. Es una forma de pluralismo muy compleja qne da (Lindblom. El «neopluralismo» es un desarrollo alternativo ralismo clásico. no precisa realmente cuál mero (McConnell. No es necesario sobornarle. reducir el poder de los productores y la autonomía del Estado. tiende a incentivar al empresariado y a concederle Qnizá lo más importante del neopluralismo sea que representa la convergencia ventajas. Así. Este enfoque se desarrolló por primera vez en los contemporáneo. . el gobierno. tiene poca relación con el pluralismo y su análisis de dicho proceso se acerca Sin embargo. a Hasta cierto punto. Vogel señala la decadencia del poder empresarial desde los años sesenta y que. Los cambios en las empresariales significa que éstos logran «una posición privilegiada en el gobierno» sociedades industriales contemporáneas y la caída del comunismo en Europa del Este (Lindblom. 1983. 129). En virtud de este poder y de las necesidades económicas de la guerra se rar al empresariado como algo unitario y de forma simplista. idea de que las «principales corporaciones empresariales de los Estados Unidos ejercen A pesar de todo. ralismo clásico. 175). con La principal aportación a la teoría neopluralista la hizo un representante del plu. no bastan para controlar los intereses de los grupos empresariales (Dahl. de la ideología o previendo reacciones. 1982. En primer lugar. la noción de veto em- guiente. el pluralismo se ha visto revitalizado por tradiciones polít~cas ra- pesar del impacto que éstas tienen en la vida de la gente. embaucarle o pre~lOnarl~ para que lo h~ga. Neopluralismo que no son cruciales para el Estado o no representan un interés económic~ clave. 142). 275). Sin embargo. la aparición de grupos de interés público como los consumidores y los ecologistas. p. Sus limitaciones se basan en que. una parte significativa del segundo estaba dominada por los intereses del pri. tores presidenciales puede producir una considerable reducción del poder de los pro. en determinadas circuns. más. p. Lindblom distingne entre los grandes problemas. p. El hecho de que sea un requisito satisfacer las necesidades de los grupos del pluralismo y el marxismo (véase el capítulo 14 de este libro). Estos factores llevaron a Lindblom a argumentar que el empresariado no necesita mente que todos los intereses estén organizados. los asuntos públicos en los sistemas de mercado están en ma- reformas. a las posibilidades de autonomía de los organis- mos y también a la capacidad que tienen otros grupos para. al de.goclOs concedera a estos mía de los organismos. que bnscan. vés de las estructuras. tomáticameute a los intereses de aquél. Reconoce que el poder puede ejercerse de forma no observable a tra- elaboración de políticas que sólo puede aplicarse a determinadas situaciones. puede darse el caso de servirse de los habituales métodos de presión de otros grupos porque se beneficia del que los poderes compensatorios limiten el empuje de los grupos de productores y que poder de las estructuras: esto aumente la autonomía de los organismos públicos. El autor indica también que la alta política -«aquella en la que se toman decisiones generales»-. 172). no es realmente una teoría del poder sino un análisis del proceso de los pluralistas. el neopluralismo ofrece una compleja y sofisticada idea del Estado críticas recibidas por el pluralismo.en los hombres de ne. sariado toma muchas decisiones en lo referente a las inversiones y el empleo pero. el neopluralismo presenta ciertos problemas. han producido un cnestionamiento de las fronteras tradicionales de la ciencia política. Se podría señalar que este ana- ción de privilegio respecto a otros grupos y que disponían de ciertas ventajas frente al lisis del poder en el Estado contemporáneo es mucho más realista que el del pluralis- consumidor y al mercado (Dunleavy y ü'Leary. El enfoque denominado neopluralismo constituye nna respuesta más radical a las 1977. 51). la intervención de los ac. en parte. los poderes compensatorios eS la naturaleza del poder de las estructuras ni cómo fnncionan (Marsh. Para los neopluralistas. lidades que los sistemas de mercado depositan. pletamente el proceso de elaboración de las políticas. no se hallan sujetas a con. el neopluralismo todavía tiene algunas de las características del plu- más al de un punto de vista elitista. En segundo lugar. 1987. Ade. 1977. . el empre. y que para que el sistema funcione el liderazgo del primero debe someterse con frecuencia al de los segundos Es evidente que la teoria de McFarland resulta útil para entender las relaciones entre los gobiernos y los grupos. p. para quien existen dos factores importantes que los grupos empresariales no parecen tener tanto éxito a la hora de vetar políticas hacen que el empresariado disfrute de ventajas. y los problemas secundanos. Tampoco tiene por qué ser un admirador incondicionaldel empresanado. 175). en una economía de mercado. SImplemente entren- dnctores y. como es fácil de apreciar. dicales como el postmodernismo. Sigue recalcando la importancia de los grupos y la existencia de del pluralismo. los encargados Cualquier funcionario del gobierno que comprenda los requisitos de su c~rgo y las res~on~abi­ presidenciales de formular políticas. 1977. p. Por consi. al reconocerse que los grnpos empresariales solían ocupar una posi. un aumento del poder de la tríada. Tiende a conside- mucho poder». Sitúa la for. (Vogel. en consecuencia. 1989). una alternativa teonca al troles democráticos (Lindblom. y en los que el proceso de elaboración de políticas es más competitivo (Lindblom. La importancia del empresariado para el gobierno significa que éste responde au- tancias. p. 1977. en áreas como la desregulación. Charles Liudblom. presarial resulta excesivamente simple. que suelen estar cerrados al público y que afectan a los intereses fundamentales de la sociedad. Reconoce que el capital tiene privilegios pero que no domma co~­ Estados Unidos. un lugar privilegiado. pender del progreso económico. p. es posible que haya un retorno al subgobierno. 7). Así. p. que deben colaborar. McConnell desarrolló la mo clásico. 1967. Por consiguiente. pueden restringir considerablemente la autono. cabida al poder de los productores. visiones ni los conflictos que existen dentro de él y. Al final del ciclo de de que.230 Martin Smith El pluralismo 231 McFarland señala que pueden existir tríadas pero que esto no significa necesaria. mulación de políticas en su contexto. marxismo. No especifica ni las di- establecieron relaciones muy próximas entre el empresariado y el gobierno. a pesar de lo de forma que la posición de Lindblom le sitúa más cerca de algunos marxistas que de que propone. gobierno y empresarios.

p. algu. Ambos recelan del Estado y consideran que las organizaciones voluntarias son deseables para controlarlo y como mecanismos alternativos de distribnción de los bienes públicos. prescriptivo y norrnativo. esta corriente. 1993). La crisis del marxismo. limitar a estos grupos que. así como su tendencia a con. . Pero ¿se permitirá a todos los intereses socia- les que se desarrollen? y ¿quién protegerá los intereses de las minorías en una socie- dad muy politizada y con un gobierno débil? Hay ciertas áreas en las que el pluralismo de la democracia radical y el clásico se solapan. para la democracia clásicos como Dahl y Lindblorn se decantan por posturas cercanas al marxismo. por lo organismo con una soberanía Singularo única que supervisa o determina los procesos políticos tanto. p. De hecho. 1993. los demó- De nuevo. Al igual que los pluralistas clásicos. 1980). que pueden provocar un cambio drástico. además. a diferencia del pluralismo de los cincuenta y sesenta. Wainwright (1993) subraya que el conocimiento se cons. pues se desarrolló dentro de un sistema determinado y se truye socialmente. ne un carácter descriptivo. p. Clure (1992. Los la lucha y la interacción social (McClure. con su método más lejos el resurgir del pluralismo. p. al marxismo: igual que en el pluralismo clásico. dad. p. aceptan que no puede haber una organización que tenga el mo. los demócratas radicales cometen algunos errores parecidos a los con sus antecesoras». en sí misma. Con frecuencia. que es imposible que nna única persona. No llegan a desarrollar una teoría convincente del Estado sico hay muchas cosas que merece la pena salvar e indica que éste puede ofrecer un porque no conceptualizan su relación con la sociedad civil y. En realidad. p. 193). abierto a un do la posición tradicional de los movimientos socialdemócratas y que son una fuente amplio abanico de intereses que no sólo son los empresariales (Jessop. que tie- En consecuencia. 232 Martin Smith 233 El postmodernismo: ¿un redescubrimieuto del pluralismo? todo. cratas radicales consideran que los movimientos sociales son cruciales para la socie- mo.1992. El problema principal que se presenta al analizar el pluralismo es que no existe una doras del ámbito político. Muchos postmodernos rechazan lo que conside. 115). movimientos sociales que han surgido desde los primeros años setenta han cuestiona- nolito uniforme. 1989). sostiene que existe una verdad objetiva. También ofrece indicadores de los posibles métodos de reforma que reducirían la de. radical resulta imprescindible su firme creencia en la riqueza de la sociedad civil y eu nos «postmarxistas» y postmodernos están redescubriendo algunos de los argumentos la importancia de los movimientos sociales como medio para controlar y evitar las principales del pluralismo. no se explica suficientemente el papel del Estado a la hora de definir y fluencia. Wainwright considera que los marxistas también se han mostrado dispuestos a admitir que el Estado no es un mo. lo y/o las relaciones sociales (McClure. 47) afirma que en el pluralismo clá. cual produce una gran confusión entre los pluralistas y entre sus críticos acerca de lo que es el pluralismo y lo que pretende hacer. ticipativa y comunitaria (Phillips. por tanto. fragmentario y. plural y sus individuos pertenecen a una gran va- nos marxistas a reconsiderar la importancia de la democracia parlamentaria y la nece. 1990.más mnchas de las preocnpaciones del plnralismo (McLennan. 1990). 1990). bles de raíz socioeconómica como a medidas significativas de la difusión del poder y de la in. Por importante de cambio social (Wainwright. los acontecimientos históricos han influido en el desarrollo del pluralis. por tanto. éste no pre- análisis y se han mostrado dispuestos a reconocer que los que representan otros in. tendencias monopolísticas del Estado. esta corriente es tímidamente ateórica y. mientras que pluralistas a través de un abanico de movimientos sociales. sus presupuestos están más implícitos que explícitos (véase Jordan. consiguiente. radical se encomienda a estos movimientos. Como señala Me. 47). 1992. producida por la caída del comunismo. mientras que los demócratas radi- ran creencia marxista en una única verdad o explicación. que pneda salvaguardar sus diferencias. Además hay diferencias ~ustanciales entre la Los defensores del postmodernismo y de la democracia radical han llevado aún epistemología del pluralismo radical y la del pluralismo clásico. positivista. del poder en las sociedades capitalistas que ofrezca la alternativa de una política par- Jessop (1990. valiosa que las otras. tende ser un retrato realista de la sociedad sino una crítica radical de la distribución tereses pueden tener cierta influencia en los resultados de las políticas. no son muy modelo de funcionamiento de las democracias liberales mucho más preciso que el del eficaces al plantear indicaciones prácticas que superen su poder. Estas organizaciones Conclusión se han articulado oponiéndose críticamente a las concepciones unitarias. 114): «esta última encarnación del plnralismo tiene ciertas similitndes A pesar de todo. cales son relativistas extremos para los que la realidad social se construye socialmente siderar que las clases tienen características inherentes. Al mismo tiempo. sus ideas reflejan y está sujeta a diversas interpretaciones. Sin embargo. 248-9) ntiliza el término «marxistas pluralistas». grupo o partido lo sepan ha transformado considerablemente a partir de las circunstancias sociales y políticas. algunos marxistas han dejado de privilegiar a los grupos de clase en sus Sin embargo. a subrayar demasiado el papel de los grupos socia- les (o movimientos sociales). Hirst (1990. A menudo. Lo ideal sería que el conocimiento perdiera su halo de misterio y se desarrollara de forma pluralista Una de las grandes ironías de la ciencia política es que. especialmente en la medida en que suponen que existe algún tipo de única teoría pluralista. su medio histórico y social. Esto conduce. reclaman una politización radical de la sociedad sigualdad y permitirían que aumentara la influencia y el poder de los estratos no adinerados (Hirst. monolíticas y totaliza. ninguna de las cuales es. p. En este sentido. Lo consideran conflictivo. Toda esperanza de cambio social y de una alternativa El pluralismo ofrece un marco teórico que puede dar cabida tanto a desigualdades considera. Este. riedad de grupos sociales cuya razón de ser no es otra que desarrollarse por medio de sidad de aceptar la diversidad y la pluralidad en la sociedad civil (Hindess. ha llevado a algu. ha recibido una gran influencia de nopolio del conocimiento. La sociedad civil es compleja. y que el conocimiento puede organizarse de diversas maneras. 115). de los pluralistas clásicos.

-Conclusión. lo que es más importante. 252. ¿Están los grupos o cla. ya que en cada área prevalecen intereses diferentes. la más numerosa. un estudio rico y matizado que pone conlleva.e éste cisiones en New Haven llevado a cabo por Dahl (1957). monopoliza el poder y disfruta de las ventajas qu. En suma.-Enfoques elitistas contem- Sin embargo. poráneos. la segunda analiza el de carácter democrático y la tercera la contribución de al- gunos enfoques elitistas contemporáneos que pretenden comprender los fundamentos operativos de la autonomía del Estado capitalista. La primera clase. es consciente de la ne- cesidad de entender la complejidad de la sociedad contemporánea y sus consecuen- cias para el Estado y los grupos. MARKEvANS ses lo suficientemente nnificados para gobernar. Las democracias liberales actuales son complejas y difíciles de gobernar y no resulta fácil sostener el argumento de que el conjunto de la sociedad esté dominado por una clase o grupo determinado. tienen la capaci- dad de hacerlo en sociedades muy informadas y atravesadas por diferentes líneas de fractura social y económica? El elitismo clásico. del pluralismo clásico: Lindblom (1977) y Dahl (1982). desem- El mejor ejemplo de pluralismo clásico está en el estudio sobre la política y la toma de de. El al- cance del capítulo está limitado por el espacio. Consta de tres partes: la primera se ocupa de la aparición del elitismo clásico. de forma que no es ni pretende ser en ab- soluto exhaustivo. p. 50): En todas las sociedades. evalúa su contribución a nuestro conocimiento de la ciencia política contemporánea. 1973.234 Martín Smith A pesar de esta confusión. el problema de los pluralistas es epistemológico y metodológi- co. cuestionándose así las premisas fundamentales de del pluralismo no residen en su indicación de que el poder es un fenómeno complejo gran parte de los presupuestos del liberalismo político occidental. Sin duda es cierto. e incluso si lo están. 236. está dirigida y controlada por la pnmera. De ahí que la naturaleza de toda sociedad -ya se base en el consenso o sea auto- ña. Hirst (1990) aborda la inflnencia del Este capítulo aborda las inquietudes teóricas. Los límites ca es la del dominio de las elites. Gaetano Mosca (1939. En cierto sentido. El neopluralismo se halla representado en los recientes trabajos de dos defensores clave sus objetivos (Prewitt y Stone. dinámica o estática. Existe una parcelación social y el acceso al proceso político en algunas de esas áreas clave está muy restringido. puede que la sociedad sea compleja y que carezca de una clase do. que la elaboración de las políticas en las sociedades democráticas liberales está segmentada. el pluralismo da pistas útiles para el análisis de la socie- dad contemporánea. la organización del sino en su falta de análisis del contexto en el que se toman las decisiones y del modo gobierno y la «correcta» relación entre el Estado y la sociedad civil. siempre la menos numerosa. En la obra de Richardson y Jordan (1979) se hace un esbozo del pluralismo reformado en ritaria. 3). Aunque con frecuencia pueden producir material empírico útil. de manifiesto las ventajas e inconvenientes de esta corriente. pacifista o totalitaria. fija y manipula todos El texto de McFarland (1987) constituye una importante explicación de la evolución del plura- lismo. 244. nada por el carácter de su elite que.-El elitisrno democrático. tal y coma señalan los pluralistas reformados. organizativas e pluralismo en la democracia radical. A diferencia del marxismo y del elitismo.esté determi- este mismo país. con el propósito de revisar el contenido y la naturaleza de la teoría de las elites. a sí mismos. desde aquellas que están escasamente desarrolladas y apenas han al- Lecturas recomendadas canzado atisbos de civilización hasta las más avanzadas y poderosas. En palabras de en que éstas favorecen unos intereses y no otros. el hecho de que se concentren en lo observable significa que son incapaces de explicar lo que es ideo. Finer (1966) es nn ejemplode Gran Breta. de elitistas y Wainwright (1993).-Lecturas recomendadas. mientras que el trabajo de Heclo (1981) corresponde al caso norteamericano. legítima o ilegítima. el argumento general del capítulo es que el elitismo es acumulativo y que descansa en tres pilares principales: la convicción de que el dominio de las elites resulta inevitable y de que la democracia libe- 235 . 253. hay dos clases de perso- nas: los que dominan y los dominados. empíricas. p. Otros ejemplos útiles de pluralis- mo clásico están en Polsby (1980) y Trnman (1951). peña todas las funciones políticas. minante pero esto no significa que el poder esté muy disperso. mientras que la segunda. En la raíz de la doctrina elitista reside la convicción de que la historia de la políti- lógico o estructural porque estos factores no se distinguen a simple vista. como indican los neopluralistas. También está claro. cuyos perfiles bosquejan mejor que nadie Phillips (1993) y institucionales de los principales teóricos que se calificarían. que hay al- gunos grupos en la sociedad contemporánea que disponen de recursos para dominar ciertas áreas de la elaboración de políticas. filosóficas. 238.