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Agricultura pequeña.

Estos pequeños agricultores funcionan como unidades económicas
independientes, son propietarios independientes o bajo contratos de
arrendamiento que les permiten controlar las decisiones de la producción.

En algunos casos, las decisiones son controladas por las autoridades o están
restringidas por un arrendamiento inseguro.

Usualmente cuentan con poco terreno y capital, son dependientes de la mano de
obra de la familia.

Los agricultores de pequeña escala tienen acceso limitado a los factores de
producción asociados con el desarrollo agrícola, como el crédito y los
abastecimientos, la tecnología adaptada, la asistencia técnica, la información
sobre el mercado, las carreteras y el transporte.

Los agricultores a pequeña escala Se utilizan muchos términos para hacer
referencia a los agricultores a pequeña escala, entre ellos “pequeño productor” y
“productor familiar”. En este documento se utiliza el término agricultor a pequeña
escala para enfocar la naturaleza de la producción en finca más que el tamaño de
la parcela de tierra, como se explica en la definición que sigue.

Se estima que hay alrededor de 450 millones de fincas a pequeña escala en el
mundo, según el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA), que las
define como fincas con una extensión de 2 hectáreas de tierra o menos (FIDA,
2008). Se cree que estos 450 millones de fincas sostienen a una población de
cerca de 2.200 millones de personas (Singh, 2009) y corresponden a alrededor del
85% de las fincas del mundo. Estas cifras se citan ampliamente en la bibliografía
sobre agricultura de los países en vías de desarrollo y son uno de los punto de
inicio para gran parte de los estudios publicados. Si bien el tamaño de la parcela
de tierra es útil como muestra de la producción a pequeña escala, no es una
definición universal.

Agricultura media.

A partir del Siglo XX, especialmente con la aparición del tractor, las exigentes
tareas de sembrar, cosechar y trillar pueden realizarse de forma rápida y a una

por su rusticidad. madera. plantas ornamentales. almidón). La mecanización agraria es uno de los 20 mayores logros de la ingeniería del siglo XX. que. la mecanización ha reducido la exigencia de mano de obra. pieles. El costo de esta productividad es un gran consumo energético. La manipulación genética. Prueba de ello es el resurgimiento de antiguas variedades. fertilizantes. son de gran ayuda. productos biofarmacéuticos. al facilitar informes meteorológicos. Al mismo tiempo. muy resistentes a las enfermedades y plagas. se produce cada vez con más amplia utilidad tales como flores. la mejor gestión de los nutrientes del suelo y la mejora en el control de las semillas han aumentado enormemente las cosechas por unidad de superficie. A principios del siglo XX. combustible (biodiésel. que ahora ya se está obteniendo del maíz). estudios de mercado. así como de la informática. a cambio estas semillas se han vuelto más sensibles a plagas y enfermedades. Las cosechas son generalmente menores en los países más pobres. en Estados Unidos se necesitaba un granjero para alimentar de 2 a 5 personas. por ejemplo. opio. mientras que hoy. productos químicos (etanol. y drogas tanto legales como ilegales (tabaco. cuero. el propio etanol. . azúcar. los agroquímicos y las variedades actuales. al carecer del capital. un granjero puede alimentar a 130 personas. el maíz transgénico. etc. generalmente de combustibles fósiles. marihuana. cáñamo. plásticos. La difusión de la radio y la televisión (medios de comunicación). cocaína).escala antes inimaginable. Según la Academia Internacional de Ingeniería de Estados Unidos. gracias a la tecnología. fibras (algodón. la tecnología y los conocimientos científicos necesarios. También existen plantas creadas por ingeniería genética que producen sustancias especializadas (como. está modificando la economía de los cultivos de esta planta y la vida de las comunidades que de ella siguen dependiendo). lino). lo que conlleva una necesidad de estos últimos mayor por parte del agricultor. al igual que la obtención de etanol. Además de comida para humanos y sus animales.

un método para cultivar sin tierra. que son vitales para una agricultura exitosa. insecticidas y fungicidas. exigen el conocimiento especializado de ingenieros agrónomos. etc. La irrigación. en cambio. la reparación de suelos. . Otras técnicas modernas que han contribuido al desarrollo de la agricultura son las de empaquetado. Así. Las semillas actuales pueden resistir a pesticidas capaces de exterminar a todas las plantas verdes. La química agrícola. pueden ayudar a cubrir la creciente necesidad de producción a medida que la población mundial aumenta. Las variedades de semillas han sido mejoradas hasta el punto de poder germinar más rápido y adaptarse a estaciones más breves en distintos climas.La agricultura moderna depende enormemente de la tecnología y las ciencias físicas y biológicas. como el congelado rápido y la deshidratación han abierto nuevos horizontes a la comercialización de los productos y aumentado los posibles mercados. Los cultivos hidropónicos. el procesamiento de los alimentos. trata con la aplicación de fertilizantes. utilizando soluciones de nutrientes químicos. el análisis de productos agrícolas. el drenaje. procesamiento y mercadeo. la conservación y la sanidad.