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Principales yacimientos de carbón mineral en México 141

Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana GEOL
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Volumen Conmemorativo del Centenario DA Ó

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Revisión de algunas Tipologías de Depósitos Minerales de México

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Tomo LVIII, núm. 1, 2006, p. 141-160 1904
2004
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I C AN A A
C i e n A ñ os

Geología, estructura y composición de los principales yacimientos de
carbón mineral en México

Rodolfo Corona-Esquivel1,2*, Jordi Tritlla3, María Elena Benavides-Muñoz4,
Noé Piedad-Sánchez5, Ismael Ferrusquía-Villafranca1
1
Instituto de Geología, Universidad Nacional Autónoma de México, Ciudad Universitaria, 04510 México, D.F.
2
Escuela Superior de Ingeniería y Arquitectura, Instituto Politécnico Nacional. Av. Ticomán No. 600, 07340, México, D.F.
3
Programa de Geofluidos, Centro de Geociencias, Universidad Nacional Autónoma de México. Campus Juriquilla, A.P. 15, 76230
Santiago de Querétaro, Qro., México
4
Vid 120, Colonia Nueva Santa María, 02800, México D.F., México
5
Escuela Superior de Ingeniería “Lic. Adolfo López Mateos”, Universidad Autónoma de Coahuila, Blvd. Adolfo López Mateos s/n,
26800, Nueva Rosita, Coahuila, México
*rcorona@servidor.unam.mx

Resumen

En México se conocen yacimientos de carbón mineral desde el año 1850. La primera producción comercial de la que
se tiene referencia se inició en el año 1884 en el estado de Coahuila. El carbón se utilizó primero para fundir cobre en
las minas de Pánuco, Coah, después para proveer de combustible a los ferrocarriles y hacia fines del siglo XIX, para las
recientes industrias metalúrgica y del acero.
Los principales yacimientos de carbón se localizan en 3 regiones que, por orden de importancia actual, corresponden a
los estados de Coahuila, Oaxaca y Sonora. También se encuentran evidencias de carbón en otros estados de la República:
Colima, Chihuahua, Chiapas, Durango, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Nuevo León, Michoacán, Puebla, San Luis Potosí,
Tabasco y Veracruz.
La región carbonífera de Coahuila es la más importante del país, se ubica en la porción norte-central del estado de
Coahuila y se extiende al oriente hasta incluir una pequeña área del estado de Nuevo León. Esta región, también desig-
nada ”Cuenca de Sabinas”, puede dividirse en dos sub-regiones. La primera se sitúa al sur de Nueva Rosita y de Sabinas,
extendiéndose hasta las cercanías de Monclova, y cubre una superficie aproximada de 10,000 km2. La segunda se localiza
en el área de Nava-Piedras Negras, se extiende en una franja paralela al Río Bravo del Norte cubriendo una superficie de
aproximadamente 2,000 km2 y se le designa como “Zona de Fuentes-Río Escondido”.
Las rocas que afloran dentro de la Región Carbonífera de Coahuila varían en edad del Jurásico Tardío al Cuaternario,
y se estructuran bajo la forma de anticlinales y sinclinales de dimensiones relativamente grandes. El carbón de estas sub-
cuencas es de tipo sub-bituminoso apropiado para su transformación en coque, tiene volatilidad media a baja, presenta
preponderanteménte vitrinita como constituyente con un poder reflector de 0.6-1.2 %. Las reservas estimadas de carbón
en estas subcuencas es de unos 1,200 millones de toneladas.
La Región de Mixtepec–El Consuelo–Tezoatlán se localiza en la porción noroccidental del estado de Oaxaca y se
extiende hacia los vecinos estados de Puebla y de Guerrero. Los mantos de carbón se encuentran en la parte inferior de
las Formaciones Rosario, Zorillo y Simón del Jurásico Medio, constituidas por una alternancia de areniscas, lutitas y
limolitas, depositadas probablemente en un ambiente deltaico. El espesor de las capas de carbón varía de unos cuantos
centímetros hasta 3 m. Se estima que esa área contiene un tonelaje mayor a los 30 millones de toneladas de carbón.

142 Corona-Esquivel et al.

El carbón de Sonora, se localiza aproximadamente a 90 km al sur de Hermosillo. La unidad portadora, tanto de los
mantos de carbón como del grafito, es la Formación Barranca del Triásico, constituida por conglomerados, areniscas y
limolitas rojas con intercalaciones de lutitas y mantos de carbón y grafito. Las reservas de carbón en el estado son del
orden de los 85 millones de toneladas estimadas.
Palabras claves: Carbón, yacimientos, características, México.

Abstract

Coal deposits in Mexico were firtsly recognized back in 1850; the first commercial production started around 1884 in
Coahuila State. The coal was used primarily for copper smelting at the mines of Pánuco, Coahuila. Later, it was used as
ferrocarril fuel and, at the end of the 19th century, for the metallurgical and steel plants.
In order of importance the main coal deposits are located within the States of Coahuila, Oaxaca and Sonora. Small,
subeconomical or poorly explored coal occurrences are known to occur in the States of Colima, Chihuahua, Chiapas,
Durango, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Nuevo León, Michoacán, Puebla, San Luís Potosí, Tabasco and Veracruz.
The main coal deposits in Mexico are located north of the Coahuila State, affecting a small portion of the Nuevo Leon
State. The coal seams are found exclusively in the sedimentary sequence of the Sabinas Basin, that can be subsequently
dividied into two different sub-regions. The first sub-region spans between of Nueva Rosita and Sabinas up to Monclova,
covering an area of approximately 10,000 km2. The second sub-region, known as the “Fuentes-Río Escondido Zone”, is
located in the Nava-Piedras Negras area, parallel to the Rio Bravo del Norte, within an area of 2,000 km2.
The sedimentary sequence that contains the coal seams in the Sabinas Basin range from the Late Jurassic to the
Quaternary, structured as a series of broad anticlines and synclines. Coal reserves are stimated at 1,200 million tons
including both sub-bituminous coal, to be transfomed in coke, and high volatility “C” sub-bituminous coal, used in
electrical power plants.
The Mixtepec coal region, including El Consuelo-Tezoatlán, is located in the northwestern portion of the Oaxaca
state, partially including the neighboring states of Puebla and Guerrero. The coal seams appear at lower part of the
Rosario, Zorillo and Simon Formations of Jurassic age. They are made up by a succession of sandstones, shales and silt
representing a deltaic sedimentary environment. The thickness of the coal horizons is variable, between few centimeters
up to 3 m. This zone has been evaluated to contain around 30 million tons of coal.
The coal in the Sonora State is located approximately 90 km south of Hermosillo. The Barranca Formation (Triassic)
is the coal and graphite-bearing unit, and it is made up by the succession of red conglomerates, sandstones and siltstones
interbeded with shales and coal seams and graphite. The calculated coal reserves are around 85 million proven tons.

Keys words: Coal, deposits, characteristics, Mexico.

1. Introducción Mexicana, presentamos este trabajo. En la primera parte se
realiza una sucinta revisión sobre la génesis de los depósi-
El carbón ha sido y aún continua siendo uno de los tos carboníferos; en la segunda, se realiza una descripción
recursos energéticos no renovables más apreciados por de los principales yacimientos de carbón en México.
la humanidad. A partir de la revolución industrial, la ex-
ploración y explotación de los yacimientos de carbón ha
incidido en la evolución y modernización de la sociedad, 2. Génesis de los yacimientos de carbón
pasando de ser prácticamente la única fuente de energía
a un complemento de los hidrocarburos utilizados en la Generalmente se define al carbón como una roca de
generación de electricidad (Laherrère, 2000; Tissot, 2001). origen orgánico que se genera por la diagénesis, a cierta
La crisis anunciada desde hace años tanto en la calidad presión y temperatura, de materia vegetal procedente de
como en la cantidad de petróleo, hace que el carbón gane pteridofitas, gimnospermas y angiospermas. La composi-
otra vez importancia en el desarrollo del país. En conse- ción del carbón incluye carbono, hidrógeno, oxígeno, así
cuencia, resulta oportuno revisar el conocimiento que se como pequeñas cantidades de azufre y nitrógeno; con-
tiene actualmente sobre la geología y características de los tiene además, dióxido de carbono y metano; compuestos
yacimientos de este recurso. aceitosos, como alquitrán y brea, que a su vez contienen
Como parte de los eventos organizados para conmemo- amoniaco, tolueno, naftas y creosotas (Diessel, 1986, 1992;
rar los 100 años de la fundación de la Sociedad Geológica Philp, 1994; Clayton, 1998; Chen y Ma, 2002; Wilkins y

(2) areniscas y limolitas. paleoclimáticos y de tipo de vegetación predominante en plotables ocurre cuando se cumplen las siguientes cuatro cada uno de dichos períodos (Águeda et al. El carbón es una roca sedimentaria organoclástica de 2. Posteriormente. que siempre subyace al • Lagunas. los medios más propicios en los que pueden darse tre (miembro 3). y lodos. los estratos de carbón aparecen intercalados diferenciar los carbones autóctonos. y los carbones alóctonos. se formó cuando la transgresión marina inundó de vegetación exuberante. te en un ambiente tropical. normalmen. en el Gracias precisamente a esta estructura estratigráfica. carbón económicamente explotables. es importante consi. canales. 4. con propio medio de vida de las plantas como deltas. Una serie de 5 unidades Éstas son zonas con comunicación ocasional con el mar. que se explican por factores fundamentalmente tectónicos. distintos al de formación. por lo que la materia constituye el ambiente sedimentario más frecuentemente vegetal ha sufrido un transporte más o menos largo. 2005). compuesta esencialmente por restos carboniza- el crecimiento y sepultamiento de la vegetación. etc. Principales yacimientos de carbón mineral en México 143 George. 1991. muy pocas veces. el medio de formación. Estas características permiten En otros casos. formados en ambientes transicionales como no marinas. Es de destacar que la zona de transición continental/marina dio diferente al ecosistema original. 1993. calizas marinas (Miembro 9) y. sepultándola rápidamente. Diessel. 2005). que subyacen al ciclotema. deltas o estuarios. manto de carbón (miembro 5). estratigráfica se inicia con tres capas de rocas sedimentarias y parálicos. cálido y húmedo. que forma la base cea o leñosa) controlada por la profundidad del medio. (3) conglomerados. Presencia de vegetación muy abundante. Ambiente tectónico de subsidencia balanceado con grano fino. Todas las condiciones anteriores deben presentarse Aunque no todos los ciclotemas contienen yacimientos de juntas durante intervalos de tiempo prolongados. pudo haberse transformado durante el Devónico. de este material turboso. La mayoría de los yacimientos de carbón formaron yacimientos de carbón prácticamente de todas las mineral se generan en paleoambientes pantanosos asociados edades. ciénagas. 1992. su composición incluye lutitas arci- en las que se produce una importante actividad biológica llosas (Miembro 6). Sánchez. calizas marinas (Miembro 7). limolitas. formados en el propio aleatoriamente con areniscas. el miembro 4 • Ambientes fluviales y deltaicos. Así. permitiendo que se forme a la cima. de carbón más antiguos conocidos. Según asociado a la génesis de yacimientos de carbón. es decir. • Zonas pantanosas. las bacterias junto con el sepultamiento y la compactación ya que las plantas vasculares aparecieron en el Silúrico. y (4) carbón. La formación de yacimientos económicamente ex. Calder condiciones: et al. ecosistema. 3) se intercalaron con arenas fluvio-deltaicas bordeando a las lagunas y a los estuarios. En el ciclotema representado en la Figura 1. 1991. la que se repite en el tiempo. cubierta por estratos de lutita (miembro 2) y caliza lacus- Así. Calder arenisca que descansa discordantemente sobre las capas et al. finalmente. el estudio de estas dos con lapsos durante los que se depositen otro tipo de secuencias ha llevado a un mejor entendimiento de la for- sedimentos. mación de tales yacimientos (Prothero y Schwab. alterna. formados en un me. generadores de carbón. Piedad- 1. la turba. Esta última unidad está intracontinentales.. Diessel. junto con limos y calizas lacustres. de la base muy lentamente o no sucede. sucesión de ambientes sedimentarios: los miembros no • Manglares de las zonas tropicales que se encuentran marinos (1. estuarios frecuencia el carbón forma mantos de gran extensión. Esta capa de arenisca está Sánchez. 1993. La acumulación de turba se lleva a cabo in situ.. 2. por transporte en medios espesor varía desde pocos milímetros hasta varios metros. cuyo o albuferas y. es posible reconstruir la condiciones del fondo. una secuencia litológica la oxidación en la superficie. sobreyacen al carbón. saladas o salobres. truncada por una superficie de erosión. representaría el suelo en el cual creció la gruesa cubierta Un factor también importante es el clima (paleoclima) vegetal cercana a la costa en un complejo pantanoso sobre imperante durante la época de formación del carbón. descomposición de la materia orgánica sepultada ocurre Los ciclotemas están típicamente consituídos. van Krevelen. por capas de: (1) arcillas (lacustres o marinas). lutitas vegetal.. El miembro 1 corresponde a una unidad de deltas. El sepultamiento de la vegetación muerta debe secuencias estratigráficas características que reciben el ser rápido. Estas rocas organoclásticas suelen constituir 3. con vegetación de tipos diversos (herbá. 2002). van Krevelen. Los la planicie costera laguna o delta. 1991. el y poblaron la mayor parte de la superficie de la Tierra cual mediante metamorfismo. estuarios o lagunas (Águeda et al. lagos y charcas lutitas arcillosas (Miembro 10). la masa vegetal. generó carbón bituminoso. La acción de derar la edad de las series sedimentarias en las que aparece.. se La destrucción del complejo pantano-bosque de estuario . el miembro 5. dos de plantas. también es posible diferenciar en. Piedad. aunque existen períodos especialmente favorables a lagunas. El miembro 4 suele ser un paleosuelo procesos de acumulación de materia vegetal son: gris con fragmentos de raíces. el estrato más favorables son los paleoclimas tropicales. 1996). Asimismo. margas o calizas. temperatura de las aguas. originándose entonces los depósitos en antracita. la secuencia tre los carbones hímnicos. 1991. (Miembro 8). formados en medios lacustres. sus del ciclotema suprayacente. Bajo estas condiciones. estuarios y marismas. 1992. de tal manera que ésta no quede expuesta a nombre de ciclotema.

El dos ascensos y descensos del nivel del mar. 1998. los vientos. así como la (miembros 6 al 10). Durante el Carbonífero. o depósito en aguas poco profundas (Águeda et al.. aunque raramente pueden también presentarse aislados. estos ciclotemas carboníferos indica frecuentes y repeti. La mayoría de los ciclotemas con carbón se extienden a La investigación y la experimentación continúan en través de grandes regiones continentales formando series. El contenido y la composición química del la formación de yacimientos de carbón es el deltaico. pendiente. 1998. La porción superior marina del ciclo. nitrógeno (N2). Bustin planicie costera del Golfo de México. Laxminarayana y Crosdale. En Norteamérica. (Prothero y gas de las minas es prácticamente idéntico al gas natural en Schwab. indica el subsiguiente descenso del nivel del mar. bien. ácido del río y la dinámica de éste en la desembocadura. agua (H2O). 1992. 1999. 1996). que algún proceso interrumpió la secuencia habitual Calder et al. configuración y “movilidad tectónica” de la tema (miembro 10). con el objetivo adicional de extraer el gas natural de los En algunas áreas se han reconocido series de hasta 10 yacimientos de carbón (metano de hulla o “gas grisú”). Flores. El ciclotemas (Prothero y Schwab. 2002). . aunque también puede contener compuestos espesor y en organización interna. oxígeno(O2). carbón que se forman en estos ambientes suelen contener blecimiento de los ambientes y vegetación. hecho principalmente de areniscas y/o limolitas. Planicie Canales de Planicie de aluvial Planicie ríos rellenos Inundación arcillosa 10 Fangosa de arena 9 Cienega 8 carbonosa Caliza marina 7 Pizarras cabonosas Lutitas arcillosas 6 Mar Carbón 5 Arcilla Inferior 4 Caliza de agua 3 dulce Pizarra Inferor 2 20 . el caudal (CO2). el oleaje. su composición por lo que puede ser y es utilizado como Otro de los ambientes sedimentarios favorables para combustible. complejos. carbón contiene en proporción más o menos significativa los ciclotemas portadores de carbón se extienden por miles materia volátil compuesta esencialmente por hidrógeno de kilómetros cuadrados. son notablemente uniformes en y metano. Krooss et al. Los ciclotemas fauna en las unidades inter-estratificadas que pueden indicar no necesariamente se ajustan a esta secuencia o patrón ambientes de aguas marinas o continentales que. Prothero y Schwab. 1998. junto con idealizado de diez miembros. Crosdale et al. con cantidades menores de dióxido de carbono depende de varios factores.. sulfhídrico (H2S) y otros hidrocarburos (Querol. similar a la actual nelada de carbón extraído (Boden y Ehrlich. 1998. registra una nueva regresión que está cuenca de depósito. Las capas de que provoca la formación de una región costera y el resta. gas grisú es variable y consiste principalmente de metano La distribución. 1996). in Prothero y Schwab. orientación y arquitectura de los deltas (CH4). Diessel. como son el clima. Por lo general. 1996). 1977). o delta fue causada por una transgresión marina abrupta aporte de sedimentos. lo cual puede indicar que los las estructuras sedimentarias.144 Corona-Esquivel et al. el dominio de la tecnología de exploración y producción. EUA (Shaw.. de eventos. El apilamiento de y Clarkson.. sugieren unas condiciones de cambios del nivel del mar ocurrieron más rápidamente. los sedimentos deltaicos marcada por la presencia de una superficie de erosión que presentan grandes espesores (varios cientos de metros).30 km 1 Arenisca basal Figura 1. La desorpción de esta materia volátil puede gran parte de Norte América Oriental era una enorme volumétricamente alcanzar más de 100 m3 de gas por to- planicie que yacía casi al nivel del mar. 1991. Modelo tradicional que muestra a los ciclotemas y depósitos pensilvánicos de carbón de la Cuenca de Illinois. 1991. 2005).

1976). un país con una muy escasa gas y petróleo. el carbón fue despla- zado por el uso del petróleo. Principales yacimientos de carbón mineral en México 145 Desde el punto de vista energético. posibilidad de descubrir nuevas fuentes de gas para cubrir su consumo interno (Laherrère. grisú. Crosdale et al. se conoce que cada compuesto orgánico publicó algunos datos sobre el hierro y carbón de Oaxaca. después para proveer de combustible verdadera “autopista” para la circulación de los fluidos a los ferrocarriles y hacia finales del Siglo XIX. 2005). 3. Así. población cercana a Sabinas. El carbón se utilizó primero para fun- de los hidrocarburos en el carbón. principalmente para dilucidar aspectos sobre producción de gas natural “clásico” y que tiene sus princi.. En este mismo período se establecieron las primeras plantas para obtener los subproductos de los materiales volátiles del carbón (Salas y Benavides.97 millones de contiene liptinita (L. 1998. época reflejada. en que proliferaron las compañías carboníferas pequeñas y . Las estadísticas muestran que de 1902 a 1910 se pro- dujeron 10. la liptinita y algunos macerales de la vitrinita vado cerca del pueblo de San Felipe. Mukhopadhyay y Hatcher. En Alemania. sin embargo. Microfotografía del carbón de la Formación Olmos en el área de Palaú. cuando Birkinbine 1993). Coah. dir cobre en las minas de Pánuco (al SW de la Estación ra hidrocarburos pero puede ser considerada como una Candela. Bustin y Clarkson. migración y cinética de los hidrocarburos pales minas de carbón cerradas. por lo que está evaluando la generados en el carbón. en West Virginia. 1998. 1998. los subproductos de los materiales volátiles fueron desaprovechados. los hidrocarburos El Hondo. para las generados por los otros macerales. Laxminarayana inició la construcción de gasoductos para transportar el gas y Crosdale. Krooss et al. A partir de 1930 y hasta 1959 la explotación del carbón fue esencial para el desarrollo cada vez más estable de las industrias impulsadas desde 1910. siguió siendo un factor indispensable en la industria siderúrgica y minero- metalúrgica. Además. referencia se inició en el año 1884. al sur de la Estación (los más hidrogenados) son responsables de la generación Sabinas. la fisu- desgasificación de las minas de carbón en Inglaterra y el gas ración va a desarrollarse siguiendo la composición química obtenido se utilizaba para iluminar la ciudad de Londres. Se estima que por esos años el porcentaje máximo utilizado en este servicio no sobrepasaba a las 250. se ha demostrado que la cantidad de 3.: Vitrinita (V) con cavidades celulares en cuyo interior De 1911 a 1921 la producción bajó a 3. Antecedentes morfismo). Cabe des- físicas y químicas de los macerales varían con el grado de tacar que la primera exploración sistemática la realizó en metamorfismo en función de las pérdidas de hidrógeno y 1860 el Ing. Figura 2. Recientemente. Durante esta época.08 millones de toneladas de carbón “todo uno”. Asimismo. Un ejemplo de exploración para sitos de carbón servirá para los estudios de exploración por este recurso natural es Francia. la caracterización de los diferentes depó- y eléctrica (Querol. Coahuila. Luz blanca toneladas debido a la Revolución. De 1921 a 1940. exudatinita) e Inertinita porosa (I). 1921).UU. originando un sólido mercado interno. 1999. el aprovechamiento del generados van a ser líquidos o gaseosos y la porosidad y gas metano de las minas de carbón es una realidad desde la permeabilidad molecular o física de los macerales va a hace más de medio siglo. 1976). diferente en la generación y el transporte de los hidrocar. Flores. Coahuila (Salas y Benavides.000 ton/año. La primera producción comercial de la que se tiene buros en el carbón (Figura 2. de los macerales y su capacidad de absorción o de desorp- En 1931 se perforó el primer pozo para extraer gas grisú ción de gas (Bodden y Ehrlich. En estos intervalos de evolución térmica.1. En función descripción fisiográfica y geográfica. 2002). 2000). EE. Camacho (Jiménez. Coahuila). Jacobo Küchler. contrastando con la forma muy limitada en que fue aprovechado para la generación de energía eléctrica. desde 1950 se 1998.. o maceral (liptinita. vitrinita e inertinita) juega un papel descubiertos por José V. siendo su uso principalmente para la energía térmica Por todo ello. económicamente rentable desde 1850. Desde el siglo XIX se inició la cambiar. Yacimientos de carbón mineral en México hidrocarburos generados por un carbón dado varía con su composición maceral y su grado de maduración (meta. (Mukhopadhyay y Hatcher. la generación. cuando presentó la primera de oxígeno debidas a la maduración térmica. y que el aceite generado se transforma en gas por cracking secundario en la microestructura molecular En México se conoce el carbón mineral como un recurso de los macerales del carbón. las propiedades nacientes industrias metalúrgicas y del acero. en un socavón exca- 1993). Durante el período de 1910–1930. La inertinita no gene. del área de San Felipe del grado de maduración de un carbón.

1976).7 millones de toneladas de carbón del mismo tipo (Salas Michoacán. .146 Corona-Esquivel et al. del Estado de Coahuila. 1976).400 millones de pesos para el carbón (Gobierno (Salas y Benavides. 2003. Guerrero. en los últimos años (Gobierno del Estado de Coahuila.39 millones de toneladas de carbón “todo En otros estados de la República (Colima. citadas en orden de importancia actual. Durango. Oaxaca y Sonora. Nuevo León. mineral en varios estados de la República Mexicana.50 toneladas. Localización y geología de las en Monclova. Piedad-Sánchez. Tabasco y Veracruz) y Benavides.99 millones de toneladas de carbón “todo uno”. producido 33. y procedió de las llamadas Subcuencas tró un valor de la producción minera para el año 2003 de de Sabinas. 2005). como generadora de empleos. los En décadas posteriores. de acuerdo a las últimas cifras indi- Figura 3. Esperanza y otras.A. inversiones y de electricidad Actualmente.000 ton/año (Piedad-Sánchez. la primera planta de fertilizantes que cuencas carboníferas utilizó gas de la coquizadora construida por Mexicana de Coque y Derivados S. En 1959 se instaló 3.2. La industria del carbón en nuestro país es primordial aunque siempre de menor importancia económica.. aportando más del 90% de la producción sigue detentando el primer lugar en el país en la producción nacional de carbón. 1976). Javier-San Marcial en la Cuenca de Barrancas. Para 1972 la producción se incrementó a un total de Chiapas. 2005). 2005). uno”.293’050. 2005. señalándose que Coahuila regis- todo coquizable. con un estimado de de 31. 89. Localización esquemática de las cuencas carboníferas de México (Modificado de Salas y Benavides. Piedad-Sánchez. Chihuahua. no pudiendo competir con Japón. San Luis Potosí.2.1. originaron un sólido mercado interno. en el Estado de Coahuila 2. Oaxaca. Sonora. la participación de México como económico se tiene en las Subcuencas del Distrito con respecto a los países más importantes en la exportación Monclova-Sabinas del Estado de Coahuila. Puebla. A partir de 1954 se instalaron en el país plantas co- quizadoras de capacidad suficiente para recuperar hasta el 85% de los subproductos de carbón.V. la Región Carbonífera de Sabinas tante del país. 3. y las de San mercado mundial) es nula. el rápido desarrollo tanto de principales yacimientos de este recurso natural se localizan la industria siderúrgica como el de la minero-metalúrgica. de C. la producción acumulada fue de carbón al finalizar el año 2004. se iniciaron algunas mayores. con una capacidad de Si bien se conoce la presencia de indicios de carbón 560. las Subcuencas del carbón hacia Estados Unidos de América (el principal en el Distrito Tezoatlán-Mixtepec. también se encuentran evidencias de carbón (Figura 3). el mayor conocimiento tanto geológico con costos bajos. en 3 regiones que. Coah.022. China y Canadá. Sin embargo. Jalisco. Hidalgo. Región Carbonífera de Coahuila De acuerdo a la Dirección General de Minas de la La Región Carbonífera de Coahuila es la más impor- Secretaría de Economía. Hasta 1940 se habían corresponden a los estados de Coahuila. casi 11’305.

000 km2 Brizuela. Las Adjuntas. Flores-Galicia. Esta Sabinas. se extiende en una franja paralela al Río Bravo del 1956. (Robeck et al. Monclova y San Salvador Consejo de Recursos Minerales (1994) y Rivera-Martínez y (Flores-Galicia. también designada (Young. 1988a. 1988. con base a la biogeocronolo. describiendo las formaciones de la 1960. Stephenson (1927) definió las formaciones tal y como se Geológicamente. cuya orientación NW-SE se ajusta a mente la estratigrafía y estructura de la región de Sabinas. sinclinales amplios. 1985. Los materiales mesozoicos de Nuevo León. 1960.Rio Escondido Sabinas Región de Sabinas . Coahuila varían en edad del Jurásico Tardío al Cuaternario La Región Carbonífera de Coahuila. comprende una cierta parte del territorio y Holguín-Quiñones. los sedimentos del Terciario y ESTADOS UNIDOS DE AMERICA Cd. Flores-Espinoza. Esperanzas. 100º W Rí o Br 104º Acuña av o 29º 29º N Piedras Negras 28º Melchor 28º Cuenca Fuentes . Plano de localización de las cuencas carboníferas de los estados de Coahuila.000 km2. 2001). Alcocer-Valdés (2003). 1988. y se extiende hasta las cercanías de Monclova región se ubica en la porción norte-central del Estado de (Figura 5). . 1990. y se le designa “Zona de Fuentes-Río Escondido”. y Ariciaga. b. tomado de una pequeña mina del área. Flores-Espinoza. 1988. cubriendo una superficie aproximadamente de Coahuila y se extiende al oriente hasta incluir una pequeña 10..Monclova Sierra Múzquiz Nuevo CHIH Laredo Cuenca Terciaria del Golfo Mojada Cuatro 98º Ciénegas Monclova UAH 27º 27º UA 26º 26º Reynosa Matámoros Monterrey Torreón Saltillo Montemorelos DU 25º 25º Linares RA EXPLICACIÓN NG O 104º 102º Carretera ZACATECAS Ferrocaril 24º 24º Cd. Negras. El estudio geológico más completo es tituida por ocho “subcuencas” que se corresponden con el de Robeck et al. 1988) (Figura 5). ros estudios geológicos. Flores-Galicia. Flores-Galicia. Mate SP OT OS Tampico Í VERACRUZ Figura 4. Nuevo León y Tamaulipas (Tomado de Rivera-Martínez y Alcocer-Valdés 2003). Böse y Cavins (1927). Otros trabajos más designan como Sabinas. Santamaría- “Cuenca de Sabinas”. la estructura regional. cubre una superficie de aproximadamente 2. aunque tal y como se ha indicado Orozco. López-Ramos. en el que se describe detallada. quienes han actualizado el cálculo Las rocas que afloran dentro de la Región Carbonífera de de reservas. Orozco. Estas “subcuencas” localmente se y se estiman las reservas de carbón. Santamaría- gía europea. recientes han sido publicados por Flores-Galicia (1988). Román-Ramos anteriormente. La segunda se localiza en el área Nava-Piedras área del Estado de Nuevo León (Figura 4 . se divide en dos sub-regiones. San Patricio. Verdugo región. Robeck et al. 1989. 1992). 1972. Eguiluz de Antuñano. Lampacitos. 2001. nombre Dumble (1892) y Vaughan (1900) realizaron los prime. 1992). 1989. La primera están esencialmente representados por rocas sedimenta- se localiza al sur de las poblaciones de Nueva Rosita y de rias de ambientes marinos. Finalmente. Saltillito. 1983. la “Cuenca de Sabinas” está cons- conocen hasta ahora. Norte.. 1990. Brizuela. Victoria Límite Estatal Escala aproximada Capital de Estado Ciudad 0 50 100 200 Llera de SA Canales kilometros NL 23º UÍ Cd. Principales yacimientos de carbón mineral en México 147 cadas por el Consejo de Recursos Minerales (2003). (1956). 1956. asignaron edad a estas unidades.

(1956. 1960). Figura 5. Cuaternario están esencialmente representados por rocas de amonitas del Kimmeridgiano medio. Robeck et al. de quien se transcribe para poder hacer una estimación adecuada de la cantidad parte de sus descripciones. Caliza Menchaca. (1960) tipo continental. Su localidad tipo esta en el Potrero la Sierra Azul y el Potrero de Menchaca en el Estado de de Menchaca. La Formación está te de pelitas marinas. de mineral que pueda haber. En la sección tipo .148 Corona-Esquivel et al. se hace necesaria una exploración más amplia ellos Robeck et al.. Aflora en el Potrero de Ovallos. 1956). Definida por Imlay (1937) consiste principalmen. mencionan que aunque se realizaron algunas catas en busca Estas rocas han sido estudiadas por varios autores. aunque también queda bien expuesta en el Coahuila. Potrero de Ovallos (Robeck et al. Este último se localiza compuesta por estratos delgados de caliza gris oscura. yeso y carbón. entre del carbón. que inmediatamente por debajo de las capas que contienen toma color gris claro por intemperismo. Plano de localización de la Cuenca Sabinas-Monclova (Tomado de Rivera-Martínez y Alcocer-Valdés 2003). Formación La Casita. incluyendo algunos derrames de basalto.

Es la de mayor importan- gruesos. cerca de El Tule. de color gris parte de la formación es del final del Valanginiano o del oscuro y calizas con estratificación delgada que han sido principio del Hauteriviano (Robeck et al. La Formación Eagle Ford descansa parduzco por intemperismo. negros y aplanados. macizos de caliza gris. Principales yacimientos de carbón mineral en México 149 se han encontrado ejemplares de Exogyra reedi Imlay y E. evidencia de que la edad de esa estratos alternados de limolitas calcáreas. de limolitas de inicios del Campaniano. Está bien expuesta en el Potrero de la formación indican que su edad varía desde el final del Ovallos. Aflora en el Potrero de Ovallos. En la capas cia económica ya que contiene los principales mantos de superiores es común la presencia de nódulos de pedernal. el Abra. Cañón de la Alameda y en la Sierra de El espesor de la Creta Austin es casi igual al de la lutita Santa Rosa. 1956). se debe al intemperismo. llamadas “Lajas de Boquillas”. es común encontrar grandes ejemplares de La edad de esta formación ha sido determinada como del Inoceramus undulatoplicatus Roemer. calizas arenosas que. Tamaulipas. 1956). Wilfrid (Burckhardt). La formación consiste septentrional del área carbonífera. cuya edad es afloramiento típico puede observarse en la localidad de El Cretácico Tardío (Robeck et al. 1960).W. C. y parecen aumentar y disminuir para ambas y calizas finamente laminadas. Potrero de Ovallos. del Barremiano o ambos (Robeck et al. en se continúa hacia el occidente entre la caliza Anacacho y el lugar conocido con el nombre de Cuchillo Parado. Esta formación aflora al noroeste y está edad Valanginiano. La Creta Austin y la lutita Eagle Ford. delgada cerca de la base. 1956). Consiste en Leopoldia y Valanginites. Su edad está considerada como del Aptiano. y por lo general las dos Lutita La Mula. Los fósiles identificados en Caliza Padilla. Tamiahua y Taninul de la parte central putnami Imlay.. con rudistas. En México aflora en varias partes calizas Cupido y Aurora. Nueva Rosita. con espesores que oscilan alrededor de 50 m. La Formación Olmos.. en El Cedral en mación se encontraron ejemplares de amonitas del género el lado noroeste de la Sierra de Santa Rosa. índice para distinguirla fácilmente de la lutita Eagle Ford. Su edad es del Albiano y constituye la formación más quien la describió de la manera siguiente : persistente y ampliamente distribuida en México y Texas. tienden a adquirir color Lutita Eagle Ford. Un Formación Olmos. de acuerdo a su posición Creta Austin. en concordancia con la caliza Aurora. Texas en donde la formación consiste de 170 m macizos. Aflora en las Sierras de Santa nífera de Coahuila la Formación Upson ha sido reconocida Rosa.. aunque también se la encuentra en el Cañón de La Cenomaniano hasta el Turoniano inclusive. En el área carbo- Formación La Peña. lo menos el doble (Robeck et al. formaciones en las mismas áreas geográficas. Constituye las principales serranías y (Robeck et al. 14). En los estra- rillento pasando por el rosado. escarpaduras de los estados de Coahuila y Chihuahua. Neocomites sp. que por lo general forma escarpes. Su edad se considera Barremiana. Esta caliza está compuesta de estratos como “Formación del Carbón”. Texas. La la formación suprayacente Escondido. La formación y superior. En la sección de Ovallos. amonitas de Caliza Buda. Acanthodiscus y Kilianella. Su localidad tipo se localiza constituye un talud prominente entre los escarpes de las en Eagle Pass. calizas arcillosas Eagle Ford.. Tamabra. Litológicamente consiste en una de cerca de 200 m en El Cedral pero en otras áreas es por caliza gris con rudistas. que marcan sus límites inferior del área planificada de la región de Sabinas. fósiles característicos de la Creta Austin y que sirven como 1956). Stephenson (1927. el hiato estratigráfico representado por la discor- Edwards de Texas y a las de Cuesta del Cura. 1956). Consiste de de la Creta Austin abarca del Coniaciano al Santoniano calizas de color gris oscuro a negro. es conocida también Cedral en Coahuila. 1956. pero en Maverick caliza Aurora es equivalente a las calizas Georgetown y Country. la parte superior forma escarpes Eagle Pass. La localidad tipo se encuentra cerca de espesor cerca de la cima. Su de limolitas intercaladas con algunos estratos delgados de edad es Cretácico Superior. Esta formación está bien expuesta en el formaciones no se consideran separadamente en el campo. dancia. carbón. tos de la cima. 1956). Cañón Muchos de los fósiles identificados prueban que la edad de la Alameda y en la Sierra de Santa Rosa. “La discordancia entre las formaciones Taylor y Navarro La sección tipo está localizada al oriente de Chihuahua. Aptiano Inferior. Está compuesta en El Cedral. Su espesor en el área de Sabinas es del orden de 270 m Caliza Aurora. en conjunto. Queda bien expuesta en el Potrero de mente se acuña hasta desaparecer antes de cubrir el borde Ovallos con unos 400 m de espesor. compuesta de caliza con estratificación delgada probable- Lutita Barril Viejo. El espesor es Alameda y la Sierra Azul. indican que varias especies de fósiles marinos del final de Campaniano. Fue definida por L. En la parte media de la for. Está constituida por lutitas. La formación Formación San Miguel. se encuentra parcialmente cubierto por capas no . p. pero con estratos de 3 a 4 m de Arcilla Upson.. se encontraron y oriental de México. Este talud es fácil de identificar y por lo tanto esta constituida por limolitas de estratificación delgada es un índice muy útil en la planificación. en los piloncillos y en el pozo artesiano de de lutitas carbonosas y estratos delgados de caliza arcillosa. Las Hermanas y en la Sierra Azul... la presencia de Dufrenoya texana Burckhardt sin estratificación y a algunas areniscas estratificadas con y de Cheloniceras cf. tienen casi la misma litología. la formación es del final del Aptiano. Caliza Cupido. De acuerdo con que cambian gradualmente hacia arriba hasta limolitas Imlay (1937). su color gris a pardo ama.. con estratificación (Robeck et al. estratigráfica (Robeck et al.

de región quedó sobre el nivel del mar. hasta formar estratos de lava tienen cuando menos 15. las terrazas de grava más altas que normalmente se levantan lógicas planificables. hasta Loma Prieta donde esta expues. de la formación es de unos 15 m en el afloramiento que hay Formación Escondido. pero en delgada de suelo y por lo regular parecen haber sido poco general son escasos los afloramientos. conocidas hasta ahora como “coal series” y aquí grises. cambios climáticos y Cedral todas las capas de la Formación Escondido son bloqueo de los cauces por corrientes de lava. Por consiguiente la la confluencia del arroyo con el Río Grande. hasta ladas con la zona de color pardo claro. interestratificadas irregularmente Conglomerado Sabinas. la formación consiste de 5 a 6 m de caliza mente cambia a arena fina. la zona del carbón tiene El tamaño de los constituyentes de la grava varia desde 36 m de espesor. ubicada sobre el afloramiento de la algunas formas del Terciario. señalan que en el a su proximidad a la población de Las Esperanzas. Sin embargo. 1956). El espesor de Formación Múzquiz representa la parte final del período la formación varía desde casi imperceptible hasta 400 ó 500 Cretácico y el fin de la sedimentación marina dentro del pies. los piloncillos. de poder considerarlas como miembros de la Formación El Conglomerado Sabinas consiste de gravas de ca- Olmos. que contiene algunas capas con ondulitas y mantos tercera parte del área una capa muy extensa de grava. siguiendo y más o menos sigue el curso del Río Bravo aguas abajo. La edad de esta formación es bajo la corriente de lava que cubre esa región. blanda a dura. castaño. fina a gruesa. que sigue el rumbo de trado restos de amonitas identificadas como Coaahuilites la formación cerca del centro de la zona del afloramiento Cheltoni Bose.000 años. consiste de un doble manto de carbón y bloques angulosos de un metro. Localmente. se determinaron cinco zonas lito. localmente. se han encon- formación. debido (Dumble. el espesor indefinido. pero su posición 0. En la sección del figuraron movimientos tectónicos. La formación esta restringida a lenticular. Los estudios detallados realiza. (1956) durante el Cuaternario hubo varios lugares donde se dos por Robeck et al. Todos estos .) identificó Ostrea n. a la de carbón y lignito. Durante el Terciario toda la con arenisca gris verdosa. marinas. a 70 km de las montañas. Robeck et al. (1956) proponen el nombre de Conglomerado Sabinas para Robeck et al. En la sección de El Cedral. debido a su excesiva naturaleza del río del mismo nombre. Entre esos factores tal vez y areniscas estratificadas de color rojo. sujeta a la erosión. Su localidad tipo esta en la menos siete fisuras por donde se derramaron corrientes de confluencia del Río Escondido. 1892). considerándolas semejantes a de bandera: Olmos. Estos estratos son totalmente diferentes estratigráfica y la falta de erosión indica que su edad queda de los de la Formación Olmos y es por esto que la unidad definitivamente dentro del Pleistoceno. cerca de Piedras Negras lava. contiene algunas lentes cida en sus flancos por la erosión en tiempos muy recientes. (1956) en El Cedral demostraron la depositaron cantidades variables de grava y limo. Probablemente hubo varios factores Formación Escondido. a limolitas final del Plioceno y Pleistoceno... esta colocada en la Formación Escondido. estas zonas no se definieron al grado de 20 a 30 m sobre los valles adyacentes. En esta sección Stephenson (in op. quedando presencia de capas de color rojo claro suprayaciendo a la sujetos a la erosión. de colores claros. Formación Múzquiz. en un horizonte por lo regular maciza en la que no hay guijarros. sp. (1956) mencionan que en el área de su uso en México. En el Cedral. arriba hasta guijarros de 5 cm de diámetro o menores en Don del doble manto. Ya estratificación delgada a maciza. Robeck et al.150 Corona-Esquivel et al. que varía hacia arriba a limo y final. cerca de las montañas. Parece haber discordancia tanto en la que se ha llamado conglomerado Reynosa. dos o tres mantos lenticulares. El nombre Olmos se tomó de la estación ferroviaria cit. rojo y gris. Esta formación consiste de capas que causaron la obstrucción de los cauces de algunos rojas continentales. formaba una superficie casi horizontal. de edad Maastrichtiano. Está compuesta por afectadas por la erosión. debido a que el conglomerado presenta Sabinas no es posible planificar individualmente los estratos múltiples afloramientos en la ciudad de Sabinas y a lo largo de la Formación Olmos. pero adquieren diversas tonalidades de pardo por denominadas Formación Olmos. base cono en la cima de la Formación Olmos”. durante el Plioceno se depósito sobre aproximadamente la cada. acaso canales existentes en el Conglomerado Sabinas. más o menos diastratifi. Sin embargo. y del Arroyo Olmos. La formación consiste de arcilla lutítica gris verdosa área planificada (Robeck et al. Durante el Cuaternario hubo cuando mente a la Formación Olmos. El resto de la zona está compuesto por Martín. que varían de argilitas arroyos formando barriales y lagos transitorios durante el macizas en tonos verde. El nombre de lava to el contacto entre el Cretácico y las capas del Eoceno Esperanzas fue propuesto por Mullerried en 1941. delgados. espesor y La delgada cubierta de suelo indica que las corrientes de longitud hacia arriba de la sección. De acuerdo con Robeck et al. Cretácico Tardío y se encuentra cubriendo concordante.05 m de espesor. Formación Múzquiz. que fluyeron por distancias considerables. como en argilitas en la base. en capas interca- desde un punto a 7 u 8 millas al norte de Eagle Pass. calcáreas fosilíferas que aumentan en número. área de Sabinas esta formación está expuesta a lo largo del Las corrientes de lava están cubiertas por una capa muy camino de Nueva Rosita a la de Las Esperanzas. su extensión ha sido un poco redu- limolita y argilitas macizas a físiles. y arcilla arenosa fina. que por 60 kilómetros. Lava Esperanzas. que se interponen entre intemperismo. Terraza de grava y limo. lizas más o menos cementadas por carbonato de calcio. (1956). en contraste con el color rojo claro de la las Formaciones San Miguel y Escondido..

motivaron su conversión como del Plioceno. Este horizonte es un índice confiable fisiográficamente en forma de cuencas topográficas. Las rocas plegadas más jóvenes se transformó en productos carbonosos de bajo grado. El anticlinal de la Sierra de la Gloria se levanta hasta unos 2. (Robeck et al. tanto que las que se encuentran hacia el suroeste son pro. la cresta presenta una de 7 km. 1956). las “subcuencas” de Sabinas y de Esperanzas. han cubierto las rocas cretácicas como en la ya que a partir del Cretácico medio la continua transgresión mitad del área. En la cima del segundo manto. como en la Sierra de la Laja. que contienen los horizontes de carbón. tiene 34 km de longitud. al año de 1993 se estimó un Cretácico en la Región Carbonífera de Coahuila y en la potencial total de 1. 1956). En los flancos suroeste. y adelgazamiento de las formaciones lutíticas. con una anchura máxima otros. hacia el oriente. los estudios estratigráficos realizados en el área se sabe que En la sub-región “Zona de Fuentes-Río Escondido”. que Benavides. 1956. 1956). y 1. la más corta es el anticlinal de Metatosa. verticales o ligeramente recostadas. a 6 kilómetros al oriente de Los Piloncillos.. pero en Sabinas. gión experimentó los primeros efectos. que se explotan hoy en día en de la Sierra de Santa Rosa. y un poder reflector Coahuila. (Rivera-Martínez y Paleopenínsula de Coahuila localizadas hacia el este. probablemente a una toba volcánica transformada parcial- Los sinclinales son cuencas estructurales que se reflejan mente en bentonita. al Reciente.540 metros sobre el nivel de los valles adyacentes. ces. la de Sabinas es la mejor es el que exhibe el mayor relieve estructural en la región. Finalmente en el Maastrichtiano. sub-bituminoso apropiado para su transformación en coque. son del final del Cretácico y sobre ellas descansa en po. 2003).. el cual tiene 120 kilómetros la mencionada Región Carbonífera de Coahuila (Salas y de longitud. de los eventos geológicos ocurridos durante el Jurásico y En cuanto a las reservas.. 1956). complicaciones locales tales como recostamientos. Por lo regular la cresta de los anticli. 1956). presenta vitrinita Historia geológica de la Región Carbonífera de preponderante como constituyente.6-1. Inicialmente este material cuerpos ígneos intrusivos. en carbones de grado más elevado carbón bituminoso y De todas las estructuras la más larga es el anticlinal carbón sub-bituminoso. La subcuenca nales mantiene la misma elevación por varios kilómetros. curvatura contínua entre uno y otro extremo (Robeck et El carbón explotable se encuentra principalmente en al. con una anchura máxima de 24 m (Robeck et al. (Robeck. con excepción de los lugares cercanos cubrió los últimos vestigios de la Península de Coahuila a las montañas. En los demás depósitos conocidos de las otras de 70º. que corresponde desde 20º hasta 60º (Robeck et al. Salas y Benavides. ple. 2005). cuya edad comprende desde el final del Terciario mente durante el Jurásico Tardío y el Cretácico Temprano. Se presenta Los anticlinales son por lo regular más empinados en como un doble manto separado por un cuerpo arcillo-li- su flanco noreste. principal. considerado de la deformación Larámide. et al. La profundidad máxima a la que se encuentra Todos los anticlinales buzan en sus extremos hacia las el manto de carbón es de 490 m. de la deformación Estructuralmente. La para la correlación de los mantos de carbón de una mina a cuencas que existen al noreste de la Sierra de Las Hermanas otra. conocida debido a su intensa explotación de carbón. aunque también hay lugares donde las capas son subcuencas. en sí (Figuras 6 y 7). sin embargo.2 % (Piedad-Sánchez et al. El carbón de estas subcuencas (Tabla 1) es de tipo fundas. así como para la correlación de áreas próximas entre son por lo regular poco profundas y de forma elíptica. como turba y lignito. con 700 62 kilómetros de longitud. localizada al poniente de la subcuenca de tal como se observa en la Sierra de Santa Rosa. las rocas sedimentarias de la región Larámide.200 metros sobre el nivel del mar Recursos en la Región Carbonífera de Coahuila. kilómetros. Cerca de las montañas se están rellenando con grava Al terminó del Cretácico Tardío (Campaniano). formaba parte de una extensa planicie deltaica. Principales yacimientos de carbón mineral en México 151 depósitos. de Esperanzas. la re- (Robeck et al. tiene tan sólo 10 km. En tación. y Dentro de estas subcuencas. 1976). en las cuales se acumuló y estas rocas están también afectadas por diapiros de yeso y preservó la materia orgánica. lo que motivó una regresión general del mar adoptan la forma de anticlinales y sinclinales de dimen. estructuras que presentan que corresponde en la actualidad a la Región Carbonífera. La historia geológica de esta región forma parte de la vitrinita de 0. caracteriza- gamientos subordinados en las calizas de estratificación da por una vegetación exuberante y la presencia de amplias delgada. aparece un horizonte de de la mayoría de este tipo de estructura la inclinación varía arcilla refractaria de 25 a 30 cm de espesor. e irregulares zonas palustres.. los eventos tectónicos sición discordante el conglomerado Sabinas. alargadas y angostas. tiene volatilidad media a baja.. Actualmente las corrientes fluviales ya no marina se extendió considerablemente hacia el oeste y están bloqueadas y. la zona siones relativamente grandes. Por Alcocer-Valdés. están causando degradación de sus cau. no siempre se encuentra el segundo manto.. también ha sido objeto de exploración y explo- sus extremos buzan bruscamente hacia las cuencas. la esta última península actuó como la fuente principal de los litología de las unidades estratigráficas del Cretácico Tardío sedimentos depositados en la Cuenca de Sabinas. en un lugar que está como cuencas adyacentes..586 Ton. 1976). tiene el de menor relieve es el anticlinal de Metatosa. es prácticamente . donde es común encontrar inclinaciones molítico.387’22.

Vista panorámica del tajo La Florida ubicado en la subcuenca de los 90’s. tienen espe- sores de 0. proyecto logró bajar las concentraciones de gas en el aire de 1. debido a que la mina detectó valores >1% en Saltillito-Lampacitos. De acuerdo con el programa de diversificación energé- tica. por lo cual dichas unidades quedan pronto cubiertas por las formaciones marinas del Terciario que afloran hacia el este y que constituyen la Planicie Costera del Golfo de México (Figuras 8 y 9).6 a 1. Luís Benavides). este carbón queda clasi- ficado como tipo vítrico con más de 65% de vitrinita y de facies mixta cuya materia mineral excede el 20% (Verdugo y Ariciaga. con separaciones de 0. de 1972 tomada por el Ing.M. Abajo en color negro se observa el manto princi. la Comisión Federal de Electricidad desarrolló en el año 1982 un proyecto termo-eléctrico. 1988a. 1982) manto principal de carbón (color oscuro). los mantos de carbón con espesores económicos (Verdugo y Ariciaga.3 millones de toneladas de carbón por año. de alta volatilidad (de flama larga). Los trabajos de exploración. Detalle del tajo La Florida que muestra la parte superior del Minera Carbonífera Río Escondido. La diferencia está en el tipo de carbón que posee. cuyas características se pueden consultar en la Tabla 1.T. el carbón de la zona Fuentes-Río Escondido corresponde a un tipo de alta volatilidad bituminoso “C”. en la foto. ya que se trata de carbón sub-bituminoso “C”. Sus facies están representadas por las formaciones Upson (prodelta). siendo esta última la que contiene. Minerales Monclova reporta un contenido de gas grisú en la subcuenca de Sabinas de 10 a 14 m3/t. Arriba. de flama larga. 1988b).10 hasta 2. en el mismo Estado.200 MW que consumirían 4. S.50 a 20 m.S. Como sería de Sabinas. el cual tiene en promedio 1. b). para generar 1. De acuerdo con las normas A.4 % (Querol. buzando hacia el noreste. debido tanto a las características bituminosas del carbón como a las condiciones estructura- les de sus capas. extraído de la cuenca carbonífera Fuentes-Río Escondido. . Es importante señalar la alternativa del aprovechamien- to del gas grisú asociado al carbón mineral de las cuencas carboníferas de Coahuila. La mina Pasta de Conchos.A.152 Corona-Esquivel et al. se observan permitieron comprobar reservas del orden de 600 millones dos capas delgadas de carbón con impurezas (Fotografía del 11 de enero de toneladas de carbón sub-bituminoso. (Micare. Luís Benavides). (2003) los mantos de carbón detectados se encuentran desde la superficie hasta los 250 m de profundidad. El depósito está asociado a un sistema deltaico que se desarrolló durante el Maastrichtiano-Campaniano y que ha sido clasificado como del tipo constructivo lobulado. 2005). hacia su base.50 m. y de 12 a 18 la misma que los depósitos contemporáneos de la cuenca m3/t en los carbones de la subcuenca Saltillito. Desde el punto de vista estructural. realizados en forma co- ordinada por la Comisión Federal de Electricidad y por Figura 7. inició un programa de desgasificación a principios Figura 6. para lo cual utilizó pal de carbón de edad cretácica. San Miguel (frente deltaico) y Olmos (planicie deltaica).5 % a 0. poco apropiado para que se le pueda transformar en coque (Tabla 1). el aire de retorno de la ventilación. El de espesor (Fotografía del 11 de enero de 1972 tomada por el Ing.8 m barrenación horizontal de los mantos previo al minado. y con base en la clasificación de combustibles fósiles sólidos. De acuerdo con Rivera-Martínez y Alcocer-Valdés. presentándose por lo general de dos a seis mantos. los sedimentos carboníferos de esta zona forman un monoclinal contí- nuo.

0 0.468 BTU/lb 6.45 21. .000 (Toneladas) Carbón fijo 45. y conglomerados mal consolidados. dispuestas en franjas orientadas NW-SE. propano y La columna estratigráfica esta representada en su dióxido de carbono (Querol. cima de la primera y en la base de la segunda se localizan los mantos de carbón que representan el interés económico 3. Pico Clay.36 .0 22.000* 4’755.000 5’800. - (%) Nitrógeno .37 0. . Rivera y Alcocer Verdugo y Ariciaga Rivera y Alcocer Ojeda-Rivera (1975) Flores-Galicia 1988 Flores-Galicia (2003) (1988b) (2003) y Flores-Galicia (1988) 1988 (1988) Reservas 538’234. En su mayoría corresponden neas en promedio 65·103 m3 de gas por año. y el 8% a través Bigford. los 150 m.300 cal/kg 5.481-6 189 cal/kg 12.23 a 0. Uvalde y las arenas.3  67. respecto a las subcuenca de Sabinas y Saltillito. han permitido de- parte de la Cuenca de Burgos.37 . . El carbón de esta cuenca fue clasificado de como lignito minuye hacia el oriente. 0.400 cal/kg 4.43 . 1 280 1 280 - fusión de ceniza (ºC) *Probadas. . Sabinas-Monclova. que conforman los El cálculo basado en los recursos totales de los carbones depósitos del Reciente (Rivera-Martínez y Alcocer-Valdés. 9. cuya edad dis. totalidad por rocas sedimentarias de edad Eoceno y Actualmente MIMOSA genera de sus minas subterrá.17 m hasta 0. Principales yacimientos de carbón mineral en México 153 Tabla 1. Región carbonífera de Colombia-San Ignacio. Laredo.13 95. con inclinaciones de 2° a 4° hacia el NE. estuvo afectado por numerosas oscilaciones transgresi- por lo que a 180 m dicho contenido disminuye hasta 8 vo/regresivas que produjeron avances y retrocesos del m3/t en la subcuenca de Sabinas. 2005). 2003). N. de más del 97% de metano.8 a 33. . Coah. 1. con 2003). ya que en la m3 respectivamente (Querol. . Son. Oax. Sin embargo se épocas tanto por Comisión Federal de Electricidad como incluye aquí por su ubicación en el NE de México. sedimentarios.000* 56’966.49 Poder .9 a 55. horizontal. 5 .92 22.3 a 36. Coah. de esta cuenca.60 m y ocupando el norte de la Planicie Costera del Golfo de profundidades que van desde la superficie del terreno hasta México (Figura 3). . . el constituyen las formaciones Midway. Este gas presenta una litoral.684* 419’000. Estados de Tamaulipas.5-44.6 37. 6% a través de los barrenos horizontales. areniscas. Forma por el Consejo de Recursos Minerales. Estimación de reservas y características del carbón de las principales cuencas de México. Flores-Galicia. asociada a levantamiento Rivera-Martínez y Alcocer-Valdés.61 36 21.8 .  Carbón fijo a base seca y libre de materia mineral de esperar. con espesores que van desde 0. Clara. Coahuila y Nuevo León Los programas de exploración realizados en diferentes Esta región ha sido poco explorada. En general los mantos presentan una actitud sub- En esta cuenca afloran formaciones marinas terciarias. Carrizo. 21.50 . Escondido. 7.034 cal/kg - calorífico Gas metano . Fuentes-Río Colombia-San Ignacio.23 (%) Materia 16. Chih.2. 5 .5 0. ubicada en el Estado de tectar la presencia en esta cuenca hasta nueve mantos de Tamaulipas y una porción de los de Nuevo León y Coahuila. . - (m/tn) Hidrógeno .000* 80’000.4-42. Corralitos. - (%) Oxígeno . - (%) Temp.. San Pedro Coah. carbón. .618* 32’500. sin embargo el proceso regresivo dominante. materiales aluviales recientes. . que 86% es drenado a través de la ventilación a la atmósfera. indican Las unidades de mayor interés las representan las for- recursos de gas metano total entre 1·22 x 1011 y 2·2 x 1011 maciones Bigford y Pico Clay del Terciario. Son. Estas formaciones registran la brillante sapropélico a lignito brillante vítrico (Tabla 1. regresión generalizada del mar.2-3. . Maastrichtianos de Coahuila y en su contenido en gas. Wilcox. 2005). gravas de barrenos verticales en los caídos.86 39. Tam. 4.9 Azufre (%) 01 01 1.6 .l. Tezoatlán San Marcial-Sta Cabullona.47 0. expresados en las interdigitaciones de los depósitos composición. de los cuales el a lutitas. con cantidades menores y variables de etano. limolitas y conglomerados.97 27 34.4 50. 18.2. en promedio. carbón han sido cuantificadas en el área de Villa Hidalgo . el contenido de gas varía con la profundidad. de . .6 volátil (%) Ceniza (%) 40. Las reservas de regional.9-32. – Mixtepec.

249 indicadas y en impurezas. Corona-Esquivel et al. Abajo el color negro corresponde a la cima de la capa principal. aunado a la influencia de nume- 51’052. Uno de los pocos bloques que parece tener cierta ho- siográfica de la Sierra Madre del Sur (Raisz. en algu. b). probables y posibles del Cerro de San Juan Viejo tienen se adelgazan o se engruesan. aunque persiste la lenticularidad. 1957. en 5’914. o que podría utilizarse como reserva emergente de Debido a las condiciones sedimentológicas inherentes un proyecto termo-eléctrico en el que se tratase de apro- a su formación y a procesos orogénicos posteriores. 1975). nas áreas se han detectado mantos de cientos de metros de Los 30 millones de toneladas restantes corresponden a longitud. El espesor de las capas de carbón 30 millones más (Ojeda-Rivera. lo cual limita la continuidad de las capas Se localiza en la porción noroccidental del Estado de de carbón y sus posibilidades de explotación económica. económica por sí sola. 1914. De estas reservas solamente los 30 millones de tonela- raciones muy variadas (Figura 10). 1956a. Coah. Región carbonífera de Tezoatlán-Mixtepec. La zona mogeneidad se localiza en las cercanías de El Consuelo.449 toneladas probadas y susceptibles de explota. 1975). 2003). 1978.800 inferidas y en la zona de Colombia-San Ignacio tectónica deformativa que. pero flora jurásica mejor conocida de México (Wieland. de carbón. que intervienen en de las Formaciones Rosario. no solo por la cantidad súbitamente (Ojeda-Rivera. Sin embargo. Incluido en la sub-región de Fuentes-Río Escondido. teniendo en cuenta la multitud de factores positivos y Los mantos de carbón se encuentran en la parte inferior negativos.154 Corona-Esquivel et al. 1975). Consuelo–Tezoatlán. se subdividen o vuelven a posibilidades de aprovechamiento económico. varía de unos cuantos centímetros hasta 3 m. 1975). En distancias cortas. Además. mejor estudiada corresponde a la región de Mixtepec–El Según estudios del extinto Consejo de Recursos Minerales. De esta secuencia se ha descrito la posibilidad de aprovechamiento económico inmediato. junto con las unidades sedimentarias que los contienen. se estima Medio (Erben. si continúa subiendo de precio el 1995). buena vechar las reservas del Cerro de San Juan Viejo (Ojeda- parte de los mantos de carbón presentan altos contenidos Rivera. la cual esta dentro de la Formación Olmos del Cretácico. sobre todo estos últimos. Zorillo y Simón del Jurásico la distribución de carbón del área de Tezoatlán. si constituyen una reserva confiable que puede llegar a ser Silva-Pineda. 1984. Oaxaca numerosas fallas. y calidad del carbón. Oaxaca y se extiende hacia los vecinos estados de Puebla (Cortés-Obregón et al. sino por su distribución.3. carbón. lutitas y limolitas. Oaxaca (Figura 3). desaparecen casi por completo o se dispersan condiciones actuales de explotación.(Foto de Micare.2. 5’152. quedando incluida dentro de la provincia fi. constituidas por una alternancia que esa área contiene un tonelaje máximo probable de 30 de areniscas.. Figura 8. la variabilidad las reservas probables y posibles de las áreas de El Consuelo de espesor y su interestratificación con roca intermedia y Sayuyá-Santa Catarina. y de Guerrero.169 toneladas medidas. bajo las juntarse. 1982). 1976). están afectados por una fuerte 2’232. se encuentren en forma de bloques aislados por 3. Salas y Benavides. con configu. ha dado lugar a que los depósitos ción (Rivera-Martínez y Alcocer-Valdés. Vista panorámica del tajo de carbón en Piedras Negras.. das. depositadas probablemente millones de toneladas de carbón y un tonelaje posible de en un ambiente deltaico. rosas intrusiones ígneas. 1969. . 1959). Estas reservas no tienen ninguna (Ojeda-Rivera.

Se presenta del Triásico. donde los sedimentos son finos y carbonosos. 1959).18% de carbón fijo y 38. la Formación Barranca aparece como bloques dislocados. y que carece de la infraestructura para la explotación del separados entre sí por grandes distancias. sigue siendo la más importante. la potente secuencia de Cabe destacar. Se observa el manto principal con una capa de limonita intercalada. 1939) y gravedad específica alrededor de 1. (Foto de Micare. brillante. Flores-Galicia se rompe con mayor dificultad y es más untuoso al tacto (1988) menciona que las unidades de esta región están (Flores-Galicia. el carbón es negro. que está región está mal comunicada. El carbón se encuentra bajo la forma de mantos lenticulares. 1984). 1976).2. Según el Consejo menor importancia debido a su poca extensión y espesor. el segundo tipo (Rangin. dado que el país está emplazamiento de cuerpos intrusivos indujo el desarrollo bien interconectado con líneas de alto voltaje.4. se han encontrado también Este autor señala además que la continuidad de los mantos evidencias carboníferas en las regiones de Santa Clara. Está bajo dos tipos: el primero de ellos tiende a quebrarse fácil- constituida por conglomerados. Asimismo. Sin embargo. con fractura sub-concoidal o cúbica como del grafito es la Formación Barranca (King. duro. Los depósitos de carbón requiere generar electricidad. adelga- 3. 1982).14% de cenizas. con 37. Este de San Marcial. En Sonora hecho debe considerarse en la formulación de los proyectos se encuentran evidencias de grafito en las regiones de San de desarrollo y explotación de estos mantos. José de Moradillas (El Cochi). Región carbonífera de San Marcial-Santa Clara. masas plutónicas. Sierra Verde. Roldán-Quintana. San está cortada por numerosas fallas de diferente magnitud y Enrique. y otra de cuarcita. directa tanto de obra minera como de sondeos con diamante. En el área de San Marcial. en la Flores-Galicia (1988) menciona que. zándose hasta confundirse con los sedimentos carbonosos. La unidad portadora tanto de los mantos de carbón compacto. areniscas y limolitas rojas mente en trozos más cuboidales. 1978. Wilson y les. que producen escalonamientos característicos. y que se de un sistema de fallas radiales. y Flores-Galicia (1988). aproximadamente a 90 km al sur de Hermosillo. Flores (1930). Onavas y La Igualama. pero la tipo. La geología y los depósitos de carbón han sido investigados fue posible identificar cuatro mantos de carbón comercia- por Dumble (1899). y es posible recuperarlo con intercalaciones de lutitas y mantos de carbón y grafito íntegramente en los núcleos de exploración. de Recursos Minerales (1994). el carbón de la región podría se encuentran interestratificados en el miembro inferior. e intrusionadas por grandes das.6 millones de tonela. Coah. 1988). También se reconocieron otros considerados como de Rocha (1946). así como el carbón a corto plazo. Los Vasitos y El Cocinero.9 g/cm3. . con la exploración Provincia Fisiográfica Desierto de Sonora (Raisz. Debido a esto. Detalle del tajo de carbón en Piedras Negras. marcados por Estado de Oaxaca (1996) se indica para el área de Tezoatlán las discordancias entre las rocas Cretácicas y las volcánicas –El Consuelo reservas probables 18. utilizarse para este fin (Salas y Benavides. Sonora o bien se acuñan entre dos capas de cuarcita o una lutita Se localiza en la parte central del Estado de Sonora. King (1939). de principios del Terciario. elevada a Grupo por Alencáster (1961). en la Monografía Geológico-Minera del afectadas por varios periodos de deformación. Principales yacimientos de carbón mineral en México 155 Figura 9.

dentro de los Municipios de Agua Prieta. 1988). Debido al bajo grado de exploración en que se encuentra antracita hasta la semi-antracita. preservado de la erosión. asociado al emplazamiento de (Flores-Galicia 1988). desarrollado tinuidad a profundidad.2.156 Corona-Esquivel et al. tales como Trigonia sp. ya que se conoce la existencia de los mantos Regionalmente. arenisca de grano grueso. El carbón generado existentes en 68 millones de toneladas de carbón para el inicialmente fue bituminoso. y lutita. dichas sedimentario de edad Cretácico.5. La Formación Snake Ridge subyace concordantemente a la Arenisca Camas. 1977). y lentes de conglomerado. 1988). calizas. Snake Ridge.755 millones de 50 km al noreste de Nuevo Casas Grandes. rásicas expuestas en la cañada de Mitlancingo. El Sector San Marcos es el de mayor interés. Turritella sp.6. todas falla. San Marcial y San Enrique. Esta cuenca se localiza en el noreste del Estado de Este bloque tiene una longitud de 10 km.. y la Formación Cabullona. de reservas. de carbón sólo en afloramientos. Los mantos de carbón de ambos sectores están alojados en la Formación Cintura. que se extendía en toda la porción efectuados sólo se puede estimar los posibles recursos centro-oriental del Estado de Sonora. cuyo Fronteras. reservas se incrementen sustancialmente. La Formación Cintura sobreyace concordantemente a En la secuencia sedimentaria del Cretácico Tardío se la Caliza Mural. 1988). está constituida por capas medianas de conglome- rado arenoso. 1988). estos depósitos de carbón se origi. Chih.2. dado que ésta tiene plegamiento intenso. comprende los Sectores San Marcos. Las Fragüitas. del Cretácico Temprano. Santa Rosa. su flanco norte es En esta cuenca afloran unidades que se extienden del casi vertical. Afloramiento de capas lenticulares carbonosas en rocas ju- El carbón de Cabullona corresponde al tipo bituminoso. tiene un espesor de aproximadamente 650 m. material carbonoso o productos de alteración. . se encuentran dos estratos de lutita carbonosa. intercalados con lutitas y/o areniscas y calizas con moluscos de ambiente marino somero. eje mayor se orienta de E-SE a N-NW. estructu- Sonora. Sonora nororiental de la Sierra La Escondida. El carbón de esta región corresponde al tipo 2 de la ta y aún en grafito (Tabla 1. (Flores-Galicia. Flores-Galicia. Naca y ralmente corresponde a un sinclinal recumbente. considerando sólo las áreas de Santa rril San Pedro Corralitos en el Rancho Peña Blanca. Además contiene mantos de carbón. En base a los estudios geológicos en una gran cuenca. es una secuencia de areniscas. posteriormente transformado por metamorfismo en antraci. y subyace de igual manera a la Formación encuentran dos intervalos con varios niveles de carbón. que se ubica entre el complejo ígneo intrusivo de la Sierra del Capulín y los grandes intrusivos situados en el extremo 3. situado Clara. desconociéndose su con- naron en un ambiente transicional salobre. Las unidades de mayor interés por contener do hacia el sureste por el complejo ígneo de la Sierra La yacimientos de carbón son las Formaciones Cintura y Snake Escondida. 3. mientras que su flanco sur es más suave. (Foto de R. Dada la gran extensión de la cuenca. es difícil presentar una evaluación Los resultados de sus análisis se listan en la Tabla 1. Chihuahua Las reservas de carbón calculadas por el Consejo de Esta cuenca se localiza cerca de la estación del ferroca- Recursos Minerales. Guerrero. con Precámbrico al Reciente. Cuenca San Pedro Corralitos. Figura 10. La Aguja y San Juan. la cuenca de Cabullona. y hacia el noroeste queda limitado por una Ridge del Grupo Bisbee. “clase” antracítica. que lo pone en contacto con el aluvión cuaternario del Cretácico (Flores-Galicia. El bloque está delimita- sedimentarias. Corona. Hacia la base. intrusiones en la Formación Barranca. Cuenca de Cabullona. que cambian lateralmente a mantos de carbón. El sector El Encino es importante también por la presencia de once mantos de carbón (Flores-Galicia. limolitas.. pudiera haber repetición de mantos. se transformó en carbón antracítico o en grafito. se le divide en las áreas Cabullona y El Encino. arenisca conglomerática. incluyendo a la antracita. en el grupo que varía desde la meta. es El área de San Pedro Corralitos corresponde a un bloque muy probable que mediante la exploración regional. El área de Cabullona se extiende lateralmente 13 km. por haberse localizado en él 38 mantos de carbón. y Ostrea sp. el que por metamorfismo área de San Marcos y 12 millones para el área de El Encino de contacto subsecuente. (Flores-Galicia. dominando las formadas por rocas inclinaciones de 16º a 40º al NE. toneladas probadas. lu- titas. 1988). son de 4.

con espesores de secuencia limo-arenosa que contiene también abundantes pocos centímetros a 50 cm y excepcionalmente llegan a concreciones calcáreo-ferrosas. 1988). di. Esta unidad se encuentra una superficie de aproximadamente 80 km2. fuera de las cuencas más conocidas y explotadas a nivel Las localidades potenciales de contener depósitos de comercial en los Estados de Coahuila. y Tancasneque en . troncos carbonizados. La Formación Matzitzi de Puebla (Calderón-García. encuentra al norte de la población del mismo nombre y tiene cípodos . Es así que se han reportado ya algunas 1978). con un espesor paleozoicas que podrían contener depósitos de carbón. indican que actualmen. Oaxaca. también del Jurásico. y se encuentran principalmente una intercalación lutítica de 4 a 30 cm de potencia. El carbón de esta con concreciones calcáreo-ferrosas. con su rica y abundante flora. México. cuyo espesor res del presente estudio observaron una capa de carbón de conjunto es de aproximadamente 400 m. El carbón encontrado hasta ahora es sucio. Villa Pánuco en Veracruz. contenidos en un estrato arenoso Con base en estudios someros o visitas de reconoci. 1978). apenas preliminar- hacia la cima. San Luis Potosí. Se abundantes moluscos (principalmente gasterópodos. El Manto Uno tiene un espesor de 76 cm. eocénicas o más jóvenes. con impresiones la atención industrial se enfocó en las cuencas de Coahuila. Limontitlán y en la Loma La Viga. y probablemente en otras partes del completa corresponde a la zona del Rancho San José. su contenido de jurásicas. cuya sección estratigráfica más en Tecomatlán. Potosí.8. está constituida aproximadamente de 1.2. La zona con carbón. en Guerrero. principales se encuentran en las cañadas de Cuachitzoloyo. localidades de carbón. de Cualac capas de arenisca diastratificada de grano fino a grueso. ques y dique-estratos. 1976). 1981).2. lignito o turba. bón es de tipo vitrinítico. En la zona de Xixila. La zona de Xalmolapa. dencias de carbón en estratos del Jurásico Medio y Tardío esta ‘unidad’ pasa a una secuencia gradacional. espesores menores a 50 cm y son mas lenticulares. de Cualac. tiene un espe. Chihuahua. con un nivel carbonoso más pequeño 1956). no son de miento. de Guerrero (Corona-Esquivel. que aflora Aguja del Maastrichtiano. Las reservas de mente conocida. Tamaulipas. y algunos fragmentos de concediéndose poca importancia a la exploración sistemá. 3. El Manto Dos. en la base por una alternancia de capas de lutita gris-os. en la Región de la Montaña (parte nor- curo y de arenisca diastratificada. y muestra similar a la ya descrita. en posición sub-horizontal. La unidad continental. según Flores-Galicia (1988). estos lentes por su tamaño.70 m. formada por (Corona-Esquivel. pero sólo en pocas En la zona de Quechultenango. y en ninguna se han pequeñas capas y lentes de carbón limpio. y en el Estado de Guerrero. tiene Las reservas de carbón estimadas en el área son de los 23 una superficie aproximada de 24 km2. y la Formación Los Arcos (Olinalá sic. El carbón de esta cuenca aparece en la Formación En la Formación Tecomasúchil del Jurásico. Otras posibles cuencas carboníferas Gro.50 m de espesor. así como impre- cuantificado y evaluado sus reservas siones de tallos y troncos. sólo se encuentran Desde los albores de la minería del carbón en México. nuación se les reseña brevemente comenzando por las Hacia la cima. los auto- comprende dos “unidades” cartografiables. su litología es muy similar a la los trabajos geológicos efectuados. Coronando la sección se encuentra con impurezas de arcillas y valores de 4 al 17% de carbón una cubierta de roca ígnea de composición básica de 8 m fijo (Corona-Esquivel. sin embargo. Hacia la cima está una área forma capas y lentes alargados. Hidalgo. Gro. Gro. en San Luis León. como ocurre con el carbón de Coahuila. con nódulos calcáreos y oriental del estado). son las unidades ficadas dentro de la categoría de inferidas. cretácicas. en la parte baja del bón sucio de 0. capas gruesas de lutita carbonosa negra. Puebla. existentes en el país. 1978)..50 m.) carbón en esta área son de 5.. más antiguas. Los depósitos intrusionada por numerosos dique-estratos.incluida Ostraea sp. huesos de dinosaurio. carbón de edad Cretácico son: El Bolsón de Mapimí. Hacia la parte superior. de plantas fósiles del Jurásico. difiriendo en que los mantos de carbón tienen te. y Veracruz. 1988). y por lo tanto. se encontraron se ha estudiado bien la geología. situada al noroeste de Olinalá. Puebla. La génesis de los depósitos es Dos. se han reconocido siete áreas con evi- abundantes conchas de Exogyra sp. y un estrato arcilloso Grupo Tecocoyunca de edad Jurásica. se presentan otros dos horizontes con carbón. A conti- volátiles es alto. sor medido de 30 cm. de Cualac y norte de Tlapa. tener 80 cm. de edad Jurásico. 3. Nuevo Durango. y Estado. Chihuahua datos inéditos).35 a 0. como las áreas de Tejaluca y de Ahuatlán. es el área más promisoria. que en ambas unidades se han encontrado estratos de lutitas carbonosas (Corona-Esquivel y Ferrusquía-Villafranca. tiene en la base un manto de car.7. no son susceptibles de explotación económica. Principales yacimientos de carbón mineral en México 157 designándoseles de la base a la cima Manto Uno y Manto (Salas y Benavides. buena calidad. con un espesor La unidad marina de 60 m de espesor. Temexalco.8 millones de toneladas clasi. El car. pele. Durango. En Guerrero. ya máximo del manto de carbón de 0. justo entre Xixila y Mitlancingo. se sabe que existen manifestaciones carboníferas interés económico. Michoacán. muy semejantes a los del arroyo de tica evaluativa de los numerosos depósitos carboníferos Cuachitzoloyo en la región de Cualac (Corona-Esquivel.. Cuenca Ojinaga.-). encajonados en unidades litoestratigráficas paleozoicas. de unos 10 cm de espesor. se localiza al sureste millones de toneladas (Flores-Galicia. de espesor (Flores-Galicia. Cuxcatlán y Xilitla.

secuencias jurásicas de la región Tezoatlan-Mixtepec en el Cope.6-1. en la sub-región “Zona de Fuentes-Río El presente estudio fue financiado por la Universidad Escondido”. Tamaulipas. pero pronto se suspendió la energia de bajo costo. Muy espe- se le pueda transformar en coque. 1978. limitada (Salas y Benavides. de depósitos económicamente explotables.2 %. local. son lo las “subcuencas” de Sabinas y de Esperanzas. abandonada la mina. Yahualica y Chicontepec en Veracruz. como los de las formaciones Matzitzi en Puebla y Los Tehuichila y Zacualtipan y San Miguel Ocaxichitlán.22·1011 y 2. de edad miocénica. se están liberando a la atmósfera. (Instituto de Geología y alta volatilidad (de flama larga). Esta liberación desarrolladas tanto por el volumen de sus reservas como incontrolada de gases de efecto invernadero. sólo se co. de otra únicamente algunas cuencas carboníferas han podido ser forma. Por ejemplo en del metano en las cuencas carboníferas. que otra compañía que no sea Pemex pueda explotar dichos festaciones de carbón repartidas en series sedimentarias con recursos. de edad Mioceno. la Región Carbonífera de aportar riqueza económica suplementaria a ciertas zonas Coahuila es la más importante del país. Entre ellas. La información que se tiene de ellas es muy utilizado para la producción de energía eléctrica. Castillo-Cerón Estado de Oaxaca. tales como cas. los principales yacimientos de este momentos sea un país contaminador neto y que. de Nacional Autónoma de México. tiene volatilidad media a baja. sin embargo esta siendo cialmente se agradece a los doctores Enrique Martínez . 1921) una mina llamada “La carbón. Ver. En épocas recientes. suficientemente importantes a nivel local como para que En general. por otra parte estos México. de edad Cuaternario. constituyen una reserva confiable que et al. así de carbón de edad Cenozoico. apropiado para su transformación en coque.. 1976). la explotación a pequeña escala de recursos que. de edad Oligoceno. El metano o gas grisú es y ha sido producción por su bajo volumen. aunque a esta última no le interese en absoluto edades comprendidas entre el Paleozoico y el Cuaternario. A diferencia del área anterior. Monclova”. Las cantidades de metano generadas mismo que era transportado por barco en el Río Pánuco.158 Corona-Esquivel et al. se les de un uso industrial o doméstico. debido a que por lo general están mas deformados. y las de Chalco. y los de Tamazuchale en San Luis Potosí.. otro tanto aconteció en la Peña de Ayuquila en el es el “drenado” de dicho gas previo a la explotación de los Estado de Puebla. de pudiese ser aprovechada a corto plazo para la generación edad terciaria. 1976).” ubicada cerca Tempoal. Ferrusquía-Villafranca. N. Este carbón de gas a partir de los carbones de las subcuencas Sabinas explotable es de edad cretácica y aparece esencialmente en y Saltillito. tienen pocas posibilidades de contener de Hidalgo. nocen por estudios de reconocimiento. San Marcial-Sta Clara y Cabullona en el Estado de Sonora bituminosos de origen palustre de edad Eoceno.2·1011 m3 respectivamente. que porta carbones sub. Edo. no son suficientes en general como para su explotación pero pronto se suspendió la producción por no ser costeable comercial a gran escala. el tipo de carbón es sub-bituminoso “C”. es de tipo sub-bituminoso. se produjo carbón para la Fundidora de que hace a su posible aprovechamiento como fuente de Fierro y Acero de Monterrey. La cantidad y calidad del carbón contenidos en otras También existen localidades potenciales de depósitos series mesozoicas fuera de las de Coahuila es variable. dentro de los por la facilidad de su explotación. la ley que en México rige la explotación de hidrocarburos no permitía A pesar de que en México se conocen abundantes mani. en muy poco casos No quisiéramos concluir sin aludir a la problemática se han efectuado trabajos de obra minera. 1886. en 1875. o su explotación “a posteriori” una vez de la Mina “El Cristo 2. entre ellas están: la Cuenca como su importancia. los de así como Corralitos en Chihuaha. cuales se cuenta el metano. el carbón contenido en las los de Zacualtipan en Hidalgo. origina que México en estos Geográficamente. Edo Arcos en Guerrero. siendo destacables los yacimientos de de Colombia en Nuevo León. se recurso natural se localizan en los estados de Coahuila. presenta vitrinita preponderantemente como constituyente y Agradecimientos un poder reflector de la vitrinita de 0. Los indicios de carbón que aparecen en series paleozoi- cias de lignito y/o turbas de origen lacustre. 1996). de energía eléctrica. (cf.. poco apropiado para que Centro de Geociencias. sobretodo en lo Colombia. por último. Puebla. se produjo carbón mantos de carbón. un problema grave en la explotación de los cuerpos de se trabajó en 1874 (Jiménez.L. debido tanto a su toxicidad como a su gran riesgo Salvadora”. en Tecomatlán. a la vez. Se conocen además algunas localidades con eviden. alternativa y barata de energía para la generación de electricidad dedicada tanto a la industria local (ya hasta para la misma minería) como para las poblaciones locali- Conclusiones zadas en sus cercanías. aportando más del país. presentan un mayor grado de dificultad para su explotación Casi todas estas localidades carboníferas. Campus Juriquilla). el carbón de la sub-región “Sabinas. En la porción sur del país. pero su rendimiento escaso pronto obligó a de explosión. Es de destacar que las estimaciones de producción del 90% de la producción nacional de carbón. esté malgastando un precioso recurso energético que podría Oaxaca y Sonora. aunque si que lo son como fuente (Salas y Benavides. Una de las posibilidades que se han manejado cerrarla. 1.

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