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Los instrumentos de medición como las escalas se utilizan para cuantificar

atributos, cualidades o propiedades, constructos o conceptos
completamente teóricos, que es imposible medir o cuantificar de otra forma
(Campo-Arias, A., & Oviedo, H. C. 2008).
Las escalas, como todos los instrumentos de medición, deben ser
plenamente válidos y confiables, es decir, mostrar altos valores de validez y
de confiabilidad. La validez alude la capacidad del instrumento de medir el
constructo que pretende cuantificar y la confiabilidad.
La confiabilidad es una condición necesaria; pero, no suficiente para
garantizar la validez de un instrumento.
Las características de un instrumento que se pueden explorar con una única
aplicación de una escala son la consistencia interna (homogeneidad), la
dimensionalidad (estructura factorial o interna) y la confiabilidad del
constructo.
La confiabilidad tipo consistencia interna se refiere al grado en que los
ítems, puntos o reactivos que hacen parte de una escala se correlacionan
entre ellos, la magnitud en que miden el mismo constructo. Si los puntos
que componen una escala teóricamente miden el mismo constructo deben
mostrar una alta correlación.
La consistencia interna es una medida de la correlación existente entre
los ítemes que componen cualquier instrumento de medición tipo escala
que, por general, se puede realizar con una muestra de 100 participantes.
Escala nominal: La medición de carácter nominal consiste simplemente en
clasificar las observaciones en categorías diferentes con base en la
presencia o ausencia de cierta cualidad. De acuerdo con el número de
categorías resultantes, las variables se clasifican en dicotómicas (dos
categorías) o polinómicas (más de dos categorías). En las escalas nominales
no es posible establecer un orden de grado como mejor o peor, superior o
inferior, o más o menos. La asignación de códigos numéricos a las
categorías se hace con el único fin de diferenciar unas de otras y no tienen
interpretación en lo que se refiere al orden o magnitud del atributo.
Escala ordinal: En contraste con las escalas nominales, en este tipo de
medición las observaciones se clasifican y ordenan por categorías según el
grado en que los objetos o eventos poseen una determinada característica.
Escala de intervalo: Esta es una escala de tipo cuantitativo en la que,
además de ordenar las observaciones por categorías del atributo, se puede
medir la magnitud de la distancia relativa entre las categorías. Esta escala,
sin embargo, no proporciona información sobre la magnitud absoluta del
atributo medido.
Escalas de razón: Esta escala tiene la cualidad de que el cero sí indica la
ausencia del atributo y, por lo tanto, la razón entre dos números de la escala
es igual a la relación real existente entre las características de los objetos
medidos. En otras palabras, cuando decimos que un objeto pesa 8 kg
estamos también diciendo que pesa el doble que otro cuyo peso es de 4 kg,
y que un avión que viaja a 600 km por hora tardará en llegar a su destino la
mitad del tiempo que tardaría si viajara a 300 km por hora.
Elasia Miguelina De Oleo De Jesús.
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Campo-Arias, A., & Oviedo, H. C. (2008). Propiedades psicométricas de una
escala: la consistencia interna. Rev Salud Pública, 10(5), 831-839.