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Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. 151-173. issn: 2254-1632.

MISCELÁNEAS
La utilidad del caos y del carisma.
Una perspectiva anarquista.
The uses of disorder and «charisma». An anarchist perspective.
La utileco de ĥaoso kaj de karismo. Anarĥiisma perspektivo.
James C. Scott (Universidad de Yale, EE.UU.).
Recibido: 14/03/2012. Aceptado: 11/06/2012.

Resumen: Este artículo analiza el paradójico papel de la insubordinación y el carisma en el cambio social democrático.
Por un lado, el caos provocado por la desobediencia masiva han servido para proyectar la “voz de los sin voz” e influir
en la agenda de las élites políticas deseosas de apaciguar a las masas. A pesar de pasar inadvertidos para la mayoría de
los historiadores, dichas “formas de resistencia cotidiana” constituyen una especie de gimnasia anarquista capaz, bajo
determinadas circunstancias, de desencadenar una serie de reacciones que trastoquen los pilares del orden social. Histó-
ricamente estos actos son mucho mas frecuentes que la acción colectiva declarada, pues entrañan mucho menos riesgos
para sus protagonistas. Por otro lado, el carisma tiene, contra lo que suele pensarse,
sarse, un componente dem
democrático. El líder
carismático, al necesitar constantemente la aprobación de sus seguidores,
ores, amolda de manera casi sistemática sus discursos
y proyectos a las aspiraciones de éstos. En definitiva, ambos mecanismos,
ecanismos, caos y carisma, tienen el efecto de proyecta
proyectar los
intereses y ambiciones de los grupos subalternos, democratizando
atizando así las estructuras sociales.

Palabras Clave: anarquismo, insubordinación, democracia,
mocracia, representatividad, participación política.
política

La ley de Scott de mostraba muy entusiasmado con laa idea,
idea estaba dispuesto a
la gimnasia anarquista darme una habitación y pensión
nsión completa a cambio de mi
Se me ocurrió esta ley en Nuevo Brandenburgo,
urgo, en Alem
Alema- trabajo en la granja
nja y de un alquiler semanal bastant
bastante alto.
nia, a finales del verano de 1990. Iba a pasar un año en
Berlín, como profesor invitado del Wissenschaftskolleg,
nschaftskolleg, así Como terapia de choque para mejorar mi alemán, el plan
que tenía que esforzarme por mejorar mi casi inexistente era perfecto.. Pero como
co placentera y educativa estancia de
dominio del alemán. Pero en vez de ir a clase todos los días verano en el campo fue una auténtica pesadilla. Para empe-
en alguna sucursal del Instituto Goethe, con un montón de zar, los habitantes del pueblo, y sobre todo mi anfitrión,
adolescentes con acné, se me ocurrió quee sería mejor busca
buscar sospechaban de mis verdaderas intenciones. Tal vez tuviese
trabajo en una granja. Como el muro había caído un año la misión de fisgonear en las cuentas de la granja y descubrir
antes, pensé que a lo mejor podía conseguir
nseguir un empleo supuestas irregularidades. O tal vez fuese la avanzadilla de
de verano, durante seis semanas, en algu una de las granjas ciertos agricultores holandeses, interesados en buscar tierras
colectivas de Alemania Oriental (que an antes se llamaban para arrendar en la zona tras el colapso del socialismo.
LPG, por sus siglas en alemán, y ahora, «cooperativas»).
Dio la casualidad de que un amigo del Wisse senschaftskolleg L cierto es que la granja colectiva de Pletz era un paradig-
Lo
tenía un familiar que tenía un cuñado que era el director máti
ático ejemplo de ese colapso. Se había especializado en
de una en el minúsculo pueblo de Pletz. Au Aunque no se cultivar
var una variedad de patatas que tenían mucha fécula

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La utilidad del caos y del carisma. Una perspectiva anarquista James C. Scott

y que ni siquiera eran aptas para el cconsumo humano, que dormir al raso en aquella ciudad desconocida, por lo
aunque los cerdos las p podían comer, si no tenían otra que me aseguraba de estar en el andén por lo menos media
cosa. E
En realidad, se procesaban para extraerles la fécula, hora antes. Una vez a la semana, durante algo más de mes
que se usaba como base de los cosméticos de la Europa y medio, se repetía la misma e intrigante escena frente a
Oriental. Pues bien, nunca en la historia se ha hundido la estación del tren. Esto me dio tiempo de sobra para
un mercado tan rápido como el del maquillaje del bloque analizarla, como actor y como espectador, y la idea de la
socialista tras la caída del muro. Como consecuencia, gimnasia anarquista surgió en el curso de esta «observa-
montañas enteras de estas patatas estaban tiradas junto a ción participante», como hubiese dicho un antropólogo.
las vías del tren, pudriéndose bajo el sol del verano.
Frente al edificio de la estación había un cruce de carre-
Mis anfitriones, además de preocuparse por las desgracias teras importante para los estándares de Nuevo Branden-
que aún les aguardaban en el futuro y el papel secreto burgo. Durante el día había un tráfico bastante animado
que yo podía jugar en ellas, tenían otro problema más de peatones, coches y camiones, regulado por unos semá-
inmediato: mi escasa comprensión del idioma alemán y foros. Sin embargo, al caer la tarde, los vehículos práctica-
el peligro que esto representaba para la pequeña granja. mente desaparecían, mientras que el número de peatones
Podía equivocarme un día, sacar a los cerdos por la puerta era mayor para disfrutar de la brisa fresca del atardecer. Por
que no era y llevarles al campo del vecino. O dar a los lo general, entre las nueve y las diez de la noche, grupos de
gansos el pienso de los toros. O, peor aún, ir a trabajar al cincuenta o sesenta personas, más de una con alguna copa
granero, no cerrar la puerta y dejar que entrasen los gita- de más, cruzaban la carretera. Supongo que los semáforos
nos. Debo reconocer, ciertamente, que la primera semana estaban adaptados para dirigir el tráfico de vehículos del
les di más de un motivo para preocuparse. Tal vez por mediodía y no el intenso paso de peatones de las tardes,
ello cogieron la costumbre de hablarme a gritos con la porque llegaban a juntarse hasta cincuenta personas, que
vana esperanza,
speranza, que parecemos tetener todos los humanos, esperaban pacientemente a que cambiase el semáforo para
de que dar voces ayuda, de alguna manmanera, a superar la darles paso. Cuatro minutos, cinco, a veces incluso más,
barrera del idioma. Con todo y con eso, mantuvieron
man la que se hacían interminables. Ahora bien, el paisaje de
apariencia
pariencia de buenos modales, aunque las miradas
mira que Nuevo Brandenburgo, en la llanura de Mecklenburgo,
intercambiaban entre sí a la hora de la cena dejaban claro es liso como una tabla. A cada lado del cruce se podía
que se les estaba acabando la paciencia. Por mi parte, me ver algo así como kilómetro y medio de carretera, en la
estaba hartando del halo de sospecha
pecha que me rodeaba, porp que, generalmente, no había tráfico alguno. Muy de vez
no mencionar mi más que evidenteente incapacidad a la hora
ho en cuando se podía ver algún coche Trabant, pequeño y
de entenderles y mi incompete
petencia en general. lento, que se acercaba echando humo hacia el cruce.

Para preservar
ervar mi cordura y la suya, decidí p pasar un día a En unas cinco horas, en total, en las que estuve contem-
la semana en la cercana ciudad de N Nuevo Brandenburgo, a plando esta escena, apenas hubo dos ocasiones en que
pesar de que llegar
egar hasta
hast allí no era nada fácil. Para empe- alguien cruzó con el semáforo en rojo, y siempre con un
zar, el tren no
n paraba en Pletz a no ser que se pusiese una coro de murmullos y dedos que se levantaban en señal de
bbandera junto a las vías para indicar al maquinista que desaprobación. También yo tomaba parte en todo esto.
había una persona esperando en el pueblo. De nuevo, a Si mi intento más reciente de chapurrear el alemán había
la vuelta, había que decirle dónde se quería quedar uno fracasado y me había dejado bajo de ánimo, me mezclaba
y entonces paraba en medio de unos campos para que el con los demás y esperaba todo lo que hiciese falta hasta que
pasajero pudiese bajar. Una vez en la ciudad, me dedicaba a cambiaba el semáforo. Estaba temeroso de enfrentarme a
pasear por las calles, iba a bares y cafeterías, hacía como que las miradas que me esperaban al otro lado si cruzaba antes
leía los periódicos alemanes, echando miradas de tapadillo de tiempo. Si, por el contrario (menos veces), me había
a mi diccionario, y en general intentaba no hacerme notar. idoo bien en mi última conversación y tenía la autoestima
alta,
lta, me atrevía
a a cruzar a pesar del semáforo en rojo. Para
El tren que paraba en Pletz salía de la ciudad una vez al animarme pensaba que no tenía sentido obedecer una ley
animarm
día, a eso de las diez de la noche. Perderlo significaba tener sin impportancia que iba en contra del sentido común.

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a ti y sobre todo a tus abuelos. el profe. profesor solo duraba en las plazas de las ciudades lo que tardaban Werthein. Bitterfeld. instructiva y humillante a a Potsda tsdam y luego a Berlín Este. al igual que Nuevo y antihéroe checo. porque subver subver- tía el manido y universal tema del soldado desconocido: Decidir cuándo es razonable saltarse la ley requieree uuna el anónimo recluta de infantería que muere honorable- cuidadosa meditación. casi diría típico de como cruzar una calle. 151-173. Halle. He aquí un revolucionario maoísta con un sutil echar mano de esaa determinación para algo tan simple sentido de la responsabilidad cívica. últimos momentos de la Alemania Oriental.» –dijo él las autoridades locales en reunirse y prohibir su exhibi- la inmediatamente– «sería un mal ejemplo paara los niños». Leipzig. así que sin pensarlo pe dos veces contra la guerra. tienes que espperar». aunque solo sea cruzar con el semáforo escrita la frase: e: «En memoria de los que q se negaron a en rojo. incluso cuando se trata de alalgo tan mente en el campo de batalla en nomb mbre de los intereses irrelevante como cruzar en rojo. maché subida en la parte de atrás de un camión. es completamente plana na y se podía ver lla cerveza junto a una buena fogata antes que dejarse matar carretera a kilómetros de distancia en ambas direcciones. Habían ¿cómo te vas a entrenar para ese día decisivo? Tienes que tallado la silueta de un hombre corriendo en un bloque de ejercitarte para estar en forma cuando haga falta. cuando cruzo en rojo. inconsciente de los efec- racionales tenían muy poco peso frente a la presión de tos que tienen sus acciones sobre el resto de ciudadanos. que no tenga unbekannten Deserteure der beiden Weltkriege). Pero a los próceres municipales. empecé llegando a su fin. este a verle era un maoísta declarado. valor del que yo disponía. Puede ser que avanzar a grandes pasos a Ahora. causase todavía para asegurarme de que no hay niños que puedan verse una mayor impresión. Pensaba en estoto una vez de su país. pero la verdad es que requería más perjudicados por mi mal ejemplo. en los me dispuse a cruzar la calle. como un modelo de resistencia popular No venía ningún coche. Decía algo así pequeño artículo en un periódico local informaba de que como: «¿Sabes?. 153 . con aparente resolución. Y. un acto público planteó el tema del a preparar un pequeño discurso. que me imaginaba desacato a la ley de una manera aún más obvia. Me quejé ninguna gracia esta broma de papel maché. Así se inició un periplo de opereta: de Magdeburgo Aquello me sirvió de lección. issn: 2254-1632. así que tienes que estar preparado. Así te mantendrás en forma y cuando llegue el gran día estarás preparado». o.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. el soldado semáforo estaba en rojo. no les hacía sor Werthein dijo: «James. muy poco Alemania Oriental (a menudo men homenajeada cuyo trabajo admiraba desde hacía tiempo. andesa. Debes ser tú quien decida si una ley es justa o matarar a sus su semejantes». por su patria. Llegam mos a un cruce y el país. Llevaba ni pies ni cabeza. miro bien a ambos lados través de la calle. Cuando mi estancia en Nuevo Brandenburgo estaba Para justificar mi conducta frente a mí mismo. Un pronunciando en un perfecto alemán. Lo que granito y lo habían titulado Monumento a los desertores necesitas en una gimnasia anarquista. En ese moomento. mientras que yo me había comportado bación de los demás. ción ón. Cuando fui fu como «el primer estado socialista cialista en tierra germana»). me sorprendía que fuera necesario la vez. inclusso en la hasta hace que fui a visitar a un académico holandés. Incluso en Alemania. tímidamente mientras volvía a la acera: «Pero. los murmullos. Me invitó inv de la Alemania nazi. Wageningen. Pue Puede que Bertolt Brecht tomara a Svejk. que prefería comer salchichas y beber Brandenburgo. no viene ningún coche». Lo cierto es que mis convicciones como un despreocupado gringo. En general. quedaba más de un mes para la reunificación formal. cuando see hace frente a la desapro- desapro los holandeses. la Algún día tendrás que enfrentarte a una ley importante llamada Einheit) iba recorriendo las plazas de las ciudades en el nombre de la justicia y la racionalidad. Me pareció ió un magnífico gesto anarquista. aún sigusiguen admirando sin reservas a comer a un restaurante chino cerca de su casa. Más o menos cada desconocidos de ambas guerras mundiales (Denkmal an die día tienes que saltarte alguna ley ridícula. ya jubilado. En cualquier quier caso. razonable. os habría un grupo de anarquistas de Alemania Occidental (aún venido muy bien un poco de espíritu de desobediencia. en la la lealtad y el sacrificio de los esforzados soldados de su pequeña ciudad de Wageningen. Tal vez todo de Alemania Oriental con una enorme estatua de papel dependa de ello. firme partidario de la gesto claramentee subversivo fue muy mal recibido. recibido No Revolución Cultural y el enfantt terrible de los departa- depar importarta cuánto rechacen los alemanes progres p los actos mentos de política de la universidad holandesa. «Jam ames.

cuando actúan como tal a la hora de iniciar una reacción en cadena que anime a otros a imitarlos. Por su parte. inevitablemente. mientras duró la guerra. Repeti- dos miles de veces. Karl Marx Stadt (Chemnitz). a menudo unidades enteras. Algunos de ellos. tenían sin duda mérito artístico y por pasaban y rogándoles que volviesen a casa. sobre gró porr las deserciones. perdieron de manera generalizada en los estados del sur. El resultado es un la atmósfera embriagadora de los dos años posteriores a extraño silencio que prácticamente deja fuera del registro la caídaa del muro. La importancia de Más ás ta tarde. tras la decisiva victoria de las fuerzas de la la insubordinación Unión een Missionary Ridge en el invierno de 1863. el de Hannah Stuetz Menzel. Los soldados. al reclutamiento forzoso. Tampoco era dos y ejércitos. Bonn. Una perspectiva anarquista James C. los oficiales del ejército no que los organizadores tenían en mente desde el principio. BismBismark. dan lugar. se encuentre entre las primeras rimeras naciones en cuestion cuestionar casi con total certeza. para acabar de vuelta en la que todavía político. han tenido un la cobardía y la traición se ensalzase de repente como algo impacto enorme. estos actos. sin duda debido a y haría evidente la baja moral reinante. Habitualmente. sin embargo. que tan alto coste humano ha implícita. Sur en la Guerra Civil norteamericana se puede atribuir. acabar por constituir un verdadero arrecife económico y burgo y Rostock. de reclutas que prove- 154 . se Los actos de desobediencia tienen un interés especial en generalizó esta actitud y el ejército confederado se desan- generaliz aquellas ocasiones en que constituyen un ejemplo y. Nuevo Branden. casi todos se opusieron de forma activa. por millares. tienen interés en poner de relieve los crecientes niveles de desobediencia. las cosechas se a Lutero. lo de su invisibilidad. y anarquistas de todas partes de Alemani Alemania habían erigido sus propios monumentos municipales a laa de deserción. 1. grupos de izquierda histórico todas estas formas de insubordinación. Alemania).La utilidad del caos y del carisma. Thomas Nicolai (Erfurt. Muy pocas veces sus actores intentan llamar la mente estas carreras de una ciudad a otra y la publicidad atención sobre sus acciones. al monumento. en Ulm. La derrota de los Estados Confederados del pagado por el patriotismo al servicio vicio de objetivos inhum inhuma. que en otra parte he califi- eraa poca cosa que un acto tradicionalmente asociado asoci con cado de «formas cotidianas de resistencia». especialmente los que provenían de regiones Un monum monumento a la deserción representa un desafío en las que no se usaba mano de obra esclava. los pequeños actos de desobediencia pueden acabar por arruinar los grandiosos planes diseñados por generales y jefes de estado. a menudo decisivo. No Y. Scott todo. Monumento al desertor. Goethe o Schiller. Y así lo hicie- lo menos uno. En torno a ellos se da una doble conspiración de era la capital federal. Puede que fuesen precisa. ya que su seguridad depende que proporcionaban. Se llevaban conseguía recoger la capacidad de contagio que este tipo sus armas con ellos y una vez de vuelta en las montañas. en regímenes. a una barrera de coral. esta- honorable e incluso digno de imitación. En poco tiemtiempo. el frente cartas de sus familias contándoles el hambre que res de Alemania. pero de la misma manera que millones de pólipos Lam. no se trata tanto de episodios individuales de cobardía o de objeción de conciencia (¡o tal vez de ambas a la vez!) como de un fenómeno social que puede llegar a tener consecuencias políticas de largo alcance. contra los que se dirigen siempre de forma de extrañar que Alemania. a un gran cúmulo de deserciones de manera pública el valor de la obediencia y erigir mo monu. este tipo de desacatos a pequeña escala no recibe titulares en los perió- dicos. de actos valientes de desobediencia pueden llegar a tener. Federico el Grande. en algunos luga. recibían en conceptual y estético. nos. e insubordinaciones. En otoño de 1862. ya que hacerlo animaría a otros a imitarlos La intervención se mostró contagiosa. poco más de mentos a los desertores en las plazas públicas an antes dedicadas un año después del inicio de la guerra. miles y miles de casos de insubordinación y evasión pueden Weimar. ron. de manera involuntaria. silencio. sobre todo. Cuando esto sucede.

también n se puede decir. anónima y a menudo cómplice. población esclava que permaneció en el sur. sobre todo odo si les podía costar la estos «votantes por el hecho» para los cuarteles de Napo- vida. merece casa. al que tenía que hacer frente declarado que se enfrenta de manera directa a la cúpula una Confederación que ya de por sí contaba con menos militar. pero recibieran con entusiasmo la promesa de la ciudadanía las batallas las libran los pobres». No cabe duda de que universal. espoleada por Durante la impopular guerra de Vietnam. los modos 1796. A lo largo de los dos siglos que locales del gobierno e incluso provinciass enteras se orga. aproximadamente. ticamente anónimos. representantes es demasiado peligroso. pero Dismal. en ocasiones a las tierras de la corona como en las de propiedad privada. el denominado los éxitos de la Unión y reacia a esforzarse para aumentar fragging. teniendo en cuenta la importancia estratégica que tenían nuidad de la esclavitud. desobedien. constituía un ejemplo dramático y violento. la compl complicidad del silencio es mutua. veces antes de proponerse a sí mismo y a sus hombres como voluntarios para misiones peligrosas. pero se mostraron mucho menos entusiastas esta percepción se veía reforzada por el hecho de que con su consecuencia lógica: el reclutamiento forzoso. presumiblemente para asegurar el mantenimiento de la pena destacar un hecho común a todos ellos: son prác- la disciplina de trabajo. que consiste en arrojar una granada de fragmen- la producción bélica. Las tasas de evasión y de deserción consnstituían una este adjetivo adj quiero decir que eran a la vez los más habi- 155 . Por P lo que yo sé. se hacen siempre de tapadillo. hay estudios que hayan analizado nalizado la verdadera incidencia saron. De alrededor de un cuarto de millón de hombres en edad de hecho. tanto en o a quienes habían escapado a las levas. trabajaba con toda la lentitud posi. como el enorme pantano la vida. sobre todo de los un portazo. una vez que se populariza se estados limítrofes del sur.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. la costa de amputarse uno o varios dedos de la mano dere. especie de referéndum sobre la popularidad del régimen y. la dificultad de conseguir uir reclutas en los clases oprimidas. sin miedo a exagerar. no hay escritos soldados que sus enemigos. su resultado era inapelable. en última instancia. que en muchos casos se alistaron impone a la voluntad de los comandantes. Familias. en las que pued pueden perder los que no era fácil encontrarles. que las fronteras de sus conquistas El desac desacato a la ley y la desobediencia. bajo la República. que saben que en su ejército para combatir. bien esas mochilas. La deserción es algo muy diferente a un motín reclutados. sin embargo. Con cha. A este problema. issn: 2254-1632. por su natura- fueron delineadas por la negativa de quienes cargaban leza silenciosa. No se hacen declaraciones públicas. se debe añadir el gran número ni manifiestos. nían de zonas montañosas y de pequeñas propiedades. fueran imagina- industrial y humano de los estados del norte y pueden rios o reales. ya de acción política preferidos por los campesinos y las en el Imperio. y de nuevo a partir de 1812. es su falta de notoriedad la que contribuye a su combatir desertó del ejército o directamente evitaron ser eficacia. los dueños adinerados de las plantaciones que tuviesen más de veinte esclavos podían conservar un hijo varón en En una mirada de conjunto sobre este tipo de actos. la caza y la pesca nizaron para ocultar a los soldados que habían ha desertado furtivas y la recolección ilegal de leña y pasto. desde un punto de vista histórico. Es desapercibidos. Miles y miles de actos de deserción. fuer ueron los crímenes más «populares» en Inglaterra. Por último. más que de de esclavos que escaparon a la Unión. llevaron la Revolución Francesa al resto to de Europa en También en este caso. tación a los ofi ficiales ciales que envían de manera man repetida a sus ble y a menudo sus miembros se escapaban a refugios en hombres bres a misiones peligrosas. de 1650 a 1850. nos de la primera república y del imperio napoleónico deración según la cual «la guerra es cosa de ricos. Estos no tenían interés nterés económico alguno en la conti. Y. Se trata de una salida discreta. Teniendo todo esto en cuenta. contribuyeron a aumentar el potenc encial fácil imaginar cómo los casos de fraggi fác gging. 151-173. de acto de este tipo. Puede que los ciudada- frase que se hizo popular en aquella época en la Confe. mucho menos el efecto que pueden haber desobediencia. van. que busca reducir eel cia y negativa. no Las guerras de conquista de Napoleón tambiénambién fraca fraca. y su actitud quedaba muy bien resumida en una león. En el período comprendido dido entre 1794 y pueden ser. puebloos. las mochilas de sus soldados. Si bien se dice que sus ejércitos ércitos invaso invasores tenidoo en la dirección de la guerra y en su conclusión. para quienes el enfrentamiento directo pueblos era manifiesta. también anónimo.as. pensados para no ser evidentes y pasar sar riesgo go de muerte que la guerra acarrea para los reclutas. parece ser que la ya no pueden contar con la obediencia de sus reclutas. por similares res oleadas d de de estos actos. podían hacer que un oficiaial se lo pensase dos haber sido un factor decisivo en su victoria final al.

matanzas de ganado. sin que se produjese una declaración tanto. los contendientes a ambos lados de las barricadas subalterna. tuvieron qu que estos actos eran probables antecedentes de un levantamiento recurrir. por el otro. hasta el punto de que en muchas cionada. arroyos o logos. La clase privi. a técnicas nicas como la caza furtiva. En uno que se prete pretenda conseguir los mismos objetivos. tener la certeza de que algo ha salido rematadamente mal. Por el contrario. les atribuyen una importancia despropor- de manera colectiva. destrucción de tar y defender sus derechos de propiedad. Y. que los guardabos. los guardabosques. dejando su huella en los había h bí admitido que el rey o los nobles se apropiasen de archivos que tanto gusta consultar a historiadores y soció- los «regalos de la naturaleza». D Dado que la población rural nunca imprevista en la historia oficial. No enarbola pancarta alguna. eran papel mojado. sabotaje. Si se analiza con detalle el amplio espectro de la política dad. Scott tuales y los que recibían una aprobació aprobación más decidida por último tipo de luchas por el poder aparecen de manera parte del pueblo llano. al y levantamientos insurreccionales. estallidos de enfrentamiento declarado. etc. por la vía de los organizaciones permanentes y por lo tanto es indetectable. Hoy en día. mayor parte de la población del mundo (ciertamente para las clases oprimidas desde un punto de vista histórico). campesinos fuera de los archivos. la caza furtiva que la declaración pública de land. tales como algaradas. Soy de la opinión de que este tipo de desacato a la ley es este tipo de técnicas han supuesto la única forma viable de un subtipo especial de acción colectiva. no aparece en ellos. del usufructo Pero es que es precisamente eso lo que pretenden quienes de esos terrenos sin haber llegado nunca a reclamarlo de ejercen este tipo de política subalterna: no ser detectados. provocarlos. en su lugar. ni de guerra formal.La utilidad del caos y del carisma. manera formal. este enorme conflicto como la insubordinación cotidiana es silenciosa y no tiene en torno al derecho de propiedad se libró desde abajo de grandes pretensiones. y la tasa de acusaciones por robo de leña los derechos sobre caza. diencia hasta las revoluciones populares. por que se suceden las amenazas anónimas y los hechos violen- noo mencionar a la policía. teniendo en cuenta el lugar que ocupan en una zonas los títulos de la aristocracia sobre estos terrenos historia más global de la lucha de clases. no publica manifiestos ni da lugar a rurales hubiesen conseguido disponer. t a la satisfacción de los intereses individuales. muy diferentes amenaza» (para citar al Ministerio del Interior) como avisos de cualquier enfrentam nfrentamiento declarado y público con el tempranos de desesperación y descontento político. que buscan los campesinos y las clases oprimidas es quedar ques no conseguían encontrar. En buena medida ha privado de ellas. Cuando aparecen en ellos se puede que testificasen para la acusación en los juicios. A menudo se menciona el hecho de que Desde un punto de vista histórico se podría decir que lo la complicidad local era tan grande. suelen ir precedidos por un aumento en el ritmo en títulos de propiedad y contratos de arrendamndamiento. se puede ver que los legiadaa controlaba los mecanismo mecanismos estatales para promul. estas «armas tanto la frecuencia de la insubordinación como su «nivel de de los débiles» son anónimas y oocultas. gados. de hecho. desde los pequeños actos anónimos de desobe- emplearon todas las armas a su disposición. rebeliones este sent sentido. han surgido conflictos de carácter más esto sto se de debe a que no se acompaña de declaración alguna en evidente y desesperado. pero también a que casi siempre se dirige. fuesen bosques. Desde de los primeros textos del joven Marx se relacionaba con este punto de vista. la ocupación que la los salarios entre los trabajadores de las fábricas del Rhine- expropiación. por lo manera clandestina. Al igual que la deserción. la y. Una perspectiva anarquista James C. quienes los llevaban a cabo tenían la intención recolección o la ocupación upación para negar esos «derechos» «derecho y de que así se interpretasen. por lo que recurrían a edictos dde amortización. la deserción es una alternativa que todo lujo de detalles el nivel de desempleo y el descenso de entraña un riesgo menor que el motín. no interesa a los archivos y. sin embargo. por un lado. incendios provocados o intentos de rurales. pesca o leña. casi nunca. los juzgados y la picota en su intento por asen. 156 . los agentes tos: cartas amenazantes. mucho más arries- gar leyes. Lo cierto es que este mismoo tiempo. Es como si los habitantes de las zonas nombra cargos electos. hechos consumados y de manera desafiante. Estos. pa maquinaria al abrigo de la noche. infringía regularmente sus derechos de propiedad hojear a placer. para la para el hogar en terrenos privados. Los privilegiados loca- los campesinos y los grupos oprimidos. En las ocasiones en que se les muchas chas ocasiones no se reconoce como tal. Las élites de la época percibían defender los suyos. En esta lucha histórica en torno a los derechos de propie. que no tení tenían les y los representantes del gobierno eran conscientes de que acceso alguno a este arsenal de gran calibre. una vez que tienen documentos escritos que prados. a pesar de que en política en su vida cotidiana. Por su parte.

aunque técnicamente constituyan an una ilegalidad. se remite. incluso a 95 está sin asfaltar. que a los infractores que fuesen a 89. el éxito que pueda tener en Por supuesto llega un punto a partir del cual interviene el usufructo de la leña y la caza reside en que sus actos. la velocidad aumenta en función del vacío dejado.. Puede tores cuando deciden la velocidad a la que van a ir. en todo caso. puede que 99 km/h? Los conductores que superen n este límite. De hecho. permanezcan ocultos. pensarán que no van a tener ningún n problema y poco supuesto. rechazo y negativa por el contrario. de la iglesia a la escuela o al barrio 157 . Además.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. en tan solo uno o doos kilómetros por tado. aunque solo sea que al poco tiempo la mayor parte del tráfico se mueve ya y por ahorrar tiempo. de del pozo poz al mercado. Pero.. forma tozuda y callada de resistencia. por cualquier circunstancia. no conviene abusar de ella. obligarían a Supongamos que este fuera de 88 km/h. velocidad los cuales. aunque a infractores y la forma en que se produce esta intervención largo plazo. dejando un texto con la declaración de los motivos reúna para organizar actos masivos de desobediencia civil. si no encuen- En cierta forma este «espacio de desobed diencia ganado» se tran ran difi dificultades. que ahorcasen sumariamente a cinco o seis infr infractores y dejasen sus cuerpos colgados al borde de las autovía autovías. 97 o los encargados del terreno son benevolentes. de hecho. esta. abran un sendero que los demás se ha conquistado y se vuelve territorio ocupado. el peligro que representa dio en su época en llamar la «democracia irlandesa» (esa la policía para los infractores es relativamente leve. a depender de manera absoluta. si una hoguera guera y un guiso de conejo o la lucha circulando todos a una velocidad parecida. 91. furtivo. la continuidad de este tipo de desafío a la ley fija límites a los posibles cálculos que hacen los conduc- depende de la complicidad de sus amigos y vecinos. poco después el atajo sea también un camino pavimen- blecido. pero no es un asunto de derechos inalienables ni bado más regímenes poco a poco. ¿Alguien puede decidir qué beneficia más a un cazador ir rodeados de una auténtica capa protectora de coches. personas queue se animen ani a tomar el atajo y. dado. A partir dee ese momento. de forma verán en seguida tentados de recorrer. para no ser multados. Puede que este tope y si. prestando atención a la aplicación del límitee de velocidad. En realidad no eran otra cosa que ci todos los conductores que vayan a unos 99 km/h pasarán la fo formalización de las rutas diarias de peatones y carretas. ciones más pequeñas. tiene derecho embargo. Si el flujo de peatones es intenso y en torno a los 95 km/h. 90. ¡el proceso descrito se detendría d de inmediato! Más acerca de la insubordinación Se puede encontrar una estructura similar si en el proceso Se puede analizar la forma en que la coordinación n tácita t y por el cual los atajos al borde de los sen enderos acaban por el desacato a la ley consiguen los mismos efectos os que una convertirse en caminos pavimentados. casi todas las calles de las ciudades antiguas se más tarde estas velocidades pasarán a consiiderarse también crearon de esta manera. prob los peatones a recorrer ecorrer los dos catetos de un triá triángulo ble es que la policía de tráfico no se dedicase icase a perseg perseguir rectángulo ngulo en lugar de caminar por la h hipotenusa. Sobrepasar el límite de velocidad depende sobre No es necesario organizar una conspiración de verdad todo de lo que sea más conveniente en un momento para conseguir el mismo efecto práctico. que le impulsan. al crecer estas a partir de pobla- como territorio conquistado. ejercida por millones de personas) que por la acción de pero solo hubiese iese tres policías de tráfico para todo el país vanguardias revolucionarias o de multitudes sublevadas. la vigilancia incluso sean furtivos ellos mismos. 151-173. Lo más proba. De nuevo es un caso de coordinación tácita. Como ocurre con cualquier analogía. Imaginemos que acción colectiva sin acarrear sus peligros e inconvenientes. poniendo multas y arrestando a los tanto como sus motivos. Se han derri. Pero ¿qué ocurre re con los 96. el límite de velocidad fuese de 88 km/h.. hay un patrón diario de recorridos os qque se hacen a pie. Por hora. En esta situa- contra los derechos de propiedad ad de la nobleza sobre la ción se produce una especie de contagio a partir de la leña y la caza que acaba de arrebatarles? En cualquier caso. Si. Lo más probab probable es que haya unas cuantas km/h. a pesar de lo que no le favorece en absoluto es ayudar al historia. Sin que crean que él. de estar limitados ados a las aceras. issn: 2254-1632. mediante lo que se de agravios históricos. van a negar a denunciarlo a las autoridades o a testimoniar contra él en cualquier juicio. que no hay ningún comité central de conductores que se dor. al igual que los demás. onvenientes. la policía de tráfico. observación mutua y la coordinación tácita. los que tienen más prisa ponen siempre a prueba a aprovecharse de los productos del bosque.

no tienen más remedio que usar el boicot. representativa y la libertad de expresión y reunión re de la las grandes obras públicas y la Ley de Ajuste Agrario se que ue gozan los ciudadanos modernos han vuelt vuelto obso. Lo que resulta más ni pueden recurrir a los métodos habituales de protesta llamativo en ambos. No en vano el prop propósito la crisis económica mundial. se reconoce como una costumbre y. Se pueden identificar dos períodos importantes de cambios políticos: Es evidente que los súbditos de una régimen autorita. el caso de los Estados Unidos en el siglo XX. alteración de la normalidad y la amenaza al orden público zados. junto con las ventajas que ofrece a la capa más rica de la población el acceso desigual a los medios de El paso de lo habitual a la costumbre y a los derechos comunicación. no surgía de ningún partido político. que el otorgar el en el derecho positivo como en el de gentes. ahora obligados a analizar la paradoja que supone la ción. una práctica de paso sin autoriza. d Es decir. Un buen ejemp ejemplo de que «se hace propiedad y la riqueza están concentradas en unas pocas camino al andar». mente prproporcional a su falta de institucionalización. Ni siquiera tenía unos guerras civiles. parece ser quien sentarse a negociar. en última instancia. en última iinstancia. Pero esta última no hizo principal de una democraciaa representativa es perm permitir. sin importar lo ambiciosos mbiciosos que sean. tomas violentas de oficinas de forma totalmente institucional nalizada. En la tradi. no recogidos en la ley es algo que se acepta. el sabotaje. veces consiguen por sí solas cambios profundos. nadie a quien presentar una que las instituciones representativas y las elecciones pocas propuesta creíble de paz a cambio de concesiones políticas. como señaló Gramsci. la sublevación. cambio político radical. insurrecciones. Sobre todo. Lamentablemente. es que la (manifestaciones. caótico y por ello entrañaba un grave riesgo para el orden ticos. o movimiento social reconocible. jugaron un papel imprescindible en el proceso de reforma. el robo y. XIX y XX h han ido acompañadas de graves episodios de este fermento en cuestión no estaba institucionalizado. huelgas. la caza furtiva. la gran depresión de los años treinta y el movimiento por rio. debió a la situación excepcionalmente grave que suponía letas estas formas de protesta. voto a los trabajadores pocas veces haya producido un ción anglosajona esto viene representado por la usucapión. a las mayorías democráticas emocráticas hacer efectiv efectivos ingresos o desempleo. medios de comunicación independientes. a no ser Se pued puede decir que la gravedad de la amenaza era directa- que haya alguna causa de fuerza mayor. rtiva. tanto es de extrañar. evidente su relevancia política mediante estadísticas de precisamente. etc. No cabe duda de que el importante cambio de paradigma No cabe duda de que las instituciones d de la democracia político que representaron los subsidios de desempleo. sino a través de huelgas masivas sus proyectos. una gran crisis económica o una guerra. que se puede demostrar constante durante muchos contribución del desacato a la ley y las alteraciones de la años. movimientos sociales organi. sindicato alteraciones del orden público y. De esta manera les entró a los dirigentes de la política y la economía lo que mi madre Sin embargo. normalidad al cambio político democrático. es una amarga ironía que esta ggran promesa hubiese llamado «el miedo al Señor». estamos tradición legal francesa. Una perspectiva anarquista James C. subsidios y disturbios varios. Scott de los artesanos. etc. tras ser debida. la política parlamen- según la cual un patrón continuado de entradas no autori. desde este punto de vista. de hecho. desobediencia civil. Desde mi punto de vista estos tumultos objetivos políticos claros.La utilidad del caos y del carisma. existente. da lugar a un derecho legal. Con por ejemplo.). en la Si esta hipótesis es aproximadamente cierta. saqueos. De hecho. que no tiene representantes electos que les defiendan los derechos civiles de los sesenta. desacato a las leyes. Realmente llegaron de la democracia no se haga realida realidad casi nunca. sino que a menudo han sido totalmente imprescin. rgo. como puede ser. Analicemos mente comprobada. taria normal destaca más por su inmovilismo que por ser zadas o usufructo de una propiedad de manera constante el vehículo de cualquier reforma importante. durante una serie de años da lugar a un derecho que puede ser después reconocido por la ley. Precisamente por esta razón no había nadie con dibles para conseguirlos. de ununa y de inquilinos. no han sido simples añadidos a cambios políticos dramá. manos. un sindi sindicato o un movimiento reformista de izquierdas Teniendo en cuenta que en las democracias liberales la se pued de negociar. la educación y la influencia política. Del mismo modo. La mayor a sentirse alarmados por lo que en esa época se percibía parte de las reformas formas ppolíticas importantes de los siglos como un potencial fermento revolucionario. sino que era desorganizado. ya que son organizaciones que están 158 .

sobre todo un aumentoo de la represión. dijo una vez que el gobierno de las democracias liberales en Occidente se s Sin embargo. grandes propietarios y. es innegable que la éxito del sistema se puede juzgar por lo persistente qu que mayor parte de las ocasiones en que se han producido ha resultado ser la desigualdad en la renta. tales como manifestaciones y concentraciones cauces habituales y amenaza con destruir loos mismos pará. del crimen y de los compor. aunque no sea dad en que se sustentaba la política regular desaparecie. De manera colectiva se plasmó Por el contrario. agudo observador. de reforma política y social. 151-173. que no solo se reformas en profundidad. a la vez. De forma individual. sino grandes tumultos. luego. Por el co contrario. issn: 2254-1632. uiente. lo que es quee no haya tenido en cuenta el papel central que juegan más importante. Pero este tipo de acciones no se El origen último de esta movilización generalizada y dan carentes de estructura. El hecho exija xija el respeto a la ley y a los derechos democráticos. La interrupción del multitud violenta. de que deben temer a la mitad civiles y. Porque instituciones de las democracias liberales es que se ignoran una cosa es una huelga y otra muy distinta una huelga casi por completo los intereses de los pobres hasta que. Aun así. la diso. su histórico fracaso de proteger adecuadamente. «los distur- encabezada por sus dirigentes es algo muy diferente de una bios son el idioma de los sin voz». a través lución de la normalidad tomó la forma de un aumento de sus instituciones. lo cierto es 159 . Pero. declaradamente no violentas o un discurso moralista que d metros sobre los que se mueve la política regu gular. espontánea. nta. porque esta no plantea reivindicaciones orden establecido. si va calles. en casos extremos. cos y de seguridad de sus ciudadanos menos privilegiados. inapelablemente. Las ocasiones en que legiados de contenerlos y devolver la situación a su cauce el sistema deja de funcionar correctam mente se produce normal. Tal y como dijo Martin Luther King. en las qu ue precisamente el sistema político resulta legitimado de nuevo. re la limitación de los derechos en época de elecciones. del tipo que resulta agradable a la política institucional. el hecho de que el progreso democrático en una desobediencia espontánea que se hizo evidente y la renovación parezcan depender. Lo que abrió las puertas al instituciones. Pero descarnado en la base de esta rutina en la qu ue operan las dejando ndo estas preferencias personales aparte. de en disturbios. que permanecen en todo momento el hundimiento de los salarios de aquellos afortunados al margen de las instituciones políticas regulares. añadía añadía. tánea han constituido siempre la herramienta política más potente de los pobres. sería erróneo eo e incluso peligroso suponer dirige al beneficio de. y a salvaje. constituye una gravísima contradicción c con conjunto de reformas políticas fueron las fuerzas sociales la promesa omesa de la democracia de ofrecer un cambio cambi pacífico desatadas por la crisis económica. Y. también sup supone en todo momento más allá de la capacidad de control de un fallo de la teoría política que estudia la democracia el e los dirigentes políticos. a. huelgas salvajes importantes episodios de desórdenes al margen de las y manifestaciones violentas. tamientos antisociales. El relativo democracia representativa. ocupaciones de fábricas. sindicatos y partidos de izquierda. el efecto de producir reformas estruc- truco para que el sistema siga funcionando do sin problem problemas turales importantes. el siquiera ra a menudo. ron de repente y a partir de ahí la rutina de gobierno y oposición y la representación institucionalizada dejaron Tal vez el mayor fallo de las democracias liberales haya sido de tener sentido alguno. los disturbios y la desobediencia espon- coherentes ni hay nadie con quien sentarse a hablar. un 20% de privilegiados privilegiad que este tipo de altercados a gran escala tienen siempre. por masiva que sea. esto es una forma de estructura. estas se han visto precedidas de ha mantenido igual durante el último medio siglo.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. Las condiciones de normali. compañeros de se hallaba en el espectacular aumento del desempleo y trabajo y familiares. siemp ni en la distribución de riquezas e ingresos. Un colega. que parecieron estar a través de sus organismos. pongamos. con el consiguiente intento de los privi- que es cada vez más pronunciada. la ira populaar sobrepasa sus «decentes». que amenazaba con destruir el orden público. Los L las crisis y los fallos de las instituciones institucione en esas instancias privilegiados tuvieron que hacer concesiones. una crisis inesperada y brusca los arroja a las del sindicato. los irrenunciables intereses económi- del número de vagabundos. Una manifestación. Desde que todavía tenían trabajo. Es legítimo preferir otras formas de protesta más alguna crisis generalizada. Se basan en redes informales. pueden dar paso a consiste en convencer al 30 o 35% siguiente. a la desaparición de la propia más pobre de los que envidian al 20% % rico. autoorganizadas y efímeras de vecinos. que ni siquiera pueden desconvocar los dirigentes menos que. adaptadass al funcionamiento de las instituciones.

troladas y las élites que deciden las leyes. la tarea de los sindicatos. a una parte suficientemente ción no era incitar a transgredir la ley sin más. se puede iniciar un proceso de negociación entre los legisladores y las «instituciones translativas» partiendo Una vez más. surgieron de iniciativas de muchos sitios diferentes. la el ofrecimiento de una representación plausible de sus espontaneidad y la creatividad de un movimiento social que intereses. esto. Pero.La utilidad del caos y del carisma. Por supuesto. estados segregacionistas del sur o se aprobó la ley de derecho al voto reproduce también este modelo. sin embargo. a las que controlan mediante Liderazgo Cristianos del Sur. estas organizaciones actúan instituciones creadas a propósito para esta tarea (tales como como una correa de transmisión entre las masas descon. los derechos civiles como la Asociación Nacional para la ticas aceptables para las instituciones legislativas. también lo llevar a una situación que todo el mundo calificaría de hace su capacidad de intervenir eficazmente en la política. si lo consiguen la para. Al inicio de este trabajo puse el ejemplo. ya que se podía argüir. no resulta exagerado decir que este e tipo de que crearon una crisis de orden público en una gran parte intereses tereses organizados parasitan la rebeldía espontánea espont de del sur. porque conforme desaparece la costumbre adquirida de la obediencia inmediata puede la situación de la que obtienen su influencia. De esta forma. que ni han pupuesto en marcha ni controlan. las manifestaciones por la libertad o las sentadas la protesta descontrolada y la ira dentro de las institucio. Lo que intentaba más bien era demostrar cómo doja se hace aún más evidente. 160 . NAACP. sición de que van a ser capaces de recuperar. minutos. que la violencia en el sur era propia de un estado racista. en este proceso buscan imponer una disciplina por la Igualdad Racial. coordinarlo y canalizarlo. El entusiasmo. el Congreso además. A esto contribuyó el contexto de guerra política. Scott que en contadas ocasiones las reivindica reivindicaciones «decentes» y con que se impusieron los censos electorales federales a los pacíficas han puesto en marcha m reforma estructural alguna. o la Conferencia para el a las multitudes violentas. surge por completo to de aquella desobediencia. Se entiende SNCC en sus siglas en inglés. frente se desbordaba iban siempre por delante de las organizacio- a quienes deciden el curso de la política. zaciones más grandes e institucionalizadas de defensa de mente se obtendrán. CORE. por no hablar de organi- de manera implícita que si este papel se hace correcta. Una perspectiva anarquista James C. ya que la influ uencia años sin ser tramitadas fueron rápidamente aprobadas por que puedan tener. Mi inten- imposición de una disciplina. por no hablar de organizar. mucho grande de esta masa insurgente y devolverla a los canales menos con la endeble excusa de ahorrarse unos pocos políticos habituales. se hicieron para coordinar. SCLC). bastante trivial. En llas ciudadanas racistas o de las fuerzas de seguridad. ien. Pues bien. el Congreso como parte del esfuerzo del clan Kennedy nativas se tienen que esforzar por controlar y canalizar la por controlar las manifestaciones y los altercados. fueron los desórdenes generalizados. absurda surda si se parasen a reflexionar unos segundos. Podría decirse que su función es intentar traducir el las ideaban o que se imitaban entre sí. que nes. los este sentido. obtienen b esa influencia precisamente a partir de la supo. en las ocasiones iones en que las élites gub guber. cada vez insurgencia de las masas hacia los cauces normales de la más numerosos. Se planteaa así otra paradoja más. fría de aquellos años. en de la base ase de que los individuos a los que dicen repre. lo que les permite controlarlos. con razón. En este tipo d de situaciones. Las numerosas Precisamente. o al menos de la mayor parte de ellos. prá prácticamente todos los movimientos de liberación El movimiento por los derechos civiles de las minorías importantes de los tres últimos siglos han tenido que importa raciales de los sesenta en los Estados Unidos y la rapidez hacer frente fr desde el principio a un ordenamiento legal. en principio. el Comité para la Coordinación Pacífica de Estudiantes. en poco tiempo. la frustración y el malestar en un programa polí. lo que no habían logrado nivel de influencia cia y visib visibilidad debidas a una desobediencia décadas de organización pacífica y trabajo institucional. leyes que habían languidecido durante aquellos a quienes dicen representar. Promoción de las Personas de Color. reivindicaciones polí. Y. tico coherente que forme la base de un proceso legislativo esta oleada de desobediencia se iniciaron al margen de las y regulador. De repente. Una vez hecho nes que pretendían representarlo. En este sentido. de los partidos e convocatorias de inscripción masiva en los registros elec- incluso de los movimientos sociales radicales es encauzar torales. Los esfuerzos que enfado. mediante la del semáforo en rojo de Nuevo Brandenburgo. los desórdenes generalizados y la violencia las iniciativas organizadas por los p progresistas consiguen un consiguieron. buena medida atribuibles a la reacción violenta de patru- sentar las obedecen.

Un coro dan aquellos a quienes está dirigida.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. «en que la gente se ejemplo. un orador cuidadoso a la hora de pone ner los puntos sobre ción. especial. pero estaban que los «sin voz» pueden hacerse oír. Martin Luther King es paraa algunos la figura cansa de verse pisoteada por la bota de hierro de la opre- pública más carismática de la política estadounidense stadounidense del sión». dijo K King. por supuesto. En algunas Hizo una pausa ligeramente más larga. Sus acciones de desobediencia. A coontinuación se rom mper nunca. amigos ocasiones se puede incluso ver cómoo sucede esto. Hay ciertas ocasiones esperando parara ver adónde les llevaba llevaba. Esta frase demostraba demos que King era cierto es. Si el presente «imperio de la asociación YMHA de Holt Street en Diciembre de 1955. pero es que la ley no ha dólares en el bolsillo o un BMW en el garaje. que estaba dispuesto específicamente contra ontra ellos. que llega un momento». «Ya sabéis. búsqueda de este tono en el marco de la tradición tr de los El alboroto crecía y crecía. gritó. el tono adecuado y en adaptar su menssaje a los deseos y gustos de su audiencia o de sus espectadores. ley» es en algún punto más capaz y liberador que los que poco después de la condena de Rosa Parks y en vísperas le precedieron. Pero ero lo estado nunca clara».... esto se debe en buena medida a quienes del boicot a la compañía de autobuses Montgomery. Una actuación carismáticaa en España o en Afganistán puede no serlo en absoluto uto en Laos o «. (Habla de lo en las que la élite y los dirigentes les prestan una atención buena na ciudadana ciud que es Rosa Parks). dejaban muy claro que no había sitio para sus reivindicaciones dentro de los pará- metros institucionales y legales existentes.. 151-173. Hizo una pausa y se oyeron tan a acatar sus mandatos» solo un «sí» o dos entre el público.. mediante sentadas. en n una especie de de voces ces bajas dijo «es verdad». alimentadas por la indig- nación. Por Po míos. el Tíbet. entorno cultural.. y justo cuando parecía que finalmente se iba reproduce una extensa cita del discurso que dio di King en la a debili bilitar. en encontrar a animarse. siglo XX. tanto a lo que desean como a lo que no quie- ren.. esta. con un tono de voz que se busca seguidores. como siguiéndolo si a media velocidad. Podía Los disturbios y los alborotos no son la única manera en percibir a la multitud dispuesta a gritar. es tanto un deseo de sembrar el caos. depende de laa respuesta qque nadie puede dudardar de su compromiso cristiano». Por lo tanto. las respuestas individuales se fundieron en un ha escrito Taylor Branch sobre King y ell movimiento por vocerío creciente y explotaron los aplausos como fondo los derechos civiles. en el carisma. es posible percibir en tiempo real la de todo ese ruido apenas en el transcurso de un segundo. que depende por completo de los participan antes y del las íes. Se había ido dejando oír algún «sí» suelto cuando. Martin Luther King. como de refundar un orden legal más justo. Nadie puede poner en duda la integridad de su carácter. En otras palabras. A menudo «Y creo que hablo con –con autoridad legal– no porqueporqu se dice que alguien posee carisma como si tuviese cien en yo tenga autoridad legal alguna. y como aparece recogido en la obra de Branch: «Estamos reunidos esta tarde para ocuparnos de un tema Anuncio: «Dirigente muy serio». llegó un muro de ruido desde la multitud que 16 161 . issn: 2254-1632. por no mencionar el aparato policial. dijo a golpes. por ejemplo. adores. Dispuesto elevaba y volvía a caer. La multitud empezaba en conseguir que se produzca esta respuesta. Difícilmente podrían haber triunfado de no ser por un puñado ado de valientes que esta esta- ban dispuestos a transgredir esas leyes y costumbres (por ejemplo. y en voz baja. tal decidieron transgredir las leyes anteriores. como una ola que no acaba de E sermones de las iglesias afroamericanas. que se trata de una formaa de d rela. manifestaciones o violacio- nes generalizadas y públicas de la legalidad del momento). Fijémonos. En ciertas ocasiones las élites se esfuerzan mucho muc negarse a ceder el sitio». Gracias a la detallada y detalli lista biografía que de repente. 2. lo que subyace a su determinación de desobedecer la ley no Lam. pero para el público no significa caba nada. la frustración y la ira. «Y la han arrestado a solo por sintonía.

King intentó proseguir. Con toda segu- ban por ayudarle a redactar sus discursos. limitará sus us actua actuaciones a los temas y las canciones que prefiere la gente: re repetirá a menudo algunas de ellas. con lo que el volumen subsubió aún más. imaginemos que es un intérprete con un caché diferente para mantener el entusiasmo y aum aumentarlo. que se dirige a las emociones y deseos más íntimos repertorio de mil canciones y acaba de llegar a la ciudad. cómo funciona esta carisma es una especie de sintoníaonía perfecta. Esa enorme nube de ruido torio. en que se la base de la pirámide jerárquica tienen más facilidad para ven sumidos en la desolación del desamparo más absoluto». a algo diferente que char con mucha atención y responder frente a lo que se King no había visto nunca antes. Había algo de enormes oye. No cabe duda de que se trataba de una sintonía de sacudía el edificio y se resistía a desaparecer. en su gorra al acabar su interpretación.La utilidad del caos y del carisma. en un contexto diferente. Por el contrario. del Imagino que el juglar empezaría con una selección aleatoria movimiento por los derechos civiles o de los resistentes no de canciones o con las que más éxito tuvieron en la ciudad. pero poderosos. Scott estaba afuera. De nuevo. King toca tocaba manera intuitiva de escribir los discursos. Por último. siervo. esta respuesta recibían cada vez más atención. Para King. King repetía: «Estamos de relación. Día tras día observaría puede comprobar cómo. Una de las carac- atenuó. el amplificaba de una forma única. Por lo tanto. con que tenga tan solo respuestas indicaban los temas que favorecían la conexión un mínimo mín de atención e interés en sí mismo. esta capacidad de prestar atención aquí –estamos aquí– porque ya estamos h hartos»1. escuchar que quienes están en la cima. le valió que le pidieran dirigir el boicot de los buses Mont- gomery y le llevó a depender para ello de la participación El patrón que Branch ha reflejado en este fragm fragmento. pasado cierto tiempo. en la mayoría de las intervenciones de King. Cuando notaba aba una respuesta potente porpo val para ganarse el sustento. 1988. New York. Esto implica una cierta dependencia con respecto a la proporciones allí escondido. La calidad de vida de dijo. Llega…». la 162 . un tipo de relación de poder. y tico depende en buena medida de su capacidad de inter- les dejen abandonados en medio del frío penetrante de un pretar con precisión el estado de ánimo y los deseos de los noviembre alpino. De alguna dos partes. King El Para ver. de sus oyentes. Los puntos que obtenían estruendo t de los pies que golpeaban el suelo de madera. Simon and Schuster. llega un momento en que la gente se cansa que escuchar. trabajador o asistente domés- les aparten de la brillante luz de sol. Era imposible decir jefes pueden permitirse a menudo ignorar los de sus subor- si este se debía a que había tocado una fibra sensible o tan dinados. como lo son todas las actuaciones carismáticas. los oyentes la respuesta de su público y contaría las monedas que hay que parecían pasivos frente a su arrolladora oratoria acaba. Por regla general. Si se consideran en detalle sus intervenciones d frente a las audiencias de la comunidad cristiana negra. sino que se sentían aquellos que no lo hacían iban desapareciendo de su reper- las vibraciones en el pecho. 1954-63. las condiciones estructurales que son solo al orgullo por un orador de cuya boca salía con tanta la base de esta atención constituyen la clave para este tipo facilidad ad una retórica tan elevada elevada. pasado un cierto tiempo. de hecho. Parting the Waters: America in the King Years. mientras que 1 Taylor Branch. violentos (cada una de ellas con sus diferencias propias) se o ciudades. en el julio de la vida. Mediante sus ridad. «Llega un momento en el que la gente se cansa de que un esclavo. supongamos que tiene un sintonía. Una perspectiva anarquista James C. manera había bastado con una frase para liberarla. quienes se encuentran en de verse arrojada a un abismo de humillación. sobre los que King elaboraba y que al tono más bajo se añadía el sonido de un trueno. tras un cierto tiempo. dejará otras o de lado. jornalero. onía. llevando la tradición de frases y respuestas de las iglesias negras más El requisito más importante para el carisma es saber escu- allá de un simple discurso político. terísticas primordiales del poder absoluto es que no tiene «Amigos míos. Parecía con sus emociones vitales. Por un propósito meramente parte del público retomaba tomaba ese punto de forma ligeram ligeramente ilustrativo. manera tan vívida se repite en el resto del discurso y. basta imaginar a siempre una serie de temas y usaba saba un amplio repertor repertorio un juglar que canta y toca música en un mercado medie- de metáforas. se alzó la voz de King para animarlo de nuevo. mientras que hasta el punto en que ya no se oía. de entusiasta del conjunto de la comunidad negra. en la que estuvo antes. señores feudales y el ruido de la multitud se lo impidió. esclavistas. Aun bastante bajo: toca en un barrio pobre y depende de que cuando su creatividad retórica es imimpresionante. no deja de muchos de sus oyentes le den una pequeña moneda para basarse en la búsqueda úsqueda del tono adecuado para lograr esa poder comer. Cuando por fin el ruido se audiencia.

cuyo apoyo y entusiasmo necesi sitan. Dado el contexto de poseía ninguna habilidad que fuese útil para los campesinos. si un político depende pende por completo de grandes los campesinos quienes marcaban el compás. 8. sus intervenciones trabajaban febrilmente para encontrar nuevos temas. situacion Si nuestro juglar tos no suscitaban ningún interés entre los habitant antes del fuese contratado por el señor feudal de la villa para cantarle pueblo y le hacían pasar hambre. Sin embargo. Esta historia. ya que sabía se debería decir que habían seleccionado) sus discursos. desarrollar los ya existentes ni los cambios en el gusto del su discurso habitual fue cambiando para volverse más público. promocio cuando el gobierno permitió el mercado do y la empr empresa tanto como de granjearle una opinión p pública favorable. más probabilidades hay de que King Jr. Sin embargo. de en estaciones de tren secundarias. Pero ero incluso en esta opiniones dee los militantes mil de base. privada. miseria y desempleo sin precedentes. Sin embargo. cuando los eslóganes tradicio. donaciones. conversación. que tan ansiosos se muestran tran por consegui conseguir de escuchar. por lo producción. debido a su parálisis. tienen que saberr escuchar el ruido Kenneth Boulding. mientras que los más poderosos no necesitan votos en ocasiones difíciles. Su discurso se fue modificando de un estudiante chino que fue enviado al campo durante la poco a poco. con el paso del tiempo su repertorio acabó ajustándose a los gustos de su audiencia rural. al final de la ninguno. 16 163 . más bien esquemática. Para que pudiera seguir con estas sesiones. Al inicio. dife De la misma se ganaba su comida con cuentos chinos. 58:1/2 (March. 151-173. 2 Yan Yunxiang. Como ellos mismos tenían poco que comer. que es más. Roosevelt era un demó- como lo hizo el público de King con sus discursos discursos. campaña. de una manera muy parecida a sorprendente de esto. pás. 1966) p. casi siempre compuesta de apariciones a la hora de proponer nuevos temas de forma continua. también crata más bien conservador. cientos de ellos. literalmente. «cuanto más grande y autoritaria sea de fondo. Tanto él como quienes escribían aspecto de reciprocidad que tiene el liderazgo carismático. es útil a la hora de poner de relieve el radical y ambicioso. aunque fuesen manera. esta forma particular de influencia desde la sido el caso con el juglar del ejemplo. campaña presidencial de Franklin Delano Roosevelt. con vida. que evitaba hacer promesas tras un cierto período. Se puede ede decir que completa. los que sus intervenciones fueron recogiendo gradualmente habitantes del pueblo no le daban ningún alimento. dependiendo de la respuesta que recibía y Revolución Cultural. y poco a poco se iba debilitando. de una manera muy real y tangible. Tal y como lo ha expresado nales son mal acogidos. Quienes le descubrió que a los campesinos les gustaba escuchar sus escuchaban en los apeaderos de tren habían escrito (tal vez relatos de cuentos tradicionales al caer la tarde. issn: 2254-1632. o propuestas radicales. su repertorio sería muy diferente. o casi todos estos anhelos y su propuesta «oral» fue. a menudo Roosevelt al principio estos se quejaron mucho de su llegada porque se dirigía a un público que contaba con él para mante- era una boca más que alimentar y no contribuía nada a la ner la esperanza y escuchar promesas de ayuda. nuevas expresiones y nuevas propuestas. conforme transcu- no tiene en cuenta la creatividad del juglar ni la del orador rría la campaña. es muy proba- ocasión su repertorio se acomodó a su au udienciaa2. Más tard tarde. se dedicó a contar historias en las plazas de la regi región es casi seguro que no va a preprestar mucha atención a las a un público mucho mayor y diferente. Lo aspiraciones de millones de compatriotas desesperad desesperados. Por ello. audienciaa habrá definido su repertorio de acuerdo con sus más empezar la gran depresión. constituye un ejemplo propios gustos y deseos. hacerlo para marcar el tono. hechashas con la intención de promocionarle. La primera vivan en un mundo completamente imaginario»3. como el juglar del ejemplo o Martin Luther un organización (o estado). mucho más radical que al principio. no es tan empezaron a añadir pequeñas donaciones a las raquíticas solo que cambiase biase el tono de sus intervenciones. El ejemplo del juglar no está muy alejado de la historia real una estación tras otra. America rican Economic Review. inte sino raciones de comida que recibía y de hecho se puede decir que Roosevelt mismo llegó a verse como el ada adalid de las que sus cuentos le mantuvieron. Como era de constitución débil y no de las audiencias a las que se dirigía. ble que uun movimiento social o revolucionario que aún no haya alcanzado el poder muestre una mayor capacidad Los políticos. Otros les enca cantaban y glosas y alabanzas a cambio de alojam miento a pensión los querían escuchar una vez tras otra. De hecho.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. como hubiera era No obstante. Algunos de sus cuen- cu base solo funciona en ciertas situaciones. para descubrir cuáles son las in nquietudes de los quienes se encargan de tomar las decisiones en la cúpula electores. nada 3 «The The Economics of Knowledge and the Knowledge of Economics».

They managed to maintain a pour over the accounts of the collective farm and uncover veneer neer of politeness. would I give the a handsome weekly rent. and they had taken to shouting at me farm visit. a democratic component. Despite being unnoticed for most historians. their intended use. if I might find a six-week x-week summer job on a collective ffarm (LPG). Scott (Yale University. Mountain after mountain of starch potatoes lay the Wall had come down only a year earlier. as a plan for a pleasant and edifying alarm in the first week. Would I let the pigs willing to provide room and board in return for work and out the wrong gate and into a neighbor’s field. immediate question of my frail comprehension of German and tive farm in tthe tiny village of Pletz who. chaotic situations provoked by massive insubordination have helped to expand the “voice of those without a voice” and influence on the agenda of political elites. Was I aiming to overcome any language barrier. EE. representativity. James C. democracy. it was perfect. An anarchist perspective. recently ecently styled “cooperative. Accepted: 11/06/2012. have the effect of projecting the wishes and interests of subordi- nated groups. though. Abstract: This article analyses the paradoxical role of chaos and charisma for democratic social change. democratizing social structures. charisma has. would I remember always to lock the door when I was working in the barn in case the gypsies As a plan for improving my German by the sink-or-swim came? I had. On the other hand. political participation. Historically. insubordination. Never had a market flat-lined as quickly as the market idea of finding work on a farm rather than attending da daily for socialist bloc cosmetics had the day after the Wall was classes with pimply teenagers at some ome Goethe Institute. of trigger a set of reactions which can disrupt the social order. Definitely. A charismatic leader needs constantly the approval of his followers. above in the vain hope we all seem to have that yelling will somehow all. In an effort to improve my barely. under certain circumstances. those acts are much more frequent than open collective action because they involve fewer risks to their protagonists.La utilidad del caos y del carisma. ssenschaftskolleg. I wondere wondered rotting beside the rail sidings in the summer sun. was the danger it posed for their small farm.” I invented this law in Neubrandenburg. Scott’s Law of The collective farm at Pletz was a spectacular example of Anarchist Calisthenics that collapse. On the one hand. a what role I might have in it. against what we used to believe. willing to calm down the masses. it is true. Its specialization was growing “starch potatoes. not to mention my manifest incompe- of the socialist bloc’s collapse? tence annd incomprehension was. 164 . it was a nightmare. getting on my nerves. it turned out. He adjusts systematically his discourses and projects to their aspirations. though wary. for my hosts. them in a pinch. chaos and charisma. existing German language skills before spending a ye year in was to provide the starch base for Eastern European cosmet- Berlin as a guest of the Wissenschaftskolleg. The villagers and.UU. when refined.). Scott The uses of disorder and “charisma”. both mechanisms. Sin Since breached. there were the more close relative whose hose brother-in-law brot was the head of a collec. Received: 14/03/2012. Una perspectiva anarquista James C. though pigs might eat late te summer of 1990. in turn. my host were suspicious of my aims. those “forms of everyday resistance” are a sort of anarchist gymnastic capable. Germany Germ in the They were no good for pommes frites. I hit on the ics. Key words: anarchism. but the glances they exchanged at supper told “irregularities”. The aura of suspicion who were scouting the area for land to rent in the aftermath under whwhich I labored.” in eastern easte Germany. Besides wondering if utter penury lay ahead for them and A friend at the Wissenschaftskol Wissenschaftskolleg had. given them more than ample cause for method. was I an advance party for Dutch farmers me that th their patience was wearing thin. geese the feed intended for the bulls.

I began to this strange city. I decided. intersection. Lest I miss it and have to spend the night as a vagrant in As a way of justifying my conduct to myself. Once It surprised me how much I had to screw up my courage in the town. issn: 2254-1632. a fine-tuned. the vehicle traf.” he replied always to a chorus of scolding tongues and fingers fin wagging in instantly. I suppose. If. cars. who would cross the he intersec. my last exchange in German had gone well there was not simple. That way. I too became part of the scene. Without thinking. the big day comes. tion. I wandered the streets. d. I would cross against the light. nothing coming. in which case he would stop specially in the middle of the fields to let you out. frequented cafes and merely to cross a street against general disapproval. for my sanity as well as for theirs. typically. w nevertheless.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. on the way back. and trucks and a set of traffic lights only jaywalking. sense there with the rest for as long as it took for the lig ight to change. there was a fairly brisk or so break some trivial law that makes no sense. pretended to read German newspapers (surreptitiously my rational convictions seemed to weigh against the pressure consulting my little dictionary). What you need is “anarchist anarchist calisth calisthenics. nothing is coming. I stood ary ry with. When I went to see him. giving me ample time to ponder it both as observer of law-breaking. Very occasionally a single.” swelled to take advantage of the cooler evening breeze. Everything conceived in the course of what an anthropologist would call will depend on it. that it was stupid to obey ger was waiting and. with. It seemed an eternity. and tried not to stick out. even in the relatively innocuous case of jay-walking. “You know. Use your own head to judge whether a law to regulate it. I went something like this. between 9 and 10 pm there would be 50 or 60 pedes. He invited me to lun lunch at a Chinese restaurant the Mecklenburg Plain. told the conductor a minor law that. Later in the evening. you’ll be ready. day a week in the nearby earby town of Neubrandenburg. he Again and again 50 or 60 people waited patiently at tthe was an avowed Maoist and defender of the Cultural Revo- corner for the light to change in their favor:or: four minu minutes. to prepare for that day when it really matters? You have to stay “in shape” so that when the big day comes you will be Outside the station was a major. could be made to stop at Pletz left at around 10 at night. Striding out boldly into the intersection with apparent conviction made a more striking impression perhaps The once-a-day train back from Neubrandenburg that but it required more courage than I could normally muster. smoky way to the intersecttion. During the day. Wageningen. ired. “James. for vehicle icle traffic at I was reminded of this when I visitedd a retired re Dutch scholar midday and not adjusted for the heavy evening ing foot-trafficc. you must Twice perhaps in the course of roughly fivee hours of observing wait. One day you will be called on to break a and as participant. gle. if anything. If I had mangled bboth chastened and instructed. 151-173. of civic vic rresponsibility while I was the Yankee cowboy heedless 16 165 . one could see a mile of so of roadway. perhaps longer. The lights were timed. of their scolding.” I was disapproval. Now then. I stepped into the street and. You have to be ready. whose work I had long admired. did a pedestrian cross against the th light and then Dr. I made sure I was at the station at least a rehearse a little discourse that I imagined delivering in perfect half an hour early.Wertheim said.” “James. you put up a flag along the tracks to indicate that a passen. Peering each way froom the intersection. thought. lution and something of an incendiary in Dutch academic five minutes. Getting more rarely. is perfectly flat. “It would be a bad example for the children. The idea of “anarchist calisthenics” was big law in the name of justice and rationality. sapping my confi nfidence. that you wanted to get off at Pletz. is just or reasonable. The train didn’t stop at Pletz unless and my confidence was high. thinking. Judging when it makes sense to break a law requires careful trians. Re Regu- larly. Every week for six or seven weeks the German. way. How little bars. to buck up my courage. in this case. was so contrary to reason. Wertheim. for Neubrandenburg at any ready. and no traffic at all. you’ll keep trim. came to aan intersection and the light was against us. Dr. as I did so. Lying on politics. Here was a Maoist incendi- my last exchange in German. There was absolutely made its slow. even if it’s traffic of pedestrians. like Neubrandenburg.” I protested weakly while regaining the curb. the landscape off Neubrandenburg near his apartment artment in i the small town of Wageningen. ng. however. We is flat as a pancake. “But this scene. you and same intriguing scene was played out in front of the railroad especially your grandparents could have used more of a spirit station. to spend one afraid to brave the glares that awaited me if I crossed. and whenwhe fic virtually ceased while the pedestrian traffic. small Trabant Traban one could see miles in all directions. How are you going my participant observation. not a few of them tipsy.” Every day rate. dare I say Dutch.

A little item in the local public squares otherwise consecrated to Martin Luther. even we are in the presence less of an individual act of cowardice in very recently ex-East Germany (celebrated as “The First or conscience (and perhaps both!) than a social phenomenon Socialist State on German Soil”). Bismark. states. For their part. so do thousands upon thousands of acts his sausage and beer near a warm fire than fight for his coun- coun of insubordination and evasion create an economic or politi- try. acts of disobedience can potentially inspire. Such petty acts of insubordination typically make no for the loyalty and sacrifice of her devoted soldiers. often. Scott of the effects of my act on my fellow citizens. thousand-fold. Una perspectiva anarquista James C. Good G headlines. (the country was still nearly a month from formal reunifica- tion/Einheit) had been hauling a huge papier-mâché statue A monument to desertion poses something of a conceptual from city square to city square in the East on the back of a and aesthetic challenge. The city-to-city scamper and the inevitable publicity it provoked And yet. at the Unknown Deserters of Both World Wars” [Denkmal least managed to suggest the contagion that such high-stakes an die unbekannten Deserteure der beiden Weltkriege]. value of obedience and to place monuments to deserters in breaking in a more striking way. would have been among the first to question publically the there was a more public event that raised the issue of law. surely. and carried the legend. when I associated with cowards and traitors is suddenly held up as jay-walk. may have been a model of popular resistance to war ffor cal barrier reef of their own. cit Now. aided by the heady atmosphere in the two years implicitly directed. their safety lies in their invis- matter. decisive. this paper mache mockery was no laughing to call attention to themselves.La utilidad del caos y del carisma. Multiplied many however. Then in battle for his nation’s objectives. Thus began to rising levels of disobedience. by Hannah Stuetz Menzel at Ulm. It was called: “Monument to value and one. a coral reef. the Czech anti-hero ero who would rather ha have willy-nilly. ending. to do would risk encouraging a merry erry chase chase: from Magdeburg to Potsdam to East Berlin others and call attention to their fragile moral sway. make oughly ughly progressive Germans may have repudiated the aims an utter shambles of the plans dreamed up generals and heads of Nazi Germany. effects on the regimes. as an example. A few of the monuments erected flat-bed truck. finally. in the end. officials are reluctant to call attention took for the authorities horities to assemble and banish it. But just as millions of anthozoan polyps create. back in the then federal capital: Bonn. wonder that Germany which. It was a silhouette of running man carved as to deserters throughout Germany were of lasting artistic a void in a block of granite. Even in Germany. Goethe. such acts of what I have elsewhere called “every- may have been precisely what its originators had in mind. ”. there were widespread crop-failures in 166 . The perpetrators rarely seek twilight year. States ates in America’s great Civil War can almost certainly Soon. distinctly unwelcome. “every-infantryman” who fell honorably a chain reaction. little more than a year subordin desertion. and forms of insubordination from the historical record. In the fall of 1862. The result to Bitterfeld to Halle to Leipzig to Weimar to Karl Marx is an oddly complicitous silence that all but expunges such Stadt ((Chemnitz) to Neubrandenburg to Rostock. The defeat of the Southern Confederate following the breach in the Berlin Wall. On the Importance of Insubordination It struck me as a magnificent anarchist gesture. It came to rest in each town square only so long as it ibility. has paid a very high price for patriotism in the service of inhuman objectives. and Schiller. they set off Soldier”: the obscure. It was no small thing that an act traditionally after the he war began. prompting others to emulate them. was contagious. this subvsubversive gesture was that can have massive political effects. and armies at which they are The stunt. Small might i ht be endangered by my bad example. “This is for the man who refused to kill his fellow man”. but ut for the city fathers of East Germa Germany’s shrouds these acts in anonymity. day forms of resistance” have had enormous. Toward the very end of my farm stay in Neubrandenburg. For no matte atter how thor. such petty acts of refusal may. newspaper informed me that anarchists from West Germany Frederick the Great. A double conspiracy of silence Berthold Brecht. Acts of disobedience are of interest to us when they are ian play on the well-nigh universal theme of “The Unknown exemplary and especially when. they still bore an ungrudging admi admiration of state. progressives and anarchists throughout Germany bee attributed attribu to a vast aggregation of acts of desertion and had created dozens of their own municipal monuments to subordination. Soldier Svejk. this contrar. I look around to see that there are no children who honorable and perhaps even worthy of emulation.

of their right hand. something like a quarter of a During the unpopular American War in Vietnam. And yet. 167 . Last. Since the rural population had never accepted the disobedience of the men expected to shhoulder those knap. especially when it seemed likely to cost trusiveness contributes to their effectiveness. issn: 2254-1632. they violated those again from 1812. some by the severing one or more fingers rationn oof war. dang For the two centuries Napoleon’s wars of conquest were ultimately mately crippled by from roughly ly 1650 tot 1850. cripts. and whole cantons conspired to welcome back yet. shirking. To my m exhaust themselves to increase war-production. the Union forces. Desertion is them their own life. cheered by Union advances and reluctant to themselveses and their men for dangerous missions. Thousands upon thousands ds of acts of silence is. enough to make the elite countryside for conscripts was crippling. most of them actively resisted conscrip. it’s worth noticing something rhage of desertions. anonymous. labor discipline. it is also no exaggeration exaggeratio both the most frequent and the most heartily approved of by to see that the limits of these conquests were re sharply etched by commoners. While le it is claimed that kindling. again. desertion. Stepping back a moment. mode of political action for peasant and susubaltern classes for whom open defiance is too dangerous. One can well imagine how reports of fragging. and then nature” in forests. it constrains the ambitions of commanders 20 slaves could keep one son at home. they Later following the decisive Union victory at Missionary were less enamored of its logical twin. absorbed by a Confederacy already at officers who repeatedly exposed their men to deadly patrols overmatched in manpower. the difficullty of scouring the property rights en masse repeatedly. etc) from Crown or private lands was the Napoleon’s invading soldiers brought to French Revolution to most “popular” crime in England. And local officials. me Many thousands did. the South. poaching (of wood. law-breaking trial advantage of the Union forces and mayy well have be been and disobedience ce may well be the historically preferred pref decisive in its ultimate defeat. particularly those from the non-slave. owledge. universal conscription. throwing a fragmentation grenade) altogether. All told. mous. as Emperor. it issues was “A rich man’s war and a poor man’s fight”. villages. this vast conflict over property rights was conducted ye recruits who had fled and to conceal those wh who had evaded surre rreptitiously from below with virtually no public decla- conscription altogether. game. It is as if villagers had managed. did of the regime and. 151-173. amplified the manpowerwer and indus indus. they do not shout their name. absconding. reciprocal. fish. From 1794 to 1796 under the Republic. de facto. Fa Families. Having “voters-with-their-feet” to the needs of Napoleon’s quarter- returned to the hills. taking their arms with them. the million eligible draft-age men deserted or evaded service reported “fragging” i. but nevertheless still numbers of slaves. given their strategic importance of these often as whole units. intended to bee unobtrusive and to escape detection. and often ften complicitous. the claim of the crown or the nobility to “the free gifts of sacks. Their attitude was summed up in a quite different from an open mutiny that directly challenges popular slogan of the time in the Confederacy that the war military commanders. By “popular” I mean the rest of Europe in their knapsacks. masters. The rates of draft evasion and desertion holding back-country ntry were getting letters from famished were something of a popular referendum on the popularity families urging them to return home. a slogan no manifestos. in this case as well.h. only reinforced by the fact that rich planters with more than once apprehended. who ran anonymous act ct meant to lessen the deadl deadly risks of war for to the Union lines and many of whom actually enlisted in conscripts. It makes no public claims. it seems that the remaining slave whether true or not.e. In fact their unob- ervation of slavery.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. of the First Republic and of Napoleon’s Empire may have warmly embraced the promise of universal citizenship. let alone the effects it may have had on refuges such as the great Dismal Swamp where they hey could the conduct and termination of the war ar. claim to property rights in many areas a dead letter. comparable waves of disobedience. particular about these acts: they are virtually all anony- up-country recruits who had no direct interest in the pres. dragged theireir knowledge. might make officers hesitate to volunteer volu population. the referendum was conclusive. presumably to assure who know they may not be able to count on their conscripts. Ridge in the winter of 1863. To this blow. Soldiers. must be added the substantial was a far more dramatic and violent. Quiet. no study has ever looked into the actual inci- feet whenever possible and frequently absconded at wel well to dence of fragging. While the citizens tion for the duration of the war. especially from small-holding. especially from the border states. fodder. it is “exit” rather than “voice”. the writing was on the wall and the Confederate forces experienced a veritable hemor. streams and wastelands. The complicity of not be easily tracked.

These bids for ppower erupt not give witness against him or turn him into the authorities. Both the frequency of insubordination and its ‘threat complicity pl was such that game keepers could rarely find any level’ (pace Office of Homeland Security) were understood villager who would serve as state’s witness. such techniques have represented the only law-breaking depends on the complicity of his friends and quotidian ian form of politics available available. tion. pilfering. writes no manifestos. 58… even 60 miles per hour popular rebellions we would find that outbreaks of riskier open even though it is technically a violation. For most of his claim to wood and game lies in his acts and motives of the world’s population today. the speed eds from. the More on Insubordination goal of peasants peasan and subaltern classes has been to stay out of To see how tacit coordination and law-breaking can mimic the h archives. they reason. forest guards. I think. threaten. the courts. unassuming. as it were. It is not often recognized as to such heavy weaponry.g. ng. 57. Thus. poaching a lower risk alternative historian with a public account of his motives. and squatting to contest those claims and kind and because it is. unemployment and declining wages among factory most suited them. than by revo- banners. 62. rebellions. not to mention the police. A And that’s just what the practitioners of these forms of subaltern politics have in mind: to escapepe notice. notice You could say that. arson and threats of arson. freehold tenure. 60 to 65mph bid fair to become conquered 168 . because it usually flies below elow the archival radar. the long run success of this classes historically. “Irish democracy”. the silent. in large part because it makes no open claims of this as poaching. self-serving at the same assert their own. paper titles. having no access sub-species of collective action. a special property rights. piecemeal. dangers. by contemporary elites as early warning signs of desperation and political unrest. we might consider the enforcement of speed limits. instead relied on techniques such such. deser. you can be the effects of collective action without its inconveniences and pretty sure that something has gone terribly wrong. More regimes have been to the role they would occupy in a more comprehensive account accou brought. And yet. When they do make an appearance. time. game. tory ry and soon much of the traffic is moving along at roughly 60 ing letters. and the theft of firewood from private lands on the other. and the gibbet to establish and defend their The sort of law-breaking going on here is. having docu documents One need not have an actual conspiracy in order to achieve to batten on. assign them a pride de of place all out of propor proportion the practical effects of a conspiracy. game-keepers. and most assuredly for subaltern remaining shrouded. sabotage mph. will riots. has no office-holders. to their knees by what was once called of class struggle. open conflicts such as products and may themselves poach and.La utilidad del caos y del carisma. One of the first op-eds of the young Karl In the historical struggle over property rights the antagonists Marx noted in great detail the correlation between. withdrawal. say. squatting a lower risk just taken? It is most certainly not in his interest to help the alternative to a land invasion. or fish. Peasants and subaltern groups. 63mph? Divers going just a mile or and night-time machine-breaking. Soon officials knew these as the likely precursors of open rebellion. WhWhat about 61. leaving traces in the archives beloved of historians and sociologists who. Unobtrusive and anonymous. This ‘ceded space of confrontation are normally preceded by an increase in the disobedience’ is. suddenly ddenly into the official record. Local elites and two abov above the de facto limit are. and insurgency. and so on. If we were to look at the great bandwidth of subaltern politics Chances are that the traffic police will not be much inclined to all the way from small acts of anonymous defiance to massive prosecute drivers going 56. Who is to say whether the poaching hunter is more these ‘weapons of the weak’ stand in sharp contrast to open interested in a warm fire and rabbit stew than in contesting public challenges that aim at the same objective. and has lutionary vanguards or rioting mobs no permanentnent organization. on the on either side of the barricades have used the weapons that one hand. cattle houghing. When they have failed. fairly safe. almost always. Elites. historically. controlling the law-making machinery workers in the Rhineland and the frequency of prosecution for of the state have deployed bills of enclosure. The success to the open assertion of rights to timber. seized and becomes occupied terri- tempo of anonymous threats and acts of violence: e. IIt was often remarked that the local in them. Let’s imagine that the speed limit for cars is 55 miles per hour. Una perspectiva anarquista James C. quotidian insubordin insubordina. the claim of the aristocracy to the wood and game he has tion is a lower risk alternative to mutiny. have. escapes notice. waves non and truculence of millions of ordinary people. neighbors who may believe in his and their right to forest they have given way to more desperate. in any case. Quiet. like desertion. dogged resistance. Scott defiantly to practice their claim to such lands without ever and they were intended to be read as such by those who engaged making a formal claim.

the he short-cut may m working class the vote did not translate into radical po political well. repeated con ontinuously for The great policy shifts represented by unemployment compen- The a certain number of years can be used to claim m a right that sation. the enforcement lapses. from smaller settlements were created in precisely this way. in fact. and political establish a short-cut that others will. sented by the law of adverse possession. issn: 2254-1632. say. not tious. democratic majorities to realize their claims. once proved.” United States as a case in point. this one must not be pushed too far. of course. and if nott tthwarted. The pressure at Surely the institutions of representative democracy and the the upper end of the tolerated speed. it is repre. from the well to the market. going about 65mph would then be legally protected. etc). say. In the Anglo-American trad adition. I would argue. change. a matter of rights and grievances. to rights inscribed Civil Rights Movement of the 1960s. for whatever reason. the tolerated speed will expand to fill it. A good example of th the tion to democratic political change. civil war. a great people to negotiate the two sides of a right triangle rather rat economic depression or international war. and the Agri- 16 169 . however. At some point. [If. e. core purpose of representative democracy is precisely to allow As with any analogy. law-breaking. massive m public works. was the vital role massive positive law. theft and. sadly. they were the formalization of daily peedestrian and cart We are oobliged. dissi- do intervene to issue fines and make arrests and the pattern of dent media. from the police. the traffic police (demonstrations. n. if this assessment is broadly true. is always being freedoms of expression and assembly afforded modern citi- tested by drivers in a hurry and if.. social security. seem rarely to bring about major changes change that. revolt. now consider when deciding how fast to drive. on the contrary. in a thoroughly institutionalized fashion. from the church or the paradox of the contribution of law-breaking and disrup- school to the artisan quarter. virtually all of the lanes in older der cities that gr grew for its immobility than for facilfacilitating major reforms. sabotage. Imagine a pattern of daily walking trajectories by themselves. absolutely instruinstrumental in ‘short-cuts’ in walking paths often end up becoming paved bringing it about. Such tumult. often. as Gramsci noted. ultimately. Representative institutions and elec elections walkways. it is little wonder that. th then. It is a great irony that this great promise of democracy is rarely we had a 55 mph speed limit and. cars traveling at roughly the same speed. dynamic I have described would screech to a halt!] the disruption of public order and. not only accompanied accom dramatic I’ve noticed a similar pattern in the way that what begin as political ical changes but was. riot. Ordinary parliamentary politics. only three traffic police realized in practice. would have no other recourse than foot- their intervention sets terms of calculation that drivers must dragging. then. organized social movement. Taking 20th century principle that “We Make the Path byy Walking. In France. lves. whehereby. After all. an accepted pattern in both common and about each. at the limit. and the privileged access to media. from this perspective. we can identify two major policy reform periods. poaching. disruption and threats to public order to the process of reform.g. is noted more Of course. would establish a right in law. a few will venture the short-cut. at. Most of the great political reforms for the whole nation. be tempted to influence these positional advantages es afford the richest stra- take merely to save time. to confront tracks (e. are comparatively trivial. the zens make such forms of dissent obsolete. over time come to be paved. Chances concentration of property and wealth in n liberal democracies are. giving the and the grounds-keepers relatively tolerant. etc). If the short-cut is heavily avily trafficked tum. a pattern of trespass or seizure of property. however ambi- Exceeding the speed limit is largely a matter of convenience. There is something like a contagion-effect that arises from observation and tacit Under authoritarian rule it seems patently obvious that coordination taking place here although there is no “Central subjects who have no elected representatives to champion Committee of Drivers” meeting and plotting massive acts of their cause and are denied the usual means of public protest civil disobedience. All of the drivers. and the dangers to speeders. strikes. 151-173. Owing to the than striking out along the (unpaved) hypotenuse. the Depression of the 1930s and the The movement from practice to custom. in turn. territory as well. What is most striking in law is. the massive episodes of civil disobedience.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. a practice of tres- come absolutely to depend for their relative immunity from pass that could be shown to be of long-standing would qualify prosecution on being surroundedd by a veritable capsule of as a custom and. cult lture. would oblige ige in the absence of the force majeure afforded by. Tacit coordination ordination aga again. who summarily executed five or six a of the 19th and 20th centuries have been accompanied by speeders and strung them up along the interstate highways. were they confined to paved sidewalks.

strikes. restriction of civil right and. in fact. structural reform has rarely been initiated racies in the West were generally run for the benefit of the top.” Large scale disruption. or even generally. A demonstration. institutionalized liberal democratic poli- called “the fear of God” in business and political elites. rent boycotts. This is structure alright.over more than a half century. potentially revolutionary ferment. evaporate Neither the routines of governance ce nor the routines of inst insti. to be sure. envy the richest 20%. The relative success of this scheme can frustrati tion. it should be noted.La utilidad del caos y del carisma. fac factory occupations. Una perspectiva anarquista James C. d What made the rush what is undeniable that most major episodes of major reform of reforms forms possible po were the social forces unleashed by the have not been initiated without major disorders and the rush ddepression which seemed beyond the ability of political elites. or defiance have always been the most potent political recourse recognizable social movements. just not the return for policy changes. dangerous to claim that tutionalized opposition and representation made much sens sense. work and family that lie outside the formal was no one to bargain with. trade unions and mately prefer the more ‘decorous’ forms of rallies and marches left wing parties to master. of spontaneous defiance in riot. it took the form ing repression. there neighborhood. not institutionalized. to try to translate anger. tions that sustained routine politics litics suddenly evaporated. that are committed to non-violence and seek the moral high- ground by appealing to law and democratic rights. instead it was genuinely unstructured. The hand of the elites was forced. quasi-violent sieges of very parameters within which routine politics operates. and transient networks of of menace to the established order. preferences aside. with leaders was one thing. lead At the individual level the de-routinization took the form for of to major structural reform. Nevertheless. even a institutions. That is to say. and vandalism. he added. looting. Collectively. violent to the overthrow of representative democracy. there were no coherent de demands. 20% of the wealth and income distribution. The relief offices and riots that put what my mother would have brutal fact of routine. A strike was historical failure to successfully protect the vital economic and one thing. And it is just as surely a failure of democratic politi- and nd disruption that threatened public order lay in th the radical cal theory that it has not come to grips with the central role of increase in unemployment and the collapse of wage-ra wage-rates for crisis and institutional failure in those major episodes of social those lucky enough to still be employed. One may legiti- property owners. institutions that Perhaps the greatest failure of liberal democracies is their were geared into the institutional machinery. The ferment. in the first instance. such large scale provocations always. the next 30 to 35% of movements is precisely to institutionalize unruly protest and movemen the income distribution to fear the poorest half more than they anger. by decorous and peaceful claims. in question. chaotic. It is struc- agenda. institutional disorder is massively in contradiction with the promise of democracy as the institutionalization of peaceful The ultimate source of the massive spontaneou neous militancy change. to its lack of institutionalization. crime. and. of elites to contain and normalize them. self-organized. parties. They may instead lead to grow- vagrancy. They tics is that the interests of the poor are largely ignored until and were thoroughly alarmed at what seemed at the time to be unless a sudden and dire crisis catapults them into the streets. a wild-cat strike was another. and even of radical social Th to convince. it represented no coherent policy of the poor. The fact that democratic progress and renewal massive one. Their function is. of the unheard. d But the way in which recently its sharpening-. riot. It would be wrong and. to depend vitally on major episodes of extra- another. especially at election time. abetted by the be judged by the persistence of income inequality–and more emergency of the world depression. As Martin Luther King noted. The ‘trick’. The menace was directly proportional kind amenable to institutionalized politics. Scott cultural Adjustment Act were. Such An astute colleague of mine once observed that liberal democ. a rioting mob was appears. “A riot is the language was. trade unions. For this very reason. no one to talk to. no one to credibly offer peace in institutions of politics. even the union bosses security interests of their less advantaged citizens through their couldn’t call off a wild-cat strike. and full tured by informal. Such activity is not without structure. and spontaneous it was not initially shaped by political parties. and pain into a coherent political program that 170 . in extreme cases. and tumultuous ltuous demonstrations. one might say. One could bargain with a trade union or a progressive reform movement. say. The normal condi- con and political reform when the political system is re-legitimated. instead. When the economic emergency made its political weight felt was not th this scheme comes undone are at times of general crisis when through statistics on income and unemployment but through popular anger overflows its normal channels and threatens the rampant strikes. to keeping this scheme running smoothly has been Thee job of trade unions.

and chanannel it. Tibet. the Congress on n Racial Equality. and sit-ins were the product duct of a great followers. It is that defiance that is. well stiffened by the context of the Cold War in which the violence they not only fashion political demands that are. ameters. not to mention police power. the elites and leaders are especially attentive to what they have to Student Nonviolent Coordinating Committee. of course. mittee. ce. and rage made it abundantly clear that their able to discipline enough of that insurgent mass to reclaim claims could not be met within the existing institutional it for politics as usual. If they are successful. so does their capacity to affect policy. Riots and disruption are not the only way the “unheard” nate. arrayed against them. re-institute a more just legal order. in principle. since as the disruption on which they rose to break ak the law was not so much a desire to sow chaos as to to influence subsides. a BMW in their garage. SNCC) let say. charisma is a CORE. control the constituencies which was not to urge law-breaking for its own sake. freedom rides. to harmonize their message with the authorities that created a crisis of public ordder throughout wish ishes and tastes of their listeners and spectators. Those policy-makers negotiate with such “insti. hence. The enthusiasm. what process. demonstrations.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. it is no exaggeration petty reason of saving a few minutes. fueled by indignation. of course. Eff fforts orts to coordi coordi. The implicit assumption is thathat if they do their jobs well. which both federal voting registrars were imposed on the segregated south and the Voting Rights Act was as ppassed largely fit the same mold. in short order. To the extent that our current ‘rule ule of law’ is more capacious and emancipatory thattha The civil rights movement in the 1960s and the speed with ith its predecessors. A charismatic performance in Spain or Afghan- cascading social movement ran far ahead of the organizations istan might not be even remotely charismatic in Laos or wishing to represent. They are the was suddenly rushed through Congress as the Kennedys strived transmission belt between etween an unruly public and rule-making to contain the growing riots and demonstrations. a resonance with those witnessing the performance. upon reflection. cau aused in large part circumstances elites work very hard to elicit that response. In fact. virtually every- represent. Virtually all the great eman- of what influence they have as governing elites strive to contain cipatory movements of the past three centuries have initially and channel insurgent masses back into normal politics. spontaneity and nd creativity of the culture. achieve that influence on the presumption they will then be frustration. still less for the they purport to represent. Consider the 171 . 151-173. At rare much of the south. in other words on a response. can be thee basis of policy-making and legislation. and the Southern Christian Leadership dership Conference Conference. relationship. sit-ins. by plausibly representing their interests. one can see this at work in real time. It depends. confronted a legal order. C Consider the case of charisma. in the Massive disorder and violence achieved. let alone organize. I began this essay with the fairly banal example of crossing tutions of translation” on the premise that they command the against the traffic lights in Neubrandenburg. mass violations of of defiance that they neither incited nor controlled. it was the widespread disruption. it depends absolutely on an audience and on SCLC. They would scarcely have prevailed had not Another paradox: at such moments. discipline and regain control of the tumultuous crowds decades of peaceful organizing and lobbying had failed to attain. Thus immanent in their willingness paradox deepens. to the policy-makers. organized progressive a handful of brave souls been willing to breach those laws interests achieve a level of visibility and influence on the basis and customs (e.” many centers of initiative and imitation. Legislation that had languis ished for years momen ents.g. by the violent reaction of segregationist vigilaantes and public to find the right note. or most of them. and can. My purpose was rather to say that organized interests of this kind are parasitic on the to illustrate how ingrained habits of automatic obedience spontaneous defiance of those whose interests they presume to could lead to a situation that. There are certain conditions in which of the ad hoc bodies established for this purpose (e. And in certain Again. eluded ma many make their voices felt. In this respect. at such moments. mainstream civil-rights organizations like It is common n to speak of someone possessing charisma the way the National Association for the Advaancement of Colored in n which they could be said to have $100 in their pocket or People. their resolve elites. to their likes and dislikes. and they pass laws). coordinate. alone the older. issn: 2254-1632. the and legal parameters. NAACP. the source one would agree was absurd. The purpose allegiance of. Their disruptive actions. willing to follow your lead.g. this bevy of defiance. digestible by legislative institutions but that they will. The wide-spread voter-reg registration Advertisement: “Leader looking for drives. we owe much of that gain to law-breakers. in the south could plausibly be said to characterize a racist state.

For King the attentiveness was built into being past the din of a political rally and on to something else that King had never known before. slave owners. King develops a number crowd. “And just becaus cause she refused soaring oratory helped write his speech for him. Thanks to Taylor Branch’s sensitive th despair. The pattern Branch so vividly depicts here is repeated in the in even pulses. by their to get up. when they experience the bleakness of nagging the ttwentieth century.that the law has never been resonate with the deepest emotions and desires of his listeners. when people get tired of being thrown across the abyss the most charismatic American A public political figure of of humiliation. The themes that resonated grew. Thunder seemed to be added to the lower a slave. Una perspectiva anarquista James C.” This sentence marked King as a speaker who If we take a long view of King as a spokesman for the black took care with distinctions. a certain relationship of rolled on and on. As the noise finally fell back. in general. a worker. dropped from King’s repertoire. The giant cloud of noise shook the wishes of their subordinates. the seemingly passive listeners to his right a soft chorus answered. pled over by the iron feet of oppression. my K 1954-6 -63 (New York: Simon and Schuster. One sentence had set it loose that encourage such attentiveness are therefore the key to this somehow. Branch’s account him out. at length. and they were quite ones. we can of getting pushed out of the glittering sunlight of life’s July. “Andd you know. “We are here–we on the eve of the Montgomery Bus Boycott. connection. There…” King was making a new run.n. It comes a time “. King’s voice rose above it to fire again.. There was a rabbit of enormous proportions in those bushes. They.” pression. a share-cropper. was for sure a two-part harmony as are all charismatic acts. paused. No one could tell whether the roar came in response to of the speech King gave at the Holt Street YMCA in the nerve he had touched. he cried. “And I think I speak with–with legal authority–not that it is utterly dependent on finding the right pitch that will I have any legal authority…. themes that King would amplify and elaborate in his unique way. “There comes a time when people get tired and detailed biography of King and the movement.” he declared.La utilidad del caos y del carisma.” King repeated. The startling noise certain dependence on the audience. after the conviction of Rosa Parks and from whose tongue such rhetoric rolled s easily. It was a throng of shouters of themes and a repertoire of metaphors for expressing them. a wall of to listen. a domestic depends register–the sound of feet stomping on the wooden floor–until greatly on an accurate reading of the mood and wishes of the the loudness became something that was not so much heard as powerful. Christian community. The structural conditions the building and refused to away. the civil rights movement. When he rest of this particular speech and in most of King’s speeches. th there that elicited little response. Parting the Waters: America in the King Years. sound came in from the enormous crowd outdoors to push the better listeners than those at the top. rising and then falling in pitch. like a wave that refused to break. “There comes a time. and bosses can often ignore sensed by vibrations in the lungs. he could see but they were waiting to see where he would take When he senses a powerful response he repeats the theme them… [he speaks of Rosa Parks as a fine citizen] in a slightly different way to sustain the enthusiasm and elaborate it.” A flock of “Yeses” w was coming back at him when suddenly the individual responses respo The key condition for charisma is listening very carefully and dissolved into a rising cheer and applause exploded expl beneath responding.” King repeated.Nobody Nobody can doubt the height of her character. she was arrested. selected the themes that made the vital emotional stirring now. or simply out of pride in the speaker December 1955. Scott case of Martin Luther King. are here because we are tired now. a serf. As impressive as his rhetorical creativity is. no one violent resistance (each a somewhat different audience) we can doubt the depth of her Christian com commitment” That’s can see how.. The condition for listening very carefully is a that cheer–all within the space of a ssecond. but it took the crowd nowhere. The quality life world of volume still higher. but the crowd drowned American church. The crowd cr was responses. those He paused slightly longer. only one or two “yes” responses came up from the Charisma is a kind of perfect pitch. and non- ….1 “We are here this evening--for serious business” he said. 1 Taylor Branch. landlords. Those at the bottom of the heap are. “when peopleeople get tired of being tram tram. for certain certai audiences perhaps friends. time and in the call-and-response tradition of the African. and just power. I excerpt. following King at the speed of a medium walk. over time. pushing the call-and-response of the Negro church relationship. my friends. One of the characteristics of great power is not having when n it seemed seem that the roar must finally weaken. and actually see this searching for the right note at work in real left standing amidst the piercing chill of an Alpine November. 1988) 172 . totally clarified.

cumulatively. the aud audience or orator constantly trying out new themes and developing at the whistle-stops istle-stops had written (or shall we say “selected”) his h them or for the evolving tastes of the audience but it does oes speech ech for him. has a repertoire of a thousand songs and is new to the town. It wasn’t just the speech that was transformed but illustrate the essential reciprocity of charismatic leadershrship. claims at whistle-stop after whistle-stop. Finally. 3 “The The Economics of Knowledge and the Knowledge of Economics. Perhaps they make requests. providing only that he is self-interestedly atten. asked to lead ead the Montgomery bus boycott and being depen. issn: 2254-1632. his repertoire as with our mythical my bard came better the chance that its top decision-makers will be operating over tine to accord with the tastes of his peasant audience. at the end of King’s audience. to a larger and different audience. new phrasings. The illustrative “bard” story is not far removedd ffrom the actual experience of a Chinese student sent downn to the coun. Over time. at the beginning of the Great Depression. He discovered. worked feverishly trying new themes. he or she will pay less attention wasting away. adjusting the speech little tive. they would feed him small snacks acks to supplement how to carry a tune. the What’s more. left him unfed! Some tales they loved and wanted to havee told again and again. mselves. at the outset of the campaign. Roosevelt was. as Kenneth Boulding put it. thaat the villagers liked too rank and an file supporters. This particular form of influence from rom below only works in tryside during the Cultural Revolution. is a striking case in point. 173 . The most powerful don’t have to learn evening. let’s further imagine that the bard lin Delano Roosevelt. Beingg of slight build certain conditions. let’s imagine a bard in the medieval marketplace Politicians. Jr. largely by huge donations design designed as much to shape public ers gave him little or nothing to eat andd he was gradually opinion as too accommodate accomm it. 151-173. If the bard ard was hired away by the local and having no obvious skills useful to villagers. Roosevelt himself who now saw himself embodying e the aspira- tions of millions of his desperate countryme men. The confronted an audience that looked to him for hope and the audience will have. therefore re. 1966) p.2 To see how such counter-intuitive “speech-writing” works in other contexts. for and true themes seem to carry little resonance. surely. Martin Luther King. To keep him reciting in th the that has come to power. Or. His stories literally lly kept him alive. In the course of the campaign of songs or perhaps the ones that were favored in the previous however. 8.” it were. Short of food themselves.””3 Some of his tales left them cold and. A social or revolutionary move- to hear his late evening recitations of traditional raditional folktales ment not yet in power is likely to have better hearing than one of which he knew hundreds. becom- his listeners and the number of coppers in his hat at the end ing more radical and expansive.Estudios | nº 2-2 | 2012 | Misceláneas | pp. as 2 YYan Yunxiang. the Roosevelt standard “speech” evolved. and new the bard.. This the campaign. far more radical than it had been at the outset. called the tune. larger and more authoritarian an organization [or state]. in purely imaginative worlds. favored by his audience–certain sings will drop out of his Given the unprecedented poverty and unemployment. Roosevelt and his speech-writers of the day. 58:1/2 (March. like a bard or purposes of illustration. shaped his repertoire in promise of assistance and gradually the speech came to embody accordance with their tastes and desires in much the way that those hopes andd the Roosevelt oral “platform” platform was. Let’s assume also. a rather conservative democrat not inclined to prom- My guess is that the bard will begin with a random selection ises or claims that were radical. again over time. conversation. his repertoire accommodated itself to his new audience. he was at first lord to sing him praise raise songs in return for room and boaboard the deeply resented as another mouth to feed while hile contribut contributing repertoire oire would look very different. The first campaign for the Presidency of Frank- for his daily bread. “…the his starvation rations. rather skeletal story doesn’t allow for the creativity of the bard There was a real sense in which. the villa villag. will narrow his performance to the tunes and themes by little depending on the response and the particular audience. rs. ampaign. If a poli politician lives or dies nothing to production. to keep their ears firmly to the ground market’ performer–that he plays in the poor quarters of the town to assess what moves the constituents whose support and enthusi- and is dependent on a copper or two from many of his listeners asm they need. however. Here too. mostly conducted at whistle-stops owing to the candi- town(s) he visited. that the bard in question is a “down. he told tales in the district marketplace dent on the enthusiastic iastic participation of black community. shaped his speeches. anxious for votes in tumultuous times when tried who sings and plays music for a living. were later allowed. again over time. He literally sang for his supper but th the villagers. Day after day he observes the response of date’s paralysis. are. When private tradee aand markets Ameri merican Economic Review. FDR active repertoire and others will be performed repeatedly.