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Nisbet, R. A; Cambio social e historia. Aspectos de la teoría
occidental sobre el desarrollo. Editorial Hispano Europea,
Barcelona, 1976, Capítulo 3, pp. 101-136.

3
Los modernos

La comparación que acabamos de realizar entre los hom-
bres de todas las edades y un solo hombre es aplicable a todo
nuestros problemas de los antiguos y los modernos. Una bue-
na mente cultivada contiene en cierto modo todas las mentes
de los siglos precedentes. No es sino una sola mente idéntica
que ha ido desarrollándose y mejorándose todo el tiempo...
Pero me veo obligado a confesar que el hombre en cuestión
no tendrá ancianidad. Será siempre igualmente capaz de aque-
llas cosas para las que es apropiada su juventud, y será cada
vez más capaz de aquello que es apropiado para la flor de
.su edad, es decir, para abandonar la alegoría, los hombres no
degenerarán nunca y no habrá fin en el crecimiento y desarro-
llo de la sabiduría humana. Fontenelle

1. LA METÁFORA COMO PROGRESO

El epígrafe de este capítulo es por común asentimiento la
primera expresión de la idea moderna de progreso; la idea de
que la civilización ha progresado en el pasado, está progre-
sando ahora, y continuará progresando en un futuro sin lími-
tes. Pertenece a un ensayo escrito en 1688. por el intelectual
francés Bernard Le Bovier de Fontenelle, como contribución
a la controversia que se ha dado a conocer cama la «disputa
de los antiguos y modernos», una elegante batalla campal del
siglo XVII sobre la que volveremos en breve, pues es esencial

naturaleza. Bury ha denominado correctamente la idea de progreso: una especie de expediente retórico. Pero pese a estas diferencias la metáfora es idéntica en. la idea de progreso. siempre dispuesto a brotar a el punto principal. Es el menos im- límites. por ejemplo. de las opiniones de ámbito mundial que les precedieron. Si la desiguación del futuro fuera el único aspecto impor- esencia. es. una convicción de que la humanidad seguirádesa. y similares. Con toda puesto en estas páginas. la idea de la misma analogía y metáfora que hemos visto servía de apo. que abandona la metáfora como la mayoría de historiadores de la idea de progreso. la analogía creciente. un control más amplio de la y metáfora conocidas. La mente titubea ante en la mente occidental como repudiación y antítesis del ciclo el pensamiento de tratar de enumerar todas las diferencias clásico y la épica cristiana. nece- cutible. sin embargo. pese a lo que XVII y XVIII es la convicción de que a la larga el pensamiento Bury y una larga línea de historiadores de la idea de progreso humano ha escapado de los impedimentos tanto de los dog. Bury.102 CAMBIO SOCIAL B' HISTORIA LOS MODERNOS 103 t. para conocer las premisas iniciales de la filosofía moderna Teniendo en cuenta el ambiente intelectual en que se pro- del progreso. es una idea sustancialmente diferente de aquellas ideas portante desde el punto de vista más amplio de la metáfora que se basan no sólo en la premisa del adelanto sino tam. segundo. ' Pero reviste seguramente un interés superior al de la anti. manezca en su contenido y contornos principales basada en al igual que las dos grandes perspectivas anteriores. primero. fin pretendido. el hecho fundamental. de la visión transhistórica cris- tiana del destino humano. firieron considerarlo cornil semilla inmersa en el pensamiento minable de conocimiento en fase de desarrollo. ceptos vitales de crecimiento y desarrollo. Así eran las perspec- sea recogido de la metáfora por Fontenelle. desde un punto de vista rea- políticas y sociales entre la época de Fontenelle en Europa lista en la historia de las ideas. idea de progreso. este aspecto es en muchos sentidos seguridad.. I tante en la metáfora de crecimiento. en 1688. per. por unos instantes. la observación neralmente como' la primera piedra del modernismo intelec. el atribtito . el aspecto más importante de y la época en que San Agustín escribió La ciudad de Dios. lle.. no de percepciones dujera en el contexto de una metáfora que fue el meollo de científicas originales extraídas de la gran época de la ciencia la visión agustiniana del desarrollo de la humanidad que se en que vivió. como hemos visto. en sus propias palabras. destacable. Este hecho. sidad. una estructura yo a las concepciones occidentales del cambio en el tiempo para la valoración de la relación del pasado. en rrollándosé y perfeccionándose para' siempre en un futuro sin la épica cristiana y en la. el que éste dé a tivas del ciclo Y de la épica cristiana. finalidad manifestada. los con- bién en la de decadencia y muerte eventual. en su inferencia más esencial. etcétera. l .de decadencia síntesis del pasado Y profecía del futuro. me parece que podría ser la dependencia de Fontene- tual. apenas afecta del mundo antiguo y medieval. No quiero sugerir que la idea moderna de progreso sea la Pero como se evidencia ya en la argumentación que he ex- misma en la épica cristiana y en el ciclo clásico. el de que el relato que nos ofrece sobre el no ser por las enormes interferencias. la idéntica figura que remonta a la era clásica? Digo ironía simplemente porque si había sido utilizada con diferente efecto por San Agustín y existe una característica general del pensamiento de los siglos por otros antes y después que él. y todos estos conceptos están tan profundamente arraiga- güedad el que eSí1l moderna 'idea del progreso. de un comercio Pero saboreemos. ducía la declaración de Fontenelle. progreso es. primero. sino la propia imagen. con todas sus dos en la idea del progreso como lo estaban en cualquiera diferencias relacioñadas con la consideración del futuro. no de nuevas masas de datos históricos. y sus ideas derivadas que incluye. clásica de los ciclos y. humanismo profundo. La idea del progreso es considerada ge. ' . entender. desde la época de los filósofos cl'ásicos. el menos importante. el asunto sería distinto. irónico que su primera formulación se pro. continuidad. en la idea de ciclos. de la idea progreso humano se fundamenta casi por completo en la me- táfora histórica. Pues. habían dicho acerca de que la idea emergía por primera vez mas clásicos como de los medievales. por J. ¿ No es pue. pre- simplemente porque imputa a la humanidad un futuro inter. El hecho de que. Esto es indis. B. presente 'Y futuro.

Swift.que su ironía y nes. Volvamos ahora a las circunstancias de la aparición de la Tras la modificación de la metáfora realizada en el siglo idea de progreso en el siglo XVII. pero no menos influyente en el En un lado de esta controversia habían los pareceres del pensamiento de aquel siglo y de los dos siguientes.. 4 y 5. Repito. de J. menos explícito quizá. ¡ . debe admitirse en relación estricta con la pugna de las premisas metafóricas comunes de las tres declaracío. citados. que no era partidario del moder- hallamos en los siglos XVII y XVIII. se hallan las dos hecho observar. Las yentes en una providencia íntervínlente. de la idea del progreso. La batalla fue ganada por los moder- exploraremos en la segunda parte de este libro.o 'fos cerebros destacados del siglo XVII?.) mis discrepancias esenciales con respecto a la argumentación princi. como sólo una modifica. dejó tiría. Estas eran. estas premi.de la misma visión de. defendieron vehemente a los anti. fijando su contexto y trascendencia. sino por nocimiento se erige sobre sí mismo. lógica- 'las ideas clásicas y cristianas. rosa de aquel siglo. A la larga. Se- siglos. cién fue algo menos trascendente que la introducida por San tes que el elemento único de contemplación del futuro. mejor de 10 que se había escrito en el mundo antiguo. tene- formaron la llamada disputa de los antiguos y modernos '. Iones.progreso. midad de las leyes de la naturaleza. existía una gran Boileau. y con referencia a zonas de pensamiento que saber eran insuficientes. la única auténticamente clásica en toda la controversia. cre. como la muy clara su posición. debe ser aditivo o libro de Bury es la idea de . que eran. uniformidad que según rácter esencial a la afirmación del siglo XVII de que la idea Descartes y sus seguidores pusieron de relieve a todos los cre- era puramente intelectual. Esquilo. en los términos su epístemología y metafisica. en concebir la idea de progreso. Véase Ancients and Moderns. no social. sería un siglo después subordinarlo a las fuerzas puramente guas. pues si el conocimiento la historia de las ideas en general. 104 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MODERNOS 105 Pero una visión bastante más realista del asunto consis. contenida en las obras literarias de sus contemporáneos. dedicación al puro conocimiento -en filosofía y ciencia-e- Cuando se planteó la pregunta: ¿ Quiénes son superiores en que na ha sido superada ni siquiera igualada posteriormente. como 10 liabía sido teles. Sencillamente. En del conocimiento cientifico y filosófico son una fuerza pode- el medio. -y también con la historia subsiguiente-. podían equipararse posiblemente a 10 de la importancia de una visión de progreso de extensión in. Sócrates. económica o inte- ción -ciertamente trascendental. Véase también The Idea of Progrese. y de Jonathan Swift. Virgilio. especialmente cap. Swift. La creencia y dedicación a un sentido de autosuficiencia pal de Bury sobre la idea moderna de progreso. Pero desde el punto de vista estricto de por más que apoyemos la actitud de Swift basándonos en la historia de las ideas. política o moral. En primer lugar. Aristó. B. Para millones de lectores este subsiste -tal era la argumentación-. ' mos el cartesianismo. Pero no es sólo eso. luego existo» la piedra angular de 1. con su celebrada prueba de la: unifor- Pongo de relieve estas circunstancias. n?s en el sentido de la redacción de la metáfora. lectual-. la argumentación que desarrollo en esta sección de que esta en los términos citados. estos de los siglos anteriores situarlo al abrigo de la religión o lo dos hombres. nadie puede quitar la importancia la evidencia. como ya he XVII. sin embargo. podía reaccionar sólo con ironía a la idea de que cimiento y desarrollo. Agustín. los grandes tao Fue tan característico del siglo XVII situar todo a la luz de la lentos del mundo antiguo -Homero.más importan. cuya altera- sas que se refieren a la historia y cambio son . de Inglaterra. Desde la Edad Media nuestra admiración. Por ello se hace acreedor a acumulativo. había sido constante últimas derivaciones deberían afiadirse en los dos próximos desde el principio del tiempo y seguiría así para siempre. las argumentaciones más bien acaloradas que principales corrientes de pensamiento. Pese al hecho de famosa afirmación es casi una copia literal de San Agustín. entre otros. nismo en ninguna de sus formas -política. en Francia. en gran parte metafórica. Pero definida en el futuro. (Ilustra también. cuya obra Batalla de los libros es probablemente económicas. profundidad. ya que otorgaron el ca. gundo. Bury. admiro este libro. Esta idea no" era nueva. a mi parecer. nadie puede prescindir mente los «modernos». siglo transcurrido desde su primera publtcaclén en Inglate- rra ha sido probablemente la obra que más ha contribuido a estimu. el co- lar el interés no sólo por la historia. primacía del entendimiento y conocimiento. Es completamente significativo del siglo que Des- cartes hiciera de su «pienso. percepción y brillantez literaria. de 'IDchard F. passim.

dada la' constancia de las cal. que encabeza este capítulo. On the Shoulders of Giants. Sófocles. mente. Teggart. les habian precedido. .el propio? Es más ím. Respetando así continuidad. Fue probablemente Pascal. sino en la más aparta. je de Fontenelle. ¡bid. Si el conocimiento es humano una época tras otra. 1965) se trata documentada y sugestivamente esta metá. yel carácter acumulativo del conocimiento ha existido una la metáfora de la génesis y de la decadencia: mejora continua en el pasado hasta el presente. que no ve que la llevó las consecuencias de la modificación tan lejos como Fon. «Pues. En su Tratado sobre el vaclo. y mantener por -los partidarios de Pascal. vemos cuán injustamente respetamos la an- cisiva en esta modificación de la metáfora. pues. Por ello. miento? Y es aquí donde Pascal vuelve a introducir la cono- rior: si mediante la uniformidad de las leyes de la naturaleza cida analogía de la humanidad con la educación del individuo. época más próxima a su nacimiento. cuando claramente nosotros. que lo que se halla en el siglo XVII debe que ellos y sus predecesores habían aprendido.sigueque. dejando sólo génesis y creci. con los que decían: pese a la por las opiniones de los que nos precedieron. El ensayo de Pascal. como enanos. somos d. Aristóteles y otros del mundo antiguo. su pos. cuyas obras con- a nuestros antepasados con mayor deferencia de la que mos.. Merton (Nueva York: The se. segnimos creyendo que estas opiniones desacreditamos lo que había en los Platones y nadie en nuestra época ni en los veinte siglos que han transcu- Aristóteles de la antigüedad que los hizo superiores a los que rrido ha sido capaz de igualar el genio de Esquilo. J._ hecho más viejos en cuanto a tiempo y nos la única versión que recibió en el siglo XVII. preguntaba Pas- acumulativo.: una falta de lógica que engendra falso respeto lucha con los tradicionalistas. el tiempo y los adelantos. sólo porque ellos no lo tuvieron por los que poseían la misma crito a cada una de las generaciones de pie. la ventaja de dos mil años. so. ". además todo lo que desde entonces se ha añadido a SU· conoci- portante y está íntlmamente relacionada una proposición ulte. aun cuando no tigüedad en nuestros filósofos. Fontenelle y Perrault-: Admiti- ellos aquel mviolablerespeto que han merecido de nosotros mos su grandeza. modernos penetra en la historia. nosotros. con ser superior al conocimiento de todos los siglos precedentes. publicado en 1647. que mientras que los griegos y romanos conocían sólo lo leyes de la naturaleza. solo hombre que subsiste para siempre y aprende continua- miento. fora. Free Presa. ancianidad de este hombre universal debe buscarse. ¿no debe deducirse. ¿qué es más injusto que tratar Platón. de Roberr K. cuya influencia resultó de.. Pascal da de ena?~ continuó las reflexiones de Francis Bacon en lo que ambos creyeron era la falta de lógica de denominar a los griegos y Entonces está claro que la metáfora representada en el pasa- romanos los «antiguos». 4. Pero a esto podían replicar los modernos traron haci~ aquellos que les precedieron. en Ios términos citados. por una prerrogativa especial. no en la tenelle y Perrault dos décadas más tarde. genera:! que en las diferentes edades de un solo hombre. continuar por un futuro indefinido? sino también la humanidad en conjunto avanza constante- Aqui es donde el significado del debate de los antiguos y mente en ellas a medida que el universo se hace más viejo. 10S·10. y sin embargo. . tinuamos leyendo. en The Idea of Progress. sabemos lo que ellos sabían y puesto que aprovecha el de los otros y. no fue ni mucho me- terídad. nos dice Pascal. Ninguna ima- conoctmíento acuniulado. De forma que toda la sucesión de hombres en el transcurso sis y decadencia fue despojada de su propiedad de decadencia de tantos siglos debe ser considerada como la vida de un atribuida durante varios siglos. ventaja sobre ellos?» 3 bre los hombros del gigante representado por el saber de Dado el hecho innegable de la persistencia del conocimiento todas las generaciones precedentes '. ¿no se sigue con lógica Inexorable que el progreso del conocimiento debe De lo que se . y en este contexto pasamos porque lo mismo ocurre en la sucesión de los hombres en a ilustrar brevemente la manera en que la metáfora de géne. I 106 CAMBIO SOCIAL B HISTORIA LOS MODBRNOS 107 una de las figuras favoritas de la retórica europea había des. p. como había gen mejor podian quizás haber hallado los modernos en su dicho Bacon. no sólo cada homb. ¿no somos posteriores a 3. por Leona Fasset (Neuhaus) puede hallar- 2. Hay.re progresa de día en día en las ciencias. trad. ¿no se deduce. viendo que la vejez eS la edad que más se aleja de la niñez. de F.

tierra. pudo sostenerse la l~ ~eona del. «A Comparison of the Ancients and Moderna». Y. trad. no prueba nada. Eurol?a medie-:al. llegan por último a salir a alguna provincia limítrofe Oscura».. ¿significaría est~. 'í""I . es decí dejó claro el ejemplo de la «Edad Oscura». Hegel y Spen- nos principios científicos y literarios llegara incluso a 01\'1"" cer) la Edad Oscura» no constituía en modo alguno el único darlos como resultado de alguna enfermedad. pregunta Fontenelle. como parte del esquema natural de las cosas una siderarse que ha-sido cierto y continuado en el pasado. a la que me he argumento y.conocimiento permanecería. en el que 'referido antes. la iguorancia y la de. El mismo año que Fontenelle escribió su ensayo. Habían otros muchos en la larga his- que se había hecho incapaz de adquirirlos? 6 Ciertamente.desde la caída de las cuales son devueltas a la tierra las ciencias y las artes son Roma hasta el siglo XVI aproximadamente. que no varía su disposición de una rrán. debe con" " claramente. conocimiento. 124. obra citada.misma abundancia con la que desap. opresión eclesiástica. nos dice. incluyendo Condorcet. tema similares fue escrito por Perrault. com.•En el caso de que un hombre con bu' ricos del progreso. La «Edad Oscura». «entonces rente representado por la Edad Media. en el sentido de todo lo que ha ocurrido de forma visible n. llegaba al mismo punto: el problema de la discontinuidad apa- gencia superior a la nuestra. Las desembocaduras a través de rante en la época en que vivió Fontenelle. ver más lejos que ellos? Había otro aspecto que en cierto modo apoyaba la argu- I d~CIdo o alterado. 7 hallamos en las caracterizaciones del mismo en los siglos XVII . " 108 LOS MODERNOS CAMBIO SOCIAL E HISTORIA 109 ellos? ¿Acaso no los conocemos y no es probable que. al reestable- descubrimiento» de la Edad Media en el siglo XIX no ínter. . por Leona F sett (Neuhaus) en 'Ieggart. sin embargo. debe aparecer. 130. relleno de un mayor porcentaje cía de super~tición irremediable que presenta para nosotros la de energía». mentación de los modernos. Ibíd. en Teggart. según el orgulloso convencimiento racionalista impe. «ün the Ancients and Moderna». mente Fontenelle. Pese a la aparien- fibras más firmes o delicadas. Pues.. Comte. pero este desarrollo fue. ¡. Se trata de la presunción carte. 117. el verdadero conocimiento continuó de- trado indiscutiblemente Descartes y otros que la naturaleza es sarrollándose. desarrollo del saber y conocimiento de la misma La historia Oscura» era consecuentemente crucial. en vez de una simple esperanza para el futuro del progreso continuo del conocimiento? Si debe preverse . o tinuídad «real~ del. que florecer allí todas las gracias del saber». dada Ia exis. de Fontenelle. trad. inmenso en relación con solación cultural de la «Edad Oscura». 7. p. desde luego.pese a la superficie de ignorancia.eo. Si los antiguos tuvieron en efecto una inteli. hacen que vuelvan a vendría este período en algo que no fuera desdén y odio. como los racionalistas franceses comprend~ero~ certeza en el futuro del progreso del conocimiento. Perrault utilizó una su cerebro debe haber sido mejor ordenado. pero que.a . ¿no han demos. p. «como esos ríos que son repentinamente tragados por generación a otra? la.> Pero ¿en qué evidencia puede apoyarse seme. aunque temporalmente enmu- ciéndolos. 6. y proseguiría el crecimiento en la constítn- cíón mental de ese hombre. afirmaba Fontenelle. pese a la «apariencia» for- tencia manifiesta de las supersticiones. menos. todos los teó- greso de la humanidad. El . cono. se presentaba un problema: la «Edad misma. La ex. recieron ante nuestra VIsta. cer la paz y tranquilidad en sus estados. subte- uniforme en sus obras. n(>' toria de la humanidad. habiéndose deslizado un trecho bajo la Aquí.) ¿Cómo. IfI importancia de esta sustanciación metafórica de la con- Y XVIII. como advirtió sagaz-': . tirania y jante conjetura? Pues. el período de la historia europea que se extendia -al y V?elven a fluir con Ia . por decirlo así. ejemplo de esta especie.. otro de siana de la uniformidad de la naturaleza. mada l?or la hístoría es. p. de Charles Perrault. apoyó el principio de un progreso cierto y continuado corno rada. Pero él disponía de una respuesta prepa-.?' de las provisiones de la naturaleza para la humanidad' y el cepción o interrupción aparente constituida por la «Edad'. por Leona Fassett (Neuhaus). ti' lf I~! ! i . construido con analogía diferente para soslayar la dificultad. preguntó el racionalista Fontanelle. tanto nada que sea decisivo en cuanto al principio del continuo pr Fontenelle y Perrault advirtieron (y tras ellos. progreso. en cuanto el progreso es un prin- teoría de la uniformidad de la naturaleza y la subordinada CIpIO o teoría. podamos superarlos. (Hasta el «nuevo los felices reinados de los grandes monarcas que. obra citada.. ¡ 5.

característico del conocimiento humano el progresar constan. una pertinaz sequía en prímavera) en del siglo XVII. llo. el. Los racionalistas argumentaban que era la política. siones. como lo hicieron tan palpablemente «ejectivo». por Tucídides o Jenofonte. dejando los brotes infrecuentes del progreso como la propia humanIdad. perstícién. como vimos. partiendo de la hipótesis de un Dios omnipoten- Ahora bien. en cuanto a hechos y personajes. con todo el despotismo. desarrol!o de la h~idad que se bas~ía en lo que constituye camiento. como vimos. que había caracterizado la gido una proposición diferente: una proposición inversa. de los cuales.1 W:' . han ~olocado en el sendero de esta mejora. despotismo. al menos. Para la humanidad en conjunto. iba en el ~mente.¡ 1011 . punto de detención -temporal a la larga. 110 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA 1 I I LOS MOllERNOS cieron del crecimiento. il a fin de cuentas. mtereses y razón. en esencia. San Agustin.? que ocurrió efectivamente (por ejemplo. derivó su propia teoría del desarro- poner observando el panorama más bien sombrío de la his.en forma de guerra. Aristóteles había hecho la importante unas interferencias. de Bacon. es decu: l. miento. presente y futuro en relación con una preví- por sentado lo' contrario de la idea de progreso: dar por sen. Y la en el desarrollo del conocimiento y.. también.nes. que pudiera haber sur. no estaban dÍspuestos a tan infrecuente y esporádico que podría ser preferible dar trata~ el pasado. en el sentido de los datos concretos tratados temente -acumulativamente y con seguridad. COn lo último lo fortuito. nario de las instituciones existentes. debe partir de las premisas del hombre. guerra y superstición que 'los -cultura material y no material del hombre-. cione~ ~ue los seres humanos.j !¡]. con respecto a la. dominio distinción entre lo «necesario. es inercia o estan. indicando eclesiástico. pueden introducirse q?e~~ de crecimiento. I mental: la existente entre lo que ocurre natural y normalmente de todas las cosas. No más que sus antepasados grie- prevaleció la teoría que el progreso es lo normal y natural.todas las formas de crecimiento. incluidas las sociales y culturales. e gos dudaron los filósofos del siglo XVII de que en el conocí- incluso es indudable a la larga. lo que tar~ ~e la razón ? ciencia fue la de discernir los esquemas de sucede.no en una deidad externa. pero una detención Así. aunque también en o~asiones lo cen estas interferencias. que La distinción que acabo de apuntar es.Edad Oscura' desde el punto de vista del racionalista una gramzada en Julio.. y similares. en la . no obstante. Y este aspecto. la cuestión importante en esta argumentación te. greso de la humanidad había de ser indiscutible en términos Pero. con demasiada frecuencia en las historias concretas de creclDll~nto peculiares a todas las cosas vivientes. como para el ser huma- ! no hipotético y único que haya vivido a través de las épocas i los griegos entre «crecimiento. al menos en la superficie. Pero esto obedece a las incesantes obstruc- aliado para los preocupados por el derrocamiento revolucio. una tendencia autocreadora hacia la mejora acumulativa. humanidad y conocimiento. una propiedad normal 111 De modo que tuvo que' establecerse una distinción funda. la economía y Ias culturas en generaL La historia. pero. ignorancia o su- ¡I . o «natural. Podemos su.. desde la publicación de Avance y progreso ~óricos.. Si el pro- tema sujeto a explicación. en su codicia. pasado no siempre muestra esta mejora acumula- siglo XVIII a hacer de la teoría del progreso un maravilloso tiva y continuada. presentada no sólo en cuanto a cosas y circunstancias toria. y con creciente importancia en el siglo XVII. sino más bien algo del siglo quinto antes de Jesucristo. Y cuando apare. de sus pa- del saber.vy que la tarea de gobierno es. incluyendo pueblos y regiones.sino también racionalistas vieron tan claramente. historia con el concepto de [isis que recogió de los griegos y mal es el desarrollo progresivo del conocimiento. en la sabiduría humana a través de las épocas había pues. pudo haber revelado o no tales es- rre en . que se declarara que el progreso del conocimiento no es un Pero los 'racionalistas de los siglos XVII y XVIII como los proceso normal o natural en el tiempo. Cier- tural de conocimiento. en la historia del hombre desde los tiempos de Adán. rigidez dogmática. dencía continuamente vigllante. e «historia». . Los griegos hí- 9. había tratado de fundir los hechos y acciones reales de la racionalista en la presunción de que lo que es natural y nor. el progreso del conocimiento debe llegar a un contraste con lo que era normal o natural. y lo «accidental. por contraste. la que está deseando SIempre ser desembarazada de sus obstruccio- :'1' ya hicimos notar anteriormente: la distinción establecida por . Su objetivo era una teoría del tado que lo que es «normal. como ocu. precisamente. simplemente la de quitar obstáculos a este proceso na. CAMBIO SOCIAL 11' '1\ .

y para justificar el principio de continuidad del progreso con. esta regla referente a los cambios forma parte de mi ley de cidad humana. 222. por Robert Latta (Oxford: Oxford UniversityPress. . Leibniz dijo algo más que resultaría indispensable para los 2. quedan siempre en el abismo de las RusseIl (Londres: George Allen & Unwín.s " analogía.• 9 Evidentemente.«no un accidente. Leibniz declaró continuidad. Sin embargo.112 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MODERNOS 113 que forma la analogía. p. y de un ser latente y que el «hombre en cuestión no tendrá vejez». utilizando otras expre- Pero en ese caso.. gran perfección. LA> EXPANSIóN DE LA METÁFORA evolucionistas príncipales de los siglos XVII y XVIII. así como en el siglo dilla o ficción.' Releguemos el pensamiento de ámbito. y en una palabra. p. ya en 1697. cima de cualquier otro personaje. cb. en relación con esta misma proposición de con- naturaleza hemos de verla en su potencia y también en su realidad. de potencialidad de impulso incesante hacia el utilizar la analogía desde el nacimiento a la muerte y re. The Monadology and Other Philosophical Writings~ de Leibniz. instituciones. sino una necesidad benéfica'. nar el siglo XVIII llegó a incluir gobiernos. emergente. En el próximo siglo no faltarían los que harían mofa de las beza con sorpresa ante lo ilógico de utilizarla para apoyar una palabras de Leibniz y las ridiculizarían. cen hacia un estado más perfecto. a tener un alcance cada vez más amplio. Monadology. Razonando a partir del principio de más importante del crecimiento aplicada a la civilización: la plenitud así como del crecimiento natural. que han sido históricamente indistinguibles de la dad permanecerá siempre en la flor de la edad. Instí. p. por en- mente lo que había sido o podía haber parecido un mero arti. sin embargo. quien sancionó metafísica-. no una parte de la verdadera provisión de la XIX la idea fue concebida en relación con la sociedad o cultura. enfermedades y debilidades para que crezcan en tamaño y valor. no se alcanzará Aquí cabe incluir unas palabras finales sobre la propia nunca el final del progreso. Y por' ello. y nada salta. «Aunque muchas sustancias han alcanzado ya una 8. y tuciones sociales de todo tipo. «Todo marcha por grados en la naturaleza. fue precisa- a ser vital en el siglo XVIII. 1900). el concepto de civilización llegó continuidad. Estas deben ser extirpadas y curadas. Dice exactamente lo que diría Her- fin para el crecimiento y desarrollo de la sabiduría humana». por ser especialmente aplicables a Leibniz. la idea de progreso amplía su gualable. cit. Más importante. incluyendo Darwin. bert Spencer en el siglo XIX. avan- intermitentes. 350-51. 9. San Agustín pudo haberse limitado a sacudir la ca. Los filósofos del siglo XVIII expusieron la idea cierto y necesario. 1898). hay fiebres. el progreso era -y utilizo aqui las palabras de Spencer chazar luego la existencia de ciclos sucesivos de existencia. naturaleza. y también.nunca da saltos. de Bertrand bilidad de lo continuo. gio filosófico y su impecable estilo metafísico. La naturaleza jamás da saltos. Comte y otros muchos: que dado el principio sacudido la cabeza ante la falta de lógica de San Agustinal de desarrollo. fue Leibniz. como hemos visto. «La naturaleza -escribió empleando una máxima ini- Tras la época de Fontenelle. un concepto que fue creado para mente con respecto a la premisa de continuidad que Fonte- incluir modales al tiempo que ideas. También The cosas piezas adormecidas que deben ser despertadas todavía. y también nelle y Perrault pudieron declarar que el progreso humano era conocimientos. por causa de la infinita divisi.o un Séneca podía sólo haber siones. un Platón. «y no habrá metáfora del crecimiento. quien. con su inmenso presti- Fue el gran Leibniz. Véase A Critical Exoosítion of the Philosophy 01 Leibniz. que para captar la verdadera totalidad de perfección de la También. que antes de termi. acto. creciente extensión en el contexto de la civi. economías. gradual y acumulativa. que la humani. de continuidad. incluso la moralidad y la feli. Avanza siempre de forma continua. pasando de la acumulación de conocimiento humano las discontinuidades y saltos fortuitos que podrían hacer im- a la que había sido universalmente confinada en el siglo XVII posible una verdadera ciencia. Y sin embargo es teoría del desarrollo constante y acumulativo del conocimiento patente que sólo argumentaba partiendo de las mismas pre- en el pasado. afirmaron que toda la Edad Media fue una especie de pesa- lización más quesólo en el conocimiento. trad. Marx. en lugar de apartarse de su lógica declarando misas de inmanencia. 376. dio sanción a la cualidad ficio de los intelectuales.

lo distante está expresado en estas instituciones habían de considerarse no simplemente ma- lo próximo. se sigue inevitable. 11 un ser dado. donde el progreso lo estuvo una vez de lo que es ahora real en el presente. y así lo hicieron. en que todas . y a la teoría . teoría de la hístoría del siglo XVIII. . sobresale en la Theory of History.te del siglo XVIII.futuro puede leerse en el pasado... p.o 1. No hay. Por ahora. sea posible te. exige de vez en cuando la extinción de instituciones y por la misma lógica extrapolar esta curva de desarrollo al creencias obstaculizadoras. les de orden moral. 114 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MODERNOS 115 tinuidad de crecimiento en el tiempo.la materia expresada por Moses Mendelssohn (que había 10. condición anterior). sólo ser liberada de las barreras de superstíción Kant dio un poderoso ímpulso a la idea de progreso cuan- y tiranía. The Monadolog~ términos citados. Aristóteles. es la que sirve de base no sólo a la filosofía del progreso social.existe una profunda co. que circule. Condorcet. y que este progreso. por tanto. la aristocracia. sino a la Ninguna otra afirmación ilustra mejor el grado en que. y antes que él. Tocqueville existencia de un orden natural y también de una «historia y Spencer. de Teg~ . Marx. tendencia normal del hombre iba unida a la creencia en la nes siguientes. p. para que fluya libre e ininterrumpidamen- curva de desarrollo que va del pasado al presente. po- fundados en la raz6n: «El presente está preñado de futuro. como consecuencia del sueño utópico. La convicción del progreso como futuro? Así pensó Leibniz. en sus predicciones respectivas natural» conforme a la cual todo sigue hasta que es parado de igualdad. historia -de la verdadera historia. 85 Y ss.) The Monadology. no hacía sino hallar. ~a. sino obstáculos para el curso natural del mación.· Citado en The Idea of Progress. el presente progreso de la civilización que prevalecerian únicamente si y el futuro. a su- do. Parece que . sin perder de vista la mos a la «historia natural» del siglo XVIII. los presocráticos.to que al parecer los seres humanos no dan nunca pasos Leibniz escribió: «Cuando hablo de la fuerza Y acción de los seres hacía adelante sm retroceder pronto con doble rapidez a su creados. como el pasado VISIble también en Alemania e Inglaterra. ~ gart. n. ¿no se sigue que además de discernir la mani~d pero que. en las generacio. el futuro en el presente: los antece~entes indispensables para comprender la forma que La idea de que debajo de los crímenes y locuras de la adoptó la Idea de desarrollo o evolución social en el siglo XIX. en este pasaje Leibniz alude sole a los organismos biol6glcos. Comte. la idea de progreso pasó social del siglo XIX. En breve volvere- libertad individual. Bn sus Principios Generales esc. todos los cuales. 11. En estos términos fusionaron el pasado. no podía menos de resultar atractiva y valiosa aIos do. pero civilización y cultura como su finaÍidad natural. ínterrumpído algunas veces. Y si es considerado como la tendencia natural y normal de la hu- todo esto es cierto. Véase especialmente p. en respuesta a unas dudas sorprendentemente agudas so- bre . de la misma Dada impedía que otros aplicaran ese formidable pensamiento a los forma progresa y mejora continuamente en relación con el fin organismos sociales. cuando no hay interferencias' u obstáculos. positivismo. La concepción de la ciencia del cambio social como la dírí. especialmente en Francia. tal desde una generalización descriptiva que incluía únicamente vez más que ninguna otra. pues constituye máxima de Leibniz.está realmen. p. los gremios y la tradición feudal por escribió en sus Principios de la naturaleza y de la gracia motivos políticos. Véanse más tarde capítulos 4 y 5. ~oral de ~u existencia.de la evolución dentro del escaso espacio de un siglo. En 1714 iglesia. y esto ocurrió precisamente en los dos siglos si. Turgot. 10. poner que como la raza humana avanza continuamente en (El subrayado es del autor. Hasta aqui la visión que preside a guisa de faro una buena te sujeta a los principios de crecimiento. indico que cada ser creado lleva en su seno su futuro esta. 419. el dría añadirse una visión de desarrollo humano. y que naturalmente sigue un cierto curso si nada lo impide». es importante continuar con el con- rriente de progreso natural. desde luego. A su odio por la se ha seguido sin interrupción hasta el momento actual. aunque pueda ser guientes. que precisa sólo ser ayudada para cepto de progreso y sus indelebles premisas metafóricas. no puede cesar o interrumpirse gida al estudio del rumbo de cambio que ser produce naturalmente en por completo ». 44. de Teggart. el estado masivo y la o desviado por circunstancias artificiales. civilización -o cualquier cosa a este respecto. escribió: «Me aventuraré. Si la estos grupos e instituciones podían ser extirpados. Esta idea. 224. sin embargo. socíalísmo. Leibniz facilitó al pen- samiento occidental la fórmula para predicción del futuro que fil6sofos franceses de fines del siglo XVIII. pero que es mente que el presente está preñado de futuro. nada nuevo en esta afir.

p. podemos ver que el movi. quiero hacer resaltar únicamente el hecho de que es una base segura para todo el principio de progreso. la ga como la toma de conclencía de que el plan secreto de la naturaleza . lejos de ser.. p.evolUCión de sus virtudes originales». Este la historia «conjetural». Kant escribió también una obrita que tituló Principio con- jetural de la historia humana. 60. hallamos la misma concepción metafórica de creci. " destinadas a evolucionar por completo hacia su fin natural. que los filó- es la condícíén única en la que pueden desarrollarse plena. On Hístcry. investigación tan estimada de los filósofos del siglo XVIII. o «natural» o «hipotética». sofos opusieron rigurosamente al género ordinario de escribir mente todas las potencialidades de la humanidad y también historia. o «Todas las potencialidades naturales de una criatura están incluso la primera larga serie de intentos». no en el indivi- zación y cultura humana. si consideramos el destino de esta especie. como en ocasiones se ha pen- '1' bre (como única criatura racional sobre la tierra) esas poten. n. los filósofos clásicos que para los cristianos. . pues es el antecedente inmedia- / to de la teoría decimonónica de la evolución social. Y luego. legal entre los hombres».tu«. tible.l' gación en el próximo capítulo. Es un ensayo en esa forma de La historia de la humanidad puede considerarse a la lar. en último término. Además duo». 13 aunque sea lenta la . 12-B.:"s~ con la de Kepler y !Newton. Concentrando la atención sobre reducido los movtmíentos aparentemente contingentes y errá. escribe: «Los medios empleados venideras. es!. «ley» de progreso. una preocupación del siglo XIX. hombre ha ganado o perdido en este cambio (es decir.sin embargo. era un medio de demostrar la realidad del pro- Comp~ra su emp. incluyendo la moralidad. con una introduoción de Lewis White Beck (The library of Liberal Arts. en tanto que éste es. de su época.d~ producir un estado perfectamente constituido historia «conjetural». 1963). y pueden to- Aquí está la esencia de la analogía de la que nos hemos estado marse como evidencia suficiente de que la búsqueda de una ocupando. que sean defectuosos los primeros intentos hacia ese fin. Indianápolis : Bobbs-Merrll Company. 14. Ihid. p. . Uniendo todos los prín. Observamos de desventuras y locuras que formaron la apariencia de la his- pasada. en Kant o en cualquier otro escritor esfuerzo dio gran resultado en su obra y en las de los otros. desde CIpIOS de la evolución y progreso de la humanidad defendidos el estado primitivo al civilizado) deja de ser un tema discu- por Kant. que mientras Kepler y Newton habían toria humana.» Las palabras de Kant aparecieron en 1786. He ahí su aplicación a la humanidad: «En el hom. sado. leyes mediante una «causa natural universal». que habían greso como un principio fijo. la causa de un orden miento de la humanidad e~ conjunto «es firme y progresivo. por la naturaleza para lograr el desarrollo de todas las poten- claró q~e pese a la apariencia de lo meramente contingente y cialidades de los hombres es su antagonismo en la sociedad.orádico en la his~oria humana. era parte esencial del cialidades naturales que van dirigidas al uso de su razón se deseo de la Ilustración de hallar sus propuestas de reforma I en lo que creyó era una ley de movimiento de la sociedad hu- 12. 11-21. Este consiste mie~to que servia de base a las obras de San Agustín y sus en ninguna otra cosa que el progreso hacia la perfección. Tendré mucho más que decir de este tipo de investi- el de producir esa re:1aci6n exterior entre los estádos que es perfectamente adecuada a esta finalidad. Kant de. aun- seguidores. Kant alcanza su Así Kant puede escribir -y sus palabras se repetirán en todo «causa natural universal» estrictamente dentro del marco de el siglo siguiente e incluso en el siglo xx -que «tanto si el u?'1~ clase de agust~smo secularizado. en una explosión final de agustínisrno. lo que se creyó era la provisión natural para el progreso en la ticos de los planetas a leyes definidas y explicaron luego estas humanidad y distinguiendo esto de la plétora de accidentes. 116 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MODERNOS 117 el ~onocimiento a una que abarcaba la totalidad de la civili- desarrollarán plenamente tan sólo en la raza. Por ahora. fue posible prestar una justificación evolucio- conseguido llegar a principios desconocidos lo mismo para nista al principio de la perfección social y moral en el tiempo. ed. En su Idea para una historia universal. esta vez est<: progreso es absolutamente cierto en las largas edades con respecto a los medios. Lo que Kant busca en su estudio de la historia universal sin embargo.

y cuya décima y última y más grande etapa se estaba forman- do entonces ~se convencimiento poseía. de las foro "debían concebirse como el hacer efectivo en la sociedad lo mas de despotismo bajo las cuales el hombre ha sufrido tanto que estaba latente. terables de la mente humana. Sketch for a Ristorical Picture oi the Progress oi the Human Mind. 1955). en Francia. y de la instrucción cada vez . la transición de la fase pastoril a la las de Kant. que informaron la civiliza- vicción -que podía hallarse en mentalidades tan dispares como.. lo que era inherente a la provisión de la tiempo. En Nicholson. y que todo lo que les había pre- sidad del progreso de la civilización. V mientras las leyes gene- rales de este sistema no produzcan ni un cataclismo gene. en un déspotas. Pues. Ningmro de los grandes raciona. . escritura y artes. por June BarracIough (Londres: Weidenfeld and nes de la religión. económica y. . cipios de la filosofía racional y de la ciencia en el mundo 'Once afios después. . des.en su inquietud. 4. En ella aprendemos también que. La greso de la civilización en la ley psicológica y sociológica -<> grandeza y también lo milagroso (teniendo en cuenta que se sea el salvarlo del mero capricho utópico y darle una sanción vio obligado a escribir en un 'desván desprovisto de libros) científica. y que han retrasado su ritmo de progreso.I 1 I LOS MODERNOS 119 118 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA mana. racionalidad. a saber. y recibiría el ser la pode. samiento humano. a quienes había que sitúa en la novena etapa del progreso de la humanidad. y que el progreso de esta pero etapa. progresivo en el pasado y presente. p. el crecimiento y difusión del comercio y de las ciuda- de Condorcet. que el esfuerzo para fundamentar el pro- Pero Condorcet no Se limita a proposiciones generales. En el capítulo final -la décima es verdaderamente indefinida. sólo está supeditado a ~a duración del mundo sobre el que la naturaleza nos ha su libertad.de que tales reformas agrícola. su vida de la policía secreta de los jacobinos. y si ral ni cambios tales que pgven a la raza humana de sus lo poco de relieve es s610 para hacer resaltar una vez más el facultades y recursos actuales. las guerras. Pero era extremadamente importante la con. ofendido. nigno al tiempo que se escondía de la policía jacobina. escrita mientras se ocultaba para proteger desde el principio hasta el período histórico de Condorcet. la creación de los gobiernos. y debe bastamos el decir que hallamos en ellas. que la perfectibllidad del hombre rosa Revolución francesa.más amplia de los hombres. y no en el XIX. en las características inal.. En el pasado -escribe.. sino de convicción pero nunca será invertido mientras la tierra ocupe su lugar científica.comienza en el siglo XVIII. las calamidades de uno u otro tipo pro- ducidas por la ignorancia humana. gustaran de partir del supuesto de que ellos eran los científi- al igual que Kant. Pero va más lejos y nos brinda tam.han cio no nos permite facilitar una descripción detallada de las existido siempre las formas provocadas por el poder de los mismas. cierto. Condorcet insiste constan- bién un bosquejo de las etapas culturales que ha atravesado la temente en las barreras. humana en clanes y tribus. curiosidad y En toda su descripción de las nueve etapas del desarrollo facultades en general." punto tantas veces descuidado en las historias del pensamien- to social. con independencia La naturaleza no ha establecido Iímítes a la perfección de de la actuación de los jacobinos-. el progreso debe hacer frente. cedido era sentimiento altruista y especulación utópica. Esto es de este volumen. explotación 15. bles del lenguaje. no sólo de pasión profética. tal vez por encima de todo. interferencias a los que humanidad en su progreso hasta la actualidad. lanzado. y las maquinaciones de los sacerdotes. poder que 'pueda desear interrumpirlo. Adam Smith y Rousseau. por las supersticio- de Condorcet. aunque filósofos.radícan en la unión de lo que podría deno. apareció la notable obra antiguo. del último siglo minarse principios psicológicos y resumen antropológico. y con ellos. las facultades humanas. obstáculos. democracia y educación universal. trad. desigualdad. los prin- naturaleza para el progreso. Condorcet trata de fundamentar la neceo cos del desarrollo progresivo. como Comte y Marx. Los intentos conscientes de los hombres de reformar el desarrollo minucioso y secuencial. una teoría de los orígenes proba- listas lo negó. Es un signo. el que Condorcet pudiera predecir este futuro be- actual en el sistema del universo. La falta de espa. ción en los comienzos.se nos ofrece la visión de Condorcet del aspecto que fectibilidad de aIrora en adelante independiente de cualquier tomaría el futuro inminente: su igualdad de oportunidades. Este progreso variará indudablemente en velocidad. los principios de la sociedad gobierno fueron importantes. Bosquejo hist6rico sobre el progreso del pen.

utilizándola. Pero esto -<:ontinúa.. humanidad.. en día en los países más . a mi parecer. En las páginas finales de este libro escribe Condorcet: «Todas las causas que contribuyen a la perfección de la raza humana. ventud continuamente renovada y se regenera a medida que Para aquellos que pueden seguir pensando que el siglo XVIII avanza.. »" Darwin escribía precisamente en este sentido en El origen gía de la infancia. «para poner de relieve un camino sobre el que pue- la edad presente -escribe Condorcet. Apenas existe. 199). nada de lo Y esta esencialmente es la visión del progreso de la huma- que se incluiría un siglo más tarde en las denommadas escue.abarca la raza humana en su tota- la humanidad en general. Cuando las «históricas» de las ciencias sociales que no pueda hallarse Comte declaró que el progreso era una ley inflexible de la sístemátícamente afirmado por Herder.' . '. Sin «ingerencia venenosa» del propio elixir que creó. por J. nidad que subsiste en el siglo XIX e incluso hoy. Basta con reunir y ordenar los hechos y mostrar las verdades útiles que pue. se limitó a confiar. aunque al propio tiempo la aparición de un nuevo lósofos menos valorados de la civilización.. 9. Leatures on the Phiíosophy oi Hístorv. Podemos concluir. The Positive Philosophy. generaciones y familias». por Harriet Martineau (Lon- ducirán fuerza adicional de la obra acabada. un avance hecho inexorable por la propia constitución de la servaciones . tal afirmación dista de ser cierta. pues.. La «niñez». que la perfectabilidad del hombre es infinita» (p. tamente arrebatos. 17. mejora es tan indiscutible como el desarrollo del cual proce- teza de una tendencia unilineal de desarrollo progresivo para de. trad. p. p.son «necesarias a nuestra especie. Citado en The Idea or Progress. / . repite este pensa- instructiva la lectura del siguiente pasaje: miento. resultar Hegel. el espíritu de libertad a través de las épo- humana hoy. Lo que fue comenzado por un solo pueblo En ocasiones se ha dado a entender que Condorcet fue un es pasado todavía a otro pueblo. zación en conjunto. madurez y vejez. Estas cia. 1896). 19. uno de los fí. pero «el comienzo y el resultado es- siglo siguiente con la pretensión de introducir una novedad! tán desvinculados». lación. de Hegel. tuvo la preocupación de especificar: de la civili- de todas sus observaciones sobre el desarrollo de la cívílfza. dres: Gecrge Bel! and Sons. 232. De ello se nos han dado pruebas y en las grandes obras de. La filosofía no tiene nada más que adivinar. Como la mayoría de los demás filó- sofos del progreso recurre evidentemente a la conocida analo- lidad y no un solo pueblo.82. pensamiento occidental moderno. puede. «juventud». acción. r LOS MODERNOS 121 120 CAMBIO SOCIAL E FlISTORIA como dice. reveses y revoluciones de violencia.la humanidad muestra. Pero tal progreso pudo ser únicamente logrado ni más conjeturas hipotéticas que hacer... de Teggart. Ya he mencionado blo singular «la degustación del brebaje constituye su aniqui- el caso de Kant. características e instituciones. da trazarse con certeza la historia de la cultura». Podemos comparar la totalidad del proceso -escribe Hegel. Y una vez se haya liberado de como las ondas para la corriente para que no se convierta en ellas no puede menos de existir el progreso a un ritmo no un estanque quieto. cuando ha- ·bló de «tendencia innata hacia el desarrollo progresivo en la 16. para el pue- embargo. trad. de las especies por medio de la selección' natural. «madurez» y «ancianidad» en que Hegel dividió el desarrollo histórico de la civilización -o La historia del hombre desde [a época en que se conoció la escritura alfabética en Grecia a la situación de la raza con más precisión. todos los medios que la aseguraban deben por. mediante el conflicto y mediante las muertes intermedias de den derivarse de sus conexiones y totalidad. estas trampas y asechanzas. de sus ideas. Ibíd. 1894). su propio carácter 18. pero está también Herder. «Me parece -escribe Comte. juventud. apenas una generación después. en el principio» 18.que la cíón. en las naciones. está la cer. 16 civilizaciones específicas.a la planta. H. El genio de la humanidad florece en ju- conocido hasta entonces.ínstruidos de Europa cas-fue un presagio del avance de la humanidad en conjunto: está unida por una cadena ininterrumpida de hechos y ob. 227. de Comte. desde la semilla hasta ¡Cuántas veces se escribirían esas mismas palabras en el la producción del fruto. Habrán cier- con la pauta marcada por los hechos de la Revolución en Fran.' "'1· t . 17 . p. . Como nexo de unión civilización. o soñar en el progreso. sucumbiendo el primero a la solista en la coral del progreso universal del siglo XVIII. la primera evidencia real de la plena liberación de todas cosas -nos dice Herder. Sibree ejercer una perpetua influencia e incrementar siempre su esfera de (Londres: George Belfund Sons.

. tratado con diferenciaciones. Pero creer que Spencer fue presente al futuro anticipado. párrafo que sirve además de puente al DarwIn escribió que «en todos los casos las nuevas y más tema que ocupará nuestra atención en la siguiente sección del perfeccionadas formas de vida tienden a desbancar las formas libro: la teoría del desarrollo. términos citados. En el siglo xx hubieron muchos que creyeron que Spencer dades ti el sistema que las incluía fueran buenas o siguos del fue el primer ser humano en la historia en haber convertido progreso. en el desarrollo de y finalmente. Por temerarias que puedan pa. fuera: del contexto. mediante sucesivas bles veces ha sido este pasaje objeto de risas. semilla. p.. so. desde el manifestaron a Herbert Spencer. 01 tite Speoíes. tomando la raza humana menos de participar en el respeto que muchos contemporáneos en conjunto. p. Political. y que mientras que las especies indivi. Lo' que Spencer dijo en su famoso ensayo Progreso: el progreso de un ideal en una ley científica. Goethe sino una necesidad. 160. no es un accidente modernos. y se adelgaza al estar integrado a de la simiente hasta convertirse en árbol. Las investigaciones de biólogos como Wolff. Innumera. forma parte de. sino sólo para heterogeneidad de la estructura. .. 9. así tam- bién deben desaparecer las cosas que llamamos maldad e inmoralidad. Essays Scientitic. existe la renombrada declaración de Herbert la vida sobre la superficie de ésta.» York: Random House). La civilización.e la Iiteratura.. No podemos su ley y causas fue simplemente que. 22. del arte. podía discernirse claramente el primero en dar forma de ley al desarrollo progresivo es una línea de progreso. por tanto. en lugar de ser artificial.fueron los primeros en comparar el accidente sino una necesidad».. como Hegel y Herder 10 hicieron en relación con los pueblos y las civilizaciones. 22 --<:asi tanto COmo Marx y Engels-s. and Speculative. sino una necesidad benéfica». sofo griego o romano extender los principios del desarrollo glo XIX que hubiera discrepado de ellas en el contexto. Spencer sirve' igual como cualquier otro para poner de 21. antiguas no perfeccionadas. Nueva 20. Condorcet. 1891). la naturaleza. una evidente injusticia con respecto a muchos de sus predece- duales. The Drigin así también debe el hombre llegar a ser perfectc. desde el principio hasta la actualidad. 235. ni una cosa sujeta idiomas. para todas y cada una de las mal. de los Spencer: «El progreso no es un accidente.también deben las facultades humanas ser moldea- das de modo que se acoplen perfectamente al estado social. D. I 122 CAMBIO SOCIAL B HISTORIA LOS MODERNOS 123 especie». los pueblos y las civilizaciones han caído y continuarán sores: Comte.' averiguaremos que la mente ciego a las miserias e infortunios que le circundan. Véase también Social Sta- tistícs. en el desarrollo de la so- ciedad. 21. Y llegamos aquí al que la totalidad de la especie concebida como una larga cadena representa tal vez el más famoso párrafo del siglo XIX sobre del ser desde el principio de las cosas. ros cambios cósmicos que l"!edan señalarse hasta los más recientes resultados de la CIvilización. d. esta mis- al control humano. Essays. especialmente el capítulo 2 «The Evanescence of cos de la teoría del progreso como la hallamos en los escritos Evi1». del comercio. de las ciencias. Appleton and Company. evidentemente. que . Leibniz y otros hasta cayendo. 60. Kant. crecimiento de la cultura humana al desenvolvimiento de la recer las palabras.de «que la serie de cambios experimentados durante el desarrollo o de la flor que se abre. del gobierno. no puedo pensar de im. p. o del óvulo en ani. nos proponemos en primer lugar demostrar una forma de conflicto incorporada a la naturaleza del de. Es cierto que jamás se le hubiera ocurrido a un filó- proviso en ningún filósofo del progreso y desarrollo del si. constituye un avance desde la homogeneidad hasta la especies que hayan llegado a existir alguna vez. No declaró que estas calami. No. 20 se refería. de la fabricación. Símílarmente. se mantiene en todo ello . que esta ley de progreso orgánico es la ley de todo progre- sarrollo progresivo. de Spencer (Nueva York: relieve los fundamentos esencialmente metafóricos y analógi. ) así. cuando el tema del progreso. ma evolución de lo simple a lo complejo. Desde los prime- desprecio y señalado como la expresión de alguien completa. 10. de Spencer. parte -ínseparable del desarrollo del embrión y von Baer han establecido la verdad -escribe Spencer. Hegel.iel progreso para la humanidad en conjunto «no es un llegar a los griegos. UD grupo( . en el que describe: «Bl progreso. Tan ciertamente COmo el árbol adquiere corpulencia si destaca en soledad. transformación de lo homogéneo en heterogéneo es aquello Pero Spencer estaba al corriente corno' la mayoría de eruditos en que consiste esencialmente el progreso. de Spencer. de Darwin (-The 'Modero Líbrary. " ' "1 . a Ahora bien.de las calamidades eCO' nómicas y sociales de su época. Ya sea en el desarrollo de la tierra.

. ~ergus?n. esperanza. Tocqueville.n l~ Uni-:ersidad de Edimburgo. ~o~tes. dejó muy claro que nes de progreso en relación con el pasado así como preven. PROGRESO y GENERACIÓN (3) marcadas sobre el desarrollo progresivo en la condición hu- mana. Lord Monboddo. moral . confianza en la moralidad. Entre ellos se hallaban puede subsístír con modales y costumbres diferentes de los algunas de las mentes más profundas de su época. y otros. que contaban entre historiador F.dIa dIscermr. demócratas. que consideramos normal· namos en una sttuacíon a la que no estamos acostumbra- dos. el objetivo c~~encIa. Ada1t'. está muy lejos de la convicción de tual de la humanidad desde el pasado.tan cier. Pese a la atención infl- igualmente entre las mentes educadas. his~ona . en efecto. Las convicciones griegas y romanas ciedad civü publicado en 1767. nar estos siglos en los términos unívocos de la visión progresiva del cambio histórico -de optimismo. Incluso en el siglo XVIII. Estamos tan habituados a ímagí. Y para ambos. pudo escribir. Burckhardt. en el pasado podía de forma realista constituirse en base de las sínte~is o profecías en asuntos más amplios como los de . gobíernos y felicidad humana. de decaden- con todo. Pero la idea de que el crecimiento era progresivo a tales acontecimientos recientes como la depresión económi- en el tramo ascendente del ciclo. el siglo de los presen. Una sección completa de su libro to como cualquiera pudiera estarlo sobre cualquier cosa de está dedicada a lo que él denomina «el declive de las nacío- que se aproximaba el fin del mundo mortal. que aunque podamos pensar generahnente que los siglos XVIII y XIX estaban ebrios de progreso.st~ generalmente concebir cómo la humanidad diferente inspiración en estos siglos. ca. El' escu~ de los filósof'. CIa SOCIal. dIficultad de obras como las de Bonald. Donoso cripción de este proceso de desarrollo. agonía y frustración endémica que deducimos sin principal de la ciencia del hombre era la explicación y des. codo a codo con los profetas del progreso. n. hallamos dudas muy 3. socía. mer térrnmo de la acumulación generalizada del conocimiento dro de los siglos XVIII Y XIX. se hallaban los que vieron todo N~gúnotro grupo del siglo XIX expresó de una forma más amplia y profunda las dudas sobre el progreso que la notable menos la mejora de la condición humana y su futuro. 124 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MO!):ERNOS 125 progresivo más allá de la repetición cíclica del génesis y de la mente se produjo en el siglo xx --como actitud de oposición decadencia...r q~e la Ilustración Francesa ha recibido por timientos: presentimiento de los resultados de los propios va. habían con todo profetas de Nos cue. Adam Ferguson. una línea consistente de progreso en la ciones de degeneración en el futuro. los hístoríadores resultaría muy dificil defender la lores y procesos. Y San Agustín.. que el tiempo lleva consigo la mejora en los asuntos de los Es necesario ahora llamar la atención sobre el hecho de hombres. mentes que nuestros. parte ~e.>d de los tiemp'0s 1.'s morales escoceses.Járbaros y con sólo imaginarlos sufrí- reacción hacia el culto al progreso.to escepticismo sobre que una idea sacada en pri- Pero la idea de desarrollo progresivo no completa el cua. las épocas más antiguas. cie. Por otra parte. proposícíon de que ll~vaba consigo una mayor brillantez y listas y filántropos prometían un cierto progreso. el totalitarismo político y dos guerras mundiales masivas milla hacia la madurez.. que para los positivistas. ¡. en su Ensayo sobre la historia de la so. 1 " I el futuro.o p. Así era. a la sazón profesor de filosofía " de génesis y decadencia cíclicos llevaban consigo concepcio. m?cha menor proíundídaa que la «Ilustración Escocesa» del En los capítulos precedentes hemos observado el grado en mismo período. Max Weber y otros del siglo XIX y prin- CIpIOS del xx. n~s». casi L?rd Kames. Pero todas Ias épocas tienen sus consuelos así como . Adam Smith. La d. y J?-os sentimos inclinados a exagerar la ínfelící- perfilaron en gran manera el pensamiento del siglo xx. fue tan indiscutible para el filósofo -es P?CO más que una aceptación creciente de ideas de de- griego como para el victoriano. O~ra se ocupa de los efectos de corrupción. S.de las naciones. etc~ que nos sorprende recordar que.. siglo de la gran esperanza. en la trayectoria de la se. Pero fue. sin embargo. mtamente may. que se fundieron los indicios de progreso y degeneración en . Marvin hizo alusión al siglo XIX como el sus rmembros a DaVId Hume. un elogio inspirado del progreso cultural e intelec.

una encantadora mente corto que ha ocupado la historia humana. constante de elevación y caída. mostraba idén. pues por cada Abbé de David Hume. Todo esfuer.a ed. y progreso es extraído del mismo... había un Voltaíre para señalar el hecho reales de avance intelectual en la historia humana que po. An Essay on the History Di Civil Sooiety. ry Vyverberg (Cambridge: Harvard University Presa.«no es más natural que su retroceso a la debilidad historia constantemente crecientes. aun en su condi- ción más tosca. 10. obrita que se inicia con la triste contemplación de las ruinas 11 zo para discernir el progreso o la degeneración lineal dentro de Palmira por parte del autor. hay -y este es el tema del libro. ¿Quién puede aseguramos que una desolación actualidad sean físicamente diferentes de los que existieron parecida no será un día el sino de nuestro país? 28 Con todo.zón para esperar el progreso con el paso de los siglos que declive». pe 208-9.son las pruebas progreso únicamente. 1811). bien por el razonamiento o por la ob. no hay más ra. otras. En el intervalo de ocasionales agresiones. Saint-Pierre. 27. 1958). hace muchos milenios. unas veces el las culturas humanas. p. del Conde de Volney. CAMBIO SOCIAL . se sigue que la vejez y la incluia indudablemente una buena dosis de reflexión acerca decrepitud son inexorables. p.pere- I ji . son cordiales y felices. and Literary (Londres: Ward. Uno de los volúmenes más leidos de fines del siglo XVIII manas puedan sacar en conclusión algo definitivo con respecto en Francia fue Las ruinas o meditaciones sobre las revolucio- al progreso o declive dentro del período de tiempo relativa. esté avanzando hacia su punto de perfección o en la fase de . 23 temente con Fontenelle y con los defensores de los modernos.. Véase el ensayo de Hume «Of the Populousness of Andent Natíons». «debe seguir siendo incierto el que en la actualidad viduos es muy diferente. Hay pocos estuvieron bien organizados han caído en un estado de casi motivos para concluir. disminuiría este desigual carácter en servación. Warwick House. 181. tu«. 26. mismo en Europa que en Asia. 6-8. para prever lo opuesto. The Ruins. pueblos que en un tiempo cia más que el progreso como la condición normal. Pero Hume rompe con ellos al deducir. nes de los imperios. del declive y decadencia que se apoderan de civilizaciones es- Pero la aceptación de la metáfora de crecimiento y deca. 1870). de Adam Ferguson. Lo único que puede cole- y oscuridad es necesario e inevitable». -- "[ I I ! ! 126 CAMBIO SOCIAL B HISTORIA LOS MODBRNOS 127 sus sufrimientos. Kant y Condorcet fascinados por las marcas del tico escepticismo. ro Tampoco. de Constantin Prancots Volney. melancólico de eque en el curso de muchas revoluciones.una esperanza con una introducción de Duncan Forbes (Edimburgo: University of Bdinburgh Press. dencia no significa para Hume que la razón y observación hu. 222. En esto Hume está de acuerdo evíden- las relaciones amistosas de los hombres. No hay pruebas de que ios hombres en la los imperios.3. 28. (Londres: Thomas Tegg. pecíficas. Tan raras -pensaba Hume. contemporáneo de Ferguson. p. Lock and Tyler. 1966). y así se esfuman las naciones y nado al fracaso. Hume no fue el único de su siglo. Y aunque poda- este mundo. Citado en Historical Pessimism in the French Enlightenment. partiendo de esta. Political. Montesquíeu o Volney. 105-6. esta última concepción un organismo en su crecimiento. Muchas cosas el futuro -pensó Voltaire-. p. del período de la historia conocida del hombre está conde.Así -escríbe Volney.'" .es que ha habido una pauta qué frecuencia la humanidad. que el mundo es eterno o uniforme. aun concediendo que debe tener su ciclo de crecimiento y de- «Pero es evidente que el caso de las naciones y el de los indio cadencia. . or a Survey ot the Revolutions of Bmpires. lo dríamos con mayor razón considerar la inmovilidad y la íner. S. se- El progreso de las sociedades hacia la grandeza -escribe mejanza de tipo físico.» 24 Intrínsecamente. Si el mundo es ciertamente como dad en Gibbon. ocurre lo contrario. Ferguson observa con girse con seguridad -piensa él. o una sola cívílízacíón o nación. salvajismo». de Hen- 25. de florecimiento y desuso de Se hace análoga al ciclo de vida del individuo. la civilización está expuesta al «prueban irrefutablemente la morta1idadde la estructura de peligro por la posibilidad de degeneración. [bid. cen las obras de los hombres. editado de Volney. Tomando el universo en general. en Essays Moral. y su paso mediante la corrupción o disolución de mos hallar una visión más completa del destino de la' humaní- un estado u orden a otro»:IS. pese al aire melancólico COn que empieza el libro 23. Un conocimiento y civilización en la Ferguson. 24.

los filósofos. Incluso Rousseau. 1928). las restricciones impuestas por la Iglesia despotismo que la humanidad ha tenido que soportar? Se dice y el despotismo' político. como en Los trabajos y los días. la creencia de Rousseau en el progreso fue declive en 'la historia. Pues. Este pudo ser brutal en su denun. pero no es cierto. las artes y las ciencias había estado aliada en todo tiempo curso. do en serio. al «decoro natural» de los ineducados y humildes en su tiem- samos al segundo Discurso. de Hesíodo. pero también. pero es casi indudable que inextirpable entre la bondad moral y la cultural. Rousseau tenía una noción perfectamente Hachette et Cíe. ya que éstos estaban ampliamente idealizados en una den natural de desarrollo progresivo. vidas en un estado de naturaleza imaginado con la cultura de cia de los crímenes y locuras del pasado y presente. que contemplaba. Dado este tipo de comunidad y el tipo de economía.. superstición. se produce una aparición. las ca la corrupción cultural en relación con la elevación de la propiedad privada y la desigualdad social artificial. nada impediría entonces la continuación ininterrumpida frutó en sus primeras fases de desarrollo cultural mediante la del progreso. sin embargo. formación de la comunidad politica fundada en la voluntad Lo que es cierto en la descrípción de Volney me parece general. y luego al 29. llegando al gran Contrato in Romantic Naturalism. que descubre al autor las tenidas en el tercer discurso y el Contrato Social sino unas causas principales del derrumbamiento de las civilizaciones pasadas.una ejemplo. en su Europa". No puede decirse. pero juntamente con esta conciencia puede hao' A decir verdad. la conciencia genuina de corrupción. de los filósofos principales del siglo tomara este tema demasia- Lo mismo podemos decir con respecto a Rousseau. También L'Exotisme Américain dans la Littérature Francaise au XXVe Siecle. a menos . Fairchild (Nueva York: Co- Social. El culto de para Voltaire el progreso humano estaría asegurado si hubiera la naturaleza era una realidad en el siglo XVIII. 1911). sobre la desigualdad. creyó que una vez se formara el estado de bondad. constituye una realidad en buena par- liberación total con respecto a las autoridades tradicionales y te de la historia. especialnIente en Francia. incluyendo el presente que rodeaba a tan vital como la de cualquier otro filósofo actual. Sobre esta bibliografía del exotismo véase The Noble Savage: A Study tercero sobre econornia política. po.poderosa sugestión de un conflicto puramente específico y táctico l. iI 128 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MODERNOS 129 eterna para el hombre si desea tan sólo aprender las lecciones de la historia. pa. de Hoxie N. que sobrevendrán una vez la escena quede limpia de la basura social depositada Europa en el futuro. las vidas de los pobladores de las islas del Mar del legislación sabia o un despotismo ilustrado. o en ocasional repudiación categórica de todo lo que le rodeaba las Metamorfosis. mientras Volney contempla las ruinas de i clara de la tendencia natural del hombre hacia la bondad y el progreso político. y ponían en contraste estas podemos aplicar a Voltaire.e los otros filóso. imperaría el or. Estas causas son las conocidas de ígno. que averiguó que la historia de guimos la progresión en la argumentación de su primer Dis. lumbia Uníversíty Press. por la historia a través de muchas épocas de superstición y rancia. que uinguno dogmas heredados del pasado. 'descubrÍmos que como la mayoría d. y vida familiar que defendió es decir. religión. decadencia y incansablemente. el cual.que . de iniciarse un régimen de libertad individual. ¿Qué otra cosa son las prescripciones con- Palmira. donde expli. hay la . Creo que esto mismo literatura muy popular de la época. y todo tado de naturaleza. ción política y la cultura humanas y el retorno del hombre al es- los derechos humanos y el orden natural de bondad. de Ovídío. reínstauracíon de la clase de libertad de que el hombre dis- ta. Sur.sea evitado. llevará al declive de I predicciones muy detalladas del progreso. y que hizo referencia que han tenido en el carácter del hombre en la historia. sistema de educación. . Si se. por pudieran quitarse las interferencias al progreso mediante . casi universalmente válido aplicado a la Ilustración Francesa. sobre las artes y las ciencias y la corruptora influencia con los instintos más bajos del hombre. o incluso en la descripción agus- (aunque esta actitud obedecía en buena parte a un propósito tiniana del paraíso. racionalismo y como hemos observado. de Gilbert Chinard {Parfs r fos de su tiempo. Si tan sólo el hombre extirpara a veces que Rousseau propuso el abandono de toda constitu- todas estas cosas y permitiera que prevalecieran la libertad. existió un culto por el «exotismo» en el lIarse una fe profunda que si por primera vez en la historía siglo XVIII. Lo que propuso fue la el conjunto se situara en un contexto de educación racionalis. Y.

o incluso la SIdo lIlStruídas. Citado en Catholic Political Tñought. cuando llegamos al si.ejemplo de la desconfianza des que .la Revolución puede ser consíde- b .. estar en proceso de corrupción los valores principales. secularísmo. 1789~1848. 1967). autoridad y valores sagrados. 130 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MODERNOS 131 artes y las ciencias podrían por primera vez en la historia es más optimista de lo que habían' de serlo Tocqueville y seJJVÍ1' bien a la humanidad y estar unidas con la moralidad. la soberanía del pueblo. al mismo tiempo religiosa y po- sivasde la humanidad con respecto al pasado. 1952). lítíca (la caracterización de la revolución francesa que hace critos de los conservadores post-revolucionarios nos enfrenta. clase. Bonald en estos términos es la fuente probable del tratamíen- mos ·'Con una visión más o menos trágica de la vida dispuesta to clásico posterior de Tocqueville). como muchos de los conservadores. -reflexiona Bonald. era una duda profunda sobre que 'la perfección hu.I . lbid. dejado deslizarse la debilidad de la auto- I propias fuerzas que los racionalistas habían aclamado como liberación prometedora y nuevo imperio de la razón. ed. Véase mi obra The Sociological Tradition (Nueva York: Basic Books. el mdiVldua1ism~. ¿Desviará esta crisis a Europa providencialmente del curso fundas crisis morales que -como defendieron los pensadores qu~ h~ . emerge de tendeiicias centenarias -de centralización.la naturaleza arranca del cuerpo social esos príncí- ~IOSVlCIOSOS que ha. habían empezado a transfonnar'el paisaje aunque repulsivos. sino de la propia sustancia de la historia.que zaron enel despertar del período feudal.Algo distinto ocurre. un curso integrado por del progreso inexorable-. los filósofos alié. reverenciaba. rada como una lección terrible y gigantesca. Hay una preocupación por la desorganización so.man~enído desde el siglo XVI. tica e industrial. . el sino que permanecen para disuadir y hacer burla de las espe. como todas las revoluciones. es una convicción de que una tragedia tid~ que los venenos acumulados se derramen fuera del cuerpo I inminente radica en las propias condiciones que para los utílí.• 32 Las generaciones han probablemente una mera reconstrucción social. Pues -argumenta. como pasos necesarios. SOCIal. iguala. Es una visión que extrae su yes poderosas «que rigen la preservación de las sociedades 11 previsión melancólica del futuro. profundament~ implantados? No podemos estar seguros. Marx. o pero ranzas de salvación secular del hombre. pero lo precedente sobrevive tras estos sucesos y ceso que obedece a unas condiciones que no contrarrestarán l~s pt. significó la emancipación progre.. 32. no de factores extraños o comparable a una crísís terrible y saludable por medio de fortuitos. sin embargo. 31. Donde el racionalista progresivo había Lo que el conservatismo introdujo en el pensamiento tendido a implorar las crisis y desórdenes en la historia. y fue el resultado de le- en una perspectiva temporal". cualida- Podemos citar a Bonald como . periodo que Bonald. p. " perspectiva. pese a su odio por las fuerzas modernas. hacia lo bueno y nuevo.no se resuelven automáticamente.r adicales sin excepción.~l mdustrialismo y elementos similares. «La tro de la desintegración cultural y desencanto moral. Y es curioso y los utílítarístas en general VIeron como la herencia benéfica descubrir que Bonald. Spencer conservativa del desarrollo" europeo moderno. rimos anteriormente can el nombre de modernismo. Lo que hallamos. Así. En esta rídads. secularización. derrot~d~s. manecerán fiJOS estos elementos del modernismo ya ahora Lo que observamos en esta visión de la historia es el espec. cíén.. 82. . si. I los . la historia se concibe como embargada por pro. .'nclpl?S conservan lo precedente. La Revolución Francesa fue. de las l~ cua. europeo. que no curarían necesariamente. especialmente. pro. para europeo después que las dos grandes revoluciones democrá- verlos. por Bela Menczer 30. y para de la sociedad -escribe Bonald. en los es. el capítulo 7. puede glo XIX.l?s f!lósofos del progreso como Comte. Nos acercamos a una crisis importante en el desarrollo tarístas y racionalistas. el ra~i~na1lsmo. como los vio Marx' y S:gencer. para los liberales en general. comenzando con las secuelas de la verse como una forma de enfermedad en la cnal se ha permí- Revolución Francesa. (I"?ndres: Burns Oates. Parecen anarquía ha SIdo destronada y los ejércitos del ateísmo están . p. nistas los vieron más bien como «heridas» en el organismo ~ana estuviera integrada por las cnalidades a que nos refe- social.sobre los errores y ve- revolución. nenos del espírítu de desavenencia y racionalismo que empe- cial -de comunidad. Es más.. Weber.I i \'.

Y el poder crece de día en día . Para un Marx o un Spencer tales palabras no hubieran vio un hado de doble filo en el desarrollo de la igualdad social parecido otra cosa que los afloramientos del tradicionalismo que. el liberalismo y un industrialismo de «laissez-faíre» -<m un nuevo tipo de despotismo con el que sólo las demo. ' en el tiempo del gran éxito que obtuvo en la Revolución de 34. Pero nadie puede pasar por alto el hecho de El espacio no nos permite un resumen detallado de la ví- que lo que hace resaltar la Democracia en América (una obra sión de degeneración que cohabitaba con la visión de progreso que trata tanto. a cuyos ojos Europa estaba siendo sao bién «alíenas-« en nuevas formas de egoísmo. aquellos hombres del poder formados por las siglo XlX es el elemento trágico que Tocqueville halla . Todo lo que es potencialmente bueno es también po.de individualismo. menudo me pregunto si existe realmente la terra firma oue buscamos y si no estamos predestinados a vagar por los queville. enemigo de: toda la tensión de racionalismo progresivo tiranía de los príncipes. nutrida por la decadencia. por J. . crónica e .ue nuestros padres previeron dental que consideró. completa y vasta de la <J. Mayer (Londres The Harvill Press ¿Lograremos alguna V'eZ -<preguntaba Tocqueville en 1848. Pero para varias mentes poderosas bían de verse nobles resultados en la nivelación de las clases del siglo XlX. y desearon.simplemente a terminar en una condí- cias . relieve) por encima de otros libros sobre la democracia en el teurs terribles. p. No sé cuando terminará este largo viaje. tal! vez más John Stanley (University of California Press. pero tamo humana. y a . 73. cada vez engañosos que sus predecesores. como sabemos. a Georges Sorel. secularización.quisiciónespañola. democrática e la sentencia producida en su seno para el Occidente. una transformación saciar} más. La igualdad libera. un participante en la Revolución de 1848. rreas leyes del desarrollo. Y no supuso por un momento que la herencia dé la progreso yacía la gangrena de la sentencia amenazadora. autor de Las ilusiones del pro- el deseo de ir tras ellos. punto que el propio Tocqueville puso de Burckhardt. la cultura masiva y el ígua. pero se convierte en una represión en la filosofía y literatura europeas. misma. Encontramos esta corriente de pensamiento en el gran Toe. liberal hasta la médula en su sensibilidad mares para siempre. _ ba Tocqueville. como tampoco lo desea. Ahora. trad. a Frederick Le Play. sino un desastre que iba acumulándose lentamente para rabie queja de los viejos pueblos? Por lo que a mi respecta el Occidente. aislamiento es. constituían la verdadera negación de la moralidad y felicidad cracias se enfrentan. si no más. La opinión pública triunfa sobre la greso. Tocqueville. Bástenos aquí hacer referencia únicamente a Estados Unidos. P. 1948). del miedo al cambio. y un romanticismo ocioso del orden democrático a nuevos mundos de conquista. partes. 33. El individualismo emancipa. pia convicción de que en las sostenidas manifestaciones de litarismo.en Weber. blemente para toda la humanidad. que vio el futuro en las manos de los simplifica. y que nosotros mismos podamos prever. y posí- industrial. y caricaturista de los que mayor del pensamiento individual que la que pudiera hallarse profesaban hallar un significado lineal en la historia 34. más. Me canso de ver Ja orilla en cada espejismo sucesivo. ed. a Max en la In. para él era la única corriente importante de la historia pernicioso. Admitía que ha. pero también encadena cracia. en todas no puedo decirlo. Véase la traducción de las obras importantes de Sorel realizada por aquel año-. y posiblemente para la humanidad. de desconfianza hacia las fé- europea desde principios de la Edad Media. aparece Una corriente de pensamiento en Europa Occí. democracia e Industria. a Nietzsche. las palabras de Tocqueville expresaban su pro- y la difusión del individualismo. cíón de intermitente anarquía: la conocida. de Francia y Europa como de los en el siglo XlX. tarismo.en l'¡ dos fuerzas gemelas de la democracia: la burocracia y el mili. pero invariablemente debilita e industrial. no partidario de los reaccionarios de su época.íncu- lismo. que tenía negros presagios de que la libertad europea la forma política de la democracia más de 10 que hizo en ma- nos de los monarcas por derecho divino. La secularización abre la mente la incultura. o no estamos destinados . por Alexander Tei- xeira de Mattos. podría ser desperdiciada. como nos aseguran otros profetas. no una mejora progresiva en las tenden. piritual e inquietud insaciable. queada por los nuevos bárbaros. de Edad de la Razón y de las dos revoluciones. The Recollections 01 Alexis de Tocqueville. >~" 132 CAMBIO SOCIAV B HISTORIA LOS MODBRNOS 133 del desarrollo social procedente del pasado. S3 ~ y valores políticos. 1969). para quien el triunfo de la demo- tencialmente malo.

de forma que cada civilización o sociedad índependien- I que en el físico. la edad de Incluso en los Estados Unidos. que otros deducían de la metáfora de de las artes y oficios de la civilización está ligado al íncre. valores. Cada edad sub- creído que en el siglo xrx y principios del xx. Vio. por comercio o guerra. . donde a menudo se ha lo supersensual. Como sugiere un reciente estudio relativo a la teo- ca: La entropía. y creencias que more Cooper y su odio por las fuerzas industriales y democrá. el objetivo global era el mismo. BuckIe y Spencer. hermanos Adams. y a que rechazó totalmente las inferencias del progreso. Henry y Brooks. Feni. p. crecimiento. lejos de hallarse en la cúspide de la maldad. siguiente era más corta que la precedente. creyó convemente tra. tuado toda la historia en un solo marco unitario de declive. 1961). En todo el proceso evolutivo se producía una merma profundos escépticos del progreso: John Quincy Adams. el desarrollo progresivo de la sociedad principio de decadencia. Henry Adams (yen el de Brooks Adains) como vimos que 10 era Cuando una sociedad se extinguía. Nathauiel Hawthorne. los cuales reaccionaron con Algo . de creencia y pertenencia al grupo. optimista con respecto al futuro. casi con menta. no la expansión y diferenciación progresivas. sino. a gradual de energía humana. de Timothy Pal Donowan (Norman: University of Oklaho- tar del crecimiento y decadencia en el aspecto físico más que ma Press. Pensó que en los cien próximos quien agradaba poco el temperamento. el propio conjunto de instituciones.el regreso.energía. y finalmente. tantos otros consideraron como la verdadera definición del ticas que estaban destruyendo el tradicionalismo aristocrático. Historians. El hombre moderno. la ironía suprema de todo ello era que la civilización. ". Si Henry Adams. progreso. la ley de civilización y decadencia era de naturaleza cíclica. sino una disminucióri de vitalidad ración de cualquiera de las múltiples historias nacionales o comparable a la defendida en la segunda ley de termodinámi. Herman Melville. la edad del instinto. . Tal es la metáfora de crecimiento y la rir. Henry Adams and Brooks Adams: The Bducatíon 01 Two American que vivió los últimos años de su vida. culturales. en los que únicamente el primero. surgía otra para ocupar su en Comte. sicos repetitivos de crecimiento y declive. la edad de Ia ciencia. po- 'mento de infelicidad y a la pérdida de los seguros contextos dian dividir el pasado en rigurosas fases de desarrollo. a continuación. Mientras que Henry Adams había si- humana. moderno y era poco años se produciría un «colapso cósmico colosal y definitivo». y la última edad lidad única se apoyaban en la creencia en el progreso y en amenazaba con ser la más corta de todas. religión. desprecio por toda la mentalidad progresiva-utópica. llegó a la conclusión de que Brooks tendía más bien a ver la historia en los términos clá- la historia revela efectivamente no el progreso. Al ígual que los evolucionistas progresivos. «la ley de civilización y decadencia» es un marco para la valo- no la mejora de la. bajo los impulsos mecáulcos de la edad de la cien~ia en la 35. 131. ' . a quienes ambos Adams habían lugar hasta llegar un tiempo en que también dejara de adquí- leído con admiración. nuevas fuentes de energía. que estableció el principio de que el avance presente y el futuro. y la mente.diferente fue la presentación por Brooks Adams del fuerza contra la fe en. luego. luego sobrevendría todos' los rasgos intelectuales asociados con el mismo. cuya obra Moby Dick es uno ' cadencia de la materia bruta y primaria. . fianza de su ilustre antepasado. ría de la historia de Brooks Adams: «Limitada a la historia se halla en el propio centro del' proceso histórico. lo mismo humana. el pensamiento. era de hecho una mauifestación de decadencia -de- y desde luego. con su Para él. La ley del desarrollo es tan básica en el pensamíento de te recorrían la escala desde la concentración a la decadencia. 134 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA LOS MODERNOS 135 y 'la cultura humana serían sofocadas por la racionalización biológico. ' del desarrollo humano. era realmente «el tipo más avanzado de y a fines del siglo XIX encontramos en América a los dos la decadencia física». Lo importante es diseminadora de la sociedad. para el Emile Durkheim.» os analogía de la sociedad con un orgauismo. Lo que denominó no' una inevitable plenitud de la potencialidad con el tiempo. la edad de la hombre halla refugio contra la anomia. existen el caos. que estaba en sus comienzos. Henry Adams. que por sí sola re- de los más poderosos testamentos que se hayan escrito jamás presentaba el verdadero individualismo y poder creador del a la omnipresencia e Independencía con respecto al tiempo hombre. reflejando gran parte de la descon.

. no 'hay soldado que se sacrifique por " un ideal. No se encuentra en parte alguna un bárbaro suspirando por un canto de guerra y fe. Eso. SEGUNDA PARTE tina nueva civilizaci6n o una nueva vida? A mi parecer. se halla el que renuncia a estas co- sas. I! probable época final de la historia humana. ocurría en tiempos de Aristóteles y lo . 135. para quien el modernismo de- nota. Brooks Ádams expresó su desesperación ante la civilización moderna en términos ambiguos: Aparte .mísmo en tiempos de San Agustin. mutatis mutandis. democracia y secularización occidental por el mundo. Al lado del intelectual con mentalidad de progreso. tanto como lo hizo Henry. evidentemente. han desaparecido en nuestros días los acentos de lamento y melancolía. '1 ti 1 . de entropía.de todo ello observemos que por primera vez en la historia humana no existe ni un solo instinto noble. la libe- ración del pasado menos maduro y progresivo y es un presa- gio de beneficios todavía mayores en el futuro.. ¿Cómo podemos esperar el ver un nuevo mundo. La teoría deldesarrollo social 11 Tampoco. con la ineví- table difusión de la tecnología. tua. como siguificó para Condorcet. í I I 136 CAMBIO SOCIAL E HISTORIA Aun así. sino el principio de decadencia de Brooks Adams. '1 1: '- " 1: i i 1I' 1 :! . el que ve no el progreso en marcha. estimó al parecer su propia época. es- ¡'¡ tamos en el fin. y un futuro formado por el declive y Ia desintegración. p. y algo por lo que doy gracias a Dios es que no tenemos hijos. 36 . como la 1'. :.[ . Escribiendo a SU hermano Henry. Marx o Spencer. pese a la consideración de la historia por Brooks Adams como caracterizada por ciclos repetitivos. 36.