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INTRODUCCIN A LA

POLTICA ECONMICA

Coordinador
Juan R. Cuadrado Roura
Catedrtico de Economa Aplicada-Poltica Econmica
Universidad de Alcal

Toms Mancha
Catedrtico de Economa Aplicada-Poltica Econmica
Universidad de Alcal

Jos E. Villena
Catedrtico de Economa Aplicada-Poltica Econmica
Universidad de Mlaga

Javier Casares
Catedrtico de Economa Aplicada-Poltica Econmica
Universidad Castilla-La Mancha

Miguel Gonzlez
Catedrtico de Economa Aplicada-Poltica Econmica
Universidad de Granada

McGraw-Hill
MADRID. BUENOS AIRES. CARACAS. GUATEMALA. LISBOA. MXICO
NUEVA YORK. PANAM. SAN JUAN. SANTAF DE BOGOT. SANTIAGO. so PAULO
AUCKLAND HAMBURGO LONDRES. MILN MONTREAL NUEVA DELHI PARs
SAN FRANCISCO SIDNEY SINGAPuR STo[UIS-;TOKIO TORONTO

,;
EL MARCO DE LA POLTICA
ECONMICA:
DE LA ECONOMA DE MERCADO
A LAS ECONOMAS MIXTAS

Una razn para la expansin que han experimentado las actividades del estado ha
sido la creciente importancia que se ha concedido a objetivos de poltica econmi-
ca que el mercado no puede alcanzar adecuadamente, o que simplemente no puede
lograr .

Alec CAIRNCROSS
Economics and Economic Policy, 1986 (Cap. 3)

L
AS medidas de poltica econmica no se aplican en el vaco, sino dentro
de un marco en el que previamente se ha defini-do un conjunto de prin-
cipios generales, instituciones y reglas que orientan -si no fijan- el de-
sarrollo de la actividad econmica. Este 'marco' presenta en cada pas unas no-
tas propias y diferenciales, pero en sus lneas bsicas suele responder a un mo-
delo ms general de organizacin de la vida poltica y econmica, con determi-
nados rasgos y principios comunes. Dichos principios se ajustan a lo que
comnmente ha dado en llamarse el sistema econmico.
En este captulo, y como paso previo al estudio de los problemas que plan-
tea la elaboracin de las polticas-econmieas-y-les-objetivos generalmente per-
27
28 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

seguidos por ellas, plantearemos el significado de los trminos sistema econ-


mico y algunas cuestiones relacionadas con sus distintas modalidades y los
posibles criterios de clasificacin. En particular, dedicaremos especial atencin
al anlisis del significado y exigencias de una economa de mercado, dado que
sus principios son los que estn en la base de los sistemas reales de los pases a
los que principalmente se refiere el contenido de este manual de Poltica Eco-
nmica.

==2="=1=" =1 QU ES UN SISTEMA ECONMICO?

Al igual que ocurre con otros muchos conceptos, las definiciones disponibles
sobre sistema econmico son muy numerosas. Un buen nmero de ellas prc-
ticamente coinciden en lo esencial, pero otras tienden a subrayar algunos as-
pectos diferenciales o parten de posiciones ideolgicas claramente divergen-
tes. ,
En lugar de transcribir aqu algunas de dichas definiciones, dejando que sea
el quien elija la que considere ms apropiada o pronuncindonos ya en favor de
una de ellas, creemos que puede ser mucho ms til empezar clarificando el sig-
nificado del trmino 'sistema', para pasar ms tarde a ofrecer una posible defi-
nicin de lo que es un 'sistema econmico' y anotar algunas observaciones de
inters.
Intuitivamente sabemos ya lo que significa la palabra 'sistema'. Comn-
mente la referimos a algo que est organizado de una determinada forma,
o bien a la existencia de unas reglas o normas de procedimiento. Sistema
procede del griego systema, de syn-histemi, que simplificadamente equivaldra
a 'reunir'. En espaol, de acuerdo con el diccionario de M, Moliner, el tr-
mino sistema se aplica a un conjunto ordenado de normas y procedimientos
con que funciona o se hace funcionar una cosa, lo que permite utilizado con
gran amplitud para referirse a un sistema poltico, un sistema educativo,
un sistema econmico, etc. La palabra sistema tambin puede aplicarse,
con un carcter mucho ms concreto, a todo conjunto organizado de cual-
quier clase de cosas que se manejan para algo, a lo cual corresponderan, por
ejemplo, un sistema de signos, un sistema monetario, o un sistema de
comunicaciones, entre otros.
Desde una perspectiva ms formal, el trmino sistema designa todo grupo
de objetos que, unidos, forman un conjunto qu furrctorra de manera interrela-
cionada, incluyendo por supuesto las relaciones entre dichos objetos y las carac-
tersticas que los enlazan con elconjunto. Obviamente, los citados 'objetos' no
slo son cosas materiales; los 'objetos' de un sistema econmico o poltico son
las personas y las instituciones, junto con los recursos disponibles.
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 29

Sistema econmico

Con gran frecuencia se afirma que la actividad econmica y las decisiones so-
ciales que se toman respecto a ella giran alrededor de las respuestas que puedan
darse a tres preguntas clave: qu producir?, cmo producir? y para quin
producir? Histricamente, las sociedades han puesto en prctica diversas 'res-
puestas' a estas tres preguntas, de las cuales se han derivado distintas formas de
organizar la actividad econmica propiamente dicha, aunque la mayor parte de
ellas han tomado como referencia --como antes se ha indicado- un determi-
nado modelo de organizacin. Los posibles modelos (p. ej.: la economa de
mercado, que implica el reconocimiento y respeto de la propiedad privada, o los
sistemas basados en la propiedad colectiva de los medios de produccin, ya sean
con decisiones centralizadas o no centralizadas) se basan en un conjunto de
principios esenciales que dan coherencia al modelo, pero tambin en la existen-
cia o el reconocimiento de determinadas instituciones y en unas reglas que, con
posibles variantes, regulan las relaciones entre los distintos sujetos y el desarro-
llo de las actividades econmicas propiamente dichas.
El marco general en el que se desenvuelve la actividad econmica de un de-
terminado pas constituye 'su' sistema econmico y puede definirse como el
conjunto de principios, instituciones y normas que traducen el carcter de la or-
ganizacin econmica de una determinada sociedad. Bien sea el resultado de
una decisin democrtica (normalmente reflejada en la Constitucin del pas), o
bien el resultado de la imposicin por parte de un dictador o de una minora so-
cial, el sistema econmico exigir no slo la aceptacin de un conjunto de prin-
cipios, sino la aprobacin o adopcin de una serie de decisiones bsicas. Nor-
malmente, stas incluirn desde la definicin de los derechos de los distintos
agentes sobre las cosas, hasta los mecanismos que se consideran ms adecuados
para asignar los recursos, la distribucin de lo producido entre quienes partici-
pan en el proceso productivo o, sin agotar la relacin, a quien corresponde la
responsabilidad de abordar y resolver los problemas econmicos del pas o el
suministro de determinados bienes que se consideran de inters colectivo.
Obviamente, las opciones elegidas en una serie de puntos y aspectos esen-
ciales para la vida econmica y social desembocarn. en uno u otro tipo de sis-
tema econmico. El reconocimiento del derecho a la propiedad sin lmites, o
r con unos lmites muy amplios, define, por ejemplo, un tipo de relaciones eco-
nmicas entre los sujetos que componen una sociedad que seran completamen-
te distintas si lo que se aceptase fuera la propiedad colectiva de los bienes de
produccin. Y, de igual modo, el sistema econmico sersstancialrnente dis-
tinto si el principio de solidaridad es el que se impone en materia de distribu-
cin, en lugar de unos criterios basados en el inters individual.
Las opciones adoptadas en el campo econmico no son en absoluto ajenas a
otras de carcter esencialmente poltico. Se ha afirmado, por ejemplo, y con ra-
zn, que el sistema de decisiones descentralizadas que constituye la esencia de
una economa de mercado exige un. sistema poltico democrtico, donde las li-
30 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

bertades de los individuos sean reconocidas y respetadas. Histricamente se


comprueba, igualmente, que un sistema econmico autrquico nicamente pue-
de perdurar bajo un rgimen poltico autocrtico o dictatorial. Y la experiencia
de los sistemas socialistas basados en la planificacin centralizada (URSS, Bul-
garia o la antigua Alemania del Este, por ejemplo) implicaron siempre un claro
recorte de las libertades de los ciudadanos; incluso en aquellos casos (Hungra,
Polonia) en los que se introdujeron elementos del sistema de mercado.
En este sentido, conviene recordar que la alternativa de organizacin eco-
nmica adoptada en un determinado pas tendr siempre mucho que ver con los
principios polticos aceptados, con los poderes polticos, con la organizacin so-
cial, con el papel de las fuerzas armadas y, en ltimo trmino, con la naturaleza
y estructura del poder que exista en un momento dado en una sociedad. Eco-
noma y poltica no son compartimentos estancos ni realmente separables. El
sistema econmico se basa siempre, en definitiva, en una serie de principios y
opciones que tienen un claro contenido poltico y moral. Es ms, el sistema eco-
nmico est siempre muy directamente vinculado al sistema poltico, y vicever-
sa. Ambos constituyen, en realidad, dos de los subsiste mas del sistema so-
cial.

2.2.
DIVERSIDAD DE SISTEMAS ECONMICOS.
POSIBLES CRITERIOS DE CLASIFICACIN

Los textos dedicados al anlisis de los sistemas econmicos suelen ofrecer una
extensa relacin de los distintos modelos de organizacin econmica que his-
tricamente han existido. La economa tribal, el feudalismo, el capitalismo co-
mercial, el capitalismo industrial, el capitalismo de estado, el socialismo centra-
lizado, el socialismo autogestionario, el capitalismo corporativista figuran, entre
otros, en cualquier enumeracin de este tipo.

Las propuestas de W. Sombart y de W. Eucken

La necesidad de ordenar o clasificar los distintos sistemas que han existido y


existen ha dado lugar a diversas propuestas, cuya exposicin y anlisis tendra
aqu un inters muy limitado. Una de las propuestas ms conocidas es la de
Werner Sombart (1863-1941), integrante de la lIamadaNueva Escuela Hist-
.rica, que sostuvo que cualquier sistema econmico tiene tres elementos carac-
tersticos: el espritu, que tiene su base en el clima moral y religioso de la socie-
dad; la sustancia, que esencialmente viene dada por la tcnica; y la forma, que
aparece definida por las instituciones ms caractersticas del sistema en cues-
tin. La definicin de estos tres elementos y las distintas combinaciones que
pueden darse entre ellos permite diferenciar una gran diversidad de sistemas
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 31

tericos, aunque Sombart redujo su nmero a los que realmente han estado
presentes en las tres grandes etapas del crecimiento econmico: la etapa de la
economa individual (con las economas tribales, las economas de clan ...); la
etapa transitoria (economas de las ciudades medievales); y la etapa de la eco-
noma social (colonialismo econmico moderno, capitalismo y socialismo).
Otra propuesta bien conocida entre los economistas es la del profesor Wal-
ter Eucken (1891-1950), que en realidad nicamente distingua dos modelos pu-
ros de organizacin de la vida econmica. En el primero de dichos modelos, las
unidades de decisin econmica son mltiples y tienen planes individuales que
deben relacionarse y coordinarse entre s (lo que equivale a lo que califica como
economa de trfico). En el segundo, por el contrario, todo el acontecer eco-
nmico se sujeta a un solo plan (o economa de direccin central) donde se
decide lo que la sociedad deber. producir y poner a disposicin de los ciuda-
danos. Ambos deben considerarse como modelos tericos bsicos, a partir de
los cuales pueden desarrollarse diversas variantes. As, las economas de direc-
cin central pueden tener una direccin central absoluta, o bien permitir el in-
tercambio ms o menos libre de bienes de consumo, aceptar la libre eleccin del
puesto de trabajo e incluso permitir determinados grados de libertad en las re-
laciones entre las distintas unidades productivas y en sus respectivas decisiones.
De igual modo, un sistema de libre intercambio va mercado puede incorporar
en mayor o menor grado la intervencin del estado, sin que ello suponga que el
sistema pasa a ser de direccin central.

Clasificacin segn las formas de propiedad y el modo de asignacin

Las propuestas de clasificacin de Sombart y de Eucken no son, por supuesto,


como ya se indic, las nicas. Entre las muchas que estn disponibles, una de las
que parece ms clarificadora es la que propuso el profesor Vaclav Holesovsky'
(1977), que sugiere dos criterios para clasificar los sistemas econmicos que
existieron en el pasado o que estn vigentes en la etapa contempornea: el cri-
terio de la propiedad y el del modo de asignacin.
El criterio de la propiedad suministra caractersticas descriptivas que tienen
que ver con las pautas de distribucin de la capacidad decisoria entre los agentes
participantes en el sistema econmico. La propiedad, y muy en particular la de
los medios de produccin, aparece as como un criterio diferenciador clave de
los sistemas econmicos, porque los propietarios de dichos medios pueden ser
. los individuos, el estado o determinadas agrupaciones sociales de individuos, lo
que da lugar, respectivamente, a un sistema con predominio de la propiedad in-
dividual, a un sistema estatalizado, a un sistema cooperativo, o a sistemas mix-
tos, segn la forma de propiedad dominante.
Al decir propiedad, subraya Holesovski, nos referimos a la potestad de to-

1 v. Holesovsky: Economic Systems Analysis-andComparison-MGGraw-Hill Hogakusha Ltd., 1977.


32 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

mar decisiones relacionadas con el uso de los-objetos o bienes que son propie-
dad de alguien. Dicha propiedad, a su vez, la pueden tener y ejercer individuos
concretos o grupos de ellos, en cuyo caso otros individuos y grupos quedan ex-
cluidos. Y estas pautas de inclusin y exclusin del ejercicio de la capacidad de-
cisoria estn en la base de todas las pautas sociales de propiedad.
Si el ejercicio de la propiedad es socialmente aceptado -por consenso libre
o por la fuerza-, es decir, si es sancionado y protegido, pasa a ser un derecho.
Mejor an, un paquete de derechos sustantivos que amparan el uso del objeto
de propiedad (derechos de custodia, de usufructo, de enajenacin y de destruc-
cin). El contenido prctico, real, de la propiedad, ser su ejercicio.
Conviene sealar, asimismo, que la propiedad puede referirse no slo a los
bienes materiales. Tambin el trabajo ha sido objeto de derechos de propiedad.
En el sistema esclavista, el trabajo y hasta las propias personas eran posedos di-
rectamente como si fueran un activo material cualquiera. En el otro extremo,
uno puede ser sujeto y, al mismo tiempo, objeto de derechos de propiedad con
respecto a la fuerza de trabajo que uno mismo representa: entonces es dueo li-
bre de s mismo, productor soberano.
El criterio segn el modo de asignacin, basado en un enfoque de carcter
mucho ms funcional, permite diferenciar los sistemas en razn de las institu-
ciones o mecanismos mediante los cuales se toman decisiones que afectan di-
rectamente a la asignacin de recursos, tanto en el campo de la produccin (qu
y por quin se produce) como en el de la distribucin (quines reciben y qu par-
te de lo producido).
El mercado, en cuanto mecanismo de asignacin, o el 'plan centralizado',
como medio para decidir sobre la asignacin de los recursos, constituyen las dos
modalidades bsicas. Caben, sin embargo, 'sistemas' que combinen en diversa
medida el mercado y las decisiones centrales del estado. Las economas de mer-
cado de carcter 'mixto', donde el mercado ocupa el lugar central como ele-
mento de asignacin, pero corregido por las actuaciones directas del Estado,
son ejemplo de ello. Las economas de planificacin centralizada en las que se
permita un determinado juego del mercado (caso de Hungra y, en menor me-
dida, de Polonia, durante su etapa socialista), podemos considerarlas como
ejemplos de algunas variaciones que tambin han podido darse dentro de un sis-
tema de planificacin/asignacin central.
La Figura 2.1 muestra, de forma esquemtica, las mltiples posibilidades
que aparecen al tomar los modos de asignacin como criterio bsico de clasifi-
cacin. Hay que advertir, sin embargo, que en la realidad suelen entrecruzarse
distintos modos de asignacin. Un modo de asignacin diferente constituye
-en teora- un sistema econmico distinto. Las casillas de clasificacin estn
diseadas para esos modelos puros, que slo en casos muy excepcionales exis-
ten en la realidad sin adulteraciones. Debe entenderse, por tanto, que la ma-
yora de los modelos situados en el nivel ms bajo de generalidad nicamente
representan un segmento de los procesos de asignacin que se desarrollan en
los sistemas reales designados con el mismo nombre.
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 33

SISTEMAS SISTEMAS
DE TRANSFERENCIAS DE INTERCAMBIO

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Fuente: V. HOLESOVSKI (1977): Economic Systems. Analysis and comparison. McGraw-HiII. London et al.

FIGURA 2.1. Esquema de clasificacin de los sistemas econmicos por modo de


asignacin. .----
34 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

Las dos categoras de clasificacin ms amplias se corresponden con el


modo de asignacin directa, basadas en las transferencias, y los sistemas de mer-
cado, basados en las transacciones de intercambio. Los sistemas de transferen-
cias pueden subdividirse, a su vez, en unilaterales, bilaterales y multilaterales.
Una idea que importa retener claramente es que, en realidad, no han exis-
tido ni existen modelos de organizacin econmica 'real' que se correspondan
perfectamente con las 'formas' puras de propiedad y de asignacin a las que
acabamos de aludir. La historia y la realidad actual ofrecen, por contra, abun-
dantes ejemplos de 'sistemas econmicos' en los que los elementos y fundamen-
tos bsicos de los supuestos 'modelos' aparecen entremezclados. En los sistemas
que suelen calificarse como capitalistas, la propiedad privada constituye un
principio fundamental; el individuo es el sujeto de la actividad econmica; el ob-
jetivo perseguido es la utilidad individual y el mximo beneficio; y el procedi-
miento de asignacin es el mercado, basado en la libre contratacin y, por su-
puesto, en la propiedad privada. Sin embargo, en todas las economas
capitalistas, el mercado opera con numerosas restricciones, el estado interviene
en mayor o menor grado en la economa, e incluso se han practicado sistemas
de planificacin, aunque sta ha sido casi siempre de carcter indicativo para el
sector privado y obligatorio para el gobierno y el sector pblico.
En los sistemas que hasta fechas recientes eran calificados como socialistas
(la URSS y los pases de la Europa del Este), el agente que en teora deba de-
cidir prcticamente todo era el Estado, como representante de la sociedad en su
conjunto; el fin prioritario era el bienestar colectivo y no el individual; y el pro-
cedimiento para la asignacin fue, esencialmente, la planificacin central, con o
sin mecanismos de participacin democrtica en la elaboracin/preparacin de
los planes. Pero, como en el caso anterior, quiz haya que recordar que la pla-
nificacin nunca lleg a ser absoluta en los pases que tuvieron un sistema de
este tipo, que el mercado no desapareci completamente, y que tambin se en-
sayaron algunas formas de participacin social para definir los objetivos e ins-
trumentos del plan central, aunque la burocracia, controlada por la minora que
realmente detentaba el poder, acab siendo quien tomaba la mayor parte de las
decisiones. En todo caso, como ya se indic anteriormente, lo que resulta in-
negable es que existan diferencias entre los sistemas realmente operantes en
.. cada pas 'socialista', desde la URSS, hasta Polonia, Hungra o, por supuesto,
China.

2.3. EL SISTEMA ECONMICO: UN FIN O UN MEDIO?

Los debates sobre las virtudes, la viabilidad y las supuestas ventajas de los dis-
tintos sistemas econmicos han generado miles de pginas en los medios de co-
municacin y en la literatura cientfico-acadmica de carcter poltico, sociol-
gico y filosfico. La bibliografa econmica cuenta tambin, por supuesto, con
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 35

numerosas y excelentes obras, tanto en el terreno terico, como en el del estu-


dio individual y comparativo de los sistemas econmicos reales 2.
Una de las conclusiones que se deduce de los anlisis de este ltimo tipo es
que ningn sistema econmico ha resultado ser plenamente satisfactorio. Al-
gunos slo son ya reliquias del pasado. Otros, como los ensayados por la URSS
y los pases que estuvieron en su rbita, han fracasado de forma casi estrepitosa,
aunque en su haber puedan anotarse determinados logros. Y los sistemas que
actualmente existen en los pases democrticos, esencialmente basados en los
principios del mercado, han mostrado siempre dificultades para combinar de
forma satisfactoria los principios de eficiencia y de equidad. En otras palabras,
no siempre logran resolver los problemas econmicos sin generar -simultnea-
mente- problemas de desigualdad, de pobreza o de deterioro del patrimonio
comn.
Una de las cuestiones que fue tema de debate en el pasado, y que an sigue
teniendo actualidad, es la de si el sistema econmico es un fin en s mismo, o
es simplemente un medio que, en cuanto tal, sirve para facilitar el logro de los
autnticos fines, ya sean stos de carcter marcadamente econmico (el creci-
miento, el pleno empleo o la mejora del bienestar material) o incluyendo otros
objetivos de tipo mucho ms poltico, como la libertad o la solidaridad.
Para un gran nmero de autores, y no solamente economistas sino tambin
estudiosos de la Ciencia Poltica, el sistema econmico ha sido considerado
. siempre como un medio para alcanzar los fines realmente deseados por la so-
ciedad. En Economa, el lejano rastro de esta posicin lo encontramos en la ma-
yora de los autores clsicos y, por supuesto tambin, entre los primeros neocl-
sicos y en una gran parte de las corrientes tericas ms recientes, desde el
monetarismo hasta los modernos neoclsicos y los impulsores de la llamada
economa de la oferta. En todos ellos, el sistema de economa de mercado se
considera prcticamente un dato (el marco de operaciones de la economa) y lo
que centra las preocupaciones de la mayora de ellos son los problemas concre-
tos que el sistema genera y, sobre todo, los que se relacionan ms directamente
con el logro de la ms eficiente asignacin de los recursos, el crecimiento sos-
tenido de las economas y el mantenimiento de los grandes equilibrios. Incluso
en autores algo alejados de las escuelas antes citadas, como W. W. Rostow, pue-
de apreciarse que la valoracin que se hace del 'sistema' (en este caso, del 'sis-

2 Un texto clsico fue el de G. N. Halm, Economic Systems. Holt, R. & Winston, N. York, 1960 (2."
edic. revis.), del que se hizo una edicin espaola: Sistemas-Econmicos, Ed. Rialp, Madrid, 1964. Otras
obras de referencia importante son: J. S. Prybyla: Comparative Economic Systems, Appleton-C. Crofts,
. Meredith Corp., N. York, 1969, y sobre los primeros cambios en las economas del Este: J. Wilczynski: So-
cialist Economic Development and Reforms, MacMillan, Londres, 1972 (versin espaola en Ed. Vicens-
Vives, 1973).
Entre las obras publicadas recientemente cabe destacar: W,.jllaas y Foster: Mixed Economies in Europe,
E. EIgar, 1993; A. Nove e 1. D. Thatcher: Markets and Socialism, EIgar, 1994; P. K. Bardhan y J. E. Roe-
mer (ed): Market Socialism, Oxf. U. Press, 1994, y L. Csaba: The Capitalist Revolution in Eastern Europe,
E. EIgar, 1995. - ---
r

36 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

tema capitalista') se basa en su capacidad efectiva para lograr el mayor desarro-


llo econmico de una economa, particularmente en sus fases ms avanzadas de
crecimiento.
Considerar el sistema (sea socialista o capitalista) como un medio equivale a
valorado -esencialmente- como una forma de solventar los problemas de la
produccin, la distribucin y el consumo. En consecuencia, el sistema en cuanto
tal, prcticamente no se discute. Lo que importa son los problemas concretos
que surgen para lograr unos determinados fines poltico-econmicos (un creci-
miento sostenido, el mximo nivel de empleo, la estabilidad de precios o el ne-
cesario equilibrio externo) y las posibles acciones o medidas que pueden con-
tribuir a resolverlos y/o a lograr que el sistema opere con la mxima eficiencia.
En funcin de esta toma de posicin, determinados problemas, y esto es par-
ticularmente vlido entre los defensores a ultranza del sistema de mercado,
pueden incluso contemplarse como el resultado del mal funcionamiento de este
ltimo, bien sea por la irregular actuacin de algn/os sujeto/s que impiden o di-
ficultan su adecuado funcionamiento (los monopolios, los acuerdos sobre pre-
cios entre proveedores, y cualquier otro tipo de interferencia a la libre compe-
tencia), o bien por una excesiva intervencin del Estado en la economa, que
impide los ajustes va costes, productividad y precios. Por tanto, en bastantes
casos, lo nico que conviene hacer es, segn los autores que defienden la ab-
soluta eficacia del mercado, es restablecer los mecanismos de mercado y sal-
vaguardados de cualquier interferencia que impida su buen funcionamiento.
El mercado es, as, el medio imprescindible para que el bienestar material de
la sociedad pueda mejorar y para que se realicen los ajustes que la economa
requiere.
J. A. Schumpeter, en su obra Capitalismo, Socialismo y Democracia, pu-
blicada por primera vez en 1942, fue uno de los primeros autores que manifest
importantes reservas a la idea de considerar el sistema econmico como un sim-
ple 'medio'. Al comparar, desde una perspectiva esencialmente terica, el ca-
pitalismo y el socialismo 'puros' no slo puso en duda la primaca del primero
sobre el segundo en trminos de eficiencia, sino que se permiti traspasar el te-
rreno estrictamente econmico y propuso 'valorar' ambos sistemas desde una
ptica bastante ms amplia: la socio-poltica. Incluso si la Humanidad fuera
tan libre para elegir como lo es el empresario entre dos mquinas competiti-
vas, afirma Schumpeter en la citada obra, no ~e desprende ningn juicio de
valor de los hechos y relaciones que he intentado poner de relieve. En cuanto se
refiere al rendimiento econmico, no .se desprende.que los hombres sean 'ms
felices' o que 'estn mejor' en la sociedad industrial moderna de lo que lo fue-
ron en un dominio medieval... Adems, como tendr ocasin de sealar al dis-
cutir la alternativa socialista, uno puede preocuparse menos por la eficiencia del
proceso capitalista al producir valores econmicos y culturales, que por la clase
de seres humanos que resultan del mismo. Y aade seguidamente: Incluso si
todos los sistemas socialistas que pueden imaginarse fueran menos eficientes
que cualquiera de las mltiples variedades que puede adoptar la economa ea-
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 37

pitalista, un gran nmero de individuos podran seguirse sintiendo 'mejor', 'ms


contentos' o 'ms felices' en un sistema socialista que en uno de carcter capi-
talista; los socialistas convencidos se sentirn satisfechos por el hecho de vivir
en una sociedad socialista.
Esta valoracin, que esencialmente supone considerar el sistema como un
fin deseable en s mismo, entraa, por supuesto, una visin que va mucho ms
all de los simples resultados econmicos. El problema no es, por tanto, si el sis-
tema A es econmicamente ms eficiente que el B, sino si el sistema A garan-
tiza el logro de unos determinados valores (p. ej.: la libertad o la solidaridad) y
si sus 'resultados' en otros terrenos distintos del econmico (el cultural, el de los
valores humanos, etc.) son realmente los ms deseados por la sociedad.
Desde una ptica orientada a la defensa del capitalismo como sistema, Ja-
cob Viner 3 tambin acept esta consideracin del sistema econmico como 'fin'
y no como medio. Refirindose a los esfuerzos que en los aos cincuenta y pri-
meros sesenta se hacan para comparar los logros de los dos pases considerados
como 'modelos' de capitalismo y de socialismo, respectivamente (los EE.UU. y
la URSS), este autor niega que tal comparacin puede limitarse al terreno de la
eficiencia y a los posibles logros en trminos de crecimiento econmico. Si todas
las estadsticas de la URSS consiguieran demostrar que la eficiencia de su eco-
noma es mayor y que su crecimiento es superior, ello no inducira nunca a nu-
merosos ciudadanos a dejar de preferir vivir en una sociedad capitalista.
Las razones que justifican esta afirmacin estriban en que, a pesar de sus
problemas y defectos, el capitalismo ofrece unos valores -en particular un
marco liberal- que Viner considera imprescindibles para el correcto desarro-
llo humano. Algo que Henry C. Wallich, en su obra The Cost of Freedom, puso
tambin en la balanza de la valoracin comparada de ambos sistemas. El debate
-sostena Wallich- no puede centrarse en si un sistema concreto (el capita-
lismo o el socialismo centralizado) es ms eficiente que el otro (lo que sera
considerarlos simplemente como un 'medio'). Hay que valorar las propiedades
bsicas de la economa libre y la respuesta es entonces bastante ms simple: el
sistema capitalista asegura ms la libertad, y lo hace, precisamente, a travs de
la descentralizacin de decisiones que el propio sistema reconoce y acepta como
punto de partida 4.
En estos momentos, cuando la cada o transformacin de los sistemas del so-

3 J. Viner: The Long View and the Short, The Free Press, N. York, 1958.
4 La obra de H. Wallich, The Cost of Freedom (Harper &Brothers, N. York, 1960) constituye un claro
ejemplo de una visin finalista del sistema econmico, Wallich afirma, por ejemplo, que la libertad perso-
nal no se puede entender como una ventaja ms del sistema de economa de mercado, sino que es un valor
que acarrea incluso un costo y este costo puede llegar a ser una tasa .de crecimiento ms reducida que un
sistema basado en la direccin central, que reduce la libertad individual a su mnima expresin. Aportacio-
nes relevantes al tema, aunque en distintas visiones fueron hechas tambin por F. A. Hayek (Road to Serf-
dom, 1944; The Constitution of Liberty, 1961); Calvin B. Hoover (The Economy, Liberty and the State,
1959); P. Baran (The Poltical Economy of Growth, 1957 y 1973); J. Robinson (Freedom and Necessity,
1970) y otros. - --- ----
38 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

cialismo real desarrollados en la URSS y en sus pases satlites est tan reciente,
el debate sobre si el sistema es un fin o un medio ha pasado prcticamente a un
segundo o un tercer plano. Los principios del sistema de economa de merca-
do constituyen ahora el marco ms generalmente aceptado para el desarrollo
de la actividad econmica. Los logros econmicos de los pases que pueden ser
considerados como modelos de referencia, es decir, de aquellas economas en
las que el mercado y sus principios han dominado, parecen innegables y avalan
dicha eleccin. El sistema de libre mercado se presenta, adems, como un sis-
tema que es esencialmente coherente con un sistema poltico democrtico.
Sin embargo, quiz no hay que olvidar tan rpidamente dos cuestiones im-
portantes a las que dedicaremos atencin en los prximos epgrafes y en otros
captulos de este mismo libro. La primera es que las economas que hoy cali-
ficamos como de mercado (o capitalistas, aunque el trmino tiene algunas
connotaciones adicionales) han sido ampliamente corregidas por la accin e in-
tervencin del Estado, respondiendo -en general- a la necesidad de dar res-
puesta a unas demandas sociales que el mercado solucionaba malo que, simple-
mente, dejaba a un lado. La segunda es que este tipo de sistema impulsa
algunos valores y conductas sociales (la insolidaridad, la sobreexplotacin de
los recursos naturales, el despilfarro, ...), que han sido y son objeto de durascr-
ticas sociales. Crticas que lo que ponen en cuestin es, tambin, la visin y va-
loracin del sistema como un simple medio p-ara facilitar el buen funcionamien-
to de la economa.

2.4. LOS PRINCIPIOS Y ELEMENTOS BSICOS


DE UNA ECONOMA DEMERCADO

En los epgrafes anteriores nos hemos referido repetidamente al sistema de eco-


noma de mercado, aunque sin entrar en excesivos detalles. El hecho de que
este 'modelo' de sistema constituya hoy la base del marco real en el que se de-
senvuelven las economas ms industrializadas, as como una buena parte de las
intermedias y en vas de desarrollo, obliga a que profundicemos algo ms en al-
gunos puntos bsicos, en sus limitaciones y en las causas que pueden justificar la
intervencin del Estado.
El sistema de economa de mercado descansa~ esencialmente, en el principio
de la libre iniciativa del individuo paca tornar decisiones en el terreno econ-
mico. En el sistema de mercado, cada agente, cada sujeto que opera dentro del
mismo, debe poder decidir libremente qu va a consumir (si es consumidor),
qu va a producir y/o utilizar para producir (si es productor), o cmo va a em-
plear sus recursos (en cuanto sea propietario de algunos de ellos). En un siste-
ma de mercado, al menos tericamente, los consumidores son quienes deciden
qu bienes y servicios adquieren de acuerdo con sus preferencias y con los me-
dios de que disponen, lo que implica que pueden poner en prctica lo que ha
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 39

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"Casi los nicos requisitos para llevar a un Estado ticiparon en la Revolucin Industrial pueden imitar sus
desde la ms baja barbarie hasta el ms alto grado de conquistas tcnicas; un medio para conseguir una r-
opulencia son: paz, impuestos soportables y una ad- pida acumulacin bajo un conjunto diferente de reglas
ministracin de justicia tolerable. de jueqo.
Adam Smith, La Riqueza de las Naciones, 1776. Joan Robinson, Marx, Marshall, Keynes, 1955.
"Durante su gobierno de menos de un centenar de
"Los fallos principales de la sociedad econmica
aos, la burguesa capitalista cre fuerzas productivas
en que vivimos son su incapacidad para proporcio-
ms formidables que todas las generaciones anterio-
namos plena ocupacin y su distribucin arbitraria y
res juntas. La sujecin de las fuerzas de la naturaleza al
no equitativa de la riqueza y la renta ... Los actuales
hombre, la aplicacin de la qumica y la industria a la
sistemas polticos autoritarios parecen resolver el
agricultura, la navegacin a vapor, los ferrocarriles, el
problema del desempleo a costa de la eficiencia y de
telgrafo, el hacer aptos para los cultivos amplios terri-
la libertad ... ; quiz sea posible mediante un anlisis
torios antes estriles, la canalizacin de ros, la rpida
correcto del problema curar el mal preservando la efi-
aparicin de grandes poblaciones ... qu poca ante-
cacia y la libertad.
rior tuvo siquiera el presentimiento de estas fuerzas gi-
gantescas que dorman en el regazo del trabajo socia- J. M. Keynes, Teora General del Empleo, elinters y el
lizado? dinero, 1936.
K. Marx y F. Engels, El Manifiesto Comunista, 1848.
"Lo primero que se ha de notar sobre el proceso ca-
"La sociedad capitalista es la realizacin de lo que pitalista es su carcter evolucionista. Un socialismo es-
llamaramos la democracia econmica, donde ... el po- tacionario sera todava socialismo, pero un capitalismo
der que est en manos de los emprendedores y capi- estacionario es imposible. Es, en realidad, una contra-
talistas slo puede adquirirse a travs de las votacio- diccin en sus trminos. Porque la figura central del sis-
nes de los consumidores que tienen lugar diariamente tema capitalista, el entrepreneur, est interesado no en
en el rnercado. la administracin de la planta industrial existente y el
Ludwig Von Mises, Socialism, 1936. equipo, sino por la incesante creacin de nuevas plantas
y equipo, dando forma a nuevas tecnologas que revo-
"La experiencia corriente sugiere que el socialismo
lucionan las estructuras industriales existentes
no es una etapa ulterior al capitalismo, sino un sustituto
de ste; un medio por el cual las naciones que no par- J. A. Schumpeter, Ensayos, 1951.

dado en llamarse la soberana del consnmidor, a la que con tanta frecuencia se


ha situado en el centro mismo del sistema (vase la referencia a L. Von Mises
en el Recuadro 2.1). Los productores ofrecen los bienes y servicios que consi-
deran conveniente producir y deciden igualmente con "qu medios y mediante
qu procedimiento los producirn a efectosde maxi...!llzar el_beneficio. Y, por .
ltimo, quienes son propietarios de determinados medios o recursos (sean tie-
rras, capital o trabajo) deben poder decidir tambin libremente cmo los em-
plearn para obtener la contraprestacin que, segn su punto de vista, es la ms
adecuada en razn de la oferta yla demanda.
Para que este juego de intereses y criterios individuales pueda funcionar, al-
canzando soluciones que sean compatibles entre s y lo ms satisfactorias posi-
bles para los distintos agentes, hay-que dejar operar al mercado, que constituye
40 . INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

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EXTERIOR

FIGURA 2.2. Elementos bsicos en el funcionamiento de una economa de mercado.

la institucin central del sistema. El mercado es, en esencia, el encuentro y con-


frontacin de intereses entre diversos agentes econmicos; unos son oferentes
(de 10 que ya disponen o de 10 que han producido) y otros son demandantes (de
.bienes, servicios o factores). Quienes compran obtienen lo que desean mediante
.una contrapartida que, en tal caso, es aceptada tambin por los que ofrecen el
bien, el servicio o el factor deseado. -
Los economistas han definido el mercado no cQmo un lugar determinado,
donde tienen lugar las compras y ventas, sino como todo un territorio en el que
las partes estn unidas por relaciones de libre comercio, de tal modo que los
precios se nivelan con facilidad y prontitud. El trmino territorio que apa-
rece en esta frase de Cournot fechada en 1838, puede parecer actualmente un
residuo de carcter topogrfico, y seguramente lo es, pero puede entenderse
tambin como un campo de flujos de intercambio. De hecho, 10 que la defini-
cin subraya es la misin que tiene el mercado de conducir a la determinacin
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 41

de. un precio para cada uno. de los bienes y servicios intercambiados. Edge-
worth, en 1881, ya dio al mercado el significado de 'campo de competencia',
abandonando referencias topogrficas o descriptivas y poniendo todo el nfasis
en su principal propiedad: multiplicidad de sujetos y divisibilidad de los objetos
de contratacin, de lo que se desprende la condicin de que cada agente o in-
dividuo es libre de contratar con otro individuo cualquiera, o con un nmero in-
definido de individuos que, a su vez, forman parte de un conjunto infinitamente
numeroso. .,)' .
Como es obvio, no 'existe un slo mercado, sino mltiples mercados que per-
miten informarse, confrontar los respectivos deseos e intenciones y otorgar un
valor a las cosas o bienes que pueden ser objeto de un posible intercambio.
Analticamente, esta multiplicidad de mercados suelen agruparse en dos gran-
des grupos: los mercados de productos y servicios (donde quienes confrontan
sus deseos son los consumidores, por una parte, y los productores, por otra) y
los mercados de factores (que reflejan la confrontacin entre quienes demandan
factores de produccin -capital, trabajo, recursos naturales=-, que general-
mente son las empresas, y quienes disponen de dichos factores y estn dispues-
tos a intercambiarlos). En cada mercado concreto, los deseos e intenciones de
los consumidores, de los productores y/o de quienes poseen los recursos se ha-
cen compatibles a travs del precio de cada bien. La regla de juego de las con-
frontaciones entre demandantes y oferentes es, en definitiva, el intercambio:
cada agente nicamente obtiene lo que compra si entrega una contrapartida
-normalmente expresada en dinero- que satisface a quien ofrece el bien, el
servicio o el factor.
, Pero, para que este libre juego de intercambios pueda darse, es necesario
que el sistema econmico reconozca algunos principios institucionales bsi-
cos, entre los que ~estacan especialmente los cuatro siguientes:
el derecho a la propiedad individual;
el derecho a contratar e intercambiar libremente,
la libertad en la prestacin del trabajo,
la libertad de emprender y correr riesgos.
Reconocer l dereh~ a la propiedad individual supone adinitir que el indi-
viduo o agente que detenta la propiedad puede decidir libremente sobre los bie-
nes que tiene y que l es quien controla exclusivamente los bienes o servicios
que desea consumir o intercambiar. La libertad de contratar e intercambiar su-
pone que el individuo puede =-libremente-c- ~ompras alguil~r, vender, prestar
o tomar prestado, etc. La' .librtad de trabajo, implica reconocer que es el indi-
viduo quien elige la actividad que va a realizar" dadas unas determinadas con-
diciones y necesidades, y que, adems, puede cambiar posteriormente su deci-
sin con plena libertad. Por ltimo, la libertad de emprender significa defender
que cualquier individuo o asociacin de individuos puede desarrollar una deter-
minada actividad productiva asumiendo los correspondientes riesgos que ello
pueda comportar. --- ... , s-e-e , ~.-
42 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

Si estos derechos y libertades se reconocen a cualquier individuo y si cada


uno de ellos persigue unos objetivos (tambin individuales) que le satisfacen, la
concurrencia debe ser la consecuencia natural y lgica. Cada individuo tiene
unas necesidades que son numerosas y casi insaciables. Los bienes y los recursos
que podran satisfacerlas son limitados. Su adquisicin es posible a travs de in-
tercambios libremente aceptados con otros sujetos, 10 que implica siempre una
contrapartida. Dicha contrapartida deber ser -al menos- de igual Cuanta
que la que estaran dispuestos a satisfacer quienes tambin desean dicho bien o
servicio. La limitacin de bienes y servicios disponibles no permite que todos
puedan ser satisfechos. Y el precio es, entonces, el indicador de la contraposi-
cin entre oferta y demanda del bien o servicio objeto de transaccin.
El sistema de mercado se basa, pues, en su concepcin terica, en el indivi-
dualismo y la libertad, principios de los que precisamente deriva la concurren-
cia. Que dichos principios se cumplan en la realidad o no tendr tambin su re-
flejo en que la concurrencia sea o no plenamente efectiva. Y, por supuesto, la
completa informacin de los sujetos y la transparencia de los mercados son con-
diciones sine qua non para la concurrencia. ,.
Al comparar las economas de mercado con las de planificacin central, el
profesor G. Halm subray cuatro caractersticas con las que podemos cerrar
esta descripcin de los elementos de base del sistema de mercado desde una
perspectiva general:
.i) Los factores de produccin -trabajo, tierra o recursos naturales, capi-
tal- son de propiedad privada y la produccin se realiza gracias a la iniciativa
de unas empresas que tambin son, en principio, privadas.
ii) Los ingresos o rentas se reciben en forma de dinero, vendiendo servicios,
bienes o factores y obteniendo beneficios.
iii) Los agentes o miembros de una economa basada en el mercado tienen
libertad de eleccin respecto a 10 que desean consumir, invertir, ahorrar o em-
plear.
iv) Las economas de mercado no estn planificadas, ni controladas, ni re-
guladas por el gobierno. ste debe atender algunas necesidades colectivas, pero
no compite con las elIlpresas privadas ni toma decisiones sustituyendo a los con-
sumidores ni a los productores.

2.5. VENTAJAS Y PROBLEMAS DEL SIST~MA


DE MERCADO

La literatura sobre el anlisis comparado de sistemas ha desarrollado con am-


plitud el elenco de ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos. En especial,
al confrontar el sistema capitalista, basado en el mercado; y el sistema socialista,
originado en el modelo sovitico de planificacin centralizada.
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS'ECONOMAS MIXTAS 43

Subrayar las ventajas, que normalmente se han venido atrbuyendo alsiste-


ma de mercado y tambin sus inconvenientes o los problemas que resuelve mal,
es absolutamente necesario en el contexto de. este libro para comprender al me-
nos dos cuestiones. La primera, que los sistemas 'reales basados en la econo-
ma de mercado suelen apartarse del modelo terico ideal. La segunda, que los
fallos del mercado han justificado la incorporacin del Estado como sujeto
activo en la economa, para alcanzar objetivos no cubiertos automticamente ni
de forma satisfactoria por el mercado o para evitar/suavizar los costes no desea-
dos que el sistema desarrolla. Ello fundamenta, .en buena parte, la puesta en
prctica de las polticas econmicas. Pero, como tambin se indicar y se anali-
zar en otros captulos del libro, la intervencin del Estado puede traspasar los
lmites de lo conveniente, o al menos de lo deseable, para que el mercado cum-
pla realmente su papel. El resultado puede ser, entonces, la prdida de algunas
de las ventajas que se atribuyen al propio sistema de libre mercado, una de cu-
yas principales manifestaciones serayes la aparicin de rigideces que dificultan
los posibles ajustes que el mercado debera provocar cuando se producen cho- '
ques o cambios que afectan a la economa. Asimismo, las actuaciones y las cre-
cientes obligaciones de gasto asumidas por el Estado pueden generar desequi-
librios graves en las economas. Todo lo cual ha dado lugar a la aparicin de lo
que la literatura econmica viene calificando como los fallos del sector pbli-
co, a los que tambin nos referiremos ms tarde.
\

Las ventajas atribuidas al mercado

Sin que el orden en que se presentan indique su mayor o menor relevancia, las
principales ventajas que suelen destacarse son las siguientes:
1) 'El sistema de mercado permite que los recursos econmicos se asignen
con ms eficiencia que cualquier otro sistema. El mercado implica especializa-
cin y, por tanto. cada uno producir aquello para 10 que est mejor dotado o
en lo que tiene una ventaja comparativa. El mercado implica una evaluacin
continua delos costes y beneficios, lo que llevar a que los recursos se asignen
de acuerdo con esta valoracin y,si lo que se persigue es el mximo beneficio
(rentabilidad), se impondrunabuena asignacin de los recursos escasos con
, los que cuentan cada individuo o agente y la propia sociedad en su conjunto.
2) El comportamiento egosta y competitivo de los agentes (bsqueda del
" propio bien o; mejor, del propio beneficio) conduce a lograr la solucin ms
adecuada para el conjunto. En 'cada sector de la vida econmica; los mercados
:aseguran -':""enprincipio-s- la coordinacin entre las decisiones independientes
de' los agentes individuales. Un mercado es l encuentro y confrontacin entre
los oferentes y los demandantes. Si los mercados pueden funcionar con plena li-
bertad sern eficientes/en el sentido de que garantizan la realizacin perma-
nentedel equilibrio econmico ms satisfactorio posible; tanto para los indivi-
duos como para la colectividad. _-'o .r'... ~ ,-~ - ;
44 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

3) El sistema de toma de decisiones de carcter descentralizado por parte


de los productores y de los consumidores (es decir, va mercado) reduce clara-
mente los costes de informacin y de transaccin, cosa que no sucede en cual-
quier otro sistema donde sea preciso recoger y acumular la informacin para,
ms tarde y a nivel colectivo, tomar decisiones y definir las lneas de actuacin
de la economa, a las cuales se 'sujetaran' (o deberan sujetarse, supuestamen-
te) las decisiones de los productores y de los consumidores:
4) El sistema de mercado respeta la libertad del individuo. El comporta-
miento de cada agente o unidad no se encuentra 'regulado' directamente por
nadie en particular. El 'voto' de cada individuo se expresa en el mercado de
acuerdo con sus propias preferencias y el dinero o los recursos de los que dis-
pone.
5) Los cambios en los precios relativos y la competencia inducen la rpida
introduccin de innovaciones y cambios tcnicos por parte de los productores;
induce a efectuar los cambios necesarios en la produccin (proceso de produc-
cin y productos/servicios ofrecidos); e induce tambin a reformar lo que sea
necesario en la organizacin de la unidad productiva para poder subsistir en
unos mercados que por principio son concurridos y competitivos.
6) Los desequilibrios que se producen en una economa de mercado tienden
a ser slo temporales. El funcionamiento de un mercado concurrencial tiene la
ventaja de eliminar automticamente (o con un desfase de tiempo relativamen-
te corto) cualquier desequilibrio que sea consecuencia de un choque que haya
afectado a la oferta o a la demanda.

Si los precios son fijados por las autoridades pblicas y no por la negociacin
libre, es bastante ms difcil que se ajusten para reabsorber los desequilibrios.
Las carencias de un bien -por insuficiencia de oferta o por exceso de deman-
da- provocan de inmediato colas de espera; los demandantes sern atendidos
por orden hasta agotar las existencias (o bien se introducirn criterios ventajo-
sos para determinados grupos: segn edad, sexo, vinculacin a un grupo polti-
co, etc.). Los excesos de oferta de bienes (sobreproduccin) o de factores (tra-
bajo, capital) tendern a persistir tambin mientras los precios, el inters o los
salarios no se revisen a la baja. Entretanto, el despilfarro o el mal empleo de los
recursos (incluyendo su desempleo) persistiran.
Por contra, los precios establecidos va mercado juegan un papel de indica-
dores o de seal para una correcta asignacin de-los factores a las distintas ac-
tividades productivas, y tambin para ajustar la demanda de los consumidores a
una escasez de bienes ofrecidos (que en bastantes casos tender, adems, a ser
transitoria, puesto que el alto precio incitar que se produzcan aumentos en la
produccin de tales bienes). Un ajuste del mismo tipo deber producirse siem-
pre que se produzca un choque o cambio que implique una elevacin de los cos-
tes de produccin y, por consiguiente, de los precios.
En definitiva, quienes han defendido y/o defienden a fondo las virtudes
del mercado (desde A. Smith y bastantes de los clsicos, hasta los neoclsicos,
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 45

los monetaristas y los economistas de la oferta)coniparten cuando menos tres


ideas fundamentales:
. Los mecanismos de una economa basada en el mercado son eficaces;
Los desequilibrios que puedan aparecer tendrn carcter transitorio; ten-
dern a eliminarse con rapidez mediante el juego y ajuste de los precios en los
diferentes mercados; .
La mayor parte de ras polticas macroeconmicas de carcter discrecional
y las regulaciones establecidas por las autoridades no son necesarias ni efectivas
para corregir los desequilibrios. Con frecuencia pueden conducir incluso a agra-
var dichos desequilibrio s en lugar de atenuados.

Los fallos del mercado

La literatura crtica sobre el mercado y sus fallos es muy extensa y variada. En


bastantes obras, la enumeracin de los defectos y problemas que no resuelve
bien el mercado se ha orientado, casi exclusivamente, a razonar la necesidad de
que las autoridades intervengan para corregidos o para regular el funciona-
miento del mercado y evitar/suavizar algunos de sus fallos y lagunas. En
otras, particularmente entre las publicadas hasta hace pocos aos, las crticas tu-
vieron una orientacin mucho ms radical: lo que esencialmente pretendan era
demostrar que el sistema capitalista 'basado en el libre mercado' funcionaba
inadecuadamente y, sobre todo, que era injusto y no atenda las autnticas ne-
cesidades y objetivos sociales. La consecuencia natural de muchas crticas de
este tipo era la necesidad de sustituir dicho sistema por otro; generalmente, el
socialismo, bien fuese con un sistema de decisiones centralizadas o con una cier-
ta combinacin de planificacin central y de mercado.
El catlogo de los fallos que normalmente se han denunciado en el funcio-
namiento de las economas. de mercado es bastante extenso. Sin embargo, ha
habido y hay coincidencia en subrayar algunas debilidades y fallos que son fun-
damentales y que, de alguna manera, incluyen a otros cuya relevancia parece in-
ferior o que son colaterales. Los ms destacados son los siguientes:
1) Existencia y riesgo de desarrollo de mercados no competitivos.
2) Existencia de efectos externos.
3) Deficiente o nula valoracin de los bienes pblicos.
4) Existencia de rendimientos a escala crecientes.
5) Mala o insatisfactoria distribucin de-la renta.-
6) Fallos en el logro de algunos objetivos: empleo, estabilidad, crecimiento.
7) Necesidades preferentes e indeseables.
8) Impulso a la insolidaridad y a las posiciones antagnicas, ms all del
mundo econmico. .
Siquiera de forma breve, razonaremos el contenido de cada uno de estos fa-
llos. .~-~,.: '._~,---.-.-. ---
46 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

1. Mercados no competitivos

Uno de los aspectos esenciales del sistema de libre mercado lo constituye el he-
cho de que los mercados sean competitivos. Sin embargo, la realidad muestra
que ello no siempre se produce (existencia de uno o muy pocos demandantes y/
o oferentes) y que, por otra parte, algunos agentes pueden tratar de eliminar la
competencia por diversas vas: alcanzar una posicin de monopolio; lograr
acuerdos entre oferentes que supongan la eliminacin de la competencia; prc-
ticas tendentes a eliminar algn competidor, ... Incluso puede ocurrir que, sim-
plemente, los mercados sean imperfectos, existiendo solamente uno o muy po-
cos demandantes u oferentes. En este ltimo caso, si existen rendimientos
crecientes de escala, el productor/oferente puede destruir o eliminar a cualquier
competidor.
Si una empresa tiene poder de monopolio en un determinado mercado (cosa
que puede ocurrir por distintos motivos: desde razones de tipo poltico-adminis-
trativo ligadas a una concesin, hasta el simple hecho de tener una patente en
propiedad de un producto) puede elevar el precio de su producto con respecto
al coste marginaL Los demandantes o consumidores podrn adquirir una menor
cantidad del bien en cuestin que si se estuviese operando en rgimen de com-
petencia perfecta, lo que implica que su grado de satisfaccin ser ms reduci-
do. La competencia imperfecta -como demuestra la teora econmica- ge-
nera ineficiencia y una menor satisfaccin de los consumidores.

2. Existencia de efectos externos

Las externalidades o efectos externos existen cuando no se incorporan a los pre-


cios del mercado todos los efectos secundarios de la produccin o del consumo.
En otras palabras, cuando el precio no recoge determinados costes que se pro-
ducen, con los cuales no carga el productor sino otras personas o cosas, o, desde
otro punto de vista, cuando alguien (consumidor o productor) obtiene unas ven-
tajas o beneficios a las que no contribuye directamente. .
Un ejemplo tpico del primer tipo sera el caso de una empresa elaboradora
de productos qumicos que genere humos txicos que o bien provoquen daos
reales en los cultivos ms prximos (por ejemplo, en un bosque de propiedad
comunal o privada) o bien que afecten directamente a la salud de las personas
que habitan en el entorno. La contaminacindel agua o del aire ocasionada por
muchas actividades productivas constituira otra fuente de ejemplos de exter-
nalidades negativas que el mercado, en cuanto tal, no suele recoger si no inter-
vienen las autoridades para imponer medidas que impidan dichos daos o bien
compensaciones econmicas que permitan cubrir la reparacin de los daos
causados.
Un ejemplo del segundo tipo, al que al principio se hizo referencia, son los
beneficios que puede obtener una empresa o un particular por el hecho de que
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 47

se construya una nueva va de comunicacin que discurra cerca de una propie-


dad rstica, cuyo valor -a efectos de posibles construcciones residenciales o
para instalar nuevas empresas- aumenta de forma inmediata. Igualmente, la
extensin de la sanidad de tipo preventivo (p. ej.: mediante el suministro de va-
cunas o la aplicacin de medidas que tiendan a erradicar las causas de una en-
fermedad) no slo beneficia a quienes ms directamente son atendidos, sino a
casi toda la colectividad, ya que disminuye el riesgo de contraer esas enferme-
dades. Ejemplos similares pueden encontrarse en los campos de la educacin y
de la cultura, cuyos beneficios se difunden siempre ms all de quienes puedan
aparecer como sus beneficiarios ms directos.
En la mayora de los casos, el mercado no valora ni tiene en cuenta ni las ex-
ternalidades positivas ni las negativas. Estas ltimas, en particular, cargan sobre
personas o cosas completamente ajenas a quien las origina, el cual obtiene as
unos beneficios.

3. Deficiente o nula valoracin de los bienes pblicos

En el caso de los bienes privados, el mecanismo de mercado permite e incluso


obliga a que las preferencias individuales se pongan de manifiesto. De hecho, si
los consumidores no revelan dichas preferencias, difcilmente lograrn adquirir
los bienes o servicios que desean. Sin embargo, hay bienes que son pblicos (es
decir, bienes o servicios de los que disfrutan o pueden disfrutar muchos ciuda-
danos, pero de los que no puede excluirse a quien no pague o no quiera pagar
por su uso o simple existencia).
La defensa nacional o la vigilancia policial constituyen dos buenos ejemplos.
Son bienes de los que se benefician muchos o todos los ciudadanos y de cuyo
'consumo' -por tanto- nadie puede ser excluido; por otra parte, no existe ga-
ranta de que se manifiesten las preferencias individuales y no puede privarse de
su disfrute o consumo a quien no lo haga y/o a quien no est dispuesto a pagar
por disfrutar del bien pblico en cuestin sin contrapartida. Problema que,
como seala Frey, suele calificarse con frecuencia como la tragedia de los co-
munes, o el problema del gorrn.
En definitiva, los bienes pblicos son bienes que siendo necesarios a la co-
lectividad, no pueden producirse por el sector privado sujetndose al mercado,
ya que lo ms seguro es que en tal caso no existiran 'demandantes dispuestos a:
pagar su precio ni, por tanto, productore~~ispues~os a asumir las prdidas que
se generaran.

4. Existencia de rendimientos a escala crecientes

Existen actividades en las que las economas de la produccin en gran escala


son tan importantes que hacen ineficaz la solucin competitiva, que supone que
48 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

existen muchas empresas que compiten para una demanda dada y limitada. Se
produce, as, una contradiccin entre una de las exigencias de la libre compe-
tencia (que exista un gran nmero de oferentes) y el funcionamiento eficaz de
las mismas (posicin de ptimo econmico o en su proximidad); de hecho, las
economas de produccin en gran escala derivan en unos costes de produccin
decrecientes a largo plazo, lo que, a su vez, dada la limitacin de la demanda,
acaba (o acabara) provocando la concentracin del mercado en un reducido
nmero de empresas eficaces o incluso en una sola, debido a la limitacin de la
demanda. Las condiciones de produccin ptima exigen que los precios de ven-
ta en el mercado deben igualarse a los costes marginales; pero, si lo que se crean
son mercados imperfectos con pocos vendedores, stos tienen un poder de con-
trol sobre los precios que permite sortear la regla ptima del precio = coste
marginal. Aparte de los posibles beneficios de quienes disfruten de la citada po-
sicin, la asignacin de recursos no ser en modo alguno la ptima y el mercado
. no dar, por s mismo, solucin al problema.

s. Mala o insatisfactoria distribucin de la renta

El mercado, se ha dicho, es ciego y no se preocupa de la situacin personal de


los individuos ni de los problemas relacionados con el objetivo de tender hacia
una mayor igualdad en.la distribucin de la riqueza. Ricos y pobres no compiten
nunca en trminos de igualdad, incluso bajo unas supuestas condiciones de com-
petencia perfecta. El mercado no soluciona la necesidad de que cualquier
hombre, por el hecho de serio, tenga cubiertas sus necesidades bsicas mnimas.
El mercado tampoco proporciona una respuesta positiva y justa a una situacin de
debilidad por parte de un individuo o un grupo de individuos. Por contra, los me-
canismos de mercado tienden espontneamente a premiar a los ms fuertes y a los
que ms tienen. La distribucin de la renta que normalmente resulta del libre
mercado responde a criterios de eficiencia, pero no a principios de equidad.

6. Fallos en solucionar los desequilibrios


y el crecimiento de la economa.

La experiencia histrica ha demostrado que las economas de mercado tienen


dificultades para dar solucin a los desequilibrio s y desajustes que se producen
,:
peridicamente para favorecer el logrode un c~eci!piento alto y sostenido. La
crisis de 1929 supuso el aldabonazo ms serio y dramtico en este sentido. El re-
torno al pleno empleo de los recursos dio claras muestras de no producirse es-
pontneamente. La teora keynesiana aport una explicacin al hecho de que
una economa pudiera estar en equilibrio sin alcanzar, simultneamente, el em-
n-
!
pleo total de los factores disponibles. La principal recomendacin de la citada
teora fue, precisamente, que las autoridades deban intervenir directamente
para que la actividad econmica pudiera recuperarse en las fases de recesin y

(
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 49

El profesor G. Halm, sin duda uno de los defensores ma planificada, pero, sin embargo, es importante que
del sistema de economa de mercado, subray, sin reconozcamos el carcter limitado de esa libertad. La
embargo, en su obra Economic Systems (Holt, Rine- libre eleccin del consumo y la ocupacin no significan
hart and Winston, Inc., N. York; versin castellana: Sis- demasiado para la persona que tiene una cantidad li-
temas Econmicos, Ed. Rialp, Madrid, 1964) algunos mitada para gastar en bienes de consumo y en educa-
puntos que permiten cuestionarse la libertad real de los cin. Adems, la libre eleccin est limitada a las po-
individuos dentro de un sistema capitalista. Seleccio- sibilidades ofrecidas en el mercado. Nosotros
namos algunos prrafos de inters. podemos vender nuestros servicios en el mercado so-
La fuerza rectora de la economa de mercado libre lamente por el precio que en l prevalece y no por lo
no es la dominacin del gobierno, porque esto sera que nosotros querramos obtener y, de la misma for-
incompatible con el carcter no planificado de tal eco- ma, no podemos vender nada si no existe demanda
noma. Por la propia lgica del sistema, puede confiar- El miembro de la economa de mercado es 'libre'
se en que las economas privadas actuarn adecua- tambin en el sentido negativo de que nadie es respon-
damente. El modelo de la economa de mercado libre sable de l, ni l es responsable de otros. Si se encuen-
incluye la fuerza directora del motivo beneficio y la tra en situacin de desempleo o en quiebra, l tendr
fuerza de contencin de la competencia. En abstracto, que soportar las consecuencias. Este aspecto negati-
el modelo funcionar por s mismo sin necesidad de vo de nuestro modelo -aada en aquellos momentos
una direccin consciente. Halm- tiene poco peso, en tanto que supongamos (el
Es completamente obvio que la economa de mer- subrayado es nuestro) su perfecto funcionamiento. El
cado libre ofrece un grado de libertad de accin del paro se presentar solamente en raras ocasiones y por
que no pueden disfrutar los miembros de una econo- espacios breves.

para moderar su ritmo en los momentos en que la demanda agregada alcanzase


niveles excesivos que generan desequilibrios.
El mercado tampoco garantiza, segn se deduce de la experiencia, el logro
efectivo del potencial de crecimiento de una economa. Y cuando en los setenta
surgen los problemas de estancamiento con inflacin (vase Captulo 10), queda
tambin muy claro que no puede esperarse que el mercado resuelva con rapidez
la raz de tales problemas.

7. Necesidades preferentes e indeseables

Musgrave fue quien propuso la denominacin de necesidades preferentes (<<me-


rit wants) para designar aquellos bienes qge se considera gue deben ser sumi-
nistrados por la autoridad (a veces, conviene incluso que sean exigidos coacti-
vamente) dada su importancia individual y social. Es el caso de la educacin de
todos los ciudadanos hasta un cierto nivel que se considera mnimo; o el de ga-
rantizar a todos los ciudadanos una atencin sanitaria bsica; o la propia dis-
ponibilidad de vivienda.
No son, realmente, bienes pblicos, ya que en el mercado se produce una
oferta y una demanda de los mismos (p. ej.: deeducacin, de sanidad, de vivien-
r

50 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

i
das). Pero los mecanismos de mercado no parecen garantizar el acceso a estos
bienes por parte de todas las capas sociales.
En sentido contrario, el mercado puede dar lugar a que se facilite la satis-
faccin de necesidades que, social o individualmente, pueden considerarse
como indeseables, lo que inducira la conveniencia de obstaculizar o limitar
su libre circulacin y compraventa. Los consumos de bebidas alcohlicas, de ta-
baco o de drogas podran constituir ejemplos de ello. El mercado puede operar
en direccin contraria a lo que parecera conveniente: la demanda de stos y
otros bienes generar ms oferta, movida por la rentabilidad y no por valoracio-
nes basadas en su conveniencia individual/social.
Un punto que importa dejar planteado, sin embargo, es que en el supuesto
de que las necesidades preferentes y las no-deseables pudieran quedar bien
definidas, subsistira el difcil problema de graduar su importancia y extensin,
que, a su vez, determinara -en cada caso- el grado y tipo de intervencin que
el sector pblico debe llevar a cabo.

8. Derivaciones insolidarias en la conducta social

Uno de los aspectos ms negativos que se atribuye al sistema de mercado se re-


laciona con el tipo de conductas que fomenta en los individuos. Evidentemente,
y como punto de partida, las relaciones entre los miembros de la economa de
mercado libre son ms antagnicas que armnicas. En las economas privadas,
los agentes se enfrentan como compradores y vendedores (con sus propios in-
tereses, normalmente de signo contrario), como empresarios y trabajadores, y
siempre como competidores en el terreno de la produccin. La economa de
mercado no exige, en principio, ms integracin social para resolver los proble-
mas que la que supuestamente deber producirse a travs de la llamada 'mano
invisible', cuyo fundamento es la competencia y no la cooperacin consciente
entre los individuos. Este espritu de competencia se traslada fcilmente a otros
terrenos del comportamiento social, en una direccin que no es precisamente la
.~
de la solidaridad y la colaboracin .
~
.

'~ 9. Otros posibles problemas

La literatura econmica incorpora tambin otros fallos del mercado que


conviene dejar, como mnimo, apuntados, aunque no nos detendremos a exa-
minarlos.
Como recoge Frey, por ejemplo, la asignacin de recursos puede estar in-
fluida o sesgada por la posibilidad de un riesgo moral. Esto sucede cuando el
asegurador de un riesgo no puede distinguir adecuadamente entre un riesgo en
sentido estricto (p. ej.: que una casa se incendie por la cada de un rayo) y la
simple negligencia (la casa se quema por un descuido del dueo, que no tuvo la
preocupacin de asegurarse). Puede existir, igualmente, una inadecuada asig-
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 51

nacin de recursos motivada por una seleccin desfavorable. Esto sucede si el


asegurador no puede aplicar una prima mayor para riesgos malos respecto a
los buenos, lo que dara lugar a una falta de mercado para ciertos tipos de
riesgo y a que, por tanto, las correspondientes actividades -socialmente valio-
sas- no lleguen a realizarse.
El sistema de mercado es tambin claramente inefectivo y lento en provocar
efectos en los productores cuando surgen problemas de gran urgencia, como su-
cede cuando un hecho natural provoca graves daos en las infraestructuras, en
las viviendas o en las propias personas, o cuando se produce un conflicto blico.

2.6.
DE LA ECONOMA DE LIBRE MERCADO
A LAS ECONOMAS MIXTAS

Como anteriormente se indic, el sistema de economa de libre mercado es


-en ltimo trmino- un modelo a partir del cual se han desarrollado diver-
sas formulaciones en la realidad social. Formulaciones que incluso han evolu-
cionado en el tiempo, aunque manteniendo en pie unos principios comunes y
toda una serie de rasgos tambin comunes.
Los problemas con que se han tenido que enfrentar las naciones que opta-
ron por un sistema de economa de libre mercado (derivados, en buena parte,
de los fallos a los que se ha hecho referencia en el epgrafe anterior), han jus-
tificado que los gobiernos -las autoridades, en general, y a distintos niveles-
hayan ido asumiendo un papel muy importante en el funcionamiento de sus
economas. Se ha llegado as a un tipo de 'economas mixtas', es decir, econo-
mas cuyo funcionamiento se basa en el mercado, pero en las que el sector p-
blico asume tambin un papel relevante y donde las autoridades han dictado
normas y creado instituciones orientadas a corregir y complementar al
mercado.
Estos sistemas mixtos (mercado + intervencin de las autoridades) son
los que realmente existen en los pases comnmente calificados como capita-
listas. La amplitud y el grado de intervencin de las autoridades en las respec-
tivas economas ha variado, por supuesto, segn los pases (tmense como
ejemplos a comparar el caso de Estados Unidos frente a los de Suecia o Gran
Bretaa), y ha estado sujeta tambin a cambios histricos.
El avance de la participacin e intervencin de los gobiernos fue casi conti-
nuo en numerosas economas de Europa O-ccidental entre 1930 y 1970, aproxi-
madamente. Sin embargo, las dificultades para resolver los graves problemas
derivados de la elevacin de los precios de la energa, la crisis industrial que es-
talla a mediados de los setenta y los desequilibrios financieros del sector pblico
han provocado un apreciable retorno a los principios liberales y, sobre todo, el
cuestioriamiento propiamente dicho de la dimensin del sector pblico. Todo
ello ha justificado la puesta en prctica de polticas tendentes a la reduccin de
52 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

reste ltimo (privatizacia de empresas pblicascreajustes a.Iabaja en los siste-


mas de cobertura de la seguridad social; recortes en los gastos, presupuestarios
ordinarios y de transferencias, etc.), 'as como la aplicacin de polticas orienta-
das a desmantelar el excesivo intervencionismo estatal. y reducir las numerosas
'regulaciones' que se haban ido acumulando en la fase anterior, impidiendo el
libre juego de los mecanismos del mercado.
En realidad, 'cabe afirmar que el capitalismo del laisse: faire que descri-
ben los textos es dudoso que haya existido nunca. Al menos. en su forma ms
cruda. Ni siquiera, por supuesto, en las primeras etapas de la Revolucin Indus-
trial, cuando las ideas de libertad y de iniciativa empresarial empezaron a ganar
posiciones frente a los esquemas corporativos, intervencionistas y mucho ms
dirigidos desde el poder que existan anteriormente.
Las posiciones cada vez ms favorables al mercado dominaron, hasta cierto
punto y en unos pocos pases, desde mediados del XIX hasta los primeros aos
veinte de este siglo. La grave crisis de 1929, con sus secuelas de derrumbamien-
to financiero, quiebras y unos niveles de paro hasta entonces desconocidos, ani-
maron, sin embargo, las dudas sobre la capacidad real que tenan las economas
para recuperarse por s mismas. En los aos que mediaron hasta el estallido de
i la II Guerra Mundial, algunos gobiernos trataron de contrarrestar los proble-
I mas derivados de la crisis econmica, pero ello llev a que se registrasen des-
viaciones de emergencia respecto al patrn oro y los presupuestos equilibrados,
as como fuertes disminuciones del comercio exterior y de las inversiones. J. M.
I Keynes public en 1936 su Teora General, una obra que proporcionaba una
I

! lgica terico-prctica para implementar las acciones que aparentemente po-


dan conducir a la recuperacin econmica. Una lgica que se corresponda,
adems, con las medidas de emergencia que haban sido ya puestas en marcha

I
I
por el presidente Roosevelt desde 1933. Una 'lgica' que confera al Estado un
papel muy importante -casi decisivo- en la solucin de los problemas eco-
nmicos, manejando los instrumentos que estn ms directamente en su mano:
I la poltica presupuestaria, sobre todo en su vertiente de gasto, y una poltica
1 monetaria ms permisiva.
-~
i
Este nuevo enfoque de la poltica econmica y del papel del sector pblico,
i unido a las acciones ms sociales y redistributivas que haban dado sus,primeros
.pasos en la dcada de los veinte, deriva con rapidez hacia lo que ha dado en lla-
~ marse: el capitalismo del Estado de Bienestar (Welfare State). En los pases con
l democracias parlamentarias que siguieron esta va, como Gran Bretaa, Fran-
~
cia, Holanda, los pases escandinavos y, de manera mucho ms limitada, los Es-
tados Unidos, esta variacin o reformulacin delsisfiiide mercado comport,
,como subrayan Dalton y otros autores, la utilizacin de antiguos y nuevos po-
deres del gobierno central, con el fin de lograr que el capitalismo funcionase de
manera distinta -a como lo haba hecho antes de la II Guerra Mundial. Por su-
puesto que segua siendo capitalismo, ya que el Estado de Bienestar conserva
dos principos bsicos del sistema: la determinacin por el mercado de los out-
puts y rentas, y la propiedad privada de los medios de produccin y, en conse-
EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 53

Djarfdo a un lado la gradacin con que un gobier- 1. Poltica antimonopolstica.


no puede intervenir en la economa y centrndonos en 2. Regulacin.
la idea de que la asignacin ms eficiente se consigue 3. Poltica del consumidor.
va el sistema de precios, cabe plantear -a ttulo indi- 4. Poltica estructural.
cativo- cinco tipos de actuacin de los poderes p-
5. Poltica coyuntural.
blicos:

-
OBJETIVOS VENTAJAS ALGUNOS MEDIOS

o Reduccin de barreras
o Mejora de la eficiencia del
fiscales y legales
sistema, va aumento del
Fortalecer la competencia o Establecimiento de medidas
excedente del consumidor
1 Restriccin prcticas preventivas
o Aumenta la eficiencia tcnica
monopolsticas o Prohibicin de fusiones/
o Favorece el progreso
~ absorciones conducentes a
tecnolgico
posiciones de dominio

o Fijacin de una tasa de


o Aplicable a monopolios
beneficios
naturales porque reduce
2 Fortalecer la competencia
precios
o Fijacin directa de precios
o Creacin de agencias
o Aprovechamiento gran escala
reguladoras

o Acciones legislativas: normas


Fortalecimiento de la posicin o Mejor funcionamiento del
3 sobre produccin
del consumidor vs. productor mercado
o Actuacin OCUs.

Lograr un crecimiento o Poltica educativa


4 o Corregir fallos del mercado
econmico sostenido y estable 01+0

Regulacin del ciclo o Disminuir los problemas/ o Poltica fiscal, monetaria y


5
econmico desequilibrios mixta
54 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

';, Se sigue reconociendo como un derecho esencial la libertad individual


1'-, para tomar decisiones econmicas. El afn de lucro se considera positivamente,
ya que mueve y orienta dicha libertad, cuyos lmites vendrn dados por la con-
'! -. frontacin e intercambios libres del mercado.
El mercado (los mercados) sigue siendo el mecanismo bsico del sistema,
h' aunque cierto nmero de ellos dejaron de ser realmente libres al existir nume-
rosas regulaciones y normas estatales.
La propiedad del capital y, en general, de los recursos naturales, sigue
siendo prioritariamente de carcter privado. Los estados han ido imponiendo,
sin embargo, determinadas reservas o han mantenido en sus manos la propie-
,,', dad de determinados recursos.
_. Las unidades de produccin pueden organizarse internamente de acuerdo
con su criterio, combinando los factores productivos y la tecnologa bajo la su-
.. pervisin y control ltimo de los propietarios.
,~_.. ,E(E's acro-asume' claramente, una serie de -funciene dnfr "':(feTSIStema.
" .. .~ .- ' 1
:: En concreto, las ms relevantes desde Yaperspec rva econ6@,q,a.soJ!l.: '
"

,1
i) Establecer primero y salvaguardar despus el marco jurdico que permi-
tir funcionar adecuadamente al mercado y corregir algunos de sus fallos. Ello
incluye, definir la propiedad, las normas sobre contratos, suspensiones y quie-
~
l"
bras, relaciones sindicatos-empresarios, as como un amplio nmero de normas
que deben regular, claramente, las relaciones entre los agentes econmicos. La ,
,[ existencia de leyes antimonopolio y para la defensa de la competencia entran
tambin, claramente, en el bloquederesponsabilidades del Estado.
ii) Tratar de salvaguardar la estabilidad de la economa a nivelmacroeco-
, nmico, Esto incluye, realmente, el logro de varios de los principales objetivos
de poltica econmica: !::.~i~bilidad:::cle.preiios; m-XlJnQ~ni!\'e1.,,:f;r,emp:leo;cte~l-
.-QJ/ento!Sstmdoy eqilibrl- externo~'--- _. ';:;"'--' - ._.. .1 ,

:_'." -~s~zo.ll~r~sB.-2pes. flue se orienten hacia' ~h~~ej:-o 'jfislri.bi,cin d"ela


tmez eI!.~ o?-'cfu<!a1f~~..c:'-~tal efecto, los estados modernos disponen de una
amplia gama de instrumentos que son utilizados de diversa forma segn los pa-
ses: el sistema impositivo; los gastos y transferencias en favor de determinados
sujetos y grupos de sujetos; las inversiones en infraestructuras y equipamientos,
y el sistema de la seguridad social constituyen los grupos de instrumentos ms
EL MARCO DE LA POLTICAECONMICA. DE LA ECONOMA DE MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS 55

Los tericos de la eleccin pblica (Public Choice) sector pblico ofrece dichos bienes y servicios a un
han querido resaltar, que no slo el mercado tiene fa- coste real muy elevado y con claras ineficiencias.
llos, sino que el sector pblico -como seal ya J. Bu- e) Dificultades en el control de los monopolios na-
chanan en 1979- tambin los tiene y, por tanto, es turales, ya que -en la prctica- es muy difcil cono-
necesario comprobar si las actuaciones de la interven- cer cul es el coste marginal de los servicios que pres-
cin pblica genera unos beneficios superiores a los tan, para poder determinar adecuadamente unos
costes que comporta, pues, en otro caso, dicha inter- precios polticos o unas subvenciones. Cuando se tra-
vencin nosera deseable. Frente al trmino "fallos del ta de empresas pblicas, los intereses de los burcra-
mercado, C. Wolf, C. Wattin y otros autores hablan de tas suelen primar a la hora de determinar los precios,
"fallos del sector pblico, que podramos agrupar en de forma que la Administracin, en lugar de defender
las siguientes categoras: los intereses de los usuarios se acaba convirtiendo en
a) Imperfecciones derivadas del mercado polti- abogada de las propuestas de sus propias empresas.
co. Nada hace suponer que si los individuos operan en d) Existencia de internalidades, frente a las exter-
el sector privado guiados por una finalidad egosta, tra- nalidades generadas en el sector privado. Estas lti-
tando de maximizar su nivel de bienestar, cuando ope- mas significan costes y/o beneficios indirectos que no
ren en el sector pblico, van a olvidar estos comporta- se. tenan en cuenta por parte de ciertos agentes eco-
mientos para actuar de forma altruista y desinteresada, nmicos en la toma de de~siones privadas; las inter-
en busca del bien comn. Frente a los polticos se en- nalidades, por el contrario, suponen que costes y/o be-
cuentran, por el lado de la demanda, los electores, que neficios privados son asumidos en la toma de
tambin pretenden servirse del sistema poltico para decisiones pblicas.
sus propios fines y dado que los recursos son escasos e) Existencia de externalidades asumidas por los
no todos consiguen su meta, producindose as situa- poderes pblicos como consecuencia de las activida-
ciones de discriminacin entre individuos o grupos or- des de grupos de presin organizados, que tratan de
ganizados. conseguir y -a veces- con xito, que los rganos
En consecuencia, para que el mercado poltico refle- ejecutivos o legislativos apoyen resoluciones que les
jase adecuadamente las preferencias del electorado, benefician y de las que no se conocen los efectos ex-
los electores deberan estar perfectamente informados temos que pueden tener para el resto de la sociedad u
y tener seguridad de que obtendrn lo realmente pro- otros grupos sociales.
metido por la parte oferente; es decir, por los polticos. f) Ignorancia de los costes reales con que se ope-
b) Ineficiencias en la produccin de bienes pbli- ra, por la inexistencia de competencia y de 'riesgo de
cos y sociales, por, al menos, dos razones. En primer quiebra. Por este motivo, es lgico pensar que, a largo
lugar, porque es muy difcil definir el tipo y la cantidad a plazo, puede irse produciendo un proceso de aumento
proveer de este tipo de prestaciones; y, en segundo lu- de los costes con que operan los diversos departa-
gar, porque en muchos casos se demuestra que el mentos de las Administraciones Pblicas.

importantes. Pero tambin, hay que incluir en este apartado la construccin de


viviendas sociales, las ventajas en materia de transportes, determinadas ayudas
alirr:ent~~~~/ ?t:~s~,~ 19~q~~~~~~.:!,:eferencia en el Capt~9,JJ ,~~.,,-!
~vt Favorece:r!a efi.czen:cra~(;'Q .olJllca. En otras palabras,.;olJ.th5UlLararq..~
jO!;3itlgn~cin Ue'rlable e'o's;'fe-curs'os. Como ha sealado Samuelson, se trata
del aspecto microeconmico de la poltica gubernamental, concentrado en el
qu y el cmo de la vida econmica. &;~S'e~fTffi~rite~~F'ftr~n1}~t~~~~'se~
56 INTRODUCCiN A LA POLTICA ECONMICA

p:re9-ucen"may.o.f,e%:aif~:en,~~",e~tr~".pases 1ifu;ntJ;"':llsun .", . ri-d'r~~~;.~t~r


pr..fuducit'ar~mi,~t~s inte', ~e];ysX0~J.1ie~I fe~1!lraClORes:aldfinIliPstra~las"..(en. FS-
pecial en fechas recientes) o!.r~Q~?p._~~yndlfo con; amprftuEr:dtclias.~tefye.ojo-
nes,'rfamo~tles&, :a, ',Sp-,tic~:",-ce,
- _:,c..<t, "" ...;t..,>;o;~.~
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e'~,;-,noiie:)fullteS:-;2O!lIt:fu1es.::,e-m
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ofr~erjnctj:Yps)f,_Ve:ntaj~svRe}gQiteI:t'--.:.Fos-~;:i.ge:ntes,:a..actua:-en una determi-
r%"d~aif~~~?quif.S~_~~ideni.la ms conveniente.
Las amplias funciones asumidas en las 'economas mixtas' por el Estado o, si
se quiere, por los gobiernos y el sector pblico en general, constituyen en gran
parte el contenido de algunas de las polticas econmicas que constituyen el n-
cleo central de este libro. En los prximos captulos se analizarn, precisamente,
algunos aspectos importantes de la eleccin pblica, de la elaboracin de las po-
lticas econmicas, sus principales objetivos y las familias de instrumentos dis-
ponibles.
No podeIJ:l0s~2:e9.e~~sr,p~,~~;I;,~~t.e_ ca Jtulo
l!tl~y1&ue-e~~i!~~y~~W~~:;~~~15~kPf' :ta .
grf.n:,p~e~dlass:-eb:nQrri~Q.~~*"~r~<'tto ~ ~. 0 _",.-,,-:~:n~s~~fue~:-
tes crueit'bs de "\:' t~;r;.y.i,pr.Qpj,le.stast~po1tico-.econ
micas ..cren tadas a-redncir
dIJiO pesor~-if<Jilf~i:r;>~a:I9.,sjer.~a5iO~~,l~.jjrt's'amtlIt111H~cr:e';f~gillacio-
....-~ ~."'!f''''' 1'" ._..~
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~~': ~'ff--- .- .' . ',-,-~ .~.:-;. !' ... , ~. lZ:f;. "':""-
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nes 'qu.e_par_~c~~~.lI~n<:~t:::~~~~Y._9-1!~~.~!P,~~TJL,ag,,t.~~?fPecen el Juego delIl~er-


cado ylosbenficios que_se derivan.de la competencia, A este aspecto dedIca-'
remos tambin nuestra atencin en algunos captulos prximos. La teora de los
'fallos del mercado' ha encontrado su contrarrplica en la teora de la eleccin
pblica y en la llamada 'teora de los fallos del sector pblico' (vase Recua-
dro 2.4), donde. la burocracia, la ineficiencia en trminos de asignacin de re-
cursos y los efectos distorsionadores de algunas medidas poltico-econmicas
tienen plena cabida.

Con~eptos clave I
Sistema econmico
Libertad de emprender
Clasificaciones de los sistemas
Libertad de trabajar
econmicos
Fallos del mercado
Economa de mercado
Externalidades
Capitalismo
Mercados imperfectos
Socialismo
Bienes pblicos
Economa centralizada
Necesidades y bienes no deseables
Economa mixta -. Rendimientos-crecientes de escala
Funciones del mercado Funciones reconocidas al sector pblico
Derecho de propiedad Fallos del sector pblico
Libertad de contratar