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GARY GUTTING

MICHEL FOUCAULT:
Arqueologa DE LA RAZN Cientfica
BACHELARD Y CANGUILHEM
(PRIMERA PARTE)

Traduccin: Fabio A. Marulanda V.

Todo estudio de Michel Foucault podra dirigirse a dos clases de lectores. De


un lado estn aquellos intrigados por lo que han odo de sus ideas y de sus
mtodos pero frustrados por los textos que ellos encuentran demasiado
difciles de comprender, se dirigen a una literatura secundaria para disipar
su perplejidad y confusin. Por otro lado, estn aquellos quienes han
trabajado al menos algunos de sus libros con entendimiento y aprecio y estn
buscando por muchas ms perspectivas crticas e interpretativas.

Al escribir ste comentario he tratado de tener presentes ambas audiencias.


Yo he puesto un muy alto valor a la claridad y exactitud en las explicaciones
de las ideas de Foucault, y mis anlisis ofrecen interpretaciones coherentes
de cada trabajo como una totalidad, contrario a la tendencia de muchos
comentadores de resaltar nicamente aspectos seleccionados de un texto
dado. Teniendo en cuenta esto, esperamos que el texto sea un recurso til
para aquellos que hacen su primera aproximacin al pensamiento de
Foucault. Para quienes ya estn familiarizados con Foucault, ste ofrece una
nueva perspectiva que localiza su pensamiento en el contexto de la reciente
Historia de la Filosofa de la Ciencia francesa, particularmente el trabajo de
Gastn Bachelard y George Canguilhem.

(ste texto tambin provee una introduccin a stos dos pensadores,


quienes no son muy bien conocidos en los pases de habla inglesa). ste abre
tambin una refrescante y, yo espero demostrar la manera fructfera de
entender a Foucault como un historiador y filsofo de la ciencia,
balanceando y complementando la muy corriente y uniforme construccin
de l como un crtico y terico social.

Actualmente, la mayora de los trabajos sobre Foucault han tomado


directamente la forma de investigaciones introductorias al cuerpo entero de
su trabajo, intentando un entendimiento comprensivo preliminar dirigido a
sus principales motivaciones y mtodos. Aqu sta ubicado el trabajo de Alan
Sheridan Foucault: The Will to Truth, probablemente continua siendo la
mejor gua individual de conjunto, aunque existe claramente una necesidad
de una actualizada y mejor introduccin general. Ms recientemente, ha
aparecido un nmero de estudios con una muy minuciosa interpretacin y
centro crtico, el ms notable es el de Dreyfus y Rabinow, Michel Foucault:
beyond structuralism and hermeneutics, y el de John Rajchman Michel
Foucault and the Freedom of Philosophy. stos, como casi todos los ms
especializados trabajos sobre Foucault en los ltimos aos, estn
principalmente relacionados con el tema de la interconexin del poder y el
conocimiento que fue para el propio Foucault el ms importante nfasis
durante los aos setenta. Hay seales que indican que la prxima ola de los

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anlisis de Foucault se concentrar en la direccin de la tica que su trabajo
tom en los aos de 1980. Por contraste, ste trabajo vuelve a los primeros
aos, explcitamente el perodo arqueolgico de los escritos de Foucault. Yo
he preferido hacer nfasis en esto no solamente porque stos escritos han
sido relativamente descuidados en discusiones recientes, sino tambin
porque ellos son ambos difciles y demasiado importantes para garantizar un
escrutinio mucho ms cercano a lo que ya ellos han recibido. Adems, ms
all de su gran importancia intrnseca, ellos son cruciales para un adecuado
entendimiento de los ltimos logros de Foucault. Tambin podramos ver
algunos elementos mayores de los temas finales del Conocimiento-Poder que
estn implcitos desde el comienzo de los trabajos de Foucault; y el
aprovechamiento arqueolgico para la historia del pensamiento queda como
un elemento clave en el tardo mtodo genealgico.

Sin desmeritar el valor y distincin de los trabajos despus de La


Arqueologa del Saber, yo quiero llamar la atencin a lo importante de lo
que precedi al perodo arqueolgico.

En adiccin a los numerosos puntos especficos de interpretacin y


evaluacin, mi anlisis de la arqueologa de Foucault, podra aportar
tres conclusiones ms generales. Primero, no es un mtodo separado
reflejando la idiosincrasia de Foucault cerca a la historia del pensamiento.
Ms bien, ste est arraigado en la tradicin francesa de la historia y la
filosofa de la ciencia y est especficamente desarrollada en el contexto de la
filosofa de la ciencia de Gaston Bachelard y llevada hasta el final a una
extensin y transformacin de la historia de la ciencia de George
Canguilhem.

Segundo, la arqueologa de Foucault est esencialmente fundada en


la prctica histrica ms bien que en la teora filosfica. ste es un mtodo
de anlisis histrico que fue olvidado, pragmticamente y pieza por pieza, y
llevado con problemas especficos asumidos por la historia del pensamiento.

Foucault no desarroll esto como el corolario de los puntos de vista


fundamentalmente filosficos acerca del lenguaje, el significante, y la verdad.
Esto no es para negar que su trabajo histrico tena una intencin filosfica o
que los temas filosficos estn frecuentemente en el fondo de sus
discusiones. Su mtodo arqueolgico se origin principalmente de las
batallas concretas por un conocimiento histrico no desde el previo
compromiso filosfico. ste conocimiento de la arqueologa est
estrechamente vinculado a la radical reconcepcin de la empresa filosfica
de Foucault. l rechaza el objetivo tradicional de ultimar, fundamentalmente
la verdad, y en cambio construye la filosofa como un instrumento para la
realizacin concreta y local de los objetivos en la batalla de la liberacin
humana.

Tercero, la arqueologa de Foucault no es, como los crticos


frecuentemente han sostenido, un motor de escepticismo o relativismo
universal, socavando todas las pretensiones de verdad y objetividad. El
proyecto del anlisis arqueolgico no cuestiona, en el mismo, la objetividad o
validez de un conjunto de conocimientos para el cual ste es aplicado. No hay
razn, por ejemplo, para pensar que una arqueologa de la fsica o qumica
moderna podra tener una intencin o efecto epistemolgicamente

2
subversivo. Adems, as como podemos ver, incluso los anlisis de Foucault
de las mucho ms dudosas disciplinas cientficas mdicas y sociales
tpicamente les permitieron a ellas un ncleo sustancial de verdad objetiva.

Correctamente entendida, la arqueologa es una tcnica para revelar


como una disciplina ha desarrollado normas de validez y objetividad, no
para cuestionar la misma posibilidad de algunas de semejantes normas. La
arqueologa puede, naturalmente, encontrar que algunas disciplinas estn
menos lejos cientficamente de lo que sugiere su propio entendimiento.
Solamente nosotros podramos ver que incluso en tales casos, est destinada
a exmenes cuidadosos de los objetivos epistmicos de una disciplina, no
como un instrumento a priori para rechazar stos objetivos.

ste comentario comienza con una breve introduccin que formula


los proyectos de Foucault fundamentalmente histrico-filosficos y
rpidamente contempla la totalidad de su trabajo para llevar a cabo ste
proyecto. El captulo 1 proporciona un trasfondo necesario sobre Bachelard y
Canguilhem y sobre la relacin de Foucault con ellos. Nosotros luego
volvemos a una detallada exgesis de los principales libros publicados por
Foucault durante 1969 y a una evaluacin de su importancia histrica y
filosfica. El captulo 2 trata de los anlisis de Foucault sobre las races
histricas de la psicologa y psiquiatra moderna en La Historia de la
Locura. [1] Comenzando con un trasfondo de los estudios de sus dos
primeros tratamientos de stas disciplinas Maladie Mentale et
Personalit y la Introduccin a Dream and Existence[2] de Binswanger.
Me he interesado tambin en desarrollar una interpretacin y evaluacin
de La Historia de la Locura, como un todo ( no nicamente de las
enormemente condensadas traducciones en ingls, Madness and
Civilization) y en demostrar como esto determin el orden para todos los
trabajos de Foucault. El captulo 3 tiene que ver con El Nacimiento de la
Clnica, para ofrecer conjuntamente un anlisis detallado de su usualmente
denso texto y sus estrechos vnculos metodolgicos para acercarse a la
historia de la ciencia de Canguilhem.

El captulo 4 y 5 ofrecen un detallado tratamiento de El Orden del


Discurso, proveyendo en ambos una interpretacin general y una
evaluacin de sus contenidos y una explicacin de los logros del mtodo
arqueolgico de Foucault.

Interpretando El Orden del Discurso, mi inters es no solamente


elucidar cada elemento de su amplio rango de discusiones sino mostrar
como todos stos elementos se acomodan conjuntamente dentro de un
pensamiento vinculado a una unidad compleja. Yo tambin muestro que la
madurez del mtodo arqueolgico de El Orden del Discurso, ambos se
derivan y transforman los planteamientos de Bachelard y Canguilhem, y,
ofrece una reexaminacin crtica de sus valores y sus enfoques para la
historia del pensamiento. El captulo 6 vuelve a la consideracin
explcitamente metodolgica que Foucault propone en la La Arqueologa
del Saber, prestando una particular atencin a la relacin de sta
metodologa para otros enfoques para la historia del pensamiento y para los
propios estudios histricos de Foucault. El captulo 7 presenta una
evaluacin filosfica como conclusin de los proyectos de Foucault de una
historia arqueolgica de la razn.[3]

3
Captulo 1

Bachelard y Canguilhem.
Foucault l mismo enfatiz en la importancia de Bachelard y
Canguilhem no solamente para el pensamiento francs en general sino
tambin para su propia orientacin intelectual. En un ensayo sobre
Canguilhem, l propone una divisin fundamental dentro de la filosofa
francesa despus de la segunda guerra mundial entre una filosofa de la
experiencia, del significado, del sujeto y una filosofa del conocimiento
[savoir], de la racionalidad, y, de los conceptos.[4] Los ltimos l los
relaciona con la fenomenologa existencial de Sartre y Merleau-Ponty, y al
segundo con la historia y la filosofa de las ciencias de Cavailles, Koyr, y
especialmente de Bachelard y Canguilhem. Foucault se da cuenta que est
divisin se puede remontar bien al siglo XIX, comenzando con la oposicin
entre Maine de Brian y Comte, y continua separando las diferencias entre
Lachelier y Courturat as como tambin entre Bergson y Poicar. En el siglo
XX, la divisin est reflejada en las dos diferentes maneras en que los
pensadores franceses se apropiaron del pensamiento de Husserl despus de
sus lecturas en Pars en 1929. De un lado, all estuvo la existencial lectura de
Sartre ( en The Transcendence of the Ego); de otro, hubo la lectura formal
de Cavaills en Mthode Axiomatique y en La Formation de la Thorie des
Ensembles. Mientras Sartre mueve el pensamiento de Husserl hacia
delante a las propuestas de la obra de Heidegger Being and Time, Cavaills
vuelve a sus orgenes en la filosofa de las matemticas. Despus de la
segunda guerra mundial, la filosofa del sujeto fue inextricablemente
vinculada a la fenomenologa en la obra de Sartre y Merleau-Ponty. Sin

4
embargo, la filosofa de los conceptos era desarrollada por Bachelard y
Canguilhem de manera independiente de la obra de Husserl. De acuerdo con
Foucault, stas dos formas de pensamiento han constituido en Francia dos
estructuras que han permanecido, al menos por un tiempo, muy
profundamente heterogneas.[5]

Desde 1945 hasta finales de los aos 1950, la filosofa existencial,


desde el comienzo con el marxismo como un prospecto poltico y social,
domin el pensamiento francs. Durante ste perodo, el tema central (el
cual culmin en la Critique of Dialectical Reason de Sartre) era para
desarrollar una sntesis de la fenomenologa existencial y del Marxismo. Pero
de acuerdo con Foucault, a finales de los aos 1950, la fenomenologa
existencial comienza a fundarse sobre los problemas del lenguaje y del
inconsciente, y, el estructuralismo mismo se present como una alternativa
superior. Era claro que la fenomenologa no poda ser igualada por los
anlisis estructurales en consideracin a los efectos del significado que
podran ser producidos por una estructura de tipo lingstico, en la cual el
sujeto ( en el sentido fenomenolgico) no intervino al conferir ste
significado. Adems, el inconsciente no poda destacarse en una discusin
de tipo fenomenolgicoel sujeto fenomenolgico estaba descalificado por el
psicoanlisis, as como ste lo haba estado por la teora
lingstica.[6] Como un resultado, los esfuerzos de los aos 1940 y 1950
para unir el Marxismo y la Fenomenologa fueron reemplazados por los
esfuerzos para conectar el Marxismo con varias formas de estructuralismo
(particularmente, el estructuralismo Freudiano de Lacan) Con la
fenomenologa descalificada, all hubo sencillamente una sucesin de
prometidas, cada una acaricindose con el marxismo de turno.[7] As quedo
el tema dominante del pensamiento francs hasta finales de los aos 1960.

Sin embargo, de acuerdo con Foucault, sta fue la lnea de desarrollo


solamente para aquellos del lado dominante de la divisin bsica en el
pensamiento francs esto es, para aquellos quienes trabajaban en los
trminos de las categoras de experiencia, significado, y, subjetividad. All
hubo tambin gente, quien no sigui [ste] movimientos. Yo estoy pensando
en aquellos quienes estuvieron interesados en la historia de la
cienciaParticularmente acerca de Canguilhem, una figura extremadamente
influyente en la Universidad Francesala joven Universidad Francesa.
Muchos de stos estudiantes tampoco fueron Marxistas, ni Freudianos, ni
Estructuralistas. Y aqu yo estoy hablando de m mismo. [8]

Por las propias consideraciones de Foucault, entonces, su intelectual


desarrollo no se ajusta a los cnones seguidos por muchos en Francia
durante los aos mil novecientos sesenta, precisamente porque l fue
conectado con lo que el llama la network del pensamiento luego
representado por Canguilhem.[9] sto no quiere decir que Foucault no trato
de enfrentarse con el Marxismo, Freudianismo, y, el pensamiento
estructuralista; stos fueron algunos de sus mayores preocupaciones. Pero
es esencial para darnos cuenta que su reaccin a stos movimientos
dominantes est basada sobre una fundamental orientacin hacia la historia
de la ciencia que est fuertemente influida por Canguilhem (y, a travs de l,
Bachelard)

5
El centro de sta influencia es particularmente evidente a la luz de
las descripciones de Foucault de la network de Bachelard-Canguilhem
como la posicin francesa ms importante de la historia crtica de la razn,
que l ve como el tema principal de su propio trabajo. l seala que en
Alemania sta crtica ha sido llevada a cabo en el contexto de una reflexin
histrica y poltica de la sociedad desde el post-Hegelianismo de la escuela
de Frankfurt y Lucks, por la va de Feuerbach, Marx, Nietzsche, y, Max
Weber. Pero en Francia, es la Historia de la Ciencia la cual ha estado por
encima de toda la base que suscit la pregunta qu es la ilustracin.
Especficamente el trabajo de Koyr, Bachellard, Cavaills, y,
Canguilhem plante las preguntas a una racionalidad que reclama ser
universal incluso mientras se desarroll de una manera contingente.[10]

En sta forma l examina una razn cuya autonoma estructural


carga con ella la historia de dogmatismos y despotismosuna razn que,
como resultado, produce emancipaciones solamente sobre la condicin de
lograr su objetivo de liberarse de s misma.[11]Como vimos sta es
igualmente una caracterizacin del mismo Foucault para acercarse a la
historia de la razn.

Es evidente, entonces que Foucault mismo sita su trabajo dentro de


la tradicin de la Historia y de la Filosofa de la Ciencia francesa desde
Comte hasta Bachelard y Canguilhem. Canguilhem, particularmente a travs
de su Historia de los Conceptos y lo relacionado con los estatus de las
normas en la ciencia y su historia, fue la ms inmediata y ms fuerte
influencia sobre el trabajo histrico de Foucault. Pero el punto filosfico de
las ciencias de Bachelard y, particularmente el cambio cientfico, fue tambin
una de las mayores presencias en el ambiente intelectual de Foucault. A
causa de esto, y tambin a causa de que su trabajo no es muy bien conocido
fuera de Francia[12] Aqu incluyo un esbozo de los principales temas de la
historia y la filosofa de las ciencias de Bachelard y Canguilhem.

LA FILOSOFA DE LA CIENCIA DE BACHELARD

Gaston Bachelard desarroll su filosofa de la ciencia en una serie de libros


publicados de 1927 a 1953. [13] Adems de su importancia para el
entendimiento de Foucault (as como tambin de otros ms recientes
pensadores franceses Louis Althusser, Georges Canguilhem y Michel Serres),
los trabajos de Bachelard frecuentemente
incluyen interesantes acercamientos a los problemas que son centrales para
la filosofa de la ciencia Anglo-americana. Presentando ste panorama de su
pensamiento, enfatizar no en lo que es decisivo como experiencia para
Foucault, sino que tambin anotar las conexiones con los temas Anglo-
americanos.

RAZN Y CIENCIA

De acuerdo con Bachelard, la razn es mejor conocida por la reflexin sobre


la ciencia, y, la ciencia es mejor conocida por la reflexin sobre su historia.
La primera tesis se deriva de su conviccin de que las estructuras de la razn

6
no estn evidentes en principios abstractos sino en los concretos empleos de
la razn. Las normas de la racionalidad estn constituidas al aplicar nuestros
pensamientos a problemas en particular, y han sido las ciencias el principal
campo de logros exitosos en stas aplicaciones. La prueba de la segunda
tesis que las ciencias son mejor conocidas a travs de su historiaest en la
repetida refutacin de los a priori ideales filosficos de la racionalidad por
los desarrollos cientficos histricos. Descartes, por ejemplo, sostena que las
ciencias tienen que estar fundamentadas claramente y diferenciadas de las
intuiciones de las propiedades esenciales de la materia. sta opinin es
refutada por el hecho de que la materia, como fue descrita por la fsica y la
qumica del siglo veinte, simplemente no estuvo al alcance de nuestra
intuicin intelectual. Nosotros sabemos esto nicamente por medio de las
indirectas inferencias hipottico-deductivas de informacin que son por si
mismas mediatizadas por complejos instrumentos (Le nouvel esprit
scientifique, 138-45 y captulo 6). Similarmente, la formulacin Kantiana de
un trascendental a priori analtico de los principios que regulan todos los
usos de la razn colapsaron con el triunfo de las teoras (la relatividad y la
mecnica quntica) basadas sobre la negacin de tales principios kantianos
como la permanencia de la sustancia, la cual requiere de una constante de
energa, inconsistente con la cuantificacin ( La philosophie du non, captulo
3). Lo que inicialmente pareca ser un a priori imperante sobre el
pensamiento como tal, result ser una condicin contingente derivada de la
incapacidad de los filsofos para pensar ms all de las estructuras de las
ciencias del presente.

No hay, desde luego, ninguna consideracin viable de la racionalidad


excepto aquellos derivados del desarrollo histrico de la razn cientfica.
Para entender la razn, la filosofa tiene que ir a la escuela de la ciencia.
Aqu, como en otra parte ( por ejemplo, el desarrollo de las teoras
metafsicas) los logros de las ciencias son la dinmica entre bastidores de
todo entendimiento filosfico. Las ciencias en efecto crean filosofa. (Le
nouvel esprit scientifique, 3).

La racionalidad que la filosofa trata de descubrir en la historia de la


ciencia no est ms segura y monoltica que la Historia misma. As como
tambin veremos brevemente, Bachelard encuentra marcadas rupturas en la
historia de las ciencias y correspondientemente cambios en la concepcin de
la razn. Adems, Bachelard nos recuerda que no hay, estrictamente
hablando, tales cosas como la historia de la ciencia, solamente varias
historias de diferentes regiones del trabajo cientfico.
Correspondientemente, la filosofa no puede esperar descubrir una singular,
unificada concepcin de la racionalidad desde su reflexin sobre la historia
de las ciencias; encontraremos solamente varias regiones de racionalidad (
Les rgions rationelles") ( Le rationalism appliqu, captulo 7). Bachelard,
por ejemplo, analiza ( en Le rationalism Appliqu ) las racionalidades
implcitas en las teoras sobre la electricidad y la mecnica en el siglo XIX. l
est de acuerdo en que la historia de la ciencia tiende a la integracin de
diversas regiones de racionalidad pero no encuentra lugar para una ciencia
en general. Bachelard estuvo particularmente interesado con la nueva
racionalidad que l vio en los triunfos de la ciencia fsica del siglo XX,
particularmente la teora de la relatividad y la fsica y la qumica de los
quanta.

7
EL MODELO DEL CAMBIO CIENTFICO DE BACHELARD

A causa de su demanda que los filsofos de las ciencias trabajan desde el


desarrollo histrico de las ciencias, el centro de la filosofa de las ciencias de
Bachelard es su modelo del cambio cientfico.

ste modelo, el cual tambin provee su cuenta de la naturaleza del


progreso cientfico, est construido alrededor de cuatro categoras
epistemolgicas importantes: las rupturas epistemolgicas, los obstculos
epistemolgicos, los cortes epistemolgicos, y, los hechos epistemolgicos.

Bachelard emplea el concepto de una ruptura epistemolgica en dos


contextos. Primero, l emplea ste para caracterizar de la forma en la cual el
conocimiento cientfico se separa e incluso contradice las experiencias del
sentido comn y las creencias. ste sentido de ruptura es fundamental
para Bachelard, desde ste la ciencia se constituye como una esfera cognitiva
diferente: El progreso cientfico siempre revela una ruptura [rupture],
constantes rupturas, dentro del conocimiento comn [commune], ordinario,
y el conocimiento cientfico. (Le matrialisme rationnel, 207). Bachelard
ilustra sta afirmacin con varios ejemplos que nosotros utilizamos para
elucidar las importantes caractersticas de las rupturas epistemolgicas. El
encuentra un ejemplo muy simple en uno de los libros de qumica que
comenta que el vidrio es muy similar al wurtzite (sulfuro de zinc). La
comparacin es una de las que nunca ocurriran con el sentido comn, desde
que esto no se est basando sobre ninguna apariencia evidente de las dos
substancias sino del hecho que ellas tienen estructuras cristalinas anlogas.
As, las rupturas de las ciencias con las experiencias ordinarias ubican los
objetos de las experiencias bajo nuevas categoras que revelan propiedades y
relaciones no evidentes, ni al alcance de las percepciones del sentido comn.

Pero, nosotros no podramos pensar en las rupturas cientficas


solamente como una manera de describir nuevos aspectos de los objetos
ordinarios, aprehendiendo donde las experiencias cada da lo permiten, as
como un telescopio revela las estrellas no visibles a simple vista. De nuevo,
los conceptos son requeridos para dar una adecuada cuenta de incluso
hechos familiares. Esto es muy cuidadosamente ilustrado por el caso de los
esfuerzos intiles de Lamark al utilizar sus excepcionales habilidades de
observador para desarrollar una explicacin de la combustin en oposicin a
las observaciones de Lavoisier. Su propuesta fue anotar cuidadosamente la
secuencia de los cambios de color experimentado por un pedazo de papel
blanco cuando ste se consuma por el fuego. Sobre la base de tales
observaciones Lamark interpret la combustin como un proceso por medio
del cual la violencia del fuego desenmascaraba lo fundamental
subrayando el color del papel (negro) sacando sucesivas capas cromticas.
Bachelard argumenta que la idea aqu de Lamark no es solamente errnea en
la forma ordinaria de una hiptesis cientfica. Ms bien, es esencialmente
anacrnica porque est basada sobre una experiencia fenomenolgica
inmediata que Lavoisier ya haba demostrado ser inadecuada para las tareas
del entendimiento de la combustin.

El tiempo de dirigir la observacin natural en el reino de la qumica,


ha pasado (Le matrialisme rationnele, 219).

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Un ltimo ejemplo muestra como las ciencias pueden romper con el
sentido comn, incluso cuando emplea modelos basados sobre su propio
lenguaje y conceptos. ste es el caso de Bohr de la gota de agua, modelo
del ncleo atmico. Por medio de ste modelo, Bohr describi los protones y
neutrones del ncleo como formando una gota de agua; la temperatura
(energa interna) la cual aumentaba cuando un neutrn era agregado y la
cual parcialmente se evaporaba cuando una partcula era emitida desde el
ncleo. ste modelo era una excelente ayuda para entender el proceso de
fusin, pero su uso de conceptos ordinarios no debe engaarnos. As, como
Bachelard anota, tales palabras como gota de agua, temperatura,
y evaporacin ocurren solamente entre comillas. En efecto, las palabras
estn tcitamente redefinidas as que ellas expresan conceptos que son
totalmente diferentesde los conceptos del conocimiento comn (Le
matrialisme rationnele, 216). (Imagnense, dice Bachelard, la estupidez de
preguntarle a un fsico como hacer un termmetro para medir la
temperatura de los ncleos.)

ste ltimo ejemplo tambin ilustra la segunda clase de ruptura


epistemolgica de Bachelard: Esas que ocurren dentro de dos
conceptualizaciones cientficas. Si la temperatura nuclear es un concepto
tan diferente del ordinario fenmeno de la temperatura, es de la misma
manera muy diferente de la concepcin clsica de la temperatura as como
del significado de energa cintica de una coleccin de molculas. Esto ilustra
como la ciencia progresa no slo por rupturas con las experiencias
ordinarias, sino tambin con rupturas con teoras cientficas previas. Para
Bachelard, la ms sorprendente e importante de tales rupturas se produjo
con la teora de la relatividad y la quntica, las cuales l vio como iniciadoras
de un nuevo espritu cientfico. ste nuevo espritu integra radicalmente
no slo nuevas concepciones sobre la naturaleza, sino tambin nuevas
concepciones del mundo cientfico. ( p. e., nuevos criterios de adecuada
explicacin). Los detalles de Bachelard sobre el tratamiento de stos temas (
en por ejemplo, la valeur inductive de la relativit y Le nouvel esprit
scientifique) precedieron por dos o tres dcadas similares discusiones por
los historiadores y filsofos de las ciencias anglo-americanos tales como
Kuhn y Feyerabend.

El lenguaje de las rupturas epistemolgicas sugiere que hay algo


para romper, una barrera que tiene que ser derribada. Bachelard lleva hasta
el final sta indicacin con su nocin de un obstculo epistemolgico. Un
obstculo epistemolgico es todo concepto o mtodo que impide una ruptura
epistemolgica. Los obstculos son residuos de anteriores formas de pensar
que, cualesquiera que sea el valor que ellos tuvieron en el pasado, han
comenzado a bloquear el trayecto de la investigacin. El sentido comn es,
naturalmente, uno de los mayores recursos de obstculos. As, el animismo
del sentido comn primitivo, el cual inclinaba a la gente a pensar el mundo
sobre la analoga con los procesos vitales (sexo, digestin, etc.) era un
obstculo para el desarrollo de una fsica mecnica. De la misma manera, la
todava fuerte idea del sentido comn de que los fenmenos deben ser los
atributos fundamentales de una sustancia, bloquea el rechazamiento del
ter como el lugar de las olas electromagnticas. Ms generalmente,
Bachelard considera que las imaginaciones del sentido comn dependen de
las imgenes como un terreno productor para los obstculos
epistemolgicos.

9
Las imgenes pueden tener una utilizacin heurstica en la ciencia,
pero ellas no tienen ninguna fuerza explicativa, y si ellas hacen su trabajo
adecuadamente, ellas son eventualmente eliminadas del pensamiento
cientfico. As, del modelo planetario de Bohr del tomo, Bachelard dice: El
diagrama del tomo, provisto por Bohrhaactuado como una buena
imagen: Nada result de esto (La philosophie du non, 119). Pero los
obstculos epistemolgicos pueden tambin surgir de los logros, xitos, del
trabajo cientfico que tiene su valor obsoleto. El ms sorprendente de tales
casos ocurre cuando los conceptos y principios de una teora establecida nos
lleva a considerar nuevas propuestas como obviamente absurdas por
ejemplo, el contraintuitivo sentido de la mecnica cuntica rechazado por el
determinismo clsico pero previamente los mtodos cientficos exitosos
pueden tambin volverse obstculos epistemolgicos. Por ejemplo, el nfasis
sobre la observacin directa que llev en el siglo XVII a las mayores rupturas
con la ciencia aristotlica, se vuelve un obstculo epistemolgico con el
desarrollo de las teoras atmicas en el siglo XVIII. Finalmente, la filosofa
tradicional, con su tendencia a canonizar como necesarias verdades de la
contingente caracterstica de un perodo histrico de pensamiento, es otra
mayor fuente de obstculos epistemolgicos.

Las actitudes que constituyen determinados conceptos y mtodos


como los epistemolgicos obstculos no estn explcitamente formulados
por esos que los obstculos imponen, sino ms bien por aquellos que actan
al nivel de las suposiciones implcitas o cognitivas y de las costumbres
perceptivas. Consecuentemente, Bachelard propone desarrollar un campo de
tcnicas para traerlos completamente a nuestra conciencia reflexiva. l habl
de stas tcnicas tales como efectuar un psicoanlisis de la razn. El
empleo de Bachelard de ste trmino seala su objetivo de
desenterrar estructuras inconcientes o semiconscientes del pensamiento,
pero esto no expresa un compromiso con los detalles de las teoras de
Freud.[14]

Estrechamente relacionada a los conceptos de los obstculos


epistemolgicos y el psicoanlisis de la razn, est la idea de los cortes
epistemolgicos. ste es el anlisis de un determinado entendimiento de los
individuos de un concepto cientfico, un anlisis que revela el grado en los
cuales el entendimiento integra elementos de varios estados en el desarrollo
de los conceptos histricos. stas fases corresponden principalmente
a varias materializaciones filosficas de ideas cientficas del pasado (como
tambin a varias nociones del sentido comn). As, Bachelard (La
philosophie du non, 36-38) provee el corte de su propio concepto de masa, el
cual l encontr estar dominado por la concepcin racionalista clsica (masa
como trmino primitivo de la mecnica del siglo XVIII). ste tambin tiene
un muy fuerte componente emprico o positivo (masa definida
operacionalmente como lo que es medido a escala). Hay menores, pero
todava significantes, contribuciones correspondientes al ingenuo
entendimiento de los nios de masa como una atractiva cantidad de materia
y de la muy buena abstraccin y racionalizadas concepciones de la teora de
la relatividad y de la mecnica cuntica. Un paralelo corte del entendimiento
de la energa de Bachelard (La philosophie du non, 38-43) demuestra una
similar dominacin de la concepcin racionalista del siglo XVIII pero menos
influenciada de la concepcin emprica y ms de la ingenua nocin de los
nios.

10
Obviamente, un corte epistemolgico proporciona un registro de los
obstculos epistemolgicos escondiendo el pensamiento cientfico de un
individuo determinado. No obstante, Bachelard no hace el movimiento
cientfico de rechazar todos los significados positivos para esos elementos
del corte que no son completamente adecuados para los progresos de las
ciencias contemporneas. Ms bien, particularmente en sus posteriores
trabajos l va a ver el rasgo completo de los elementos del corte
epistemolgico incluyendo los filosficos y los componentes del sentido-
comntan vlidos sobre muchos niveles de la vida y la experiencia
humana. Inadecuacin cientfica no implica completa invalidez. Ms bien,
Bachelard concluye que la complejidad de un corte epistemolgico muestra
que una sola filosofa no puede explicar cada cosa y que es necesario
agrupar todas las filosofas para obtener un spectrum terico de una
particular rea del conocimiento. (La philosophie du non, 42). La
apreciacin completa de Bachelard de la dimensin no cientfica
(potica) de la experiencia humana est desarrollada en una serie de
libros comenzada con "The psychoanalysis of fire". De un lado ste libro
simplemente provee un detallado anlisis de los obstculos epistemolgicos
conectados con nuestras imgenes sobre el fuego. ( Un ejemplo es la
violencia del fuego que nosotros notamos en Lamark pensando acerca de la
combustin). Pero las reflexiones de Bachelard lo llevan a l a una
apreciacin de imgenes poticas y experiencias por s mismas. l contina
resistindose a la ontolgica tentacin de la belleza";[15] esto es, l ha
rechazado firmemente cualquier opinin (nave realism) que puedan hacer
los contenidos de ordinarias, subjetivas experiencias tan reales ( o ms
reales) que los objetos cientficos. Adems, l ve el terreno subjetivo que
alimenta el espritu potico como intrnsecamente valioso y como un
complemento necesario para el conocimiento cientfico.

El concepto de epistemological act compensa el concepto de


obstculo epistemolgico. Mientras que los obstculos epistemolgicos
impiden el progreso cientfico a causa de la inercia de las viejas ideas, la
nocin de actos epistemolgicos corresponden a los vuelcos [saccades]
[sacudidas] de los genios cientficos que introducen inesperados impulsos en
el curso del desarrollo cientfico (Lactivit rationaliste de la physique
contemporaine, 25). Un acto epistemolgico no es, sin embargo, solamente
un cambio; ste tiene un valor positivo que representa un mejoramiento en
nuestras cuentas cientficas. Hay, por consiguiente, diferentes valores que
deben ser arreglados en diferentes episodios en la historia de las ciencias.
Consecuentemente, Bachelard considera que escribir la historia de las
ciencias es diferente de escribir la historia poltica o social. En el ltimo caso,
el ideal es, exactamente, una narracin objective de los hechos. ste ideal
requiere que el historiador not judge; y, si el historiador imparte los valores
de su propio tiempo para juzgar los valores del pasado, entonces nosotros
tenemos razn de acusarlo a l de aceptar el mito del progreso. ( Lactivit
rationaliste de la physique contemporaine, 24). Pero en el caso de la historia
de las ciencias naturales, el progreso no es un mito. Las ciencias actuales,
representan un incuestionable avance ms all de su pasado, y es
enteramente apropiado para el historiador de las ciencias utilizar los
modelos y valores del presente para juzgar el pasado. La aplicacin de stos
modelos tienen como resultado una fuerte divisin de el pasado cientfico
entre Lhistoire prime ( la historia de la vieja ciencia) y Lhistoire
sanctione ( la historia de las ciencias juzgadas validas por los modelos
corrientes). Ms generalmente, siguiendo a F. K. Richtmyer, Bachelard

11
distingue entre la story de las ciencias una explicacin de logros cientficos
del pasado que han contribuido a nuestro estado actual del conocimientola
simple history de las ciencias, la cual incluye los esfuerzos que no tienen un
lugar positivo en la gnesis de las ciencias actuales (Lactivit rationaliste de
la physique contemporaine,27). Bachelard tambin habla de un estado de
las ciencias que comienza de las realidades del presente y descubre en el
pasado formaciones progresivas de la verdad como la historia recurrente (
Lhistoire rcurrente).

George Canguilhem seala[16] que sta escritura Bachelardiana de la


historia del pasado sobre la base del presente no es equivalente a la ahora
generalmente despreciada Whiggish, acercamiento para la historia de las
ciencias. En primer lugar, la historia Bachelardiana no trata de entender las
ciencias del pasado desde el punto de vista de los conceptos del presente. Por
otro lado, no existen supuestos de la inmutable exactitud de las ciencias del
presente. Precisamente porque ellos son cientficos, los logros del presente
con los cuales nosotros evaluamos el pasado pueden ellos mismos ser
superados o corregidos por los futuros logros cientficos. Nuestra evaluacin
del pasado en los trminos del presente es, en las palabras de Canguilhem,
no la aplicacin de un modelo universal sino una proyeccin selectiva de
luz sobre el pasado.[17]

Adems, para Bachelard, an cuando todos los resultados cientficos


estn abiertos para revisarse y algunos de ellos pueden ser definitivamente
rechazados, otros deben ser aceptados como logros permanentemente
vlidos. As, l dice que la teora del flogisto es obsoleta [prime] porque
sta descansa sobre un error fundamental. Los historiadores quienes
trabajan en esto, estn trabajando en la paleontologa de un espritu
cientfico que desapareci (Lactivit rationaliste de la physique
contemporaine, 25). Por el contrario, el trabajo de Black sobre lo calrico,
an cuando mucho de esto ya ha sido rechazado, produjo el concepto
permanente de calor especfico. La nocin de specific heat nosotros
podemos asegurarlo con ecuanimidad-- es una nocin que es forever (para
siempre), una nocin cientficaUno puede sonrer al dogmatismo de un
filsofo racionalista quien escribi forever refirindose a una verdad
escolstica. Pero hay conceptos tan indispensables en una cultura cientfica
que nosotros no podemos concebir sean llevados al abandono. ( Lactivit
rationaliste de la physique contemporaine, 26).

Cmo es sta idea de logros inalterables, consistente con la insistencia


de Bachelard que todo resultado cientfico sta abierto para una revisin?
Cmo puede un logro ser permanente y al mismo tiempo abierto a
correcciones en el despertar de una ruptura epistemolgica?

La respuesta de Bachelard es que una ruptura epistemolgica no es


solamente el rechazo de la ciencia del pasado sino tambin una preservacin
por medio de las reformulaciones, de viejas ideas en un nuevo y ms amplio
contexto del pensamiento. Especficamente, los resultados del pasado son
reemplazados por generalidades que las rechazan como incondicionalmente
corregidas pero las conserva como corregidas bajo ciertas restrictivas
condiciones. Bachelard encuentra un modelo aqu en el desarrollo de la
geometra no Euclidiana. ste modelo rechaza la idea de que los postulados
Euclidianos expresan la nica verdad acerca de la geometra sino que al

12
mismo tiempo presentan stos postulados definiendo una ejemplificacin de
una clase ms general de geometra ( por ejemplo, la geometra Euclidiana es
la geometra particularmente poseda de un espacio de cero curvatura). La
astronoma de Newton puede estarse cuidando de ser un caso especial de la
'pan-astronoma' de Einstein (Le nouvel esprit scientifique, 45). Esto es as
no solamente porque hasta cierto punto, las calculaciones de Newton
producen los mismos nmeros, como las calculaciones de Einstein, sino
tambin porque la clave de los conceptos de Newton, tales como masa y
velocidad puede mostrarse como simples casos especiales de los
correspondientes conceptos de Einstein. Bachelard caracteriza stos
procesos de reposicin al generalizarlos como dialcticos, no en el sentido
Hegeliano de una sntesis de opuestos, sino en el sentido de un proceso de
conceptual expansin por lo cual lo que previamente parece ser opuestos (
por ejemplo, la geometra Euclidiana y la Lobachevskiana) son vistas como
posibilidades complementarias. Los primeros conceptos no son
misteriosamente sublated hacia una unidad ms elevada sino que son
rectificados (corregidos) sobre la base de unos conceptos superiores
sucesores que nos permiten explicar precisamente el alcance por los cuales
ellos son aplicados.

sta cuenta del cambio cientfico le permite a Bachelard rechazar


la continuidad de la ciencia y, an aceptar sus progresos. La ciencia se
desarrolla por una serie de rupturas epistemolgicas que le hacen imposible
considerar su historia como una acumulacin lineal de verdades dentro de
una estructura conceptual singular. La estructura conceptual de la ciencia en
la primera fase podra ser rechazada como errnea en la segunda fase.

Sin embargo, algunos de sus resultados podran ser permanentes


logros cientficos en el sentido que ellos podran ser preservados como casos
especiales dentro de todas las estructuras cientficas subsecuentes. Cada
estructura sucesiva representar el progreso sobre sus predecesores en lo
que stos alcanzan una perspectiva ms general desde los cuales el rango de
validez de anteriores perspectivas puede ser juzgadas.

La imagen de Bachelard de las ciencias como discontinuas pero


progresivas suponen un rol esencial para dos factores complementarios que
son usualmente excluidos de la historia de las ciencias; errores y normas. Lo
anterior es generalmente pensado como desafortunado, una desviacin
contingente del camino de la ciencia, debido a los extraamente cientficos
factores tales como prejuicios, desatenciones, y, ignorancias. Estrictamente
hablando, el cientfico como tal (como el matemtico de la Republica I ) no
comete errores. La historia de la ciencia, es la historia de la verdad cientfica,
en los cuales los errores no han representado papeles especiales. Para
Bachelard, sin embargo, incluso un logro cientfico permanentemente como
el de la mecnica de Newton podr ser juzgado como un error ( es decir, en
necesidad de correccin) desde el punto de vista general de una ltima
teora.

Tales errores son fases esenciales en el desarrollo de las ciencias y son,


como nosotros hemos visto, preservados en una forma rectificada por
subsecuentes teoras. Similarmente, las normas cientficas son generalmente
consideradas como exteriores al proceso histrico del desarrollo cientfico,
desde que son pensadas como temporal y universalmente principios vlidos

13
de la razn. Bachelard, sin embargo, ve las normas como construcciones en
el mismo proceso del desarrollo histrico de las ciencias. Las normas son
productos de la actividad racional cientfica y pueden ser sustituidas en el
ltimo momento por otras normas que prueben por si mismas ser ms
adecuadas. En sta forma, el modelo del cambio cientfico de Bachelard
cumple con su programa de tratar la razn como un fenmeno
genuinamente histrico.

El enfoque del cambio cientfico de Bachelard promete soluciones a


algunos de los problemas fundamentales de la filosofa de las ciencias post-
kantianas. Por ejemplo, sugiriendo que nosotros podemos mantener el
progreso de las ciencias mientras rechazamos la continuidad de sus
desarrollos, l ofrece una forma de reconciliar la evidencia histrica de los
cambios radicales en los paradigmas con la racionalidad de las ciencias.
Similarmente, sus tratamientos de las normas sugieren que sta racionalidad
puede por si misma ser considerada fundamentalmente histrica. Sin
embargo, el balance de Bachelard de stos asuntos, necesitan mucho ms ser
desarrollados, particularmente con respecto al proceso dialctico por
medio del cual los conceptos cientficos del pasado emergen como casos
especiales de los conceptos cientficos del presente. Precisamente en que
sentido, por ejemplo, es la Masa Newtoniana un especial caso de la Masa
Relativistica? Ms generalmente, cules son las condiciones generales bajo
las cuales un concepto puede decirse que es un caso especial de otro? Un
posible anlisis de stos asuntos requiere un ms cuidadoso anlisis de la
naturaleza de los conceptos y de los significados que ellos expresan que de
los que Bachelard nos ofrece.[18]

LAS RAMIFICACIONES EPISTMOLGICAS Y METAFSICAS DEL


MODELO DEL CAMBIO CIENTFICO DE BACHELARD

La filosofa de Bachelard del cambio cientfico conlleva, por la va de sus


presuposiciones y consecuencias, ms posiciones epistemolgicas y
metafsicas. stas posiciones se derivan de sus reflexiones sobre los
resultados metodolgicos y ontolgicos de la prctica cientfica actual.
Bachelard considera como especulaciones infundadas cualquiera teora
completamente filosficas acerca de cmo sabemos y lo que hay ah. La
naturaleza del conocimiento y de la realidad puede ser conocida solamente
por la reflexin sobre las aplicaciones exitosas de la razn para el
entendimiento de nuestro mundo. (ste punto de vista epistemolgico y
metafsico es, naturalmente, precisamente una generalizacin de las
consideraciones anotadas anteriormente de lo que llev a Bachelard a insistir
sobre el acercamiento de la filosofa de las ciencias a travs de la historia de
las ciencias.) Esto es importante para darnos cuenta que Bachelard al
subordinar la filosofa de las ciencias no es una instancia del positivismo
cientfico. l no piensa como lo hace Quine por ejemplo, con su nocin de
la epistemologa naturalizada que la filosofa por si misma es parte de las
ciencias. La filosofa para Bachelard es una reflexin sobre las ciencias pero
sus mtodos y sus resultados no comparten el carcter emprico de las
disciplinas cientficas.

Qu, en todo caso, hace la reflexin de Bachelard sobre el campo de


las ciencias con respecto a la naturaleza general de conocimiento? Dnde l
est de pie como un epistemlogo? Desde que el explcitamente proclama

14
que su epistemologa es no-Cartesiana (Le nouvel esprit
scientifique, Captulo 6), nosotros podemos tilmente proceder contrastando
su posicin con esa de Descartes.

Bachelard acepta el punto de vista de Descartes que el conocimiento


surge de un cuestionamiento metodolgicamente crtico de las creencias
aceptadas, pero l rechaza los objetivos de Descartes que para alcanzar el
conocimiento stas preguntas deben concluir en verdades indudablemente
intuitivas.[19] El fundacionalismo cartesiano es completamente inverosmil
relativo al punto de vista de Bachelard de la historia de las ciencias como una
serie de rupturas epistemolgicas. Qu razn tenemos nosotros para pensar
que la base de nuestras ciencias podra probar cualquier afirmacin que hizo
sta de nuestros antepasados? Pero, ms all de esto, Bachelard anota que
no existe trasfondo, de acuerdo a las intuiciones intelectuales(o cualquier
otra clase de objetivo dirigido al conocimiento intuitivo), el privilegiar
verdaderamente lo que Descartes hace. Sus crticas de los centros de
intuicin sobre los dos polos de una experiencia intuitiva: su sujeto y su
objeto.

Con respecto al ltimo, el objeto de una intuicin debe ser analizable


dentro de un campo de elementos simples, cada uno conocido
completamente y sin ambigedad. Hasta el punto que los objetos de nuestra
experiencia contienen complejidades escondidas, nuestros juicios acerca de
ellos estn sujetos a correccin a la luz de los ms penetrantes anlisis. Esto
es porque Descartes, en particular, exigi que las percepciones claras y
distintas efectan una reduccin de sus objetos a simple vista.
(Similarmente los fundamentalistas en la tradicin emprica moderna,
toman informacin de inanalizable sentido como lo ltimos objetos de la
experiencia). La crtica de Bachelard de ste aspecto del fundamentalismo es
que inclusive los aparentemente ms simples objetos de nuestra intuicin
han probado ltimamente que tienen complejas estructuras ocultas. Su
aparentemente intrnseca simplicidad fue realmente slo el resultado de una
engaosa simplificacin. Especficamente, Bachelard ve las mayores
rupturas en la Historia de la Ciencias como debidas al descubrimiento de
complejidades escondidas en objetos que haban sido considerados como
simples intuiciones dadas. Un famoso ejemplo es el de Einstein anlisis del
tiempo y de la simultaneidad. Otro menos conocido pero sorprendente
ejemplo es el del siglo XX del estudio del hidrgeno a travs del anlisis de
su espectrum atmico (Cf. Le nouvel esprit scientifique, 148-150).

Aqu los fsicos hicieron su primer procedimiento de acuerdo con el


ideal Cartesiano. Ellos comenzaron con el simple caso del tomo de
hidrgeno (un protn singular) y trataron demostrar como la frmula
emprica que describe su spectrum (La frmula Balmer) poda ser
generalizada hasta llegar a las frmulas que describen los espectros de
tomos ms complejos. De sta forma, pareca que el desarrollo de los casos
complejos poda ser el desarrollo de los casos ms simples. Pero de hecho el
desarrollo fue en la direccin opuesta. Para dar una ms detallada cuenta de
la informacin espectroscpica, el ms complicado ejemplo ( aqu ste de los
metales alcalinos) tena que ser lo primero tratado (Cf. Le nouvel esprit
scientifique, 154-155). Por ejemplo, las finas estructuras de las lneas
espectrales ( i.e la doble lnea notada en lo que al principio pareca ser una
lnea singular) fueron encontradas primero en el espectro de tomos ms

15
complejos, y solamente porque esto era notado all, hizo que los cientficos
buscaran por esto en el espectro de hidrgeno. Igualmente, el papel de la
velocidad angular del ncleo (y de la rbita de electrones) fue descubierto
solamente poniendo atencin al espectro ms complejo.

En conclusin, de acuerdo a Bachelard, las propuesta Cartesiana de


comenzar con el simplsimo caso result ser un positivismo a primera vista
(Le nouvel esprit scientifique, 154), Que enfatizaba en las ms aparentes
caractersticas del tomo de hidrgeno sobre aquellos que eran en efecto
centrales para un entendimiento de esto. Como un resultado, el espectro de
hidrgeno podra ser propiamente entendido nicamente notando sus
similitudes a los casos complejos donde sus caractersticas esenciales
estuvieron ms claramente presentes. Bachelard evalu la aptitud anti-
cartesiana de la ciencia moderna hacia lo simple como sigue: las simples
ideas son hiptesis o conceptos de trabajo, los cuales deben sufrir revisiones
bsicas antes que ellas puedan asumir sus propios roles epistemolgicos. Las
ideas simples no son la ltima base del conocimiento; despus que una teora
completa est disponible, podra ser evidente que las ideas simples son en
efecto simplificaciones de verdades ms complejas. ( Le nouvel esprit
scientifique, 148).

Pero si lo simple no es ms que un revisable punto de partida, luego


nosotros ya no podemos considerar nuestras intuiciones de simple objetos
como la funcin verdadera del conocimiento cientfico.

Considerando el sujeto que experimenta una intuicin fundacional,


Bachelard seala que para estar seguros de nuestro juicio intuitivo, nosotros
debemos estar completamente conscientes de que el sujeto mismo puede
estar contribuyendo al enjuiciamiento. Nosotros necesitamos por ejemplo,
ser capaces de filtrar nuestros sentimientos subjetivos y prejuicios que
podran distorsionar la presentacin de las intuiciones de la verdadera
naturaleza de sus objetos. Ahora, para tales filtraciones que se presenten, el
sujeto intuitivo tiene que ser reflexivamente transparente a s mismo; tiene
que ser capaz de ver y evaluar todo lo que esto traiga a la intuicin. Contrario
a Descartes, Bachelard piensa que tal auto-reflexiva transparencia
simplemente no est disponible. La existencia de indetectables obstculos
epistemolgicos en cada estado del pensamiento cientfico muestra que
siempre existe profundidades inexploradas del yo que pueden estar
distorsionando sus intuiciones. stas profundidades inexploradas, adems,
socavan las esperanzas de conectar el conocimiento con las verdades
intuitivas.[20]

La crtica de Bachelard a Descartes, puede ser resumida como un


rechazo a su proyecto de alcanzar la claridad y las percepcionesdistintas. El
requisito de la claridad podra demandar un grado de auto-conciencia que
no est disponible, y el requisito de la distincin de la misma manera no est
disponible a la simplicidad del objeto intuitivo.

Un problema fundamental para la epistemologa no-Cartesiana de


Bachelard es la cuestin de cmo, sin las intuiciones fundadas de Descartes
(o algn equivalente epistmico absoluto, tales como una deduccin
trascendental), l es capaz de garantizar la objetividad del conocimiento
cientfico. Particularmente, cmo podemos evitar la idea de que lo que

16
nosotros tomamos por conocimiento es justamente el engao de los hasta
ahora indetectados obstculos epistemolgicos?

De acuerdo con Bachelard, la garanta de la objetividad es el


movimiento del yo desde el punto de vista de sus propias intuiciones e
inclinaciones intelectuales al punto de vista de las consideraciones que son
convincentes para todas las mentes racionales. As: Yo pienso que t
podras pensar lo que yo solamente he pensado, si yo te informo de la lnea
racional de pensamiento [Lvnement de raison] que me ha forzado a
pensar como yo lo he hecho (Le rationalisme appliqu, PUF, 1949). En tales
circunstancias, desde que yo reconozco que lo que yo he pensado es una
norma [normalit] para el pensamiento normal, yo tengo el medio para
forzarte a pensar lo que yo pienso. En efecto, tu pensars como yo he
pensado hasta el punto que yo te hago consciente del problema para el cual
yo he encontrado la solucin. De sta forma, nosotros logramos la
consagracin [conscration] de nuestro mtodo, la prueba de la eficacia de
nuestro pensamiento, la socializacin de nuestra verdad (Le rationalisme
appliqu, 58).

En sta conexin, Bachelard habla de un movimiento desde


el cogito solitario hasta el cogitamus (Le rationalisme appliqu, 57) y desde
la existence individual a la surexistence social (Le rationalisme
appliqu, 6o). (l tambin habla de la comunidad de la verdad basada sobre
un corationalism.) Su clave principal es que ste movimiento de lo personal
a lo interpersonal es un movimiento desde lo meramente psicolgico hasta lo
genuinamente epistemolgico por el cual un valor psicolgico se vuelve un
valor epistemolgico y un conocimiento personal adquiere una cierta
seguridad al volverse el conocimiento de la comunidad cientfica [une
conaissance de la cit scientifique] (Le rationalisme appliqu, 48). En efecto,
l inclusive explota la conexin psicolgica desarrollando una nocin de un
intelectual superego (surmoi) (Le rationalisme appliqu, 75) que es la
expresin interna de las normas objetivas epistemolgicas. sta nocin es la
base de la compleja cuenta epistemolgica de Bachelard de la intelectual
vigilancia del yo, por medio del cual los pensadores racionales controlan y
evalan varios niveles de su actividad cognitiva (Le rationalisme
appliqu, Captulo 3).

Bachelard parece pues, mantener una cuenta general de la justificacin


cientfica y de la objetividad. La validez del conocimiento objetivo est
asegurada por el acuerdo entre la comunidad de investigadores. Sin
embargo, l a veces parece moverse en la direccin de una justificacin
coherente. En Le rationalisme appliqu, por ejemplo, l desarrolla el
problema de la posibilidad de un falso consenso. En respuesta, l admite que
dos mentes pueden estar de acuerdo en el mismo error pero seala que la
verdad y el error no son simplemente inversos uno de otro en el proceso del
desarrollo de las investigaciones.

Error y verdad no son simtricos, as como una filosofa puramente


lgica y formal podra llevarnos a creer. En las ciencias, los grupos de
verdades se vuelven sistemas, mientras que los errores estn perdidos en una
mezcla sin forma. En otras palabras, las verdades estn vinculadas
apodcticamente mientras que los errores se acumulan asertticamente. (Le
rationalisme appliqu, 58-59).

17
Pero inclusive all, Bachelard puede todava estar dando prioridad al
consenso, desde que l inmediatamente va sobre el contraste del sistema
racional de la verdad que est codificada en libros provistos con la garanta
de la comunidad cientfica con los errores encontrados en los libros que son
la mayora frecuentemente caracterizados por una detestable originalidad
(Le rationalisme appliqu,59.) Esto parece que, al final, el no provee un
totalmente claro y poderoso balance de los campos normativos de la
objetividad cientfica.

Correlativamente a la crtica del fundacionalismo de Bachelard est su


rechazo del realismo. La correlacin es aparente desde la definicin del
realismo que l ofrece en uno de sus primeros libros: Realismo
[es]cualquier doctrina que mantenga la organizacin de impresiones sobre
el nivel de las impresiones por si mismas, que localizan lo general despus de
lo particular, que consecuentemente cree en la prolija riqueza de la sensacin
individual y en el sistemtico empobrecimiento del pensamiento abstracto
(La valeur inductive de la relativit 206. Vrin 1929). Entendiendo as, el
realismo acepta la primaca y la indispensabilidad de los objetos de la
experiencia de los sentidos de cada da. sta es la opinin, mantenida por los
filsofos que viniendo desde la fenomenologa hasta los Cabezas Blancas,
analistas del lenguaje ordinario, que las cosas que nosotros vemos, omos y
tocamos son las concretas (realmente real) realidades para las cuales la
ciencia provee solamente un parcial y abstracto balance.

Cuando los cientficos dicen que un gas (e.g., el aire que nosotros
respiramos) es una coleccin de molculas, esto es solamente una forma de
hablar. Hablar de molculas no es una forma de elucidar algn importante
aspecto del comportamiento del aire, pero no hay duda al argumentar que el
aire es realmente nada sino una coleccin de molculas, que el cientfico al
hablar de molculas puede tomar a la ontolgica posicin de nuestras
conversaciones cuotidianas del aire.

Bachelard parece realista en ste sentido como contrarindose con su


tesis que la historia de las ciencias avanza por una serie de rupturas
epistemolgicas. Para el realista, no existen rupturas epistemolgicas porque
cada descubrimiento cientfico es justamente la suma de otra verdad acerca
de los objetos familiares dados a la experiencia comn. La ciencia nunca nos
toma ms all de las fundamentales estructuras conceptuales que nosotros
adquirimos cuando aprendemos nuestro lenguaje natural. Por consiguiente,
la primera forma de Bachelard criticar el realismo es idntico con su caso
para la realidad de las rupturas epistemolgicas. Otra, muy relacionada lnea
de criticismo es su argumento del rol gua de la teora sobre la observacin
en el desarrollo del conocimiento cientfico. El punto aqu de Bachelard es
notablemente ilustrado por sus reflexiones sobre como un cientfico
moderno podra acercarse al proyecto de Descartes (en la Segunda
Meditacin) estudiando la naturaleza de un pedazo de cera. Descartes,
naturalmente, utiliz la cera como ejemplo contra una forma de realismo que
rechaza la necesidad para el entendimiento intelectual para interpretar lo
dado de los sentidos. Pero esto es justamente una consideracin anti -
empiricista de nuestra experiencia de los objetos materiales; no es un
rechazo de la tesis realista (la cual Descartes acepta) que tales objetos son
como ellos son dados en sta experiencia propiamente entendida.

18
Bachelard argumenta que el acercamiento de Descartes a la cera es
fundamentalmente diferente de ese del cientfico moderno. Mientras
Descartes describe un pedazo de cera como es en su estado natural,
justamente tomado desde la colmena, un cientfico podra comenzar
conqumicamente pura cera producida por una cuidadosa purificacin
tcnica (Le nouvel esprit scientifique 167). Luego, en vez de observar la cera
con varias condiciones en las cuales nosotros pudiramos encontrarla en
nuestra experiencia diaria (enrollada en nuestros dedos, derretida por el sol),
los cientficos podran someterla a una serie de delicadas, y controladas
manipulaciones, diseadas para ponerla en un estado que permita la
observacin de sus rasgos caractersticos. As, l podra derretir sta cera en
un crisol y resolidificarla en una lenta y metdica forma. De sta forma l
puede obtener una gotita de cera de la que la forma y la composicin de la
superficie puede ser precisamente controlada (Le nouvel esprit
scientifique, 168). Posteriormente l podra proceder a estudiar la superficie
de sta cuidadosamente preparada gotita exponindola a los rayos X:
gracias a la lenta coccin de la bola de cera, las molculas en la superficie
pueden ser orientadas en una forma exacta a la superficie de la gota. sta
orientacin puede determinar la difraccin del patrn de los rayos equis y el
campo del espectrograma parecidos a aquellos obtenidospara los cristales
(Le nouvel esprit scientifique, 168). Sobre la base de los resultados obtenidos
con los cristales, el cientfico espera que stos espectrogramas proveen la
explicacin de muchas de las propiedades de la superficie de la cera, tales
como uniformidad, adherencia y aceitosidad. Bachelard continua sugiriendo
como otras tcnicas podran ser empleadas para determinar la estructura
molecular de la cera en los ms profundos niveles. Pero el punto esencial
podra estar ya aclarado: la observacin cientfica consiste en la sistemtica
manipulacin de un objeto sobre la base de un terico pre-entendimiento de
ste. El cientfico trata los objetos como l lo hace porque una teora ya
aceptada le dice a l que esto es as, para revelar los secretos del objeto. El
mismo proceso de la observacin cientfica est basado sobre una
redescripcin terica del objeto que lo caracteriza desde el punto de vista de
muy diferentes categoras (por ejemplo, una muestra qumicamente pura,
orientacin de las molculas en la superficie) de aquellas de experiencia
desconocida. Para la ciencia, entonces, las cualidades de la realidad son
funciones de nuestros mtodos racionalesMeditacin objetiva [en
contraste a la meditacin subjetiva de Descartes sobre la cera] en el
laboratorio nos comprometemos en un camino de objetividad progresiva que
da realidad a ambos, una nueva forma de experimentar y una nueva forma
de pensamiento (Le nouvel esprit scientifique, 171). En ste proceso, los
objetos familiares a los sentidos, capturados por los sentidos, son dejados
muy atrs.

Parece claro que lo que Bachelard aqu llama realismo es una variedad
de lo que los corrientemente filsofos de la ciencia llaman anti-realismo.
(Tampoco la terminologa es posible desde que el punto es realista acerca de
los objetos de la experiencia comn y anti-realista acerca de las
postulaciones tericas de la ciencia). Igualmente, la propia posicin de
Bachelard es muy parecida a lo que es ahora llamado realismo cientfico.
Particularmente, l define vigorosamente la realidad de las entidades
postuladas por la explicacin de las teoras cientficas e inclusive sostiene
que son stas entidades mucho ms que los objetos de la experiencia comn
de los sentidos las que son las concretas realidades del mundo
fsico.[21] Adems, el acercamiento de Bachelard ofrece una forma de

19
defender el realismo cientfico que tiene importantes ventajas sobre algunas
de las ms recientes defensas. En primer lugar, ste no presenta al realismo
como solamente el resultado de una perentoria demanda posterior, causas
tericas del fenmeno que son adecuadamente ya contadas por las
generalizaciones empricas. As como Wilfried Sellars, Bachelard
fundamenta su caso por el realismo sobre la ineficiencia de las estructuras
manifiestas de la observacin del lenguaje de cada da y la correspondiente
explicacin con su superioridad de las estructuras tericas.

Adems, mientras que muchas recientes versiones del realismo se


encuentran ellas mismas en tensin con las cuentas histricas (a lo Kuhn) de
los cambios en los conceptos cientficos, el realismo de Bachelard est
construido sobre el modelo del desarrollo cientfico que permite tales
cambios. Especficamente, su nocin de Lhistoire sanctione provee una
forma de reconciliar el progreso cientfico requerido por la cuenta realista
con la discontinuidad histrica.

Sin embargo, mientras Bachelard provee un valioso acercamiento para


la defensa del realismo cientficoste es, de la ontolgica superioridad de la
estructura de la ciencia terical no tiene la voluntad para aceptar un
completo realismo metafsico de pura sangre. Esto es, l no tiene la voluntad
para imponer la existencia del pensamiento independiente de las entidades
cientficas.

Ms bien l propone lo que l llama el racionalismo aplicado (le


rationlisme apliqu). El trmino racionalismo enfatiza principalmente, el
activo papel del pensamiento en la construccin de los conceptos necesitados
para describir adecuadamente los objetos de la ciencia. El segundo nfasis de
Bachelard reivindica que, contrario a un difundido empirismo
malinterpretado, eso es (tericamente) las ideas ms bien que las
experiencias de los sentidos las que nos dan los objetos en su completa
realidad: Las ideas revelan detalles y hacen que los rasgos especficos
[spcifications] aparezcan. Es a travs de las ideas que nosotros vemos lo
particular en todo su esplendor; as ellas van ms all de las sensaciones, las
cuales solamente aceptan lo general. [22] As para Bachelard, las
concepciones tericas no son abstracciones de la completa realidad de los
objetos, sino la va para alcanzar sta realidad ms all de la verdad y lo
inacabado de nuestra experiencia comn de los sentidos.

Nosotros no debemos, sin embargo, pensar de Bachelard como un


idealista quien da absoluta prioridad al pensamiento. l rechaza una
constitucin idealista de la realidad desde el pensamiento puro de un cogito.
Al contrario, l espera que, si nosotros comenzamos con el slo pensamiento
mismo (despus por ejemplo, una Cartesiana destruccin del Mundo a
travs de la duda metdica), entonces cualquier mundo que piensa
postularse podra ser una destruccin enteramente arbitraria. El idealismo
tampoco debe reducirse a un escepticismo que restrinja la realidad para
pensar o para un creacionismo que haga el mundo un mero capricho del
pensamiento. Bachelard presenta su versin del racionalismo como un
medio fondo entre stos dos extremos. Nosotros tampoco llegamos a la
verdad escpticamente destruyendo el mundo ni crendolo mentalmente.
Ms bien, la verdad es el resultado de la revisin (rectification) de las
razones del mundo. Dentro de los dos polos de un mundo destruido y un

20
mundo construido, nosotros simplemente proponemos meternos [alisser] en
un mundo rectificado(Le rationalisme appliqu, 51). Por consiguiente, el
racionalismo de Bachelard es aplicado en el sentido de que para ste,
cualquier aplicacin de conceptos por la razn debe ser para un objeto que
ya ha sido conceptualizado: El Racionalismo es una filosofa que contina;
nunca es verdaderamente una filosofa que comienza( Le rationalisme
appliqu, 54). Los objetos de nuestro conocimiento estn ya all, no como
autnomos dados sino como el resultado de previas aplicaciones de la razn.

La concepcin de Bachelard de un racionalismo aplicado est tambin


designado para subrayar el papel de los instrumentos cientficos de la
realidad. Las mentes rectificadoras del mundo estn mediatizadas por las
tcnicas de manipulacin experimental que son una parte integral de las
teoras cientficas modernas. En efecto, Bachelard habla de instrumentos
cientficos como teoras materializadas (Le nouvel esprit scientifique, 13).
Es a travs de sta instrumental materializacin que los conceptos tericos
superan las abstracciones de lo simplemente mental y provee verdades ms
concretas que aquellas de la experiencia comn. As es como Bachelard
disuelve la paradoja que nosotros podemos sentir en su afirmacin que los
objetos de la teora son ms concretos que aquellos de las sensaciones. (l
alude a sta paradoja hablando del objeto cientfico como un objeto
Abstracto-concreto.) La ciencia reemplaza las experiencias del sentido
comn con sus propias experiencias tericamente informadas. Esto nos
mueve desde la fenomenologa que describe los objetos de las experiencias
comunes a lo que Bachelard llama un fenmeno-tcnico, el cual produce
objetos por la aplicacin de instrumentos cientficos. La ciencia realiza sus
objetos; sta nunca los encuentra ya-hechos. Los Fenmenos
Tcnicos extienden la fenomenologa. Un concepto se ha vuelto cientfico a la
magnitud que se ha vuelto tcnico, ese que es acompaado por una tcnica
de realizacin (La formation de lesprit scientifique, 61). Por consiguiente,
Bachelard rechaza la clsica divisin que separa una teora de sus
aplicaciones y afirma ms bien la necesidad de incorporar las condiciones
de la aplicacin dentro de la esencia de la teora (La formation de lesprit
scientifique, 61). Es a travs de las aplicaciones tcnicas da las teoras
abstractas de las estructuras racionales que all aparecen los objetos
cientficos concretos.

Bachelard ve su racionalismo aplicado como un terreno medio


ontolgico viable entre idealismo y realismo y entre empirismo y
racionalismo clsico. Acepta con nfasis el idealismo sobre el activo rol de las
mentes, considerando cualquier objeto en particular como construido por la
aplicacin de una teora. Pero, a la misma vez, acepta con nfasis el realismo
sobre la trascendencia del objeto, acordando que cualquier hecho en
particular de una construccin terica opera sobre un objeto ya dado para
ste. Lo que desde un (relativamente idealista) punto de vista es la
rectificacin en la mente de un concepto es, desde otro (relativamente
realista) punto de vista, una mejor aproximacin a la realidad (Cf. Essai sur
le connaissance approche, 279). Igualmente, el racionalismo aplicado trata
de hacer justicia a ambos, al nfasis del racionalismo clsico sobre el peligro
de la teora para el examen de la experiencia. La cultura cientfica est
animada por una sutil [fine] dialctica que constantemente va desde la teora
a la experiencia para volver desde la experiencia a la organizacin

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fundamental de los (tericamente) principios (Lactivt rationaliste de la
physique contemporaine, 16).

El refugio de Bachelard del realismo metafsico es menos


impresionante que su defensa del realismo cientfico. Su intento para
combinar realistas e idealistas miradas de objetos parece ser inestable.

Para evitar el idealismo, Bachelard sostiene que cualquier operacin de


la mente es una transformacin de un objeto pre-dado para ste.

Pero, a menos que l est dispuesto a recurrir al realismo metafsico, l


tiene que estar de acuerdo en que cualquier objeto pre-dado por si mismo
debe ser el resultado de una previa constitucin por la actividad mental. De
ser as, su posicin se reduce a una forma de idealismo. Consecuentemente,
parece que la posicin de Bachelard colapsa tambin en una idealista o
metafsico realismo y de hecho no ofrece una viable tercera alternativa.

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