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L 66 lndigenismo en Mexico: jJasatio Y /!re-


1/:til' Las Cams: -"u vida y .Ill sente.
los /',tudios de Lewis J-[ anke. por Daniel Cazes.
:'l'Ov.
'actor!'s riel jJrotector universal 85 Bartolonlli de Las Casas y Motolinia.
)\ J' la I"l'alidad hist6rica. par!. .loroshaeva.
11 Comas.
96 America, Colon y 1'/ nacimiento del ca-
de Las Ca.l"as . enemigo
'rlllltlll/t:
jJitalismo.
oil/luis/adores.
( :riguI6vich. par A. Cue Canovas
Ino kcci6 /) a los indios" del pa- 101 LA CRITICA .
.\ Casas al inrligeni.l'mo contem-
o. I deologia y didlogo en Argentina.
Zuhritski. M. C. Lombardi.

Suplcmcnto: La Re{onna Dniversitaria Democn'ltica.

PORTADA: DE SIQ.UEIROS ESPECIAL PARA HISTORIA Y SOCIElJAD.

Director: Enrique Semo


a y sociedad Jete de Redacci6n: Roger Bartra
ONTINENTAL DE HUMANISMO MODERNO Redacci6n: Boris Rosen
.mavera de 1966 / Cuatro nllmeros al ana C oordinaci6n del mtmero: Federico
: Ediciones Historia y Sociedad Wilkins, Daniel Cazes y Madalena
Sancho.
an Juan 846-3
Distribuci6n: Celia Franco
2, D. F. C olaboradores:
Mauricio Swadesh, Ram6n Ramirez,
Eli de Gortari, Alberto Hijar, Ce-
cilia Rabell, Raquel Tibol.

?-ros:
P. Agosti (ATgentina), Herbert Aptheker (USA), Nicolas Buenaventura (Colombia).
:':arrion (Mexico). Enrique Gil-Gilbert (Ecuador), Eli de Gortari (Mexico), N. M.
(URSS), Cesar A. de Leon (Panama), Eduardo Mora (Costa Rica), Wenceslao Ro-
[exico) , Emilio Sereni (ltalia), Jean Suret-Canale (Francia), Volodia Teitelbohn
).
ED:ITORIAL

AS CASAS representa, para ({uie-


nes luchan POl' la independencia de los
pases latinoamericanos, el ol'igen
de la ideologia anticolonialista en
America Latina. POI' ello, Historia y
Sociedad dedica este numero a la con-
menwraci6n del cuarto centenario de
la muerte de Fray Bartolome, publi-
cando val'io$ estudios sobre su vida, SI
obl'a y SIt trascendencia hist6rica.
Las causas que motivaron e1 pensamiento anticoloniu-
tista al que lleg6 Las Casas hacia e1 fin de SlL vid{J" las en
contramos, en primer lugar, en La lucha de los pueblos
indigenas y en la l'esistencia que opusieron a fa conquista;
se haltan igualmente en aquel humanismo engendrado po,.
cl Renacimiento espafiol del que son hijos Vasco de Quiroga.
Juan de Zumarraga, Julian Garces, Francisco Cervantes df'
Salazar, Diego Valdes y, POl' supuesto, Bartolome de las
Casas.
La trayectoria politica e ideol6gica del pensamiento tt,>
Las Casas constituye POI' s misma la uni6n entre el an ti
conformismo indigena y el ideal renacentista, salpicado aqlli
y alla de ideas utopicas. El anticolonialismo del siglo XV I.
del que el Protector Universal de Indios es viva imagen, ltD
pudo haber surgido a partir ni del hwnanismo espanol [Jar
sf,solo, ni de la reaccwn indigena aislada. Toda la vida
~el padre L~s Casa~ ~s U1~ proceso ,dialectico en el que un
zde~l h.~mams;a. U,~OPLCO ( La conqUlst~ racional y La evan-
gelzzacwn pacz/zca ), Be une a la reaLLdad hist6rica cotidia-
na de la explotaci6n del indio para dar Lugar a La lucha
politica abierta, destruyendo paula tina mente la utopia feu-
dalizante que representaba ese ideal y dando origen a la
actitud anticolonialista.
El nacionalismo estrecho y demag6gico de dertos circu-
los pretende colocar como ideales de la lucha anticolonia-
lista exclusivamente a figuras surgidas de las castas prelli8.
pdnicas dominantes. Es obvio, como to d'emuestranlds
tuentes documentales, que excepcion hecha de algunas reo
eias personalidades como Ia de Cuauhtemoc, de estas castas
solo surgieron tragicos gemidos de pesimismo, fuertemente
arraigado en e1 pensamiento mesoamericano anterior a la
conquista.

Caractel'Lsticos de esa vision de Ia conquista son. estos


versos:

"El llanto 8e extiende, las lagrimas gotean am en Tkt.


(telolco.
Par agua se fueron ya los mexicanos;
semejan mujeres; La huida es general.
Llomd, amigos mias,
tened entendido que can estos hechos
hemos perdido la nacion mexicana.
jEl agua 5e ha acedado, se aced6 la comida!
Esto es lo que ha hecho el dador de la vida en. TiC!.
(telolco".

Las mismas mentes miopes que enaltecen pal'dales y I


veces dudosas virtudes de los hombres que pretendiero
sustituir a la espada can La cruz, procuran ignorar que I
humanismo espanol, por sf solo, tampoco habria lIeu ado
Las Casas a una posicion hist6ricam.ente coherente. l\1ue
tra de La atirmado son los fraeasos del gran dominico, I
los albol'es de La Colonia, en Cumana, Venezuela y en T
zutldn, Guatemala, y de los ut6picos ensayos de Vasco
Quiroga en Michoacdn.
Es evidente que s6lo Ia fusion de la rebeli6n de

4
pueblos indigenas con el pensamieno avanzado del siglo
XVI espanol, pudo dar Lugar a la posicion mas progresista,
encarnada el dia mismo de la iniciacion de La conquista de
Mexico en Gonzalo Guerrero, quien, con las palabras de Ber-
nal Diaz del Castillo, "fue el inventor que nos diesen la guerra
que nos dieron (los indios)". *

Bartolome de Las Casas l'enuncia a la encomienda que


la colonia espanola le otorgara, y abraza la orden de los do-
minicos iluminado POl' la idea de la evangelizacion pacifica.
Entra asi a una lal'ga etapa de su vida en la que no deja de
verse enfrascado en la lucha ideologica que lo lleva sin
cesar a la polemica politica y a ejercer influencias en la corte
para obtener la promulgaci6n de lo mejor de las leyes de
proteccion a los indios. Es esta etapa la que lo hace desa-
rrollar una posicion que lo conduce a contradecir, funda-
mentalmente, las bases filosoficas aristotelicas de la situa-
cion en que Espana habia colocado al indio americano: la
servidumbl'e; La enconada lucha que emprende contra quienes
sustentan tal filosofia y contra lo que ella representa, 10
lleva a la maduraci6n politica que es, en ultima ins tancia ,
la que en realidad hace trascendente su obra.

La vida de Las Casas se ve coronada desde el punta


de vista ideol6gico y politico, par las ideas que expresara en
el MEMORIAL DIRIGIDO AL CONSEJO DE INDIAS en
1562-63, cuya parte medular se reproduce en la primera pd-
gina de este volumen.

Los marxistas latinoamericanos podemos estar orgullo-


sos de sel' los hel'ederos de las tesis que expres6 Las Casas
en ese documento, y de la cligna posicion historica, adelan-
n tacla en varios siglos a su epoca, que asumio con ellas.
n
d La grancleza del pensamiento de la ulti7na fase de La
vida de Las Casas -pOl' algo la menos conocida-, no esta
constituida llnicamente pOl' la conclena a la conquista, bru-
en tal ag1'esi6n y afrcnta a la humanidad, sino pOl' hc~ber justi-
'Il' fica do la rebeli6n de los amel'icanos contra la explotaci6n
d(
" Gonzqlo Guerrero, perdido en las costas de Yucatan a ra!z del
clescubrimiento cle sstas, se rehuso a reunirse con las tropas de
Cortes e incito a los mayas a la resistencia armacla.

'Ii
espanola, colocdndose con ella junto a su humilde ClfJ'l;~o.1'~
Gonzalo Guerrero.

Bartolome de Las Casas, en el comlw'w de I:JU obra.


afirm6 que los indigenas del continente explotado tenia.n
derecho a " ... hacernos guerra justisima y Taemos de la haz
de la tierra, y este derecho leg dumrd hasta el dia del juicio" ,

Este derecho 10 ejercen hoy en dta los ptteblos opri-


midos por el colonialismoy el neocolonialismo en to&> ef.
mundo.
BARTOLOME DE LAS CASAS: Su vida y
su obra en los estudios de Lewis Hanke
par s. Serow

o hay, quizQs, un 8610 investigador de


10 historia colonial de America que no men.
clone en sus escrit08 191 nombra de Bartolome
de Las Casas, y no express, fugitive! 0 cir
cunstanciaciclmente, con fundamenlo 0 de
un modo superficial, parcial u objetivamen-
te, au criterio acerco del "ap6stol de los in-
dios".
Despues de 10 muerte de Bartolome de
las Casas y hasta 10 segunda m.itad del sE-
glo XIX -mas concretamente, hasta el descubril'lliento y edici6n de
la Historic de las Indias. en 1875-1876,su nombre no despert6 discu-
siones exacerbadas. Incluso en los periodos de dilusi6n profuse por-
parte de los adversarios de Espana de 10 Brevisima relacl6n sobre la
destrucci6n de las Indias. no se suscit6 una reacci6nairada de res-
pueslas en el Imperio Hispanico. Mas era natural que los que
publicaban diche Brevlsima relaci6n. siendo flamencos. ingleses <;}
americanos, apologi:zaban al denunciador de 10 "tirania y crueldad-
de los espafloles". No se podia ni hablar de algun enfoque dent!-
Ii co ell aquel enionces.
Desde las postrimerias del siglo XIX el inleres de los cientilicoe
por el periodo de 1a conquisle y 10 colonizaci6n de America. en gll)-
neral. y por Bartolome de las Casas, brillante personalidadde aqua!
per!odo. en particular, aument6 consideronlemente. Segun el modo
de tratar e1 problema, serla ladible c1asilicar a los investigadores en
dos grupos bajo denominaciones condicionales: "hispanislas" y "Jae-
cosistas".
Estos nombres son eslriclamente convencionales, ya que no ss
puede opener a las Casas y Espana pero, al mismo iiempo, rellejan
con bastante nitidez, 10 orientaci6n de los escri10s de aqual tienl-

BAn TOLOJrlJ: nB LAS CASAS p


(aproximadamente, hasla la decada del 40 lugar, debemos nombrar a: M. Gimenez. Fer-
nuestro siglo). Espana, por regIa general, nandez, S. Zavala, V. Carro y T. Priede:.
: considerada por los investigadores como A este grupo pertenece legltimomente 'el
to do, 0 bien, bajo el trmino "Espana" se cientifico norteamericano Lewis Hanke. Desda
andia, comunmenta, a los conquistadores y 1930, cuando iniciara sus busquedas en'lol
::mizadores; con otras palabras, aquella par- archivos esponoles, L. Hanke se ha dedicado
de la sociedad espanola que se eneonlraba al estudio del periodo inicial de la colonizaci6n
contacto con la poblaci6n aborigen de de America, ante to do en el aspecto elice-juri-
,erica. Y a esla Espana se Ie conlraponia dico. En el transcurso de 30 arios ha esen\)
loloms de las Casas, como portador de decenas de trabajos, articulos y libros cenS'CI-
as humanistas abstractas, inaplicables en grados a este problema z.
condiciones de la conquista. A partir de 1935 L. Hanke ha trabaJado pc_
SimultCineamente con el desarrollo de las ri6dicamente en los archivos de los, palses de
.ublicas 'his~~americana~
.. .
,,' '.. ~
y co;;' el cr~ci-
,". , , '
Am,eric;a: Latina" ,donde ha descubierto vanos
mte,;d~l nacionalism.o, que acompana a esle documentos del perlodo de la conquista rela-
larrotla, muchos historiadores americanos cionados en particular con las actividades @
)resentan, a las Casas con creciente frecuen- las Casas. Sus, libros y articulos constlluyen
:; como "ap6stol; de los' indios:', otra vez una oyuda preciosa para el estudio de la co-
no antitesis de, toda Espana, 0 de la rna- lonizaci6n del Nuevo Mundo por los espanola".
:1a aplastante de espanoles, Los represen- junto con el cientiflco espanol Manuel Giroli-
lies de la orientaci6n "hispanista,", enlre nez Fernandez, Lewis Hanke redact6 una hi.
cuales vemos no s610 a .los espanoles sino bliografia cementado: de los trabajoa de Bar
nbUm a clerlos ci~ntificos' am~ricanos, sin tolome de las Casas y de las investigacionea
mifestarse, en
contra' de' se'meja~te, posici6n, acerca de el, 10: mas completa hasta boy, "obra
de' inapreciable valor para II lo:scasismo"'.
0. acusade C( las Casas de a~sencia de, po-
)tis~o. Generalm'ente: esto~invesHg~dores Su libro Aristotle and the American Indians
)ron exponentes, de las e~'~uelas cat61icas (1959) pareee resumir el trabajo de varias d6-
:J.servadoras. Ejemplo del, mas furioso, "an- codas, De este libra forman p:ute ciertos or-
Iscasismo" pueden ser la~ palabra~ del ju- Hculos publicados con anterioridad y capitulo!
ta mexicano EsqU:ivel' Obreg6n; "Las' Casas de' otros de sus libros posados.
x, a su' m.odo, un prec~rsQr del marxis~o Uitimamente Lewis Hanke se ha cbnsa-
conador de ia l~cha de ci~ses" I. grade a la historia econ6mica de 10: co!oniza-
ci6nde America; el resultodo de estos Iraba-
S610 a fines de los anos 30 se inicia, verda:- ' jos son, sus investigaciones sobre las famazes
romente, el estudio de la herencia de Fray minas de plata 'del Potosi 4. Sin embargo,
rtolome como representahte de drculos rela- vuelve, de Hempe en liempo, a su viejo lema,
'amente amplios de la sodedad espanola de como' 10 prueba' '~u articulo "More Heat and
primera mitod del siglo XVI. Entre los cien-
icos que han dado comienzo a este enfoque 2 V.asa la Iista d, las cbros esencl~le. de L. H&nk.
sobra Las Casos 01 fnal dol .r:reulo.
rdaderamente cientifico en las investigacio- 3 J, Perez cia Tudela BuesQ, "Estt>dlo pNllmlnu
,s de -Ia vida l' obra de las' Casas,'e'n prim~r cr(tico" "a las "'Cbeas Escog'das ce [Jartolom6 d~ \..&1'
Cas.s"_ Madrid" 1957, t. 1. P. LXXXII.
,4 L. Honke, "Tho Imperi.1 City of Polo.l. An th-
1 :r.: Esquivel Obrilg6n. .. Apuntes' para la' hlstorla dal 'written Cnapter' 'in the History of Spani~h Am~rlca". La,
'echo en M.lticQ". Mexico, 1938, T. 2, p. 61. Hoy., 1956.
La trayectorla politlca e ideo!6gica de Las Casas constituye par s! misma la uni6tt entre el
(lIIticonformlsmo lndlgena !I el ideal renacetttisfa ...

Some Light on the Spanish Struggle for Jus- al libro de Ram6n Menendez Pidal El Padre
tice in the Conquest of America" ("Mas calor Bartolome'de las Casas. Su doble personali.
'falguna luz sabre la lucha espanola par la dad, Madrid, 1963. En su articulo, L. Hanke
justicia en la Conquista de America", The qborda nuevamente el problema de 'lei influen-
Hispanic: American Historical Revis"" 1964, . cia de' Bartolome de las Casas en II curso' de
vol. XLIV). Sa trata esencialmente de una re- 10: conquista Y colonizaciol1. del Nuevo M~do
sena al articulo del conocido cientlfico colom- y .la significaci6n actual de' las ideas, Cr'Ufi
biano Juan Friede "Las Casai'i y America de .profesara.
la prime;ra. miled del siglo XVI::.. (Revisfa de .. ' Al '~s\tidiar las ac!ividades de,. las. Casas,
Historia: de America, No. 34, MexiCo, 1952) i Y Lewis Hanke,' no se limita' a ton'siderctr solo

BARTOLOME DE LAS CASAS It


personaJiciad del "defensor de los illdios", Casas, pero recuerda, con justicia, que as muy
11 jurista, orador e historiadoT, sino que con- laci! juzgar !eniendo uno perspectiva de cu-cr-
:lera loda la vida de Fray Bartolome como Iro siglos.
10 parta integranta de aquello que 101 llama En sus investigaciones, Hanke abarca iod() ,
1 lucha espanola por la justicia en el Nuevo el conjunto de actividades de las Casas, "re-
undo", termino propuesto por al mismo L. formador en la Corte espanola, fracasado co-
mke y aceptado hoy por muchos historiado- lonizador en Venezuela, obstructor de guerrao
s de otros poises. que ;uzg6 i1!citas en Nicaragua, paladin de
L. Hanke !rata de demostrar, en primer lu- la juslicia y amparo de los indios en acerbos
ll', que: "Las Casas s610 era uno <le los miem- debales de eclesiastieos en Mexico, promotor
os -ciartam.ente al mas acusado y agresi- del plan de colonizaci6n y cristian!zaci6n de
f - de un grupo de espafioles que se esforz6 los indios de Guatemala por medios excluai-
)1' encaminar la conquista de acuerdo con vamente padficos, viclorioso agitador de Ia
s principios ecuanirnes y crislianos" 6. Pre- Corte en defensa de muchae leyes protecloras
samente por esto son valiosos para nosoiros de los naturales de America, Obispo de Chia-
s trabajos de Hanke. Cierto es que pode- pas" 7.
os discutir sobre la exaclitud de los termi- Sin embargo alribuye mayor importancia
)5 "principios cristianos" y "ecuanimidad", a las caracteristicas person ales de las Casas
n embargo, es indiscutible 10 tesis acerca que a las causas poHticas y econ6micas que
~ que las Casas no estaba 8610 al condenar
rigieron sus actividades. A juicio de Hanke
=Iuellas formas que adopl6 la conquista de tales coracterlsticas determinaron su poslci6n
merica. EI nombra de Fray Bartolome, como anle 105 acontecimientos de 10 conqulslo; Han
,fa raconocido da este grupo, sirvi6 de slm- ke insiste en que Fray Bartolome conlluyen 10
llo para la lucha ulterior por el reconoci- furia verdaderamente espanola -aquella que
ianto de los derechos de los aborlgenes de acompanara a los peninsulares en sus reIa-
merica, en primer lugar de sus derechos a dones con las cosas mundanas y divinas-,
!cibir un Irato humano. AI mismo tiempo, y 10 Hpica posici6n de un te610go de la Es-
anke no cierra los ojos ante muchos rasgos cuela de Salamanca del siglo XVI, para quien
ersonales negativos de las Casas -su into- el pensamiento y la acci6n deben ligarse es
,rancia para los criterios ajenos, la brusque- trechamente de manera tal que sea impcsible
ad de sus jUicios y a veces, simplemente anle diferenciarlos, y quien debe proc1amar 10 ver-
13 metodos no cientHicos de conducir las dis-
dad por lodos los rincones del muncio B.
L1siones 6. Hanke no intentcr idealizar a las
5 L. Henke, M. Glmtlnez Fern~nde2. "Bafolome de
Semejante enfoque idealista es caraclerlsti-
IS Cese,. 1~74-1.566. Bibliografla crltica y cuerpo de co en las investigaciones de 1. Hanke, qulen
ateriale$ pars el estudla de vida, eserltos, aetuaci6n y
Ilt!micas que ,"scltaran durante cuatro slg!os". Santiogo explica un os u olros hechos de la conqulsta
: Chile, 1954, Introdueci6n p. XXI. por las buenas 0 males aspiraciones de delor-
6 Recordemos que el "metoda clentffico" ere aleno a
I.lqvlenpersanalidad do aquella epeee, mejor dicho, minadas personalidades, misntrcs que a1 con-
II mdtodo clent rfko" de esos tlemoos fue completament~ tenido objetivo de los hechos 10 substituye,
ferente do aquel 81 que estAmos habituados. En las dis-
Islones Ie escoldstica ocupaba el lugar de Is l6gics; el hecuentemente, por sus voliciones_ A au jui-
eedorde 10 16glca contempor~nea, Descartes, no h<!ble cia, "Ia lucha por 1a juslicic" que sostuvteron
In nacldo, y el ergumcnto supremo, a menudo, era 'l.no
ta acertade .de los "Padres de la Iglesia", d. 18 Bib'la
de otre obra Butorl.oda_ 51 lacita no convencf., err 7 Ibid., p. XIII.
B L. Hanke. "Arlstot1e and tho A~'lc6l'l 11'\d14Iu
H
ncea, el autor lIameba en au ayudo 01 P0d6r admlnis-

UVG. E&to 58 conslderi\ba tompletamente IIOrmal. I.ollckm. 1959, p. 113

) S. SJl.'ROV
Las Casas y oltos -en primer lugar los domi- el dominio de las lierras y Ie influendo po-
nicos-, se explica por sus deseos de someler lltica. Aquella lucha tambi(m la sostenia kt
al Nuevo Mundo por medios pacHicos, con el nobleza feudal que se sentia, con frecuelU'ta.
lin de olcanzCtl' la salvaci6n simultonea del bastante independiente de los reyes.
alma y 10 vida de los indios. Y la propia lu- Con el inicio de la conquista algunos 00-
cha -seg6n Hanke-, se desencaden6 debido panoles comenzaron a apoderarse de las tie-
a 1a preocupad6n de los soldados, los sacer- rras en las is las del conlinente american<l --
dotes y la Corona para que las leyes y aedo- tierras que, a juicio de los reyes, pelieneciall.
nes de Espana fuesen iuntas 9. H
a Espana. El concepto de "Espafia en este
Sin embargo, cormideremos el conlenido del caso comprend1a, ante todo, 10 "'Corona espa-
concepto de justicia de aquellos tiempos. En nola", ya que precisarnente a los reyes de'::
l'ealidad, para los aspafiolas del siglo XVI "10 Espana se habian donado todos estas tie=
lucha por 10 justicia" era dilerente a1 signifi- en virtud de una bula papal. Pero los coo-
cado que a asia palabra atribuye la gente quistadores al apoderarse de las lejanas tie-
del siglo XX en 10 decada de los 60. Para la rras americanas se sentian cada vez mas in-
mayor parte de los conquistadores la jUsticia dependientes respecto al poder central. Una
suprema radicaba en el enriquecimiento per- clara manifestacion de ello Bon los lMumr:lra-
sonal -por cualquier medio-, y en el some bles casos de insubordinaci6n de los conquiu-
timiento de los indios a los espanoles. Las ladores ante las 6rdenes de los funcionarioIT
6rdenes monasticas que peneireran en Ame- reoles en America.
rica junto con los destacamentos de soldados
Con el lin de detener la incau1aci6n Etspon-
lampoco ten1an (a causa de las particulari-
lanea de las tierras por parle de los conqui..'l-
dades ydiferencias en el desarrollo econ6mico
tadores, y orienlar 10 conquista POI' un camino
e hist6rico) un principio unico acerca de la
que consolidara el poder real en America, 10:'.
justicia, al que podriamos denominar "cristia-
reyes espaiioles intentaron reiteradamente con-
no". En 10 que alane a 10 Corona veamos
tener 10 penetraci6n de los conquistadores a
que significaba "la ;usticia" a juicio de los
las tierras inleriores de America y Iimilar 105
Reyes de Espana.
derechos de los encomenderos. El 3 de sep-
Debemos recordar que en el momento del tiembre de 1501, Fernando e Isabel promul-
descubrimiento de America por Crist6bal Co- garon un edicto en el que se decla: "Que nln-
16n, el Estado espanol, el reino de Castilla y guna persona sec! os ada de ir a descubrlr ni
Loon, acababa de alirmar su Poder en la pe- a 10 descubierto, sin Iicencia de BUS altezCl!l.
ninsula de los Pirineos. En las batallas contra Esa misma politica la continu6 Carlos Vi en al
los moros sa habia ido consoJidando cl poder edicto del 17 de noviembre de 1526 sa pro-
centralizado del rey. Sin embargo, en el ;0- hibe "que los vecinos casados (en laa isla.,.
ven eslado espanol existian numerosos grupos -S.S.) las abandonen por e1 atractivo de nuo-
dilerenles de 10 nobleza y el clero. L. Hanke vos descubrimientos, so pena de muerte y
acepta como axiom a el que en Espaiia hubiera perdida de bienes".
una iglesia unica. Empero, incluso denlro de No obslante, el poder central, aun rektti-
10 Iglesia cal6lica Un!ca hab1a numerosas 6r- vamenle debil, no podia dominar entonces !c:r:::
denes que luchaban tenazmente enlre sl por aspiraciones desenfrenados de enriquecimienli:'
que se hebian apoderado de los hidalgos e~
9 L. Hanke. "The Spanish Struggle for Justice In the
Ctlnquesl of Amerlco". Phllodelphlil, 1949, p. 1. paiioles y de la~ compafilas -comercimes quI.:\'

BARTOLOMB OB US CASAl' It
'as tinandcrban(Welser, fustinioni y otros}. que no compartieran al rey a el Consejo da
..a /:led de oro y 10: posibi!idad de lucro faci! Indias. Precisamente en esto se encerrabQ,
loojeron a muchos empresarios. 6Quien tom6 seguramente, una de las causas de "10: liber-
Xlrla diracla en la conquista de America? No tad de palabra" en la Espana del siglo XVI
ue la viejo: aristocro:cio, ni los gran des seno- que ha asomhrado tanto a Lewis Hanke IG.
es feudales -que habian pasado, en su ma- L. Hanke explica dicha liberiad por el 00.
'or!cl, a la caUdad de consejeros palaciegos racter nacional de los espaiioles, por la gran
leI ray. A America se afanaban por ir los tolero:ncia motivada por el prolongcido cenlac
>squenos terratanientes 0 los nobles sin tierra to con los moros II. Sin embrugo, aquellas re-
"hidalgos'" y los empresarios, comerciantes laciones muluas y esC! tolero:ncia par parle del
tue no podian invertir sus capitales en la rey se explican, mas que nada, porq~e el rev
:Spaiio: del siglo XVI. y sus consejeros lenian anle 51 uno: 50la larea:
Con todo eUo, 10 penetroci6n de los espo:- la consolidaci6n del poder real en las Indi03.
ioles a! Nuevo MUndo adopt6, en muchos as- EI mismo Hanke asegura que Carlos V !a
Xlctos las habituales formas feudales (Ia en- esforzaba asiduamente por obtener info111lO.
oomienda, el repartimiento, etc.) La pene- ciones para gobernar mejor sus dominios atne.
rad6n del capitalismo nacien~e, aun no es- ric an os 12.
labilizado, en America, donde se tenia en En 10 que atafie 0: esa "sorprendente valen-
:rbundancia el trabc:rjo bruato de los indios, tia" con que los simples hidalgos se dlrigian
:ondujo a Ie: extensi6n de la economia es. directamente al rey, es necesario recordar il
~spaiiola. 1.0 borato del oro y de los pfoduc- derecho medieval de los pequenos senores leu
:os del trabajo indigena destruy6 el incentivo dales a dirigirse directamente al gobemo:nls
para lex introducci6n de nUevas formas ece supremo can una petici6n de defensa (de 101
:J.6micas. Los conquistadores acluaban usan- senores 0, mas tarde, de las autoridacles el
:Io viejos metodos feudales. Por ella, el ritmo general).
ie desarrollo del capitalismo en el Imperio Es- Al mismo fin de la consolidaci6n de la mo-
panol disminuy6 violento:mente. Como conse- narquia en America y del debilitamiento Oi .
cuencie: de esto (y, claro esta, de ia dis tan- los encomenderos servian los multiples inten
cia geografica entre Espana y sus dominios tos de aclarar la cape:cidad de los indios para
americctnos) se debilit6 el Poder central de vivir de acuerdo a las normas espafiolas (I)
los reyes en el Nuevo Mundo. que Hanke den-amino: "experimentos 50ciol6-,
Sin embargo, los reyes no querian ceder gicos"). Ahora esta clruo que el enloque ml!
sus poS1Clones. La lucho: entre los reyes es- mo de la cuesti6n acerco: de la capacidad de .
pml01es y los conquistadores t:or la influen- los indios era incorrecto; no se podIa apreciro
cia predominanle se mantLlvo en el transcurso el que por ejemplo, los aborigenes cubo:nol,'
de lodo el siglo XVI. El rey queria gobernar pudieran 0 no, en el decurso de algunos me
61 mismo en las Indicts. A esle fin obeeledan ses 0 ernos, pasar a norm as de vida econ6mi :
miles de car las, memoriales, tratados, relacio- cas, politicos y eticas, ajenas a el1os. Lo!
nes escritas por 103 sacerdotes, soldados y fun- espo:noles del siglo XVI no comprendian esto,
cionarios reales. Ellos daban la informaci6n
10 L. Hanke. "Fro. Sp.,ch In Slxle-nth~entvry S1* ~
necesaria acerca de los asu~tos de allende nlsh America" (HAHR, vol. 26, pp. 138139). '
e1 mar y por esto los reyes habtan'de estimu- 11 Ibidem.
12 L. Hanke. "Aristotle and the American Indlln!,
lrulos; incluso en -el caso de enuncio:r ideas Po 72.
por ,10., cual, ,~s ebvie, !Ie teneIltOs clereche a pequenas ecenemias campesinas de. indioa y
inculparJes. Es justa la advertencia de L. Han- esparioles. Semej~ntes "experimenteu" {ueron
ke 'acerca de que incluse, si 10.5 espaneles realizados por ici Corona espanola, 'de unau
hubi~s~l). "vi~te . muchos indies en Espana y Jes otra' ferma, reiteradamente. Las Casas' !!'c"
hubiesen' cenocide bien, la cenquista hubiera Elaba cen 10. creaci6n de ut6picas cemunidades',
side de ted~s maneras una cruerita e;perien- dende no s61e los indies oprendieran las' en-
cia p~ra Jas des partes. (La verdad es que a senanzas cristianas sine que tambien les811-
consecu~ricia 'del cheque de las culturas his- perieles cerrempides per 10 civilizaci6n pudie-
panico e 'indigena, 'esla ultima lue destrulda, ran temar de los "buenes salvajes" 10 mejey
irecuentemente en uni6n de sus creaderes. De de sus cualidades. Frante aledo. eslo, a1 pre-
asta manera resulta diHcil cemparar el peso yecto de celenizaci6n de Tierra Firma prepues-
de 10. cenquista para las des partes). Per to. per las Casas, s610 confirma una vez m6s
ejemple, dice Hanke, les espanoles, 0.1 no pe- que sus actividades coadyuvaban, en' ferma
der aceptar la organizaci6n secial existente ebjetiva, precisamente a 10 consolidaci6n del
en las islas americanas, basada en 10. linea poder de les reyes espafioles on el Nuevo
materna, en dende les varenes no. dirigian 10 Munde_ No. se hablaba siqlliera de que los
mayoria de las relacienes seciales ceme se colenes utilizarlan por completo a1 preclude de
hacia entre Ja "gente civilizada" del munde SLI trabajo. A juicie de las Casas, las pobla-
por elles cenocide, sentenciaren a muerte tal cienes mixtas hispaneindigenas deblan pagar
cultura para e11es ajena, y dieren comienze a sus tributos directamente 0 los delegados rec-
BU destrucci6n 13. les, mientras baje el sistema de la encomiendo
Ningun espanol del sigle XVI -incJu!cle el 10.5 ingresos basicos calan en las manes de lo~,
"ap6stel de 10.5 inclies"-, puso en dudo la encemenderes.
l'lecesidad de "injertar" en America la cultura
Este plan respendia a 10.5 criterios humanis-
eurepea. No ebstante, de ninguna manera ef>
tas del propio las Casas sobre la cenvivencia
posibJe estar de acuerde cen la lesis de L.
pacifica cen los indies y la inculcaci6n paula-
Hanke acerca de que Carles V, animade per
tina de las nermas del modo de vida eurepeo,
las Casas, al intentar establecer la capacidad
criterios expuestes en su tratado Del unico
de 10.5 indics americanes para asimilar esla
modo de alraar a fodos los pueblos a la ver
cultura estaba mevide por una inquietud se-
dadera religi6n. La idea de cenversi6n paci-
mejante a 10. de un seci610ge centemporcmee.
fica no. lue prepuesta sin duda per prim ere
Ante problema tan contradicterie -la nahlra-
vez por las Casas; existla yo en el perfoclc
leza y capacidad de 10.5 inclies- Carles V y
inicial del cristianisme. En medio de las cruel-
Ii!US censejeros, afirma Hanke, decidieron esla-
clades de la conquista, de las destruccienes
blecer 10. verdad per medie del experimcn-
masivas de les indios per 10.5 cenquistadere:!>,
to. 14.
cuye (mico anhele era enriquecerse, las Casas,
El "experimento" tenia, seguramente, el
ridiculizado por 1es soldades y per muches sa-
misme fin que el preyecte de las Casas sabre
cerdeles, predicaba que 1a religi6n no. se puede
10 celenizaci6n de Tierra Firme: abelici6n de
imponer per 10 fuerza sine <Inicamente per lei
la encemienda y en cuante ales feudos que
convicci6n. Para 1. Hanke 10 tarea principal
iban fermandese en America, substituirlos por
de au invesligaci6n consiste precisamenle en
13, Ibid., Pp. 5152. demestrar que en el tr~nscurso de 1a conquista
14 L. Hanke. "Tho Fjrot Socl.1 Experiments In America".
Cambridge, 1935, p. XI Be hicieren inientos repetidos para ebligar a

BARTOLOME DE LAS CASAS t>a


loB ~tadorasc a trotar humanamenta a 10$ alrededor de la tercer a: pcn1.e de toda\a tlena
llf.ldjos y para hacer los principi06 cristianos conquistada.
-deten:nlnantea en sus relaciones con los pue- L. Hanke. de acuerclo a sus propias palo.
1:1106 I~. bras, qtleria considerar el CUfilO de la OOnqUIs'
Hanke no liene dudas fS<lpecto a 10 supe ta: objetivClmente, sin el prejuicio del cal6lico
crioridad de los p~jncipios cristit;mos ;~en 91 o del protestante LQ; no obsta:nte, los cat6l!COi
presente COSO. con mas propiedad. de los prin- y los protestantes son. por igual, crisUanoll, y
cipios humaxiistas del Renacimiento) y a 10 por 10 vista. L. Hanke no puede renunciar <I
'l:leCssidad de convertir a los indios al cristia los puntos de vista de un hombre religio~
nismo. Poro 61. como pQI'O las Casas. 10 cris y colocarse en las posiciones del malarioUs-
tlanizaci6n de los indios es. posiblemente. 10 mo.
justificaci6n fundamental de 10 conquista. Pe- L. Hanke no puede renunciar a Ia teais de
I'o las Casas vivia en el siglo XVI c
1a misi6n suprema de 10 religion cristiano. y, .
por esto. presta especial atenci6n a la lucha '
Lewis Hanke ascribe: " ... unos :r.ocos hijos
que manluvo las Casas por la convivencia !1'l. :
de esa misma nad.6n espanola. frente a una
clfica con los indios, y demuestra que en m::. i
,rrLultitud de sus compatriotas. osc{ron sostener
plio medida las propuestc!s de las C:XS03 OJ''
que el metoda cristiano de 10 persuasi6n pad-
taban ligadas can todo el curso de 10 con.!
:fica era 91 (mico camino permisible en el logro
quista.
del eleV'ado prop6sito de 10 conquista. Eran
Las Casas actuaba en varios camp:>5: co:::):
:!.railes en SIl mayoria estos soldados de Dios,
jurista. iU!ldament6 el derecho de les iniiO!'
para quienes 131 instrumento primordial de 10
dominaci6n consislia en la cruz y no en 10
ct ser considerados personas con plenitud c.:
derachos; como obispo. no exigi6 e1 baulistl:
espada; y entre ellos el dominico Bartolome de
formal de los indios para que fuesen entreg:
k.!s Caeas lleg6 a simbolizar el movimien-
to" I~.
dos en posesi6n de 10;:: encomenderos. sino h.
educaci6n asmeracla en los dogmas cristiOl"~:
SegUn Hanke. los espanoles del siglo XVI
como politico. sostuvo estas ideas an al p:!!l.
01 conquistor America "crelan que au misi6n
cio de los reyes de Espana,
era exploror.. conquistar y cristianizar" 17.
Esta ultimo metodo as el que Hanko aJr.i.;
En realidad. 10 tarea principal de 10 con
dera mas caracteris tico de las Casas. A,~;
quisia fUEl someter econ6mica. pol[tica, militar
juicio. las Casas 10gr6 la mayorla de sus \,~.:
y espuitualmente 0 la: poblaci6n aut6ctono: de
lorias por medio de presiones ejercid!ls s;:;bra Iii
Americo:. Los conquistadores. cumplieron las
rey y los funcionarios reales. Hanke l1aml (i
tres primeras partes de esta tarea con la es-
las Casas "lobbyist" 19. Considerando qU9!
pada. EI claro. con la cruz. cumpli6 10: cuarta,
curso de la conquista dependia de 10 volu:l~;
Desde luego. 10: Iglesia se ocupaba no 5610 de
lq explotaci6n espiritual de sus Heles y lajo;;
personal del rey y el palacio eSl=<Inol. H::::.li
escribe que si las Casas y quienes sa b n,;;
de ser una "Ciudad de Dios". sa abrog6 las
mejaron no hubiesen emplea:do todas sus k;;
lunclones de "ciudad de la tierra". Como re-
sultado de 10: conquista, 10 Iglesia obtuvo zas y energlas en asta cuesti6n. la cor.cien~:
18 L. Honk.. "The Spanish Struggle for J",lUca".!
15 Ibid., pogo 1. p. 5.
16 L. Hanke. "lntroduccl6n a la BlbllOlJratra crfltc. y 19 L. Hanke. "Aristotle and the American 1,,:j' ..J
GUGI'IlO de. materl.les ...... pp. XIXII. P. 35. "lobbyist". Iiteralmente: el quo ha<:a 1\11 \)II1l~~1
11 L. Hanke. "C6mo trabala un hlstorl,dor ("Revlstn Y manlobras en las ante las dB los .Itol f1lll':!:b'A
ds Hlstorla", olio III, No. IS, Carlcai. p, 12). mil. con los olle.gados ~stcs que con silos mhmos .

14 .S. iiEROV
<led rey habrla sldo tranquilizada facilmente y resulta sorprendente que incluso 10: onligua
para mucho tiampo. Entonces quizas, no hex- leorla de Arist6teles de que algunos hombres
bria emtido, en general, 1a lucha por 10 jus- nacen para ser esclavos hoya aido extraida
ticia:lll. Paro es dudoso considerar admisible de las tinieblas de los sigl08 'I reconocida
('(lguM presi6n en 10 "conciencia: del rey", es- como admisi.ble para el caso de 108 indios des-
pecialmente sl recordamos que 10 "Iucha per de las costas de la florida hasta el lejano
1a justicia" se identilicaba con la lucha: de 10 Chile" 21. Esta explicaci6n no responde ex 10
Corona en contra de las tendencias sepo;ratis- verdad. La tesis de Arist6teles sobre la escla-
t<lS de los conquistadores. vitud natural se ha utilizado repetidamente en
6 evidente que un jurista y te610go tan 10 his tori a: en los siglos XIII-XIV fue aplicada
erudito, un orad or tan brillante como las Ca- por los juristas alemanes a: las tribus lituanas
sas, podia !nflulr en la opini6n publica y 10 de los prusos y zhemaitos, de cuyos territorios
hacia en una medida considerable. Un magnlfi- Se hablan apoderado los brandeburgos y teu-
co ejemplo de 10 dicho constituye la memorable tones 22. Esta misma teoria 10 recuerda Grocio.
ejemplo de 10 clicho constituye 10 memorable Por consiguiente, podemos dedr que esa tesis
disputa entre Bartolome de las Casas y Juan de Arist6teles no lue aplicada casualmente 0
Gines de Sepulveda, 611 jurista de mas autor!- los indios americanos. Era odmitida: por los
dad en la Espana de aquella epoca, en Va- juristas de aquel entoness. Los juristas cspa-
Uadolld y que tuvo lugar en (1550-1551). En noles creian que si los indios de Cuba y 10
esta clispula chocaron dos puntos de vista con- Espanola no podlan labrar 10 tierra y comer-
traries sobre la naluraleza de los indios ame- ciar ni conducirse en genral como espanoles,
\lcanos. Sepulveda, basandose en una tesis como europaoS, entonces no era posible inclllir-
de Arist6teles acerca de que existe gente que los entre los hombres de valor completo. Las
por BU naturaleza es apia s610 para ser esela- Casas -10 que senala corfeetamente Hanke-
vas, aplic6 tal criterio Cl los aborigenes del relutaba en la discusi6n no a Arist6teles sino
Nuevo Mundo. De tal monera:, se resolvia, a Sepulveda ofirrnando que 103 indios amed
j,ormaimenle, 611 problema acerca del del'echo ccmos eran Ian inlGligentes y capaces como
de les espanoles, como razet superior, a domi- los espaiioles.
nor a los indios. La:; SUllies cngUInantos teol6gicoB y los pa-
role los juridic03 que utilizaron los adversarios
L. Hanke, en consonancia con su tesls
en Valladolid, no eran simples radocinios te6-
acerca del interes general por fundamentar
rices: tras de ellos estaba el problema de la
juriclicamente 10 conquisla, cuanda tados -los
existencia del esclavismo en America.
conquistadores, sacerdotes, colonos, y bur6cra-
Simpatizando con las Casas, Hanke observa
tas- so eslorzaban en comunicar cil rey el me-
que EU paso 16gico ulterior tenia que ser let
todo mejor para conquistar America -segun
suspensi6n de todas las guerrCls y conquistas
como ellos 10 comprendian-, escribe: "En 103
para que el mal de la esclavitud india no pu-
febriles dias de la etapa inicial de la conquis-
diera extendel'sa 23.
to, cuando hasta los crueles conquistadores
Sin embargo, la disputa no influy6 practi-
velan suenos extranos, y el Nuevo Mundo era
para muchos un sitio de maravillas y encantos. ~l L. H~nke. "Arlstotl. the American Indians", P. 11.
22 V.aSG P. Czartoryskl. Wczesna recepcJa "PoII-
con un pueblo misterioso e incomprensible, no tykl" Aristotoles~ n. Unlversltecie Krakowsklm". eraco-
via, 1963.
:20 L. H~nk8. "The Spr.nish Struggle for Justice" ... , 23 L. Honke. "The Spanish Stru~gle for Ju~tlce" ... ,
p. ~ p. 109.

BARTOLOME DE LAS CASAS 16


camente en el curso de Ja conquista. Los doc En el libro Bartolome de las Casas. &-~l.
adv~;'s~;os -las Casas y Sepulv~da- se con- man-Scholar-Propagandist, L. Hanke consid;1
13icleraron vencedores a 8i mismos. Pero, los en un capitulo especial aquellos crileri03 a \;
venc~do;es fueron los co~quistadores, quienes que debe responder un cientUico, y pl'll'.~~
no ~ti~~ron en las sutilezas ju~idicas. ni en Ja una pregunta: c.1a definici6n actual de d,:
Iurld<;I1;Uentaci6n de sus derechos sobre 10 lie- tilico comprende a las Casas? Por las C'l:j
rra,. 81 oro y e1 trabajo de los indios. clades. de indudable erudici6n y perman::l
contacto con 10 vida practica, Hanke recQt.)j
x x x 10 posibilidad de Hamarlo cienUfico; pelO, r.
su "inobjetividad" y "prejuicio", pierua!jl
UI?-0 de los imporlantisimos aspectoz de 10 las Casas no responde por completo a los: i:
obra de las Casas que ha sido estudiado por tos que caracterizan a un cienUlico autob:i
Hanke. es su herencia literaria. Hanke con- y concluye que las Casas era al mismi> ti~:)
Gidera con justicia que las Casas sstaba "me- algo mas y algo menos que un cientifii::o!(
jor preparado que cualquiera olm de las per- Es posible aeeptar, can clerlas adlcic:l
sonas que vivian entonces en Espana 0 en los razonamientos de 1. Hanke. La delin:,(
America pa~a escribir la tremenda historio del de cienUfico ofrecida por Hanka que S'l;
deseubrimie~to y colonizaci6n del nuevo Mun- fiere a nueslro tiempo, comprende las exi~!
do" 24. En otro lugar senala que "8i bien la cias que nosotros planteamos a los cie:!';::
Espana del siglo XVI lue tierra fartH en emi- del siglo XX. A los del XVI hubiese s!d~,
nentes .eruditos y audaces pensadores, pocos Burdo exigirJes objetividad; no 10 habrlan r.
contemporcmeos de las Casas se moslraron prendido.
mas independientes que el en sus juicios, mas
Lewis Hanke refuta convincentemen!e ~l
doctos .. en Ie sustentaci6n de sus opiniol1ElS a
adversarios de las Casas, quienes alirmcnl
WAS universales.en el ambito de su inleres" 25.
este pidi6 que su obra Historia de las 1:!
En el libro Bartolome de las Cas:ls, histo-
fuara editada pas ados 40 anos de au tl':t
nad~r, quesirvi6 de introducci6n 0 10 ultima
por lemer a que 103 te31igos, aun vivos, C!~
edici6n (mexicana) de 10 "Historia cle las In-
mascararan la falsecbd y mendacidad etl
dios", 1. Hanke analiza minuciosamente las
tes de esle libro.
caracleristicas de 10 herencia literaria de las
Casas y el significado de sus trabajos. A Hanke considera que sl segundo Iild
}uicio . de Hanke, ':escribi6 historia 110 con Ie las Casas segun su valor hist6rico es A~
indiferencia de un. espectador imparcial, sino getica Hist6rica. He aqul como Hanka c:
para demostrar una tesis. Sin embargo, las teriza a esle libro: "En esla curiosa a I
Casas tuvo 10 que debe tener to do verdadero resante obra antropol6gica, las Casal; ;~
hisloriador: sentido del curso de la Historia. una intuici6n para estudiof culluros ci~:.:
Todo historiador digno de estimaci6n debe te- 10 suya, envidioble por un anlropOl()~)::
ner un sana escepticismo, y las Casas 10 luvo demo. " Desarrolla una concep...-f6!1 cl~
en medida razonable" 26. cambios sociales, que fue en erec!o \:.'1
24 L. Hanke. "Bartolome de Lns C.sas, hl,lori.dor", las m6s interesantes taorlas de su e)X":)
Po LXI. bre el progreso. Las Casas considera a I
:25 L. Hanke. "Introduccion a 10 BibilograHa crill-
CD""., P. XVII.
26 L. Henke. "Bartolom6 de Las Ca,as, hlstoriador", 27 L. Hanke. "Bartolome de Las C4~". eJ
P. LXXV. Scnolar.PropagJndist". Phi,.de'phi., 1~52. p. ~.

Ie S. SEROV
los pueblos, a los antiguos griegos, a los tar- de lalsificaci6n ll1aIevola y calummas con res-
taros salvajes y a los espanoles del siglo XVI, pecto a au pueblo. Reconoce que el ,cuadr'.>
10 mismo que a los nativo.'3 del Nuevo Mundo, general pintado por Fray Bartolome correspon-
como aeres human<>s en diferente.'l estados de de a la reaHdqd y en prueba de esto eita )05
desarrollo, desde los rudos comienzos hasta los doeumentos referenteG a las crueldades de los
grad os mas elevados de la cultura" 2B. No solp-ados espaiioles durante e1 saqueo de, Ro-
obstante Hanke propane justamente tomar cr! Ina, en 1527, y en la conquisla de Chil~. En
ticamente los datos que olrece las Casas, re- '~roJ:>os lugares el cuadra pinlad; por los auto-
corqando que 10 Apologetica: Historica: esia res coincide con let r,elaci6n de 10 conquista
hasada, en su mayor parte, en los in formes de de las Antillas y Centroameric;a, que nos ciejo
los demas esp~iioles, porqua, Iqs Casas no las Casas. pe ,10 tUlico, que, Hanke puede C1,l1-
conocla nada de las lenguas ind!,genas (asun- par a las Casas es de exageraci6n e:Q el
to discutible: sin embargo, si las conoc:i6 ,fue Ilumero de indios bautizodos, pnSlOneros y
,muy poco -$.S-) y nunca vivi6 en ningun asesinados. Pero es dudoso ,que en aslo haya
lugar el tiempo Bulici,ente para estudiar per- lenido culpa particular las Cqsas, pues. en
sonalmente, en un grado cientilico, a ,lOB in- primer lugar, 10 impre~is\6n, de, las cifras era
dios de alguna localid~d 29. un msgo' distintivo ,de' aqual I~~mpo ,yen se-
A, pesar de ,mu9hos errores en, hechos ,con- gundo lugar, el te~timonio de, ;muchos p.artj!=i-
c~!ltoa de los Irabai,es de Jas Cas all, ,e.s ;popiple pontes ,y ,cronistasde,la eo~quista rl.0s per~ite
,adherirs~ 01' crit!3riq de I,.ewis Han,ke sobre que: pen~ar que las Casas no exagerobo ~uchq ,Ia
"Ei derecho de llamarfle, antrop6Jogo, .10 "me- cu~i!a 'real de, la poblaei6n en las reg,io!'!i: o
reci6 por au modo de tratar el estudio de ,conquistadas; e,n t~rcef lut;r~r, co~o. con jus-
las culturas, Ian lejanas a Ja suya propia. ticia 10 sl,Ibraya H!=IT!~e, lo~propios, dalqs,. es-
El no: m~dlo 0 los indios con 10 m~dida e~p :.- iadlsticos dudosos' de las Casas h,ler~m P9l!te-
nola, sino, por el eonlrario, intent6 compren- normen'te ' agrand~Qos Por
'Ios, traductorel3" cpn
der 'la' importonela de sus costumbres y cre':>n- el fin de provocnr uno.9011dena aun mas, ao-
cias en el marco de la cultura que les em vera de los espaiioles 32.
p-opio" 30. Sin embqrgo, L. Banke" siguiendQ 10 lradi-
Lewis Hanke coloca en un lugar especbl ,ci6n, hace responsable a, Fray Bartolome ,del
en lei' herehcia lileraria de Bartolome de las !lurgimiento de la ,denominada "Ieyenda ,negra"
Casas, la Brevisima relaci6n de' la deslr,ucci6n de la conquista espanola de America., Lell
'de las Indias. Considera que esla 'trabajo no historiadores "proe~pafioles'~, , impo!?ibilitados
'-nerie' caracter hist6rico, sino politico, propa- ,para explicar de algun,a manera satisfac.toria
gandlstico, destinado -antes que todo- a los las atrocidadcs masivas de los conquistadof!)s
'consejeros del rey y al principe Felipe 31. Sin negaron y nieg~n si~plemE:!nte los hechos
embargo, al afirmarlo Hanke no intenta, co- mismos 0 el caracter masivo de los ,asesinotos,
mo muchos olros aulores, inculpar a las Casas tortur~s, violac:onEs y at:opel1os, cometidos por
28 L. Hanke, "Bartolom~ de Las Casas, hlsto~ia:for",
los espaiio~es, y c:rUkan 'de "leyenda n~gr~"
p. XIV. los testimoni03 de los cronistas. Algunos his-
29 Idem., p. LXVIII; L. Hanke. "Bartolom~ ds Las
Casas, An Interpretation of His Life and Writing.". ,Lo 10riadofEs que se atinen a 1;;:1 tendencia, 110-
Haya, 1951 p. 67. garon, en su alan de negarla, incluso a la erea-
30 L. Honke. "Bartolom~ de Las C.sos. An Interpre-
tation""., pp. 61-62. ci6n de la leyenda "dorado", de 10 "plateo-
31 L. Hanke. "Arislotle and the Amorlcan Indians.
p. 75. 32 L. Hanke. ;'More Hoat .nd Sol'lle Light" ... , p. 327.

BARTOLOME DE LAS CASAS , J 7


da" y de otros de diferentes malices, ace:ca fervorcsos representantes de las ideas hu:tl-
del sometimiento pacifico de America; segun niatas del Renacimiento espana!.
elIas, los espafioles colonizoban el Nuevo Mun- A pesar de que es dificil estar de ac~~.
do conduciendo a los indios a las cumbres de do con la concepci6nde Lewis Hanke sobre I::
leI civilizaci6n, mientras los indios com part ian esencia de clase de la conquista y co!oniUlo:
con los forasteros los !rutos de su trabajo. ci6n de America, con su presentacion ce \:os
Hanke, con toda: au aspirad6n indudable rasg.os individuales de las personalidaoes h'J.
de ser objetivo, atribuye tambion gran parte t6ricas como fuerzas motrices principal~s 01
de culpa por la existencia de la "levenda ne- la historia, y can algunos olros aspectoa d!l I.
gra" a las Casas. Escribe: "La circunstancia enfoque de los hechos hist6ricos. L. H'l:'ih.
de que los escritos de este unico espanol del es indudablemente uno de los inveS!lg:l:l-Y.H!
siglo xvr, cuyo prop6slto era atemorizar a sus del perlodo de la conqulsta y coloni::mciol~:
com.patriotas para alejar!os de sus impiedades, America por Egpaiia mas compelenles d9 1:1;,,:
Se llegasen a publicar en tantos poises y en tros tiempos. Ademas ha inlroducido 6:-'~:
tanlas lenguas y con!ribuyesen a cris!alizar esfera de los estudiOB ci:antlJlicos un::! g:ol
durante slglos 10 hoslilidad' exlranjera contra contidad de documentos y hecho!! an;;.~ d.... :
lao naci6n espanola, constituye, por cierlo, una cOl1ocidos, ampliando as! nuestros CO:'i:>='~::
tremenda: ironia de la historia" n. Pero Hanke los hist6ricos del imperio espanol del 5t1:' Xr..!
olvida que las Casas no fue el unico que reo Sus trabajos serviran durante mucho e~~;:::
lat6 los hechos veridicos de la conquista. EI como auxiliaers valiosos para oi 9Jlud;o ~ b'
mismo cita en sus trabajos, los documentos de colonizaci6n de America.
atrcs autores sobre 10 crueldad de los colo-
nlzadores y conquistadores. En verdad, estos TRABAJOS F'UNDAMENTALES DE l.EV{1S PJJ:
dacumentos no fueron conocidos tan amplia. ICE, EN LOS CUALES TRATA DE LA VIDA I
mente, como la Brevisima relaci6n, pero tam OBRA DE BARTOLOME DE LAS CASAS: !
poco ~sta se difundi6 en 01 mundo por sl
misma. La mayoria de las ediciones de aste i
Las ideas politicas de Barlolomb d. 1::1 ee
libra corresponden a los anos de lucha mas sas. Buenos Aires, 1934. Tho first aoci:::ll%;11
encamizada en contra de Espana, sea en loa riments in America. Cambridge, 19:3.') 1,:'
Proses Bajos, los Estados Unidos 0 en las j6- teodas politicas de Bartolomo de Ie:.! C:I::
venes republlcas latinoamericanas. C"Publicaciones del Instituto de In"'C$l;2::-~:;:"
En e1 curso de la conquista Y,1a coloniza- Hlst6ricas", Facultad de Filosofia y !A;':::I:
I
oi6n de America ac!uaban fuerzas soda1es di la Universidad de Buenos Aires, No. t:O. :i',
ferontes. Cada grupo social 1uchaba por sus "Dos palabras on Antonio do Ulloa c::-.l 6'
intereses y puntas de vista. La cuesti6n de 1a Noticias Secretas" (HAHn, No. X';l ;;:'i
actitud de los espanoles ante las culturas in- "Pope Paul III and the AmeriCl."l!1 ;~.::;
dfgenas completamente nuevas para los euro- (Harvard Theological Review, No. XXX :::1
peas, y e1 de las relaciones mutua3 de las bridge, 1937). "The Requerimi;.>n~.,. ::~ I
ideas durante la colonizaci6n del Nuevo Mun- Interpreters" (Revista de Historia d& .k:::J:';!
do es de gran interes para los investigadores. No. I, Mexico, 1938). "Un leston d'!.'!.::<_:1
,Bartolome de las Casas fue uno de los mas tos lascasianos" (Revista Cuban:t. ! :~. ~
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33 L. Hanke. "lntroduccl6n D la Blbllografra crCt[.
ca" .. , pp,XIi IXIV. la controversia: de Valladolid" (Uni"t'~! t,

18 S. BEnov
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f..eyes de Burgos en 1512 y 1513" (Anuario de Casas. lIookmanScholar-Propagcmdist. Phila-
pistona Argentine:. 1942). "Interpretaciones de delphia, 1952. ""Bartolome de Ices Casas, exis-
to obra y significaci6n de Bartolome de las !encialista?" (Cuadernos Americcmos. vol. ""
Casas, dssde el siglo XVI hasta el presente" LXVI!!, No.2, Mexico, 1953). Aristotle and tho
,1atinoamOrica. ana I. Mexico, 1949). The American Indians. London, 1959. "More Heat
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and Some Light on the Spanish Struggle for
f..meriea. Philadelphia, 1949. Bartolome de las
,Casas: pensador polttico. hisloriador. Cln!.rop6. Justice in ttle Conquest of America" (H.AH'R.
:;40go ("Sodedad Econ6mica de Amigos de) vol. XLIV, 1964),

BARTOLOMU DE LAS CASAS (0


Los detractores del protector universal
de indios y la realidad hist6rica *
per duan COft"lBS

L comerdo y la industria han Iogrado


establecer sistemas publicllarios que perr-
miten, a base de la constanta repetici6n de
una marca de fabrica, de un ootribillo ()
de una frase hecha, aumentar de manero
considerable el volumen de Tanta de un
articulo detarminado, sin que eUo lenge 10
menor relaci6n con la caUdad del obleto
vendido. Y es que un elevado IX>rcentaje
de lectores, en virtud de clertas reacciOD!?3
y determinantes psicol6gicas, se deja guiar por semelajnte tipo de
propaganda. Este vulgar principia sa aplica con gran Iracuencia
a los hechos hist6ricos y a las interpretaclones que de los mirunos se
hacen, sobre todo cuando de este modo se puede orientar en IClVO:
de determinada tendencia lilos6Hca, polltica 0 religioso.
Los "estribillos" y las "frases hechas" en torno de Fray Bat\olom~
de las Casas ~e vienen repitiendo hace siglos, sin que tal inslslencia
lIeve aparejada la menor intenci6n de probar su varaddad; 80n pM
vade quienes desde el primer tercio del siglo XVI lanzan centro el
Protector Universal de Indios diatribas. calumnias, insultos y false-
dades que, por su constanta repetici6n, van forman do ambiente.
No aludimos a los casos de discusi6n y cdtica de sus opinionel
y puntos de vista en cuanto a 10 forma como debi6 realizarse 1a Con
quista y Colonizaci6n de America en los siglos XV-XVI, yo que eEo
esta perlectamente justificado siempre que se haga de modo ~erer;o
y objetivo; me refiero a quienes maniliestan claro deseo de denigral ;
la persona del ilustre dominico atribuYEmdola reprobablas cualldad~s.
morales con 10 cual evidentemente se quiere aminorar -y aun anu
lar- el valor de la doctrina sustentada durante loda su vida en fcr'iCll
de un mejoramiento en las condiciones de vida de 103 aborlgenel
Versi6n original pubJicada en la obra Mlscclanea de EstudlOi dedltt
dos a Fernando ortiz, vol. I, pp. 369-393.- La Habana. 11155.

J ,JUAN CO'J.tA6
qmerlocmoa, base el movimiento indigeniata rriente a rose Bravo Ugarte Z y a: R6mulo D
adual. Carbia 3, aunqua los casos podr1an multipli-
carse.
He aqut cOmo un autor contemporaneo con-
En un ensayo anterior 4 senatabamos el al-
r.:eptua a Fray Bartolome de las Casas I: Alir-
cance y et motivo de nuestras incursionas en al
rna no creer "en su exactitud hist6rica", "ni
campo hist6rico americano, daramenta limitad9S
en su buena intenci6n", "ni como un santo va-
a buscar los cmtecedentes y las causas del es-
ron" (p. 59) ReliriEmdose a sus obms en general,
tado actual de la poblaci6n aborigan del Con-
y despues de aludir a 10 pesima redacci6n de
tinente, cuya mejora Integral 9S meta unica del
las wamas anade: "Pero mas importantes son
movimienlo indigenista.
las mentiras 'i erroras en que incurri6 en coda
Ahora, ante los mjus!os y bochornosos ata-
momenta, 10 cum hizo que sus contemporaneos
quas a Fray Bartolome, reiteramos nuestra po-
10 consideroran como persona liviana, de poco
sici6n; pero cua:ndo el la:scasismo como doc-
autoridad y credito, que habla de 10 que no
trina ha encontrado y cusnla --entre otros-
i.abe, ni vi6 y que se hizo oidos de loda mur-
con tan eminentes, fieles y preparados inter-
!uuraci6n" (p.l28). Al censurar el "sadismo y
pretes como Rc:r1ael Altamira, Constantino C.
cmormalidad psico16gica" que resuman, segun
Bayle, Marcel Bri6n, Luis G. Alonso Getina,
el autor, en 10 Brevisima Relaci6n, dice: "pero
Gimenez Fernandez, Lewis Hanke, Ram.6n Igle-
hay algo mas punible, que es la calumnio ab-
sias, Agustin Millares, Fernando Ortiz, Jose A.
,.;oluta, pues cuando no tiene noticias las inven-
Saco, Agustin Yanez, A. Ybo! LeOn, Silvio Za-
tq" (p.l29). "El libelo del P. Bartolome de las
vala, etc. 5, sa prestaria a justificoda bu~la
Casas resulta tan absurdo, tan antiespanol y
un in tanto por nuestra parte de terciar en let
Ian mal Intencionado ... " (p.l25). Para Perez
discusi6n de tan arduo problema. No; nuasu'o
de Barradas "los libros del desventurado obis-
deseo es de pretensiones mucho mas modes-
po de Chiapas ... debieron en estrlda juslicia
tas; simplemenle desmentir con pruebas do~
!Isr quemados por mano de verdugo" (p.131).
mentales al alud de falsedades con que se
Describe con fruid6n -transcribiendo a G6- quiere manchar la gran ligura de las Casas;
r.lQI'a- (p.74) el falliclo intento de 1520, hecho y una vez puestas las cosas en el terreno de
por el futuro obispo de Chiapas para gober- la realidad historica, cedemos guSt060B la 'p:X-
';nar, colonizar y evangeliza:r por metodos per- lestra a quienes -con preparaci6n para ello
suasivos 10: costa: de Tierra Firme, cerca de en uno u otro campo historico y filos6fico---
CumanO:. En fin, achaco: a las Casas tan fuer-
2 Qul.n callflea los escrltos de Las Casas como "an.-
ti~ antmosidad contra Gines de Sepulveda, que cr6nico en sus clatos, utoplcos en sus fines, perturb.dore,
procur6 acallar su voz por lad os los medios
posibles "impidiendo la impresi6n del Demo-
Nueva Espana" (pp. 9-10), anade que Las C a.
ce las conclendss, dlfam"ntes 'para tode 10 socledad de la
"difama y
calumnia" (p. 10), 10 cual no Ie Implda dedI' UMS linea.
<:rc:tes Alter en Espana y en Roma: ... " (p.l321. mas .balo que "tlempo. y hombre, hubo como los que
el (Las Casas) describe, pero son yo ps,edos" (p. 10).
escrito en 1544-55 e inedito hasta 1892 en que En I. p. 41 nos aclara que las Casas es "no 5610 exa
gerado, sino aUIl mentiroso". Todo ello en la Introducci6n
10 exhum6 y public6 Menendez Pelayo. y Notas de I. obra d. Motolinla: "Cart. 01 Emperador.
Refutaci6n a Las Casas sabre la Colonlzaci6n Espanola".
Basta esle ejemplo como muestra de Ia: ten- Mexico, 1949. III pp. '
ciencia anti-Iascasista contemporcmea; pero qui- 3 "Hlstori. de la Leyenda, nO!)ra hlspanoamerlcana,".
Buenos Aires, 1943.
%0: debemos mencionar tambiem en esla co- 4 "America Indlg.na", vol. XI, pp. 324325. Mexico,
1951 .
I J. P~rez de Barreda,: "La, Mestizos de America". .~ Oportunamonte doremos 10' referencia. bib!iC',crtHlcn
Madrid, 1948, 204 pp .. c()ncrota'>,

LOS DETRACTORES DEL I'nOTEC'I'OR UNIVERSAL J;lE INDIOS 2:J


,uen en un plano de honestidad cientlfica nista5 obcecados, par 61 insidioso anhelo de
~rpretaci6n y 10 critica de las dos tenden- mastra! 01 indio como un Bujeto biol6gica: Y
, teorias que en cuanto a la Conquisto y culturalmente inferior. He aqu.l unos ejemplos:
izaci6n de America por Espana simboli- a) Col6n exagera: al hablar de su lucha
jan Gines de Sepulveda y Bartolome de con 100,000 indios en Vega Rea!; al relerirse a
1S05. que en La Espanola hay un puerto capo)!:
mos pues a resumir y contestar algunos de albergar todas las naves de la Cristiandad;
3 falsos cargos que con tra las Casas se al describir un rio donde coblan "cuontos no-
n.en y a los que se ha hecho alusi6n an vios hay en Espana"; 0 01 afirmar que vi6 "las
nente: montanas mas altas del globo", y que los islas
eran tan gran des como Portugal, pero con el
-Que al hablar de los indios no dio ciiras doble de poblaci6n;
as anto la Corto y en 01 Consejo de In- bj Cortes alude, con gran imginaaci6n. 0
con el fin de inclinar las decisional!: a la lucha de sus 600 soldados contra 149,000
de su tesis. tlaxcaltecas "que cubrian toda 10 tierra";
cj L6pez de G6mara exagera tanto qUI:
erto; y de lodos es sobido que Fray Bar- Bernal Diaz del Castillo comenta al respecto
e en su impetu batallador exager6 los "5i se sumo 10 que pone en Stl historia, Bon
, y pint6 sobre todD el lado sombrio d9 10 mas rnillones de hombres que en todo el Uni
:uista, para hacer resaltar que los in~ics verso estan poblados";
3itabon ayuda y protecci6n efectiva, !rente d) Fray Toribio de Benavente, Motolinia. di
xterminio, explotaci6n y trato injusto de ce: "aconteda a un solo sacerdole bautizar en
eran objeto; y nadie acepta las aUras que un dia cuatro, cinco y seia mil; y en Xochi
rotector Universal de Indios utiliz6 en su miJco bautizaron en un dia dos sacerdotes mas
mentaci6n; pero en cambia son numerosos de 15 mil" 7; en carta al Emperador habla ds
~ absoluta solvencia los testimonios que "que en un solo templo y en un fJacrilicio qm
ban 10 realidad de los hechos denuncia- dur6 tres a cuotro dias" 0lreci6 como vlctima~
'. el antecesor de Moc!ezuma "ochenta mil quj
era no debe olvidarse que las exageracio- nientoB hombres" s; "en 5 dias que estuve et
numericas fueron vicio generalizado -por aquel monasterio otro sacerdote y yo bout
nes varias- entre cuantos llegaron al z=os por cuenta calorce mil y dosclent05 1
10 Mundo en II siglo XVI a se ocuparon tantos, poniendo a lodos 61eos y orisma" 't.
problema: los conquistadores deseosos de
En otro lugar especifica:
iT resaltar 10 heroicidad de sus hechos de
:lSi los clerigos con el lin de acrecentar "Yo ereo que desde que 10 tiem
los extranos let imporlanciet de su obra se gan6 que iue en al ano 1521, has!,
oneta; los polemistas por el deseo de pre- el tiempo de este escrito, que as e;
ar un cuadro sombrio de las etctividades
conquistador; los indigenistas poco obje- 7 Fray Toribio de Benavente 0 MotoilnlA: "Hlsloria a
los Indios de 1& NueVA Espafio", Tralado 3, alp. 3, P. 1St
~, ansiosos de idealizar 0 engrandecer hi Etlltorlal S. Chavez Hayhoe. Mblco, 1941.
,6licamente el pas ado indio; y los hispa- 8 Obra citoda, p. 292; de .or e,..clo eJ Illforna- ,'"
plicad. 840 Inmalaclanes par hora.
9 Obro ellade p. 127; 0 sea un baulj.ro pol' mln,,~:
Ver dalOs " Informncl6n que 81 respeclo publlcamos con 61eo y crlsmB, duranle las 24 horas del dID, Sin I'
Am6rlc8 Indlgena", vol. XI, pp. 327 Y 339, 1951. terrupcl6n, durante 5 draB. La eXllgeraGf&l as evldonlt,

JUAN COMAS
ano 1536, mcis de cuatro milones de de Perez Barradas clonde menciona y justiliac
animas se bautizaron" (p.J 18); pero -sin insultos ni epitetos- el lalseamiento que
rcctifica: casi inmediatmnente afirmcm- de los datos numericos hicieron Col6n, Cortes,
do "a mi juicio y verdaderamenle se- L6pez de G6mara, Motolinia y tanios olros
ran bautizados en este tiempo, que Cronistaa e Historiadores.
son quince anos, mas de nueve millo-
nes de animas de indios" (p.J21). 2.-Que Las Casas fracas6 en IIU intento de
c:olonizaci6n pacifica de 15:20 en Cumcma, Tie-
Es decir que con toda lranquilidad duplica rra Finne.
au calculo sin ninguna justificaci6n; con 10 que
resulta un promedio de 600,000 bautizodos 01 El hecho no 10 niega nadie; pero au pre-
ano, 1644 01 dia. La exageraci6n es pal- sentaci6n es iendenciosC! y ma!t3volamente par-
pable. ciaL En eieclo, para nada se alude C! las
e) Gil Gonzalez Davila, aludiendo a la interferencias y malhadadas circunatancias ex
Iglesia de Mexico, afirma que "desde 1524 has- trinsecas que motivaron el fracaso de cliches
ta 1539 bautizaron los religiosos dominicos y empresa 13; Y como ademas 10 que parece de-
lronciscanos en Mexico y sus contornos 10 mi- searSe es exhibir como locura irrealizable todo
Ilones y 500,000 indios" 10, cuando segun los intento de colonizar por la persuasi6n y sin reo
cOlculos generalmente aceptados, la Nueva Es- currir a las arm as ni a la violencia contra los
pana tenia en 1521 no mas de 5.000,000 habi- indios, nuestro bien intencionado y ecucmime
tantes II. pseudo-historiador se olvida de citar siquiera
01 venturoso ensayo que las Casas, junto con
f). El propio Perez de Barradas recoge eJ
los dominicos Rodrigo de Andrade, Pedro de
testimonio de Torquemada quien al hablar do
Angulo y Luis Cancer, llev6 a cabo en la
una epidemia en 1575 afirma: "perecieron dos
Vera-Paz, provincia de Tuzutlan (Guatemala),
millones de indios"; y tambien el del padre
entre 1537-1550; experiencia que yo en 1539
Betanzos que decla en 1545: "En Tlaxcala
mel'eci6 los elogios tanto del gobernador Pedro
mueren agora ordinariamente lnil indios cad a
dia, y crUn dende arriba" 12. de Alvarado, como del Obispo de. Guatemala.
Dice a este respecto 1. Hanke:
GPor que enlances eS0S alaques exclusivos
o Fray Bartolome, acusandolo de falsario, Ii- "Naturalmente todo esto (el exilo
belista, embuslero, etc., cuando se trata de del experimento) lea' cay6 como una.
un fen6meno general de la epoca, incluso en- bomba a los colonos espafioles de Gua-
tre los m'ismos que censuran a las Casas? temala que habian esperado un de-
Solo es explicable tal actitud por una lalta ab- saatre tan completo que Las Casas no'
soluto de objetividad, resultado de un claro se atreviera nunca mas a escribir nl.
sentimiento contra 10 indigena y SUs defenso. hablar sobre el tema de la conversi6n
res (simbolizados en las Casas). La prueba pacifica 0 de la restituci6n a los in
1a tenemos en las pp. 45-46 y 145 de la obra dios de sus propiedades" 14.
10 Menclon.do par G. Garda, en la p. 369 de "Ca El apoyo olicial dado a las Casas por e1
r~ct.r de la Conqulsta Espanola en America y Mexico, segun
10$ textos do los hlstoriadores prlmitivos". Melxico, 1901. Gobernador Pedro de Alvarado surti6 efeelo,
Segunda edlcl6n, MeXico, 1943.
11 Ro.enblat, A.: "La poblacion Indlgena de Amorlca 13 Hanke, L.: "La lucha par Ie Justicla en I. Conqufl-
desde 1492 hasta la actualidad". Buenos Aires, 1945, p. 92. t. de Am6rlca". Editorial Sudamerlcana.
12 Ptl~ de Barradas, J.: Obr. citada, p. 145. 14 Hanke, L.: Obra citada, p. 200.

LOS DETRACTORES DEL PROTECTOR UNIVERSAL DB INDIOS 23


que desde, 1540 se dictaron una serie de tierras di6 primero al clerigo' Cas(;!/!,
as 6rdenes destinadas a fomentar la con' no advirliendo la injuslieia COIl. que loa
:i6n pacifica de los indios. El fweaso pos- porlugueses los toman y hac,:,n eaela-
)r y el abandono del ensayo en 1556 se vos; el cllal, despues de que cay6 en
io sobre todo a 10 oposicion de muchos ello, no 10 diera pOl' cuanta habia en
,nos que consideraban perjudicial para sus el mundo, porque siempre los tuvc por
reses' econ6micos ese tipo de experiencia. injusta y tircmicamente haohos esela.
vos, parque la misma raz6n es dellos
I.--Que Las Casas {ue "esc:lavista", ya que que de los indios" I~.
puso traer negros esclavos 0: America, "Deste aviso qua dio e1 c!erigo no
poco despues se hall6 arrepiso, juz-
~os dice Perez., de Barradas que al regre-
, g6ndose' cupado por inadverter, porque
a 10 Corte de Espaiia:
como despues vido V averigu6. segan
"Tuvo' 10 descabellocla idea de sus- pare cera, ser tan injusto el capllverio
tituireI trabajo de los indios por el da de los negros como el de' los Indiru;
lOB esclavos negros, como si las razo- no lua discreto remedio el que' aCOn;
nes por la libertod de los primeros no seJ6 que ue trujesen negros para qUIl
valieran pa:ro:: 10 de los segundos" se libertasen los indios, aunque ill su~
(p. U7). ponia: que eran justamente' cap1iv~.
aunque no estuvo cierto que 10 igno-
Electivamente, las Casas propuso en 1516; rancia que en esto tuvo y buena vo~
no uno de los "reJl'..edios" para aliviar la luntad 10 excusase delante el, luicio cli-
laci6n de los indigenas, que "en lugar de vino"11.
indios que habien de tener las diches co-
Inidades, sustente Su Alteza en cada una Ademas es totalmente err6neo ,creer que
,nte negros 0 otros esclavos en las minas ... " la sugesti6n hecha por Las Casas en, 1516 para
lUas adelante, al abogar por la supresi6n de importar esclavos a las Indios lue 10 causa
"repartimientos hechos a los espafioles, pro- inicial de la escla:vitud en e1 Nuevo Mundo;
ne que sa les com pense "haciendoles mer- mucho antes de tal lecha V de 10 intervenci611
:l de que puedan tener esclavos negros y da nuestro clerigo Vcr. se hablo eslablecido
IDees que los' pueden llev;r de Castilla" 15. este comerdo humano; en la Real Cedula de
, que no es cierlo as que discriminara a los 16 de Septiembre de 1501 se dan instruccion~!
gros, sino que hab16 en general de "esda- a Nicolas de Ovando, Gobernador de La, Es.
~", blan'cos 0 nagro~, tal como exlstian en panola, peira introducir "esclavos negro5, u
iropa. y' fumbien as de justicia senalar que otros esclavos que fayan n~scido en peder ~, .
.os mas tarde Pray Bartolome rectiJic6 noble- ciysthianos, nuestros subditos e naturales,,'il.
~hte liu actitud' al dedi- d~ :manera textual: 16 Las Casos:' "Historla do la, Indlas". Fondo ,d1
Cultura Econ6mico. Mexico, 1951, Torno lit, p. 117. V"
".Esleaviso de. que se diese licen- .dermls el. int~resanto artkulo do Silvio Zov.la, ".Lal u.
sas eSClaVl$ta?'. "Cuadernos AmDricanos", Aiio 111, No), ~
cia para .!raer es<;:lavos negros a 8::tas pp. 149154. M6xleo, 1944. '
17 Las Cosas, "ob" e1tada", tamo III, p. 275.
15 "'Relac:lon de los reinedl"s que parecen neeDS arias 18 En su' articulo "La LcY,;ldo ne.gra contra Fray Bsr,
r. que el mal y el dana qua han las Inellas cese y' Dios tololn"". "Cuodernos Amerieono,", vol. LXV, No.5 PP.
el ,PrCncipe nuestro' .eilar :h.yan' mas s.rvielo 'qua hasta 1-15-184. Mexico, 195?, hace Fern!lll(b Orttz una e)(C;lel1~5
uf y Ie rep\lbllca della sea mas can'ervada y. consola. y do\!,lIada exposici6n roboticnelo la' supvesta t<ni~r,cl'
" eacrlto en 1516, pero pUblicado unlcarnent. en 1867, "asclavista" de L~i' Casali.

I "CANOOMAS
4.-Valor de los testimonios que contra Las,
Casali a:duce el Prof. J. Perez de Barradas.
es que haya exagerado, y sobre todo que 10
hay a hecho publico porque al leerlo an 1111
r
f
extranjero. "se cobra aborrecimiento i odw
Para probar y justificar el concepto que Ie
nlereca Fray Bartolome recurre nuestro autor
mortal i tenga a todos los moradorei desta
NU!Jva Espana por la mos cruel i mas abomi
I
a los testimonios de Fray Toribio de Bena- nable i mas inliel i detestable gente de quem
vente, Bernardo Vargas Machuca, M. Menen- taS"nasciones hay debaja del cielo" 2l.
dez Pelayo, R. Menendez Pidal y Juan Gines
Por otra parte ya sefialam.os en otra oca-
de Sep6..1veda ". Veamoslos en aste mismo or-
d.en: si6n que en la Historic: de los Inclios"de 10: Nue
va Espana y al hablar de las plagas que su-
oj Desde luego la seriedad y buena fe del
fren los aborigenes. no es parco Motolinia en
gran franciscano no pueden ponerse en dud a
describir las explotaciones de tedo tipo que
crunque acabamos de ver que tambien Uoto-
sulren per culpa de los conquistaderea Zl. De
linfO' exageraba at apreciar numericamente los
ahi que el testimonio de Fr. T. de Benavente
hechos de "evangelizaci6n" y aun olros. Es
puede. si se quiere. tomarsa an cierto$ casos
indudable que 10' carta que en 2 de enero
como "contrario a Las Casas". pero en modo
de 1555 dirigi6 esle insigne misionero y amigo
alguno para negar 10 realidad de lOG hechos
de los Indios al Emperador Carlos V, implica
de explotaci6n y oprasi6n del indio denuncia~
'Una dura crltica contra las Casas; pero de
dos 'por aquel y que, por el contralto. confirmtt
jando a un 1ado 10' posible rivalidad personal
y realirma.
Q de orden religioso entre ambos fraUes (y que

pudiera quizo: explicar la maniliesta animosi Que las Leyes Nuevas !anian su jU9tcr razan
dad en al tono usado por Motolinia) debe re- de ser. 10 mismo que 10 defansa decidida que
cordarse que en al mismo documenlo e1 Hustre de elias intent6 las Casas -aunque sin exi
franci~o reconoce que existia 10' com.pra tc-, 10 tenemes en el hecho de que en 1542
vanta de esdavos ... "pues muchos cmos se seguia habiendo en 10: Nueva Espana enca-
vendieron por las plazas con al yerro de V, mendaros extorsionadores y explotadores de
M." 20, Y explica mas adelante que los indios; 10 Real Cedula firmada en Valla
dolid el 4 de abrU de 1542 (ano en que se
..... si el de Las Casas Hamase a los dictan las. Leyes Nuevas) ordena a Fray Juan
espanoles i moradores desta Nueva de Carate. Obispo de Antequera. Oaxaca. vi-
ESpaUa de tiranos. i Iadrones, i roba gilar que se tratara bien a los indios. porque:
elores. i omecidas. i crueles salteado-
ros, e cien veces pasaria; pero lIamar "NO's somes inJormad06 que a cau-
selo cien veces ciento, ~Cs:s de la poco sa del mal trotamiento que se ha he-
caridad i menos piedad que en sus cho y mucho trabajo que sa' ha dado
palcrbras y escrituras tiene ... ": etc. 21, a los indios... no mirando las perso-
nas que los tenian' Y' tienen a su car
Es decir que Fray Toribio admite como ciar- go y encomienda e1 servicie de Dios, ..
tos los hechos que expone y censure: las Ca (por 10 cual han muer!o muchos en las
.sas; 10 que rechazo y provoca su indignaci6n islas), porque esto no se haga ni aeon
19 "Obra citad.", pp. 129136. 22 Motallnia: "Obr. citada", p. 305.
20 Motollnla: "Obra cHoda", p. 300 23 Comas, Juan: "Amerl<a Indigo" .... vol. XI, p. 321l
'21 Matolinl.: "Obrn' 'citada"> p. ,306. Mexico; 1951.,

LOS DE'l'RACTORES DBL PROTECTOR UNrVEnSA.L DE INDIOS 36


lezce en essa dicha provincia de Gua- mas. Son lamentablemente inconsistentes los
xaca." (Transcrito de C. Bayle: obra conceptos que transcribe Perez de Barradat
citada, p. 24). (ohra cituda. pp. 135-136) del libro de Vargas
Machuca. No merece la pena discutirlos. En
Y los ejemplos podrian multiplicarse, Clun- cambio si convendria que el (lutor de Los Mes.
Iello no implica que no hubiera excepcio- tizos de America se documentora en fUentes
mente Encomenderos que trataran de ma- insospechables como el Archivo de Indius, el
a humane a sus encomendados . Cedulario de Puga 0, por ejemplo, las obras

. . .estos btfrbaros todav!a no bien paciflcados...


b) El testimonio del capitan Bernardo Vcr- de L. Alonso Gelino, Miguel Agio 0 C. Bayle;
s Machuca, que Perez de Bm'radas aduce quizC:t entonces estaria en disposici6n de ree-
lira las Casas, nos parece realmente de liIicar su err6nea afirmaci6n de que "en lc~
~a importancia. El ser militar con mas de castigos a los indios no se extrem6 la cruel-
anos en las Indios no es justificaci6n para dad".
nsiderarlo dolado de ideas, conocimientos y
actica como colonizador, y ni aun siquiera c) La opini6n de Menendez Pelayo sabre
= conquistador. Pudo ser un buen jele las Casas {que Perez de Barradas y e1 P. Jos~
ilitorr de jerorquia secundaria, pero nada Bravo Ugalde coneideran basica en contra del

I JUAN COMAS
Protector de Indios) debe mas bien interpre- Alter en Espana y Roma, concitando
torse como censuro por la publicidad dada a contra su autor a los te610gos y a laB
los cargos hechos contra conquistadores y co- Universidades y haciendo que el nom-
lonizadores. En efeclo, 10 que dice es: "Pudo bre de tan inofensivo y egregio hu-
(las Casas) tener disculpa entonees, porque a manista llegase a 10 posteridad con
grandes males remedios heroicos; pero d;vul- los colores mas odioEos, tildado da fau-
gados sus memoriales por medio de la im- tor de la esclavitud y de apologisto
prenta y avidamente leidos fuera de Espalla mercenario e interesado de los excesos
no parecieron ya testimonio de celo tan pia- de los conquistadores" (Obra cilada
doso, sino... etc." 24. Es decir, que el gran pp. 131-132).
poligrafo de fines del siglo XIX censura la
forma, el tono, la exageracion si se quiere, de Veamos los hechos:
las denuncias de Las Casas, pero evidente- EI Democrates Secundus fue Gscrilo en
mente acepta -como acabamos de ver- la 1544-45 y obtuvo desde luego la aprobaci61'l
reaHdad de los hechos, es decir la explotacion, de Fray Diego de Victoria y de los Dres_ Gue-
extorsion, esc1avitud y trato inhumano que en vara y Moscoso. Sometido el manuscrito a
la inmensa mayoria de los casos se di6 a los examen del Consejo Real de Castilla y del
indios de America. Conseja de Indias, die ron su Informe 01 Sobe-
d) En cuonto a los conceptos de Menendez rano, en 27 de septiembre de 1545, a fin de
Pidal, en la parte que transcribe Perez de Ba- que resolviera 10 pertinenle porque "havien-
rradas 25, no afiaden una sola prueba para dolo visto el Presidente y los del Consejo Real
moslrar que los Casas realmente minti6 y fal- de V. M. y olres buenos letrados les ha pa-
se6 los datos en sus campanas en favor de rescido muy bien y a algunos del Consejo da
los indigenas. Es uno de lantos aulores (cu- Indios les paresee que no seria bien imprimir-
yo alto prestigio reconocemos en el campo se (V. M. ll'..Ondara uer y proueer 10 que en
literario y filos6fico pero no en el historico- ello fuare seruido)" 26. Si las Casas conoci6
americanista) que en su alan por desvirtuar 10 obra solamen!e en 1547, al regresor a Es-
la "Ieyenda negra" recurre precisamente al me- pana, "c6mo puede ser responsable de 10 que
todo que critica en los demos: al insulto male- das anos antes opinaron clenos doc los miem-
volo contra las Casas, sin el menor argumen- bros del Consejo de Indios?
10 serio y decisivo en que apoyarse. Y si mas tarde, ante 10 divergencia de po- c

e) Hemos dejado para 10 ultimo examinar receres sobre el ci!odo manuscrito, se pidi6
el testimonio de Juan Gines de Sepulveda. Pa- informe a las Universidades de Alcala y Sala-
ra Perez de Earmdas la aminosidad de las manca ace rca de si debra 0 no autorizarse au
Casas persigui6 a Sepulveda aun despues de publicaci6n, y ambos conteslaron neagtivamen-
muano y, siguiendo a Menendez Pelayo ofirmc.t Ie, "no result a pueril conceder a las Casas
que Fray Bartolome una influencia tan grande y decisiva que pudo
imponer su criterio a los sabios leologas de
" ... procur6 ocallar par todos los las das Universidades de mayor prestigio en
medias posibles la voz de Sepulveda, 10 epoca, para enfrenlarse a un hombre de 10
impidiendo la impresi6n del DemocratGs
26 Angel Loseda: IntroducciOn y nola. 81 "[)amocreto,
~ Tranlcrllo de perez de BIIrrodas, "obre cltode", Segundo 0 de las justas causas de la guerra contra 10'
.. m. Indios", por Juan Gines do Sepulveda. Edlclon del Ins-
~ "Obr. cllade", p. 131. lltuto FranCisco de Vitorla. Madrid. 1951; p. XV.

LOS DETRACTORES DBL' PROTECTOR UNIVERSAL DE INDIOS 27


(legOM intelectucd Y politica de ruan Gines so a los indios "que han admitido 10 Religibn
~ Sepuh'eda, "fil6solo, te6logo y canonista: Cristi=a 'f no rechazan el dominio del Prin.
signa", "llgura senera de nuestro humanis- cipe de Espaiia", el disfrute de los mislUOi
) fil086!ico", "cronista de Carlos V y de Fe- derechos que a los demas cristianos, reiterClll'
le 11", "preceptor del Principe Felipe, elegido do que ello "mere ceria mi mas energic:q rll-
Carlos V", etc? 27. pulsa"; su razonamiento se bosaba en let dill.
,Puede alguien, exccminondo los hechoa de criminaci6n entre "personas superiores en dig.
:mera objetiva, creer que el Emperador y el nidad, virtudes y meritos" y "personas inf.e.
incipa Felipe obraron s610, y tambien, bajo riores en favores, honor 0 patidad de dere.
iniluencia personal de Fray Bartolome, en cho"; y tambien en su creencia de quo "hay
'Iltra de au Croniata y Preceptor? La carta siervos por naturaleza" y otros seres que
le Sepulveda dirige al Principe el 23 de sep- debido a su depravaci6n de costumbres 0 ~
tmbra de 1549, que Losada descubri6 en el otra causa no pueden ser mon!en:d:a de oim
rchil'o de Simancas y ha transcrito 2S, es una modo en el cumplimiento de au deber. UM
ueba de que hubo sericts razones ideol6gi- y otra causa concurren en el caso de "eS!CI
IS Heo16gic(ls y poHticas sabre todo). que berrbaros (los indios). todavia no bien pact.
ovieron a Carlos V y a la mayoria de sus ficados" 31.
::mse}eroe a dejar inedilo el Democrates Se- La misma peligrosa contradicci6n con los
mduB. eon independencict de la mayor 0 me- puntos de vista de Adriano de Utroch y Paul,)
)f intervenci6n que pudo tener Las Casas a III puede observarse cu=do Sepulveda olirrr.o
:ulo do ~l'lformador. que "el tener ciudades y algun modo racio-
Como causa de tal prohibici6n es poslble nal de vivir y alguna especie de comorcio e)
110 deaempenara importante popel, por ejem- coso que la misma necesidod natural tndu03,
~o ai manifiesto contraste ideo16gico entre y solo sirve para probar que (los indios I rJ
I 'quo Ell Cardenal Adriado de Utrech, Con- son 050S, ni monos y que no carecen enle~
~jero del Emperador, exproso en la Junta de mante de raz6n" 32. Y los ejemplos podrlm
l Corona en 1520 2Q , 0 01 contenido de 10 Bulo multiplicarse.
ue Paulo III oxpidi6 el 2 de junio de 1537 No es superlluo sefialar quo tan paculb
firmondo "que 103 indios eran verdaderos como discriminadora c oncepci6n ya tenia ar.!~
::>mbwe y quo por tanlo podian ser bautiza- cedenles; en la runla en 1519, celebrada e:
:>5" y cncargando al cardonal do Toledo "que Barcelona bajo 1a presidencia de Carloli V, t
rohibicra bajo excomuni6n la servidumbr~ de Obispo de Darien, Fray ruan de Quav ..:!;!
):3 indios, aim do \05 gentiles" 30, Y 10 que dijo:
;In{;o de Sspu!vcda: so~lcm\o 01 m:gar, inchl-
'Yf L",e:11>: "Oora cit"d,", pp. 1:< y :<. "soy de sentir que (103 indio3) b
::8 UlH'"in: "Obrb cH~t!,", p;'. XVII-XVII,". nacido para la esc1avilud y ~!;) t:
:~>1 Hid::'';) Ii todos un.) ::oemn::.irn;l V d.:.ctl ;Iml'l orncion
~":l~n~nd" ]tJ. r::.::.~.n?" nnt'.Jr ~Ir':;, DU::- ridado;; d',! 10 Icy cll. db los podremos haber buencJ. !i:
In~\ 'f d.., to"l s~mtl.i!; (Lct;;r;~ .. , <:0 los (icra:h.l". y Icyn'O
no.; Iisonjeemos; es preciso renur~:::l
".-Jt''\'~fi.~~ V f..c~G~Ml-t;r."":!l, C'~,n:1 1~~t':~.tI15 9 ,~~t~;!i InfllJk!5 h~.
i.~n <;:'1' s.cr Ir~:,L~j. r.t C'>[F;;-:.'CifJd('Hto d~ UI'"PJ Y'l~1 a rCfl1 !Q r;ill rcrncdio a 10 conquisla de len !!.
i'\ Ie !!'Ir.cla ra'C~i" I=O( II :: y ttrtnr ~. 'Ylo cl/angt~'lcn, segull
'I- L::!"w,'l. PO!' Crhr.:,~ e'JL~b!v:;d~l ,. t1'~ P(~~' GW:,rra nl !:i~l'-
dias y a los prov~cho5 del Nuevo !.!_~.
IC(...:'t'.!)f1":', Cho t~H;.d,l d) ".hu,\!,~\ .. :.,...t)" TcSlcgCl5 ;'l~:' do Gi f,e dnja a los indios b6rbonn \i.:
:!rr"s til' r!~n,l;~ F .:r" h-.diil';., 1':"'1:-,:1 <,J ~lt:'r t\I1Lnlo
,?;.~: t.~:'''fi, 't~!'1u"'r:o d-l r . . weIl::,:; t\IH'.'rlc.~no,; , toma V,
31 Lo,,,I": "Obr. cited.", pp. 118 Y 12il.
'Ill--O?~ S',vii!rt, 1\1.(1), . ... " 13' 32 Fore, do (l''''8da" "obra clt.do".. p. 131.
P,\~L': r!') n.,-r,l:i,,,~~ . ',:;!- ...., (1ti';!.i1 I pp. ' ... 7 . : l .
libertad que nos serio lunesto ... Si en mente y en sendos libros' Jet iesis d~ ~uan
~l!.'
t,

mgun tiempo merecieron algunos pue- Gines de Sepulveda. I'


hlos ser tratados con duraza. es en el Ante la evidencia de los' hechos resultll rl- I,.
presente los indios, mas semejantes a sible achacar a las Casas la respollsabilidad I
bestias leroces que a criaturas racio- (mica y exclusiva por la prohibici~, da editar
nales" ... el Democrates Secundus. Hay que rechc:zO']
"~Que pierde la religi6n con tales pues, por inconsistentes, las acusacionea c!
sugetos? Se pretende hacerlos cristia- este respedo ya transcritas, 0 las que recogem
nos, caei no eiendo hombres ... BOsten- otros aulores al decir que el informs negative
go que la esclavitud es el medio moe de las Universidades de Alcala y Salml1<:Inco
eficaz y anado que es el unico que se debi6 a Fray Bartolome "quien con sus
se puede emplear" n. maquinacioneslogr6ver cumplido au orop6si-
to", y que la voz de Sepulveda "qued; o:~llCl~
Ferndndez de Oviedo por Sll parte tiene da ante el vocerlo de 'Las 'Casas "f INS parti-
para loe indios expresiones como las siguien- darios" 36.
tee: Mas descabellado nos pare'~~ atm e! haCa!
tambien responsable al futuro Obispo de Chia-
"Ya se desterr6 Satanas desla isla pa~ del acuerdo tornado en' mio por la Real
(Espanola); ya ces6 todo con cesar y Academia de la Histo~ia de Madrid, prohibien-
acabarse 10 vida de los mas de los . do la edici6n del Democrates S~cundus; y e~
. indios". "~Quien puede dudar que la Menendez Pelayo qui en afirma ~'qu-e el duro
p61vora contra los inHeles es incienso a iniransigente escolasticismo de lIu.adverso-
para el Senor?" 3~. rio (Las Casas) logr6 amord~~' (0 Sep'dv~da)
por'mas de tres slglos". .
Y el' Arzebispo Reginoldo de' Lizarraga' ca- . A nuestra vez, podriamos preguntar: si lr}
liliccrba en 1559a los indios de Chile como "gen- innuenda de las Cos as per.duraba despues
,tEl sin ley. sinhonra, Sill vergUenza'~ y,.en conse- de 3 siglos con fuerza para impedir Ia publi-
C1iencia, era partidario de que se les tomara caci6n del Democrates Secundus. "por qu~ no
como esclavos 35. utiliz6 esa fuerza en favor de . I5U propia His-
Claro que' Fray Bartolome combCiti6 con to- loria de las Indias lerminadc;xen 1559 y que
das sus 'ftierzas la tesis que simbolizaba Se- s610 debfa permanecer inedita cuatro decad<l~
pulveda, y la fames a controversia de Vallado- "si vieren que cOl1viene para el bien de los
lid en 1550-51 es buena prueba de ello. Pero Indios y de Espana", y en cambio .estuvo 01
recuerdese odemas que figuras del renom.bre vidada celltenares de anos, p)les todavla en
y prestigio del Obispo de Segovia D. Antonio 1856 la Real Academia de la Historia de Ma-
Ramirez y de Fr. Melchor Cario, discipulo y drid opinaba que no debia ser impresa? Fue
Gueesor de Francisco de Victoria en EU cCltedra en gran parte debido a la energica campanCl
de Teologia de Salam.:mca, combatierdn oral- emprendida POI' el cubano Jose Antonio Saco,
que, pOI' lin, se edit6 la HistoriC! de las Indias
33 Transcrito cle: Garda, Genaro. "Canicter d. I.
Conqulst. Espanola en America y en Mexico". Ediciones por primera vez, en Madrid, en 1875.
Fuente Cultural. MexIco, 1943, p. 71. Como lervientes defensores de la libra ex
34 Mencionado par L. Hanke, "obra cltada", p. 189.
35 Descripcion breve d. toda la tierra del Peru, Tu presi6n del pensamiento, creem03 que tantc!
c~Jman, Rio de la Pleta y Chile. "Nueva Biblioteca de
Al,ltores Espa~o!." vol. 15, pp. 659660. Madrid, 1909. 36 Losada. Angel: "Obr~ citacla". p. XVI.

LOS DETRACTORES DEL PROTECTOR UNIVERSAL DB UlDIOS . 2S


I obra del Sepulveda como 10 de las Casas ~~::"'!'!~~~""'__...";"~-.::::::-,!,,!!!_____
ebieron sef publicadas muchos siglos antes. -'/
:rs prohibiciones y censuras son siem.pra con !,-
aproducentes.

S.-5e dice que sus conlemporaneos consi.


,raban ex las CaSCI'S "como persona liviana,
, poco autoridad y c:redito, que habla de 10
l.EI 110 sabe ni vi6 y que se hizo aidos de
da murmuracion" l7.

No deseamos prodigar clltirambos ni haeer


meg!ricos; sencillamenle vamos a enumercrr
arlos hechos comprobados. a fin de que veel
lector sl concuerdan 0 no con esa absurda
;scripci6n moral e intelectual que SEl haca de
cry Bartolome: esle es el hombre:
0) Que en 1514 renuncia voluntariamenle a
IS bienes y eneomiendas en las Indias. para
Idar denodadamente una titanica !ucha du-
Inle SD ailos. en favor de los indios; y con_----""".k.'O.----.....=:;;;i!::t:~~,;::,----'
derando que el mal que se hacia a los indios .. .diatribas. caJumnias. lltsUttos " falsedades...
10 podia extirparse sino clando nolicia al rey,
persona que ha muchos anos que e316: e:
~lIber6 como quiera que pudiere. aunque no
estas tierras y saba todas las cosos de oed
nia un solo maravedl, ni de donde habello,
Vuestra Alteza Ie puede juslamenla dar cr~::!it
no de unayegua que tenia que podia valer
en todo 10 que Ie dixera como verdadero It.
Isla 100 pesos de OfO. ir a Castilla y hacer
Ioci6n 01 rey de 10 que pasaba" 38; nistro de Dios qua por alajo de tanlos af.::
creo que Ie ha escogido la mono de Dios" 11;
b) Qua el 17 da septiembre de 1516 es
e) A quien e1 Arzobispo de Sevilla. Fr. D:!
,mbrado por 109 Cardenales Jimenez de Cis-
go de Deza, di6 excelentes carlas de pre!e!
~ros y Adriano de Utrech "Protector Univer-
taci6n para el Rey Fernando Cat6lico, lagro:
II de los Indios":
do asl enlrevistar a Su Majestad en PIO!":
c) Que siguiendo los petsos de Fr. Anlonio
cia, en 1515;
" Moniesinos y Fr. Pedro de C6rdoba lueh6
f) A quien Fray Juan Garces y Fray J.~:
1 la Corte y ante el Conscjo de Indias de-
de Zumarraga recomiendan en 7 de agos!o ~i
llnciando alropellos y abusos, y logrando el
1529 para que se Ie lIame a la Nueva Es;.::"':
scidido apoyo de raligiosos, te610gos, juris-
"don de se necesitan con urgencia frailes Cl;'~
IS y poHticos de 10 mas alta cotegor1a into-
citados" 40;
'clual y moral en 10 Eoparw del siglo XVI;
d) De quien Fr. Pedro do C6rdoba en cartel 39 Getlna. Luis Alonso: Inlluencl.s de los ~'.,~
en las Lcyes Nuevns. "Anunrlo d!! Estudiol }.rMfl~.!.""}". . .
Carlos V dice: " ... as persona de virlud y tamo II. PP. 267360. Sev111 . 1945. En la fl. :m. ~
cart. nlegr. o<:up~ las pp. 32733~, y as dlgna ~~ p

37 ~ de Bnradas: "Obr. cH.da". p. 128.


38 Las Callis: "Hlslorla d. 16s India.... tome III. p.
Edlclc!n cUI Mhlc:o. 1951.
Cas",. de I.. trepelfas y abusos d.
conoclda por Ie ".llenle den unci anterior e I, ,f.. "
los co!oni~~
40 Hanko, L.: "Obra cllad.". P. 181).

IUAN COMAS
g) Que asisti6, especialmente invitado (es- poco fructo de sus trabajos, como veen
cuchemdose sus razonamientos que fueron mu- eslo, desanl.manse y dexanlo, y asi no
chas veces aceptados), a las Juntas y Comi. se acaba de averiguar la verdad de
siones convocadas par el Rey a sus Represen- 10 que en las Indias pasa" 41;
Ian tea para discutir 10 relacionado con el tra-
to dado, 0 que debia: darse, a los Indios, y que i) De quien Juan de Torquemada se expre
cstctban integradas por los m.as prestigiosos SCI asl:
exponentes del saber en Religion, '1'eolog[a, Tu-
"racon sera que S6 haga (memoria)
risprudencia, FilosoHa y Politica (Barcelona,
de quien entre otros religicisos, mas
1519; Valladolid, 1541, 1548, 1550-51; Mexico,
que otro alguno trabaj6, y mas hizo
1544 y 1546; etc.);
por su conservdci6n. . . Esle iue el
11) De quien deda el bachiller Luis San- Obispo de Chiapas ... ", "y siendo
'Chez, en Memorial de 26 de agosto de 1566 Obispo renunci6 su Obispado para
dirigido al Cardenal Diego de Espinosa, Pre- hacerse Procurador de e110s (de los in-
sidente de Castilla: dios) .. , asistiendo, en lex Corle de sus
Magestades por espacio de 20 y dos
"vienen. .. de las Indias personas anos, donde pasando muGha penuria,
de bian y religiosas, huyando de los trabajos y contradicciones, siendo avi-
grandas males qua alia ay, con gran sado por sus frailes y par los de mi
farvor y celo de informar aco: la ver- Orden de San Francisco que asistlan
dad para que se temedie. Estos son en estas provincias, desla Nueva Es-
muy pocos y conocerse an, en qua vie- pana, de las vejexciones y danos, que
nen pobres y no bien quistos de gente sa hercian a los indios recien conver-
de Indias. Eslos con gran calor, co- lidos, con su buena diligencia, fue par-
mienzan a decir verdades y a desen- ta para qua muchos se remediasen, y
gctiiar da las cos as de Indias, y como sobre todos que se libertasen los que
aea, todos y el Consejo, eslem ascar- eran tenidos por esclavos, y que no
mentados de las mentiras que a lodos los huviese, de alU adelanle, entTe los
los demas an oido, no saben a quieti Indios. Y sobre eslas m.aterias de su
crean; y como a los buenos no les liberlad y del buen tratamiento, que
dan credito, ni a las vecas oidos, y si se les debra hacer, y 10 que nuestros
los oyen tibiamenle, cCmsernse y dexan- Reies de Castilla estOn obligados en
10; y tambien quando echern ojo en su defensa, y amparo, compuso mu-
10 qua Irabaj6 el buan Obispo de chos Iratados en latin y en romance,
Chiapa (el incomparable fray Bartolo- mui fundados en toda raz6n, y Dere-
me de Las Casas), y en su gran cons-., cho Divino y I-hlmano, como hombre
lancia y en 10 que padeci6 m! buen mui do cia y le!do, en todas buenas Ie-
amo el Obispo de Popayan (fray Agus- tras. Tengo para m! (sin alguna du-
tin de Coruna, llamado por sus virtu- da) que es mui particular 10 Gloria
des el Obispo Santo), y como ambos que goca en el Cislo y honrlsima la
murieron con este pio, de que se su-
41 Transcrlto de G. Garda, "Ob.. cltada", P. 376.
piese la verdad de 10 que en las lneliaa Coleccl6n d. Documentos In&:litos rG'~tfvos .1 clescuhrlmloon-
paser, y se remediase y ambos sacaron to, conqulsta y colonlzacl6n de las poseolones e.p~fiola. en
Am~rlca y Oceanfa, Madrid, 18641884. (Tomo XI, p. 167).

LOS DETRAC'l!ORES DEL PROTECTOR UNIVERSAL DE INDIOS 31


Corona, de que esla coronado, por el olres m.uchos- algunos testimonioa de hislo-
Santisimo Cielo, que . con perseveran- riadores 6spanoles eontemporcmeos que prr:.
ciahasta la muene ,Iuvo que padecer sentan el problema y la ligurada Las CaEc.
pdr Amor, de Dios, bolvienclo par los con espiritu imparcial y objelivo, sin fobias,
pobres 'i miserables, destituiclos de 10- en ninguno de los dos sentidos. Por ejempio:
da ,oiudc:t y favor. EIl1ulos, harlos a Dice el Padre C. B<:tyle:
teniclo por aver dicho daramenle las
Verdades; plego a la Magestad de "Hay pues que conlor entre 103
Dios, que enos aian alcam:qdo ante eu rneritos indiscutibles e indiacutidos del
Divino presencia alguno: porte de 10 luturo obispo de Chiapas 10 instiluci6n
mucho qu~ el mereci6" y alcanz6, se- de la Protectoria, ese olicio a la vet
,gun 10 Fe que lenemas" 42. rec;I1 y cristiano que los man areas. ro-
busteciemdolo can su poder y con su,
"En el de Chiapa iue el primer leyes, interpusieron entre la codicia 'i
Obispo Don Fr. Barlaloni& de Las Ca- la deb iii dad" . "Cisneros fi6 mlo en
sas, lraile dominica, a qui en lodos los su persona Oa de Las Casas) que Ie
indios y aun tooos los Reinos, y Pro- nombr6 asesor de alla y aOO". Y rei.
Yincias de las Indios, son en mucha tera: "Lo que 5i es, verdad 91 que
obligaci6n, por aver sido, su incansa- nunea . S6 recibi6 .la Prote~toria Ci.in
ble Procu'rador anle nuestros Cat6Lcos mas lervor ni se ejerci6 "can mas cons.
Reies, por muchos anos y con gran- ,landa, contra viento .y mareo, desd~
des 'Irabajos" 43; que se 10 dieron, e,n la antec6ma:ra de
Cisneros ,hasta que la, 50116 junlamerr
"j) A' quien el Principe Don Felipe dirige te con la vida \ en ,Ia .celda de AID-
no 'Real Ceclulo en 13 de febrero de 1544 di- cha" .
,lmdol9: "Fray Bartolome rompi6 kx primelo
lanza y pele6 incansable conlra 10;
"'I ansi os encargo e mando que, desalmados; pero tras sus. l).uellas. E:,
pues veys euanto esto y:mporta, ten- oleadas continuos, sin lonto estrepill
gois gran vigiicmcia y es]:eeiol cuidado acaso can mas elicacia,por ir el ot~
de que las' dichas ordenanzas se guar- que mas limpio de c6leras degas, aw
den y executen, como en ellas se can- metieron legiones de Prelados, de r;.
fienen" ... .ligioGo3, de c16rigos"~5 .

.Y es a esle eminente y esclareddo domi- Par su parte Luis Alfonso Getino expre,:
ico. a quien StlS conternporaneos honraroll co- puntos de vista de positivo interes y gt.:::.
lO hernos vis to. al que se tacha de "persona ecuanimidad:
viana, de pOCCI autorid::ld y credilo ... ", etc.
1\.51 se escribe cierfo lipa de hi5Io~b! "Las Casas es el palriarca jmp~

Pero nos p::rrece ahara justo indicar -entre


44 "EI Protector do Indb''', pp. 1516.
.c2 Monorqura Indiana, toma III, libro XV. Cap. XVII. 45 "EI Protector do Indios", p. 28; aunque <=~
42. Reprcduccion facs rmi I de la S"9uncia Edici6n de que qul-:,n~s r01:pi~r:Jn III pril11cra lonza (::::n~ra rOJ; r.--e--~:.
'23. 50,,,00:10r Chavez Hayh:e. Ed. M!xlco, 1944. mados lucron Fray Antonio do Mentaslas y Fr.y I'.!:'f'.l ~
43 "MonarClUra Indlann", lome III. libro XIX. Cop. '6rdoba, f'n 1511. La", C",,:ps Inkitl su lur:loa ~n lS'.~
KXII, pp. 385. como di,cfpulo d. los dam in Icas antos menclCfl!<!ol.

JUAN COMAS
cindible de la historia de la Nueva
America", y c:iespues de senalar der-
dian medir .sus fuerzas con las de SUIS
poderosos dominadores, sino entre los
r
'i," \~
;
I"
!
i
."

tas reservas que deben tenerss an espanoles de idecrs apo(>tolicas Y los I

I
cuenta: 01 leer sus libros aiicrcle: "Yo afanosos eselavistas,. a; los. que les iba ;,
me habla propuesto prescindir de las muy bien tener trabajadores gratuitos,
citas de Las Casas, pero me lue im- euan/os mas mejor: llamaranse esela- i
posible. En 10 que el vic y tan bien TOS. 0 denominaranse encomenda-
recuerda no hay nadie que Ie supla. dos" 47.
o su historia es historia a no hay "Se echa en cara a Las Casas su
historia de los Ireinta anos que si- intransigente actitud en el Obispado
guieron al dCGcubrimiento. La que hay de Chiapas negando la absoluci6n a
que hacer es rebajar sus exageracio- quienes no devolvieran los bknes mal
nes y poner en cuarentena 10 que iiI adquiridos por explotaci6n de los in
no haya visto" ~6. dios y se olvida que una actitud se ~
"Las encomiendas provocaron 'ba- mejante Iuii adoplada treinta anos an.
tallas campales en el orden teologico les por Fray Antonio de Montesinos
y juridico', siendo los 'primeros prota- es su segundo sermon al declarar
gonistas protestantes los Padres Domi- ilegales e inhumanos los repartimien-
nieos Fr. Antonio de Montesinos, y Fr. tos que' estaban en uso, y expuso 10
Pedro de Cordoba. Las Casas, conver- imposibilidad de absolver a los que
tido por Cordoba, lue en puridad mera negociaban con las diibiles fuerzas de
continuador, mas polemisla y menos los desdichados indigenas, si no se les
misionero". devol via 10 que importaban sus ator
"Dado el alan de lucro de nuestro mentadas fatigas" 48.
humanidad miserable, las horas recla-
madas al indio para beneficio del en- A pesar cle la comision que los encomen
comendero eran las principales, las deros habian dado al franciscano Fray Alonso
ocupadas en beneficio propio, casi nu- del Espinar para defenderlos ante el Rey de
las, y las dedicadas a la formacion re- los alaques de Mantesinos, ss/e logro persua
ligiosa e instruccion nulas 0 poco me dirlo de su err6nea aClitud. De ahi que poco
nos. EI indio de hecho descendia de des puss la reclamacion ascrita en La Espano.
]a categoric de libre a la categoria de la por 10 dominicos encabezados por Fr. Pedro
encomendado, a la de siervo, a la de C6rdoba .Ius suscrita tambien por 13 frern
de esclavo contra todos los dic!ados ciscanos H.
de Isabella Catolica y contra todos
los eulemismas de reparticiones y en- "En las LeVes Nuevas Iriunfo en to-
camiendas" . " "A cambia de esta teo da la linea Las Casas. Los que Ie
rrible situacion se enriquecian un cen- 47 "Obr. cltacla", pp. 272 Y 274.
tenor de encamenderos y nada mas". 48 "Obra citnd,", PI'. 275. Del mismo modo poclria
decTrse que no fUB las Casa', sino los amigos de Col6n
"El estallido lenia que venir, eJ quianes prim"ramenta (1498) acusaron ante el Rey a
choque no podia dejarse eaperar; no Francisco Roldan y a su gente por las tropelras come
tldas can los indios como "forzadoras de mUier.s ca"das
entre los pobres indigenas que no po- y corrampedores de vlrgenes" (Perez ell> Barradas, "Obra
citada", p. 60).
41 Getll)o, LuIs A.: "Obra cltada", p. 282. 49 "Obra citada", p. 289.

LOS DETRACTORES DEL PROTECTOR UNIVERSAL DE INDIOS 33


han tochado de mal espanol. porque Virreyes ... ". "Golgar a Las Casa!
en la historia de las 3 decadas prime. esas revelaciones s610 porque delaUe
tali de nuestra: colonizaci6n hizo mas mas y a veces exagere y aun se equi.
de fiscal y acusaaor que de cronista voque, no es procedimiento cienUIi-
sereno y reposado, olvidan que gra- co" 51.
cias a esla cntica acerba hech::t desde "Menester es... que se des lin de la
las Indias se reaccion6 en Espana y maternal funci6n gobernadora de Es-
se legisl6 en favor de los debiles in pana, la depravada conducta de algu.
dios y en contra de los esc!avistas y nos de sus aleves hijos, sean quiene.l
encomenderos" . " "Olvidan igualmente fueren. La mayor parte de los que
que at estaba nombrado ya por Gis- emigraron en los primeros onos no po..
neros Protector de los Indios y que se dian representar a Espana" 52.
condujo en ese pueslo como un lesta,
mentario de Isabella Ca16lica y un No estamos de acuerc!o can kx aJirmacioo
asesor de los legisladores espanoles, hecha par Sergio Bagu cuando dice:
un conductor de 10 Espana heroica,
de 1a Espana Misional, legisladora y "No parece sino que los Reyes de
madre, no de la Espana guerrera, con, Espana y su Gonsejo de fndios P:o-
tra 1a que el eslaba en guardia para mulgaban leyes benignas en favor C!')
que no se propasase, para que los los pobres indios can el solo obje/o de
egoisrr..os que no eran espanoles, sino que apareciesen en el C6digo, PUS3!C
sencillamenle humanos, no flotasen so que ordenaban privadamente a lo~ Vi.
bre las entranas de piedad cristiano:. rreyes que pusieran en ejecuci6n me.
Por eso Las Casas es hoy el idolo de didos contrarias al espfritu y a la I..
los americanos" S0. tra de aqueIIas mismas L6ye9" Sl.
"En la Historia do Las Casas, tan
apcrsionado el y Ian apasionadamonte POI' el contrario consider amos evident\! J:
combalido por la mayoria de los his- sinceridad de prop6sitos de los legisladow; 0
ioriadores espanoles, es monifieslo que Indios. El no cumplimicnto de las rogles 1
sa echaran sabre 61, como sabre el norm as de protecci6n dictadas en favor Ci) l:;
hode de los hebreos, todas las culpas aborigenes no es imputable ,en modo al'J';:~
que pudo haber en poner al desnudo ('( Espana, sino a los abusos y extorsione;; Co'
los errores y aun crfmenes de nuestra me lidos.
coloniazci6n" .
"por los conq~istados/ por ]J
"El patriolismo, por ardienle que
companlas internacionales qUe E:-:=
sea, no debe llevarnos a establecer
ciaban sus empresas, por las cH;:
conclusiones hist6ricas reniclas con la
qu[as de las colonias, par 105 Iu~.~~.
realidad dGI posada que ya no cam-
norios reales y el clerc, que bus:;::];.:
bia. Las queias y lamentaciones de
el enriquecimienlo 0 el podsr C2!l :~
Las Casas las encontramos en milla
res de carlos de los misioneros, de los 51 "Obra citadlt l l , p. 350.
52 "Obra citnda", p. 352.
prelados, de los oidores y hasta de los 53 Bagu, Sorgio: "Estructura soctal d6 la C-:J'
Enooyos de Histori. comparada de Am~rk. L~tlr'l". !:
50 "Obr.. cltBel .... , pp. 348-349. torial EI Atonco. Buonos Aires, 1.52, p. 182.

B-1 ;YUAN COMAS'


. sesperada urgencia. No se complica- D. luau Rodriguez de Fonseca.
ron con esas faltas la Espana que se- Obispo de Palell.cia~ mas tarde de Btu"-
Quill viviendo su existencia nacional, 110S, tuvo "800 indios en cada una des
ni aquellos funcionarios y sacerdoteg tas cuatro islas. Espanola, la de Cuba,
que cumplieron honestamente -y 0 la de Sant Juan y la de Jamaica, 200".
veces heroicamente- su tareo en Arne HEI Secretario Lope Conchillos tuvo
rica". 1.100 segun tuvimos entendido". "Her-
nando de Vega: ... tuvo 200". "EI Li,
"Por 10 demas esta forma de pecor
cenciado Moxica que era del Consejo
en las Colonias no la invent6 Espana
Reed tuvo no se cuantos y creo que no
iIli la manapolb:6. La cultivaron todo1J
eran menos de 200". "EI camarero
los Im.perias y algunos con caracteris
Juan Cabrero... muy antiguo de 10
ticas mas graves aun" 54.
camara del Rey, otros 200". "Sospecha
hubo que algunos otros del Consejo
En efecto, abundan las pruebas de que 10
Real los tuvieron de secreto, puestoll
tendencia a mantener las Encomiendas, ape
en cabeza de olras personas, que en.
Slat de las protestas de cuantos declaraban lQ
viaban con cargos y oficios q esta isla;
'lIeracidad de las tropelias cometidas en Indios
nunca del licenciado Santiago. ni del
contra los naturales, era debida, p::>r 10 menos
doctor Palacios Rubios que fueron 105
en gran parte, a que ciertos cortesanos y funcio-
que mas des las Indias troctaron pot
narios de alta jerarquia no s610 se dejaban so-
aquellos tiempos, cos a de interese ni
bamar por Conquistadores y Colonizadores, sino
cosa que no debiesen hacer se sospe-
que lucraban ademas como Encomenderos; y
ch6" 5b.
aran estos, precisamente, qu'enes mas alto cla-
"Habianse descubierto unas minan
mahan en favor de tal instiluci6n.
ricas en 10' provincia Cubanacan, quo
Fernandez de Oviedo escribe, reJiriendose 0 ~lsta a la mar del Norte, que quiera
k!s Encomiendas y repartimientos de indios: decir en 1a mitcrd de Cuba, y porqulJ
eran ricas delermin6 Diego de Velaz-
"Y Ueg6 Cl tanto el negocio, que no quez que las gozasen solos los del
solamente fueron repartidos indios a Consejo del Rey, como el Obispo de
los pobladores, pero tambien se die ron Burgos y el secretario Conchillos y 103
a caballeros e privados, personas acep demas, por cuya causa reserv6 todo(J
tas y que estaban cerca de la persona los pueblos comarcanos de indios do
del Rey Catholico, que eran del Con' crquellas minas, para darselos que leil
sejo Real de Castilla e Indias, e 0 sClcasen oro; y asi aplic6 a uno 30
otros. .. etc." 55. y a otro 40, segun mas propinco a1
Rey ser el entendia, donde al cabo
Las Casas nos dice que algunos de los mas lodos perecieron" 57,
imporlantes personajes del Consejo de IndiO's
o Consejeros privados del Rey ten ian intere' Cuenta tambien Las Casas que al ir a Es-
ses direc!os en las encomiendas de indios: pana a exponer sus quejas abrigaba el temor

54 Ba9u, Sergio: "Obra citada", p. 184. 56 Las Canas: "Histari" d. las il1dlas", tomo II, P
. 55 "Historia General y Natural de las indias". Edi. 497. Edicion de Mexico, 1951.
tarinl GUlirania. Aounci6n, Poraguay, (Torno I, p. 143). 57 Las Casas: "Obra cited.", t0l110 III, p. 98.

LOS DETRACTORES DEL PROTECTOn UNIVRRSAL DE INDIOS 35


de no obtener salisfacci6n en sus demandas per5~nas sabias y. prudentea. COma la
.por el hecho de. que "como el Rey tenia tanto l'el1glOs05 dominicos y francis
. '. canOi I
cre4ilo del .ohispo de ,Burgos y. del Secretario Teemos honrados qu'a par
. . ". no ten.
Lope. Conchillos, y estos estaban errados ... , mdlos en encomienda . . ...... de i.
habri"n
mayormente teniendo eIlos mismos y otros del el problema con abso1u.to objetividcd
Consejo del Rey tanlos indios" 58.
Consta igualmente que e1 Cardenal Cisne- Y al mismo tiemr:o Figueroa Ileycrba w
ros dispuso la vuelta de Fray -Bartolme a las trucciones concretas
Indias, y dicta distintas cedulas y provisiones
la primera "para en lIegando a la Espano: -,
desposeer de sus respectivDS d' . m'
n , lOS"
"Para que en !legando se quitasen hey; a Colon Y a su esposa; CI /l.
los indios a los del Consejo del Rey driguez de Fonseca; Hernando de V~
y a todos . los que residian en Cas- ga, ~omendador MaYor de CcrsliU;'
tilla, como Iue el Secretario Conchillos Conse)ero Real Licenciado Zapata; ,
que tenia, segun era publico, 1.100 in- Comendador y Secretario del Ray, l
dios y al Obispo de Burgos 800, y a pe de Conchillos; a Mart1n Cab!":
Hernando de Vega otra multitud dellos, Camarero que fue del Rey D. Ferne
al licenciado Moxico, que no debkln do; a D. Fernando Perez de Alma'
h" dIS
e ,ecretario del mismo apelii:lQ
seT menos de dozientos, y ,a olrbs 1)0

que se sospechaba tener en cabeza a todos los Jueces de Audiencia Y II


ajena indios. Desde entonces nUIlCCl bunales de Justicia, Visitadores, etc"J
los dd Consejo tuvieron en h, In-
dias, al menos publicamente, si quizCt .. E~ mayo ~e 1542 el Emperador en perot,
no secreta y con cautela, indios; de lUlC10 una ngurosa visita de inspecc!c.n'
aqui qued6 el clerigo un poquillo 50- Consejo de Indios que residla en Vall ad::'
bre 10 de mas de todos aqu61Ios seflo las funciones del Consejo estuvieron suspe:!
res poderosos malquisto" 5q. ~as desde julio de 1542 a lebrero de 15-13. :
lnspecci6n real lue continuada por el Dr. i
La confirr!'.aci6n de todo ello 10 tenemos gueroa. Los resultados lueron descubrir c-
ademas en que fue designado el Ledo. Ro- el Dr. Diego Beltran, miembro mas Qn~;
drigo de Figueroa, Juez de Residencia, en agos- del Consejo, hob!a acep\ado donatives en';
to de 1518 nero de Cortes, Hernando Pizarro y D;"~ ,
"'-':,7' I

Almagro, por 10 cual Ius destituldo del Cc:.


"pero se mantuvo en secrelo hasta jo; eI Obispo de Lugo, Tuan Suarez de C::c
el 9 de diciembre para no despertar jal, opuesto a 10 abolici6n de las Encomir::~
inquietudes alia, entre los response!- tambien fue JnuJtado, destitufdo del F:
bles de delitos que 131 llevaba orden y deslerrado de la Corte 61; e incluso e/ i:
de cas tigm" , sidente, Cardena! LoaYGa, perdi6 la con!:::
Tambien se ordena a Figueroa ate- de! Rey, toda vez que 59 design6 al Obis.:.;
nersEI "a 1a opinion de los Obis}:05 y
60 Ybct Leon, Ant~nlo: Obra <itada en I- t"~1
Pp. 415416. ,-.
58" La! CBsa.; "Obra citade", tome III, p. 107. 61 Schader, Ernosta: "EI Consolo Real y SVPI'Ir':
59 Las Cssos: "Obra <Hada", tome III, pp. 120.1?~. In; Indins", torna I, pp. 6166, Sev1Jla, 1m. .'
38 JUAN COMJ\S
Cuenca, Sebastian Ramirez de Fuenleal (ene-
migo de las encomiendas) para que ayudarCl
al Cardenal en el despacho de los asuntos de
Iu,'On o<an ,",tilud6n Y reparocl6'-'-DO
modo Fray Bartolome -repitiendo el gesto ds
Montesinos en su sermon de 1511- estaba en
O,~ r:"
lI
I
Indias y Ie sustituyera en casos de impedi- vias de lograr 10 que los Predicadores, orde- I'
mento 62. Y en las Leyes Nuevas de Indias, nanzas reales, denuncias, etc., no hablan con-
firmadas en 20 de noviembre de 1542, se pro- seguido antes. !
hibe terminantemente que los mierr..bros del Y este es el momento en que se desenca-
Consejo ni sus lamiliares sean procuradores 0 dena con mas violencia que nunca la campa-
solicitadores en pleitos de Indias 63. na de desprestigio contra Las Casas, a fin de
En realidad ninguna de las dos tesis con- anular los efectos de su actitud firme y deci-
tradictorias defendidas por Las Casas y Sepul- dida para dar cumplimiento C! las Leyes Nue-
veda es por 51 sola slmbolo del pensamiento vas. .. Se Ie present6 como traidor vendido a
espanol de 10 epoca. Mas bien representan los ingleses y a los luteranos, como loco exal-
dos facetas opuestas de aquel; como dice tado, como peligroso amotinador que deseaba
Hanke: "una, muestra el conquistador imperia- perder a Espana, como intrigante ambicioso.
lis to, y 10 otra el fraile abnegado';; "Para Ante la insistencia de muchos de sus Con-
apreciar todo el poderio y la hondura del co. sejeros el Rey llam6 de nuevo a Las Casas a
racter espanol uno tiene que volver las caron Espana para que respondiera y explicara su
para vet las dos. Las Casas y Viloria repre conducta y en 1547 abandon a para siempre las
r;entan aspectos tan {undamentales del genia Indias y su Obispado, que solo tuvo tres anos.
espanol como Sepulveda y Carlos V" 64. Su replica a las acusaciones que se Ie hi-
Ya hemos visto que Las Casas no fue eJ cieron esta contenida en las "Treinta propo
primero, ni menos el unico, que levanto 10 VOt siciones muy juridicas sabre los derechos que
en favor de los indios; otros muchos hombres la Iglesia y los Principes cristianos tienen 0
eminentes denunciaron trope lias y abusos y pueden tener sobre los infieles", que no pudo
!ucharon tambien para abolirlos. Pero Las Ca~ ser la obra de un "loco exaltado", ni de un
;as ha sido considerado por sus enemigos co "intrigante", ni "traidor", cuando fueron apro-
mo "Ia cabeza visible" del movimiento reivin' badas par cinco de los mas grandes maestros
dicador. Conquistadores y Encomenderos - en Teologia: Miranda, Cano, Mancia, Pedro de
movidos sabre todo por intereses economicos~ Sotomayor y Francisco de San Pablo.
antablaron una guerra de calumnias, al no Las Casas nunca ataco Q Espana, ni a 10
:Itreverse a luchar abjertamente confesando Monarquia, sino que lucho contra los espano.
~us moviles egoistas. Al redactar el Obispo les culpables de las atrocidades cometidas. Ni
de Chiapas en 1545 sus "Instrucciones parct lue traidor, ni mal patriota; defend:6 simple-
Confesionario". y obligar en su diocesis a su mente su opini6n y el interes espirilual de su
",stricto cumplimiento, puso a los Encomenderos pais frente a las ventajas materiales que po..
en el dilema de tener que ceder sus bienes dian obtenerse -y se obtuvieron- de la es-
:> abandonar la practica de los sacramentos, clavitud y de la explotacion de los indios' en
puesto que las condiciones previas a la abso- todas sus formas. Nadie puede honradamente
alirmar que Fray Bartolome haya obscurecido
62 H~nke, Lawis: "Obr. citada", p. 229.
63 "Leyes Nuevas do Indlas". Reproducci6n fee,lmi. la gloria que puede corresponderle a Espafia
:.r d. I. ediei6n d. 1543. Moxlco, 1952; provlsi6n IV en ese periodo hist6rico.
'V; p. XVIII.
64 Hanke, Lewis: "Obro eitada", p. 77. Las Casas liene toda la autoridad que con-

LOS DETRACTORES DEL PROTECTOR UNIVERSAL DE INDIOS 37


iere elhaber. side testigo de la inmensa ma eslaban to do el presente y' lodo 91 fu-
'aria de los hecbos que relata. Con 10 unica turo de las conquistas que pUdieror;
lalvedad de los inlormes obtenidos de religio- ser proveedoras de esclavos 0 creade-
lOS a quienes canace y que Ie ins pi ran con- ras de nuevas cristicrnidades en UTJ
ianza, Las Casas s610 excepcionalmente se continente inmenso. Existia la cuesti6:,
lace eco de testimonios extranos. Ello en con- de la esclovLud presents de innumera-
raposicion a muchos Cronislas e historiadores bles indios, ligada estrechamente, err
:I.e la spoca que se limi:aron a escribir a base mo se ve, a la precedente; tal cuesti6r.
:ie relatos ajenos, induso sin haber pisado el podia ofrecer a 10 revoluci6n de 101
Nuevo Mundo. evangelizadores un s6lido campo de
accion, pues esa esclavitud, luera d!
He aqul, em forma fragmentaria, 10 que Ba-
algunos casos de expediciones punili
taillon ha expuesto recientemente sabre Las
vas, nun:::a habla tenido bases legale.
Casas:
El esfuerzo personal de Las Casas e:
1542 y en los anos siguientes; se din
"Moralmente, lue digno de ser desig-
ge, mucho mas que contra las conqui.!
nado como resj:onsable de las Leyes
tas y contra el mal inveterada de I:
Nuevas. , ," "Por haberlas deseado.
encomienda, contra lasconquistas 1
... Las CasaB Iue maldecido desde el
contra la esclavitud. IY cen qu6 'I':
dia s:guientepor los conquistadores y
gor!" 65*.
Jos colonos, desde Mexico hasta el Pe-
ru". .. "I Es muy comedo. para aque-
Antes de terminar esta exposici6n qu,m
110s a quienes perjud:ca una revolu-
mos referirnos breve mente a otras dos alirn;:
cion, desencadenar su c61era contra Ull
responsable!, Pero n'ngun historiador ciones que consideramos sintomaticas y rep~
sentativas de tendencias err6neas:
se deja enganar par formulas tales
como la de que la culpa fue de Vol- J. Bravo Ugarte hablando de que. seg::
taire ... "; ..... en 1542 habia en el Francisco de Vitoria, hubo en las Indies co:
Consejo de Indais una gran mayorta quistas licitas y otras que no 10 fueron, an:
contra la encomienda; esta, ruidoso- de: "pero aun estas quedaron al lin legitim:
mente condenada en la3 eomisiones par das por la aquiescencia posterior de los ind::l
Las Casas, fUe condenada en e1 seno con la dominaci6n espanola" 66, Tellemo! (";.
mismo del Consejo por hombres de 10 riosidad por saber: l,que grupos indtgena:J, I!
talla de Sebastian Ramirez de Fuen- que momento y en que forma mostraron t.~
leal, Juan Benial Diaz de Luee, Grego "aquiescencia" con la dominae ion que }:eJi
rio L6pez". te al autor dar, a nuestro juicio con gran Il~!
reza, por legitimadas incluso las conquilb
Y refirlendose luego al deble problema que espafiolas en America que Viloria declar6;\
planteaban las encomiendas en las tierms ya citas?
colenizados y a las posibilidades de nuevas 65 Bat.lllon. Marcel: L~ VeraPal, Rom," ~t H'1't"
conquistas, dice Bataillen: "Bulletin Hispanlque, vol. 53, No.3, pp, 270.272. S;,
deoux. 1951.
" En I. ver.16n orbl",1 .hl trab'lo do C'IfI,Il. II
"Pero m6:s alla de la situaci6n alean- texlos Boar-cnn en f'8n-6_ Par;\ fl"b'lcar'os &""r, ~
sldo tr~d"cldos pryr la Redaocl6n de Hlstorla y SexI;Cti
zoda~ de los te,ritories 'pacificad:ls', 66 "Obra cltad.", en I. nota 2; p. Zl'.
P~r au parte A. Losada al glosar la perso. liares caracterislicas que 5e imputan a toda
nalidad de Sepulveda afirma que el timbre de su actividad, se ha simbolizado una tanden-
gloria del Cronista del Rey "que para nosotros cia, una orientacion politico-social de su epo-
vale por lodos" es el de "defensor del Imperio ca; pero nunc a ni nadie debe pensar que des-
Espanol" 67. Tal aserlo nos pare ceria eompren- truyendo 0 desprestigiando al uno se puede
sible, aunque no aeeptable, en un Conquis- ucabClf con la otra y con sus consecuencias.
tador del siglo XVI; pero nos sume in la rna En realidad el iniciador del indigenismo fu&
yor de las perplejidades cuando 10 leemos en -como vimos- Fray Antonio de Montesinos a1
un hisloriador de la segunda mitad del siglo pronunciar su lamoso serm6n en la catedral de
XX. A cuatro siglos de distancia los timbres Santo Domingo en diciembre de 1511, cuando
de gloria como defensor del Imperio Espanol Las Casas era todavla uno de los hacendados
se han esfumado, 10 mismo que este; quedan encomenderos contra quienes arremeti6 el fraile
en cambio eternamente vivos los timbres de dominico. Pero en los siglos XVI y XVII, con-
gloria que en 10 personal y para Espana ad- temporanea y j:osler'o~mEnle a Las Casas, fue-
quirieron Monlesinos, Pedro. de Cordova, Las ron legion los Religiosos y Oliciales del Rey
Casas, Luis de Valdivia, Motornia, Zumarraga que pugnaron por los mismos principios qua.
y Ian los olros que lucharon por principios uni- Fray Bartolome defendi6 y c1ivulg6 con tanto
versales como el reconocimiento de que "lodos ahinco. EI Protector Universal de Indios "es
los pueblos del mundo son hombres. No bes- hoy el idolo de los americanos", segun acel'-
:tias, ni escIavos por naturaleza, no como ni- tad a expresion de 1. A. Getino, como 10 lua
nos, sino como hombres que son capaces de de los indios en e1 siglo ;XVI. La verdad y 10
Hegar a ser cristianos, que tienen pleno dere- justlcia van abriendose paso, de manera tenta,
cho !=! gozar de sus bienes, su !ibertad politico pero firme. entre quienes Ie ignorabon 0 eran
y su dignidad humana, y que deberian ser enganados por la propaganda interesada. La-
incorporados a la civilizacion espanola y cris- menlamos unicamenle que haya todovla quia-
tiana en vez de ser escIavizados 0 destrui nes sigan aferroc1os 0 la "Ieyenda negra" y a
dos" 68. la necesidad de verter su bilis y su odio sobre
@ quien, desde e1 17 de septiembre de 1517 y
En Las Casas, precisamenle por las pecu-
hasta 10 Eternidad, fue y seguira siendo el
67 Los.de, A.: "Obra cltad;". en i. not. 26, p. iX.
68 Hanke, L.: "Cbr. cit.d.... p. 360. Protector Universal de Indios por antonomasio.

LOS DETRACTORES DEL PROTECTOR UNIVJIJ1SAJ. DlDIO'


FRAY BARTOLOME DE LAS CASA!
ENEMIGO DE LOS CONQUISTADORf
par lu GrBgum~vich

N 1966 se cumple el cuorlo c~n:i:l


de la muerte del celebre monjc a;:..:
J:lartolome de Las Casas, qulen p,:;5;
mstorio con el nombre de Protector t!,
mdios.
Este aniversario se conmemor~ f;;)~;
men te en los pOises de habla his:::'J:'l.:
tambiEm en 10 Uni6n Soviellccr, c:::~.
sido publicado un trabaja colecli'.o C~ !;
gralos e hIS tariadores sovietico:;, d~=-;;
al an6lisis lanto de 10 vida como de 1a actividad del ou~r.::~
Drovisima rolaci6n de 10 destrucci6n de las Indios.

Se sabe que de Las Casas naci6 en 1474 en Sevilla 'i q-:lI


hijo de un comerciante. En 1503, cuando tiene 28 anos (b ;;:::
traslada 0 la isla Espanola donde reelbe, igual que olroJ ~;;..=i
una encomienda. En 1512 la abandona, toma los habitos z:~:!:::
Y. en calidad de capellan, presta servicios en 10 eXPQdic:~,:! ,1 C;
que organiza Panlilo de Narvaez. Mos. tarde, en su Hi.lcri~ tI:
IndiCts, Las Casas habra de narrarnos el exterminio q;;l t::-::
hizo de los pacilicos habitantes de 10 isla. Es posibl" q~J :,~
a estas circunstancias aparezca on 81 el sentimienlo do ;::~::':':: I
Ira 10 crueldad de los conquistadores. A partir de enlonce:;, ::, ~':
dcdica su vida a defender los derecho::l de los indios y a:,:.::
los abusos de conquistadores y de encomenderos.

En 1515, Las Casas vuelve a E~;p:li'ia, dondo sus p::::; := r:


rccibcn el respaldo de 10 corona espanola. Tal apJyQ ,:: ;1 ::
a los fcntimientos humanitarios del rey, sino a su !c:: :;:,;
lrc:nar cl pacler ornnlmodo de los conquistadores y cb =~::::c <:
pr:JvC'c~lO de las tierras conquistadas en ultramar. Sa (;'~:::~:;1 i
quo los indios eran vasaUos del rey y Las Casas r,,:i:;:5 ,:::

40 r. GlttGOLE'VIClI
de protector de los indios. nuevo se inmiscuye activamente en la p
El hecho de declarar formalmente lib res 0 lica de los conquistadores, defendiendo la v
los indios no impidi6 que el rey de Espana y los derechos de los indios amenazados
siguiera sometiendo nuevos territorios, utilizan- los espafioles.
do para ello la espada de los conquistcrdores. Al volver a Espana en 1542, Las Casas 1=
Es import ante recordar que la corona espa- senta al rey y al Consejo de Indias su Brev:
nola neg6 su apoyo a Las Casas cuando este ma relaci6n de la deslrucci6n de las Indi,
propuso crear comunidades indigenas libres En esta obra, asombrosa por la fuerza acu.
que, segun el, padian convertirse en sostem dora que contiene, se describen las monstrl
del poder espanol en las colonios. sas crueldades, los asesinatos en masa,
Las Casas alirmaba que 10 catequizaci6n robos y las violaciones que tan ian lugar
pacifica de los indigenas no solamenle respon America durante 10 conquista. La: Brevisil
, c~r.~~:j
dia al verdadero esplritu de la doctrina cris- relcrci6n. .. se public6 diez anos mas tarde
I}f! d;~ tiana, sino que era mas beneIiciosa para la Sevilla y di6 celebridad universal a su au
1 p.~.!..) Qj
corona que la conquista violenta. Con tal 01 ser traducida 0 muchos idiomas europel
prop6sito, el fraile dominico propuso crear en Los rivaies de Espana en la conquista de An
America colonias de agricuItores espanoles rica -Inglatel'ra, Holanda y Francia- que en
que habrian de cullivar Icr tierra en comuni cu1pables de iguales, 0 quizas de peores c
;;3,:-::tr. J II dad y vivir segun los preceptos de la fe cat6 menes que los descritos por Las Casas, utili~
J, d:;,~.:~ i lica, ofreciendo un ejem.plo "positiv~" a los ron su libro para denigrar a Espana y a I
~:'i) d~.;; indios, quienes, a juicio de Lcrs Casas, sedan, espanoles. Del celebre trabajo da Las Cas
.:;, ri~;::; de este modo, sometidos paclficamente al po- lrataron de aprovecharse lam bien los Estad
:X'.~ ~::;r:" der espano!. Unidos cuando declararon 1a guerra a Espai
La corona espanola aprob6 en principia 10 en 1898 con e1 fin de apropiarse de sus lil
idea de Las Casas y Ie otorg6 autorizaci6n mas co10nias. Olvidando que en Filipinas ell
para crear con tal fin una c~munidad de co- mismos eran culpables de cuantas alrocidad
lonos en la costa de Venezuela. Pero este pro. era posible imaginar, publicaron Ia Brevisin
yecto del Protector de los indios fracas6 estre- relaci6n. '. para predisponer a su pueblo I
pitosamenle. Algunos de los colonos que contra de los "sanguinarios" espafioies I.
Ilegoron a Venezuela junlo can Las Casas, Sin embargo, el hecho de que la Brevlsill:
fueron exterminados por los aborigenes; los relaci6n ... haya sido aprovechada por las p
restantes se unieron a las filas de los con- tencias rivales de Espaila para sus propios j
quistadores. Cuando qued6 claro que era im .. nes, no debe confundirnos. La verdader
posible realizar los proyectos de colonizaci6n importancia hist6rica de esle trabajo no COl
pacifica, Las Casas, amargado, se retir6, en siste en su "antiespafiolismo" como pretende
1523, a un convento de la orden de Santo afirmar algunos antiguos y modernos partide
Domingo. Ahi se entreg6 al esludio de 10 rios de Ia conquista, nino en el rnensaje d
historia y de los escritos de los "Padres de protesta contra Ia rnisrna. Al describir 10
10 -Iglesia". Es precisamenle' por estos anos cruoidades de la conquista, Las Casas condon
cuando comienza 0 escribir sus primeros gran-
1 "An Historical and Trua Account of The Cru,
des obras: Historia Apologetica e Historia de Massacre and Slaughter of 20.000.000 of Peeple In H
las Indias. West Indies by Ihe Spaniards, Wrill.n by bishop L,
. Casas, an eya Witness". Translatec! from the french ed
En los anos 30, Las Casas va a Mexico; de tlon printed In 1620. Nueva Yorl<, 1898.

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, ENEMIGO DE LOS CONQUISTADORES 41


y repudla Ia idea misma del uso de 1a fuerza hizo celebre la Brevisima rela:ci6n Y S\l
para dominar un pueblo so pretexto de que es el espano1 Bartolome de Las Casas; ius!
atrasado 0 salvaje. Al proclamar e1 derecho por osto 10 estamos recordando ahora (
de los indios a 10 libertod, Las Casas proc!ama mirac:6n y reeonoeimiento.
e1 derecho de todos los pueblos, grandes y Hay quien aeliSO a Las Casas de
pequefios, cristianos e id61atras; civ:lizados y creador de la "Ieyenda negra" que J
salvajes 0 vivir libremente. En olras palabras, homado a Espana ante los o;os del

.. .n.eRo la lenalidad del mismo acto de conquista ...

Las Casas condena 10 que hoy Ilamamos colo- Se puede hablar de leyenda negra ;
niaje, uno de los mayores crfm.enes comelid5s. con Espana, pero tamblem lSe pue!
por las grandes potencias lIamadas cristianas, esfos epitelos a otras potencias col
frente a los pueblos de America, Asia y Africa. glalerra, Francia, Holcmda, EE. t1tJj
Gracias a au mensaje anticolonialisla se 10 Rusia zarisla y otras. Los c:olo~
42. J; GRIGULltVICH
u au~.,
todas estas potencias pusieron en juego una aut6ctonas altamente desarrolladas, allerar
ilatrl e:i
dosis igual, si no mayor, de crueldad que los el curso natural de desarrollo de las sociedae
ccn ~:,
conquistadores espafioles. indigenas, privaron a los indios de su lib
<,-Que fue la conquista de America? <,-Satra- tad, de sus Herras y de sus creencias; les ar
~ S~l I
fer acaso de una gran hazano del pueblo es- bataron su idiom a, transformandolos en se
ha ~~
panol, que pone de manifiesto sus mejores sin derechos, obligados a llevar una e:dsten
mil',;:
cualidodes: un vol or infinito y una inconmen- infamanle y semihambrienta durante sigloE
sl.1rcrble imaginoci6n, 10 pasion j:or 10 aven Seria, por supuesto, un error culpar al p-
tu.ra y la capocidad de trabajo, la bondad de blo espanol de las sangrientas acciones
alma y el sacrificio en bien de los pueblos los conquistadores 0 hacerlo resppnsable de
alrasados? <,-0 fue una grande y mO:1struosa consecuencias del sistema celonial que impl
crueldad lIevada a cabo por las salanicas am- Espana a sus dominios americanos, como p
biciones y la sed de dinero de los conquista- tendieren hacerlo sus enemigos; el pueblo
dores, que arrasaron con las f10recientes co- pai10l fue victima de sus propios laUundis
rn. unidades indigenas, destruyercn su cultura y y grandes se:i.ores feudales en el curso
exterminaron a millol1es de indios, una "des- todo el periodo colonial. Les mejores h
trucci6n de las Indias", como escribia en su del pueblo espanol levantarcn su voz cor
Brevisima relaci6n... el portIcipe y testigo el sistema esclavista y de opresion, tanto
presencial de estos hechoB, Bartolome de Las la peninsula iberica, cemo en sus posesio
Casas? ... 0 una y otra cosa al mismo tiempo? de ultramar. Entre estas voces elaras, ,
De las respuestas que demos a lodas estas salvaron el honor del pueblo del Cid, dis
preguntas dependera tambien nuestro juicio so- guimos netamente las predicas del monje
bre Las Casas y su obra. minice Fray Bartolome de Las Casas.
EI descubrimiento y la. colonizad6n de Ame- Durante mas de 50 ai'ios, desde 1514 he
rica ejercieron una influenda positiva sobre el mismo dia de su muerte, Las Casas lu
el curso del desarrollo his tori co mundial; ace- infatigablemente, cen todos 1.05 medios a
leraron el avance del modo de producci6n alcance, contra el sometimiento de les inc
capitalista y fortalecieron las posiciones de la y contra la inhumana explotaci6n de que
burgues'a en un:! s?rie c'e pa'ses e 'rop-os, con hadan objeto los conquistadores.
Jaque se aceler6 el hundimiento del feuda- Las Casas puso en j uego una asombI
J_ lismo en Europa. Sin embargo, para las po- energia y una gran constancia en su lu
--.. blaciones aborigenes americanas, la conquista por les derechos de los indigenas. Sos!
.:::::::-
--_
~ ...
... 'signific6 una inmensa desgracia, cuyas conse- sus puntos de vista ante la corona espai
c:uencias se perciben a<Jn hoy. Los defensoreo y ante los jerarcas de 10 Iglesia; defendi.
del colonialismo aHrman que los conquistado. los aborigenes en ebras escritas con la pal
res portcrban, junto con sus armas, una cultura de quien esta convencido de la justeza de
cristiano "superior"; que, al conquistar a los lucha. A cemienzos de 1566, a la edad d.
indios, los asimilaron a la civilizaci6n euro- anos, escribi6 una epistola 01 papa Pio V,
pea, portadora de invalorables beneficios. diendole que excomulgara a ledes aque
'9uienes asi piensan olvidan premeditadamenie que luchaban contra les "infieles" so pret.
que los conquistadores practicamente extermi- de atraerlos a la fe cristiana 0 que priva
~aron a toda la poblaci6n aborigen de la re- a los indios, "por salvajes e ignoran!es
.gi6n del Caribe, arrasaron con las culturas estos luesen", de los derechos de propieda

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, ENEMIGO DE LOS CONQUISTADORES


Los contemporaneos del fraile dominico y interesaron a los enemigos de Espana, k
'los invesligadores de su obra han prestado "amigos" de Las Casas.
excesiva atencion 0 sus descripciones de los Hay que decir que las opiniones de L
crlmenes cometidos por los conquistadores, 01- Casas sobre 10 dominaci6n colonial sulrien
vidando que de ellosnos dejaron tambiem cons- cierla evolucion en el curso de su larga 'lid
lando elocuente el companero de Cortes en En los primeros anos de su estancia en Ao
1a conquista de Mexico, Bernal Dlaz del Cas- rica, defendia la conquista; luego la critic6
tillo, el obispo Diego de Landa, el !ranciscano se convirtio en el gran defensor de los indi
Motolinia, el obispo Zumarraga y varios otros frente a la opresi6n de los conquistadores
participantes y cronistas de 10 conquisla 2. finalmente, en los ultimos anos de su vid
Como justamente senoia E. Tarle, el mismo lleg6 ct negar cualquier del'acho que Ia e
explotador, que "vino de ultramar para robar rona espanola pudiera aducir sobre las tierl
describio las reacciones de sus victimas ante conquistadas.
.sus latrocinios" 3. A continuacion, expondremos las opinion
Existe toda una serie de obras que acusan que sostuvo Las Casas durante el ullimo J
a Las Casas de inexactitudes y exageraciones dodo de su vida; de eIlas habla el ilustle ~
o que, por el contrario, demuestran 10 veraci- panol Ram6n Menemdez Pidal quien, como
dad de los datos y hechos registrados par e1. sabe, no tenia una opinion excesivamente I
Can igual derecho Se puede criticar 0 defen- lagadora del fraile dominico.
der a cualquieret olra obra de los cronislas Segun Menendez Pidal en su ultimo Ira!
que pusieron 01 descubierto los Crlmenes de jo 4, Las Casas consideraba que los indlg~n
los conquistadores. No obstante, olres auto- eran tan "seres humanos" como los espaii~J
res, culpables de "pecados" similares a los En esto, Las Casas se diferenciaba de la 'n
cometidos por Las Casas, se han visto libres yoria de los cronistas que consideraban Q!
de crlticas. Esto ocurre. entre otras cosas, indios como a seres juridicamente inferioo
porque el fraile dominico fue culpable de un "paganos" y salvajes, a quienes habla ~
"crimen" de mayor envergadura: no se limite dominar; ademas, planteaban que este d~l
a criticar las atrocidades de los colonizadores, nio resultaba benelicioso para los indigel
sino que nego let legalidad del mismo acto de En teorla sonaba as!; en la practica, esto q
.conquista. rIa dedr esclavizarlos .
A nosotros nos parece que, comparadas con Las Casas consideraba que los goberri
la importancia que Henen los puntos de vista tes aborigenes tenlan un derecho absolu~
sostenidos por Las Casas sobre el derecho a inalienable sobre todas las Herras del N~i
la esclavizacion colonial, tienen poco impor Mundo, asi como sobre las riquezas del ~
tancia ,las discusiones sobre 10 lidelidad de suelo; y que los espanoles lenlan derec~
las descripciones hechas por el fraile en don de ocupar unicamente aquellos territorios que
relata las barbaridades de los conquistadores. gobernantes indigenas les cedieron volul
Es sintomatico el que aquellbs hayan sido pre- riamente.
cisamente los aspectos de su obra que menos En 10 que se reBere a la celebre bula,
pal de Alejandro VI sobre 10 divisi6n d~
2 Rafeel Altamlra y Crevea, "Hi,toria de Espana y
-d. 10 clvilizoei6n .,paiioa". Madrid. 1911. tierras del Nuevo Mundo entre Espana y,l
3 E. Tarle. "Apunte, para 10 hislo,la de 10 polCties
colonial de los Estacio, occldentales (d, lines del siglo 4 "L'inlormatlon hl'torlque". No.3, pp. 93-98.
XV ft comienzos del XIX)". p. 15, Mo,eu. (Ed. ru.a). 1965.

44 I. GRIGULEVICH
"lugal, Las Casas opinaba que eUa les conce combatiendo por la liberacion de esos pueblos
II
dia unicamenle el derecho de difundir la fe inocentes que se hallahan oprimidos 6,
cristiana entre los indios, pero no el de so- Como se deduce de 10 anterior, en los ulti-
.. juzgarlos y apropiarse de sus tierms 5. mas anos de su vida Las Casas Ie negaba a
Espana cualquier derecho sabre los territoriolll
. Las Casas -seglm la version de Menendez americanos conquistados por ella. El domi~
Pidal- consideraba que todaa las guerras con- nico delendia a los pueblos sojuzgados de
tra los indios que llevaron a cabo, entre otr03, America, sacando a la luz loda 10 mendaci-
Pizarro y Cortes, eran guerras injustas 0, como dad, hipocresia y falta de iundamento de las
diriamos ahora, guerras de agresion, puesto afirmaciones de los conquistadores que trata~
que no habian sido los aborigenes los inicia- ban de justificar el sometimiento de los pue-
dores de las hostilidades. Toda la actividad blos con criterios de trapaceria juridica y
de los espanoles en America, en opinion de basandose en supuestos principios "eli vinos".
Las Casas, era ilegal; Fray Bartolome exigi a Los ec1esiasticos, que eran los verdaderos
que se hiciera una revision radical de ella. ide610gos de la expansion colonial espanola,
Los reyes espanoles no lenian derecho a con- luvieron que esforzarse mucho para crear una
quistar ni el Peru ni olras tierras; estaban obli- doctrina de la colonizaci6n cristiana de Ame-
gados a devolverlas a sus logitimos propieta- rica, que justificara la conquista, en oposicion
rios, los pueblos aborigenes. A su vez, los a la postura anticolonialista de Las Casas.
conquistadores, colonos y comerciantes espa- En la elaboraci6n de esta doctrina participaron
noles deb ian devolver a los indios todos los los sacerdoles espanoles Anchieta, Acosta, So-
bienes, "hasta el ultimo centavo", de los que 16rzano Pereira y los jesuitas j:ortugueses
se habian apropiado ilegalmente. Vieira y Nobrega, quienes "trataron de demos-
trar en sus multiples obras teol6gicas el
Los eclesiasticos deb ian exigir de sus feli- derecho de los reyes ibel'icos a la conquista
greses 10 mas estricta observancia de las leyes colonial y al uso de la violencia para lograr
e ineluso negar la absolucion de los pecados el sometimiento eapiritual y, por 10 tanto, p0-
:
a aquellos que hubiesen robado 0 violado, en- litico y economico de la poblaci6n aulocto-
riqueciendose a costa de las desdichas de los nao 7,
indios. 5i el sacerdote concedia la absolu- El historiador norleamericano Roger Bigelow
cion por un pecado de esta especie, estaba Merriman nos ofrece una explicaci6n extrema~
condenado a irse a los infiernos junto con el damente preciaa sobre c6mo recibieron los
pecador y con el obispo que Ie hubiese perm i- conquistadores las manifestaciones de Las Ca-
lido perdonar los pecados en tales condicio- sas en deIensa de los indios y su critica de las
nes. ferociciades cometidas durante la conquista.
Merriman escribe que los conquistadores ten1an
En 1564, un ano antes de su muerte, Las para con las expresiones de Las Casas, apro-
Casas exigi6 que el rey ordenara a sus sub- ximaciamente la misma actitud que un ban que-
ditos abandonar las tierras americanas con-
quistadas, y que, en caso de mostrarse aque- 6 Idem., plig. 97. Ve.se tamblen J. Friede: "La.
Casas y 91 movimiento inaigenista en Espana y America
lIas rebel des al cumplimiento de la orden, les en la primer. mitaa del siglo XVI". "Revista de AmI!-
declarara la guerra y, de ser necesario, cayera rica", No. 34, 1962. pp. 384385.
7 VOase: Maximo Haubert. "L'Eglise ct 18 defense
des sauvages". "Le Pere Antoine Vieira au Bn!sll". Bru-
5 "Ibidem", p. 94. selas, 1964, pp. 167171.

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, Jl:NEMIGO DE LOS CONQUISTADORES 45


irO de hoy tiene para con un bolchevique. tierras, con nuevos hombres, un cristianlSl!)
(llro gran estudioso de 1a obra de Las Casas, renovado 9.
el saDio cubano Fernando Ortiz, expreaa 10 Las Casas es, en este sentido, un herman
.opinion que, de estar vivo, al monje domimco espiritual de los representantes del humanism
seria hoy considerado comunista B. espanol como Alfonso de Valdez (muerto I
1532) Y de Juan Luis Vives (l492-1 54!l), quienl
El que sa compare a un sacerdote can los
tambien protestaron contra las guerras de ~I
comunistas puede resultor, 0 primera vista, po-
quista y la explotaci6n del hombre por I
rad6jico, aunque existen motivas que hacen
hombre. Alfonso de Valdez y Juan Luis Viii
;:acionalmente valida la comparaci6n.
afirmaban que el deber del gobernanle e:
Los comunistas se cansideran herederas defender y ayudar a los pueblos con 10 aul
ideo1ogicos de tadas aquellos hombres que en ridad que Ie habia conferido Dios y no I
e1 pasado luchoran contra let injusticia sacial, plotarlos ni oprimirlos.
contra 10 explotaci6n del hombre par el hOIIlr Tales eran tambien las posiciones de I
bre, contra las guerras de canquista, cantra Casas cuando seiialaba las barbariddes
al coloniolismo. Si mira mas a Bartalome de la conquisla y denunciaba los argumentos ~
Las Casas desde este punta de vista, se nas dojuridicos que tendian a justificarla.
presen!a, sin duda alguno, coma uno de les Surge entances la pregunta: ~por qu6
a:ntecesores de los camunistas actuales, en 10 se persigui6 a Las Casas POl' sus puntol
misma medido en que 1.0 san otras das gran- vista, sino que mas bien gaz6 de un oil
des contemparcmeas suyas: Erasmo de Rotler- apoyo par parte de la corana espanola? AI
dam y Tomas Mara. Al respecto, es inleresan- nos investigadares tratan de explicarlo die
te nolar que Las Casas lanza sus prim eras do que Las Casas fusligaba la conquisla dl
criticas a la conquista en 1514; es decir, 5 anas las posicianes de un catalicisma "ortodoxo";
despues de la aparicion del Elogio de la: locu- decir, sin poner en duda las doctrinas fui
fa de Erasma, y dos onas antes de la publi- mentales de la fe cristiana. Veamos si.
cad6n de la Utopia: de Mora. es cierlo.
Empero, Las Casas liene can los otros dos La iglesia cat6Hca de finales de 10 I
grandes hUI!'..anislas una relacion mas profunda Media dividia al munda en cristiano3 'f ~
que la simple coincidencia cronol6gica. Fray nos, y, siguiendo la doctrina que habia'
Bartolome era tambien abierto opasitor de la formulada en el siglo xm par e1 cardenal
escolastica aristotelica, arma espiritual de 10 rique de Suza, concedia a los cristLanQ
contrarreforma, que justificaba la esclavilud y derecho a someter a los paganos y a aS
olras injusticias sociales. Proximo a Las Ca- rarse de sus tierras. Basandose preciso~
sas se hallaba tambien el "erasmismo" espa- en esta doctrina, los papas concedian I
gobernantes cristiano:; 01 derecho d!) co::
nol, del que acertadamenle ciijo Mo.rcel Balai-
tar nuevas territorios. Asi, las papas enl
llon, investigador frances de esta carriente, que
ron a los reyes ingleses el "mandalo" de
se manifest6 en America a traves de aquelJo"
participantes de la conquista que abrigaban quistar Irlanda; a los portuguesos, las
Azores; a las espanales -y luego a 10)
1a esperanza de poder crear en las nuevas
tugueses-, el derecho de sojuzgc:rr Am6~
8 Fernando Ortiz. "Contrapunteo eub.no del tobaco 9 M'rcal B8 I a;l'on. "Era'mo y E.p~ila". Vc;I.
al azdearH. p. 428. La Hobana, 1963. 0143. M'xlco, Buenos Aires, 1950.

.46 t. GRlGULEVlCII
Las Casas man tenia las posiciones del la esclavitud no 5610 de los indios sino tam'
"verdadero" 0 primitiv~ cristianismo. So stenia bien de los negros en America.
que' "lodos 103 pueblos ael mundo son hom- Desgraciadam.ente, este aspec\o de la acti-
bres"; es decir, iguales en derechos y que, por vidad de Las Casas ha side el menos estu-
tanto, los pueblos cristianos no gozaban de diado_
derecllos ni morales ni juriaicos para someter Y, sin embargo, . . c6mo explicarnos al que
por la fuerza a los no cristianos, ni para con- Las Casas haya gozado del apoyo de la coro-
vertirlos par la fuerza a su fe. na y no haya compartido la suerte de los
Las Casas so stenia que la religion cristiana otros "eramistas" con quienes saldo cuentas la
as aplicable por igual a lodos los pueblos del Inquisici6n? La causa de esto hay que bus..
mundo; que los recibe a lodos en su seno y carla fundamentalmente en los esfuerzos de los
que a nadie priva de su libertad a propiedad, reyes hisponicos POl' limitar el podel' de los
ni los esclaviza bajo el pretexto de que los conquistadores que amenazaban sus intereses
hombres son, par au origen natural, libres a econ6micos y politicos y POl' crear una luenle
esclavos. permanente de ingresos al tesoro real, prove-
La Iglesia cato1ica medieval considerabe niente de los impuestos que, de ser "libres",
que la esclavitud habia sido instaurada par habrian de pagar los indigenas. "EI quinto
Dios. Las Casas se oponia lirmemente al so- real" era, como acertadamente senala Lesley
metimiento, tanto de los indios como de los Bird Simpson, la base del imperio de Carloa
neqros. V. Dicho impuesto tenia que llegar a Madrid
,.
"
Son inutiles los esfuerzos de sus adversa- a cualquier precio, y ningun sistema que 01-
:rios por demostrar que lue el precisamente el vidase este hecho fundamental podria subsis-
culpable del reemplazo de la esclavitud indi- lil' 0 can tar con el apoyo del podel' r~al.
gena por 10 esclavitud negra en las colonias Se sabe que todos los que intervinieron en
espanolas, basandose en el hecho de que, en la conquista: la corona, los conquistadores y
sus prim.eros anos en el Nuevo Mundo, con- los sacerdotes, trataron de sacar la mayor
siderabe que los negros esclavos eran un mal cantidad posible de oro y oiros valores de las
menor en comparaci6n con la esclavizaci6n de colonias, de enriquecerse por lodos los medios
los indios. Posteriormente, sin embargo, Las posibles, apropiandose de tierras y sojuzgando
Casas se opus a con igual lirmezo 0 la escla- a la poblaci6n aborigen. Tales eran los ob-
vitud de los africanos, En realidad, 10 impor- jetivos fundamentales de la conquista y de la
;, tante no es que Las Casas estuviera crun in- polltica de Espana en sus ierritorios america-
Huido por las doctrinas tradicionales de su nos. Pero estos, sus verdaderos objetivos, se
iglesia, ni que estuviera de acuerdo en reem- T;lresentaban bajo el manto inmaculado de los
plazar a los esclavizados indios por esclavos ideales cristianos: la salvacion de las almas
negros. (Los conquistadores comenzaron a lIe- de los indios; 10 preocupacion por su bienes-
var alricanos a America antes de que Las tar, tanto material como espiritual; la realiza-
Casas 10 propusiera y 10 siguieron hClciendo cion de los postulados cristianos sobre la jus-
cuando Fray Bartolome se opuso a ella 10). Lo ticia universal. La iglesia representaba, pues,
,~

r verdaderamente significativo es que Las Casas un papel de camuflage ideol6gico. La iglesia


11eg6 a combalil' todo tipo de esclavitud, 10 cubri6 al regimen feudal y luego a la monar-
que 10 conviert~ en el primer luchador contra quia absoluta en Espana, con una aureola de
10 Fornando Ortiz, oP" cit. "santidad"; justilicaba can su doctrina 10 con-

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, ENEMIGO DE LOS CONQUISTADORES 47


posesiones espanolas de uitramo.r. "remordimientos de conciencia", '
Algunos rusionadores denomman a la con- eu propia filosofia luterano-protl
quista "let ultima cruzaaa", ya que cualquier plicaron los crimenes hispanicos,
pa;;o dado pOl' sus reauzadores -Plen se tra- lliones en America.
lara cie aCIOS heroicos 0 ae vulgares crimenes- El caraetel' sumamenle conti
is )uslillCana, se explicaba comorme a los dog- absolutismo espanol dej6 su c
mas reiigiosos. Los conquistadores hablabon hueHa en la ideologia de 10 can
de su IlllBlon como "dIvino" y se consideraban Pero seria un exceso de sim]:
los portadores "de la palabra del Senor", "co mar que la iglesia era solo el c
balleros de justicia cristiana", 10 que, no obs ritual de los colonizadores Jaicos.
tonte, no les impeclla maiar 0 asaltar a aque aspiraciones de las masas esp(
Has a quienes pretendian convertir a su fe, justicia sodal, apoyando la sed
Asl se comportaban los seglares, y los socer absoluta que sentian sus creYE
dOies seguian 10: mismo: linea. La iglesia ca ideal, propagado por la iglesia, I
t6lica no iue unicamente inspirodora espiri soluta conlradicci6n can 10 reali(
lual y participante de la conquista, no se en Espana; esta conlradiccion hi
Iimit6 a desempenar el popel de cmnista y una parte, a los conquistadores
comentadora, sino que se convirti6 en su de- en las riquezas de El Dorado, 1
fensoro: principal. los relormci'clores y hombres de
A diferencia de sus hennanos de habito, Las sonaban can una "dud ad de D
Casas jue su infaligable denunciador, su im- que mas engendr6 fueron seres
placable fiscal y, a la vez, el testigo principal de unir "10 sacro y 10 profano";
de la acusaci6n. mismo tiempo aDios y 01 Diebl
Pero, si bien es cierlo que la ideologia de guradamenle 10 afirmc( Bernal D
la conquista era semejanle a la de las cru- 10, "servir aDios y a Su Majest,
zadas medievales cuyo espiritu imperaba en a los que estaban en tinieblas, 1
Espanct como resultado de una larga lucha se- haber riquezas, que todos los ho
cular contra los moros, 10 conquisla en sl mis mente venimos a buscar" 12. Tall
rna, por su caracler y par su contenicio, perte- cisamente los hombres que, aI'
nece a olra epoca; a una era en que el Casas, con la cruz en las mana,
personaje fundamental era ya la burguesla cioble sed de riquezas en el cC
naciente. tUlan la mayoria de la Corte en
contingente principal de los con~
La Espana absolutista, que era a comien-
America,
zos cfel siglo XVI el Estado mas potente de
Este mismo medio social, pia
Europa, abri6 los portones de esla nueva era,
las contradicciones lue el que fC
aunque eJla misma no pudo trasponer sus um-
sian de las ideas "erazmislas" el
brctles sino muchos siglos despues, Al vol
y clio origen a que Las Casas )
verse la primerct palencia colonial, Espana se
rios se opusieron a los crlmenei
convirti6 en el puerto de en'lrada del oro ame-
quisla y el sometimiento del ind
ricano que iba a enriquecer los bolsillos de
las burgueslas inglesa, francesa y holandesa 11 Fernando de los Rros, "Rellgi6n'
Espana del siglo XVI". Mexico. 1957, pal
Posieriormente, los rivales de Espana as i- 12 Bornal Oraz del
Castrllo, "Histarl
la Con~ujsta de I. Nueva Espana". La'
milaron su experiencia colonial y ya sin tener II, p. 399.

48 I. GRIGULEVICH
y armed:, quistadores, exigiendo un trato justo para con conquistadores. Perc, en opini6n de Lq~
;estante, c; los nativos; inciuso, sODaron con crear en 5as, entregar a los indios a la volun!a(
en sus~: America una sociedad cristiana perfecta, Es encomendero equivalia a poner a las a
tos reform adores american05 declararon, en bajo el cuidado del lobo. Las leyes de
iradic!or.o contra de las doclrinas tradicionales de la igle- deciararon lib res q los indios, pero no I,
;o:-wspJ:. :i sia, que era posible que el hombre alcanzara beraron del yugo de los encomenderos (1:
~quisla. la felicidad absoluta en la Tierra. Uno de salvaron de la mas cruel explotaci6n y s
r!ific:a::6.~ ellos, Vasco de Quiroga, arzobispo de Michoa timiento. Dichas leyes simplemente n'
(l;iu:IJn~~ ~ cern, escribio en 1536 que Tomas Moro era un cumplieron. Los testigos de la epoca, c
R:dlej:~: Qulor que no podia menospreciarse, y que ha- brados por este hecho, escribian que j)::I
:::::01:1:; ;:: bia creado una republica, que a el Ie habla que un demonio perseguia a los indios: I
servido de ejemplo. tras mejores eran las leyes dictadas, pe'
Era precisamente esle grupo relativamenle Irato que recibian de los espanoles, peore:
pequeno el que expresaba la tendencia his condiciones en que vivia la poblaci6n a
::;a:l i:-:W. panica por la justicia en el Nuevo Mundo, y lana 14.
.':) :;,,:':: no el Irono espanol ni la iglesia espanola co Las Cr!sas, como todos los que ten!an c
mo, equivocadamente, 10 afirma Lewis Han conlacto con las colonias, sabia eslo y
f. p:! c~ ke 13. tinu6 desenmascarando las acciones de
,J c:::::~ conquistadores. Ante su influencia, el COl
Las Cacas trulo primero de convencer al de Indias propuso al rey que se suspenc
rey de la necesidad de dar un Iralo juslo a temporalmente la concesi6n de licen::ias
los indios ya que, en Espana, el rey estaba conquistar nuevas lierras en America y
jl1vestido de poderes omn!modos no s610 ci- S6 reuniera un consejo de sabios, le610g,
viles, sino tambien religiosos; la iglesia depen juristas, que deb!a estudiar la manera de
dla de (;1. Carlos V presto oidos a las suge- lizar la conquista sobre principios de "j
rencias de Las Casas, pues temia que el do- cia"; en otros !erminos, como logrclr que
minio incontrolado ejercido por los conquista- lobos estuvieran contentos y las ovejas viv(
dores en las tierras sojuzgadas pudiera Ilevm
EI rey acept6 la sugel'oncia. Se cree
Q la destrucci6n total de la poblaci6n abori- consecuencia una junta de 14 sabios qU(
.. .,.. : .,.,. . gen 0 conducir a los conquisladores par sende
~

...~~

~.~.
~

reunio en Valladolid durante los anos d


ros de independencia, llegcmdo quizas a separar
1550-51. Entre sus funciones eslaba el a~l
a.las colonias de su metr6poiL En uno u olro
si el rey espaflOl tenia derecho a somele
caSD, el trono se veria privado del oro ame
los indios para converlirlos a la fe cal6
ricano. Estas son las causas que mati varon
es decir, si tenia el derecho de recurrir (
el que Carlos V, aceptando la propue3ta de Las
fuerza con esle fin.
Caaas, declarcrra "Jibres" a los indios. Los con
Las reuniones de la Junta se convirli,
quistado:\2s unicamente podian utilizar tem
en una disputa entre Las Casas y su OPO!
poralmentc) su fuerza de trabajo, pero no con
Juan Gines de Sepulveda, autor de la (
vertirlos en esclavos. El sistema de las "en
"De las justas causas cIe la guerra contra
comiendas" debla defonder los intereses de indios" (1547). Gines cIe Sepulveda afirm(
lQ corona, conservar la vida a los indios y,
~ 't" ;. ~- ::"
bascmdose en las ensenanzas aristoteli
, ;,'"
, , ~ ~
.'~
... en cierta medida, satisfacer los apetitos de los
14 Vllase! ':"Jan Comas. "La roalic!ad del Irato
13 Lewis Hanke, "The Sponish Struggle for Justice a los indigon", de America entre los siglos XV y ;
.in the Conquest of America". Phil.de'phia, 1949. "America Indigena", vol. XI, Nr. 4, 1951, pags. 3393'

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, ENEMIGO DE LOS CONQUISTADORES


que era legal y corrado hacer la guerra con- e110s 15. Que una "revoluci6n" (
tra los indios, mientras estos no se convirtieran fectamente posible 10 demostraron
01 cristianismo. Las Casas a su vez demos- cimientos del Peru, donde, en res
traba que tal guerra era ilegal y que contra- inlentos del Virrey Blasco Nunez V
deda los dogmas de 10 religi6n cristiano. en practica las leyes de 1542, s,
La funta, luego de escuchar a ambos opo- los encomenderos, con Gonzalo
nentas, no pudo negar a ninguna conclusi6n, cabeza. Los poderes coloniales I
nl supo aconsejar al rey sobre Ie forma de de grandes trabajos pudieron da
reeUzar una "conqub,t'(l ius1Ja't, Incluso los los sublevados que, para alraen
escolasticos espanales, ctHebres por su habili- dios, les promeUan 10 mismo que
dad para justUicar cualquier clase de crimenes las leyes de 1542 lb. EI poder r~
con citas de la ,Biblia y de las obras de los romper con los conquistadores; n
Padres de Ia Iglesia, no se decidieron a mani- sus servicios, sin los cuales no
festar su criterio. EI Consejo de Indias nece- nerse en las colonias.
sit6 seis anas para obligar a los participantes La corona espanola logr6, med
de Ia Junta a exponer por escrHo sus opinio lema de las encomiendas y de Ie
nes sabre al lema. Dichas opiniones fueron Ian ci6n colonial, evitar el desmembi
contradictorias que result6 imposlble conciliar- dal de sus posesiones ultramarind:
las. E1 rey, al resolver que, por 10 visto, tal economia colonial tuvo marcedos I
era la "voluntad de Dios", opt6 por valver a les. EI indio, que habia sido d
conceder licencias de conquista de nuevas tie- bre", se convirtl6 en siervo del I
nas y sigu16 vigilando, por medio del Consejo Al mismo tiempo, el indio dependi
de Indias, que los reales impueslos no se quien pagaba impuestos a travl
perdieran en los bolsillos de los conqUlstado mendero. Lo explotaba tambiiil1
res. la que pagaba diezmos y primici
modo, el indigena se encontraba
No obstante, Las Ca.sas no depuso sus ar
pIe opresi6n: la corona. los encom
mas. En 1552 public6 en Sevilla, BU lamosa
iglesia.
Brevisima relacion de let destruccion de las
Pero, junto con ella, en vario:
Indias. estupenda acta de acusaci6n contra los
la America espanola, se montuvil
conquistadores y contra toda 10 conquista.
dades ind[genas libres. Por otro II
Gines de Sepulveda Ie respondi6 con un lra-
rica ech6 fuerles ra[ces el sistet
tado titulado: Las insanas, escCl:lldalosas y he
dos, que correspondia perectameli
raticas aIirmaciones que ha senalado el Doc
diciones de la Espana de esa eJ
tor Sep{llveda on el libro sobre let conquista
mera vista, parec[a haber tlna i
de las Inelitts. publicado sin autorizaclon POI
entre este hecho y el sistema de
el monje Bartolome de las Casas.
lonial perfectamenle cenlralizado 1
Pero Ia poHtica colonial del trono espano]
do que establecieron los espanole$
ya sstaba. para esta epoca, resueltamente da nias de ultramar. Estas "libertadE
fmida como un compromiso con los conquis.
Iian en las colonias son muy e
tadores. El poder imperial lemia limitar en
los defensores del regimen colo
exceso los ingresos de los conquistadores y
provocar -como justamente senala Lewis 15 Lewis Hanke. .. Aristotle and tru
dians". Londres, 1959, pogo 96.
Hanke-- una "!'evoluci6n" por parte de 16 Rafael Altamlra y Crevea, op. cit.,

'50 I. GRIGULEVICH
que clamcm sobre el papel "civilizador" de Es-
pana en las colonias, y 10 oponen a los me-
tomaba en cuenta las leyes de 'hierro de la
realidad. <.Tenia sentido, se pregun!an, el que
-1. :
I
~
f

lodos "barbaros" de los anglosajones. Las Casas prolestara contra las acciones de I'

En realidad, 10 existencia de las comuni- los conquistodores y exigiera su salida de las


dades indigenas independientes y de los ca- colonias, cuando talas exigencias eran irrea- I
bildos no se explica por los sentimientos al- les e imposibles, ya que los postulados cristia-
!rulstas ni cristianos de los colonizadores es- nos sobre el bien y la justicia son buenos uni-
panoles, sino por el caracler del absolutismo camente en teoria, mientras que en la practica
espano!, cuyers peculiaridades senal6 con tan- rigen otras leves, las leyes, de la iungla?
la precisi6n Carlos Marx. Se Irata de reproches expresados por seres
La monarquia absoluta espanola -escribia limitados, que Ie piden al gran luchador que
Marx-, tiene un parecido exclusivamente ex- ace pte una realidad que Ie parece infaman!e
temo con las monarquias absolutas europeas, y que no arriesgue los bianes de la vid.a en
'I se halla mas cere ana a las formas de go- nombre de un ideal justa aunque inalcanzable.
biemo crsiaticas. Marx anadia que el despo- Pero, la historia da razon justamenta a aque-
tismo oriental choca contra la autonomia mu- 1105 sofiadores que luchan contra injusticias
nicipal, unicamenle cuando esta se opone di- que aparentemente son eternas e imposibles
rectamente a sus intereses; pero permite com- de corregir. Para los conquistadores del siglo
placido la existencia de estas entidades, m.ien- XVI, Las Casas no pasaba de ser un loco o.
tras no 10 remplacen en sus alribuciones y 10 en el mejor de los casos, un iluminado sona-
liberen de emprender algo por su propia cuen- dor, miestras que Viloria, que justificaba la
to. Por todaa estas razcnss, la autonomia conquista, era c~nsidE:rcdo por ell::s como un
municipal se mantuvo en Es;::a5.a, tanto duran- gran re: lis a E npelO dasd3 el J:U ~to e'e vis-
te los Rabsburgos como durante el imperio de ta del proceso general del des:JrroEo hist6rico,
los Borbones, y lue trasj:lankda a las colo- al verdadero videnle no es a=luel que can:aba
nias; en las colonias se manluvieron las comu- 10as al Sistema colcnLI. sino su gran fLcal.
nidades indigenas precisamente en aquellos Si, Las Casas lue derrotcdo en su vi2a. No
casas y lugares en los que no contradedan podia ser de otro mojo, pues no hol16, ni po-
el inleres del trona espaiiol 0 no Ie impedian dia hallar, en la Es.:afia de aqual en!onces,
apoderarse de los recurs os naturales econ6- la fuerza social que 10 ar-oyora, ya que to:las
micos de las coIonias. leis capas de la sociedod es!,anola estaban
in:eresodas en la conquista, lodos esperaban
d.e alb riquezas y glo:ias en la Tierra y el
paraiso en el cielo. Dios, como 10 afirma Be-
Las Casas trataba de basar sus relaciones nedetto Croce, era espanol en el siglo XVI 17.
y las relaciones de Espaiia con los indios en c'.No deb:a acaso el senor agradecer a sus com-
los mandamientos crislianos. Vivia enlre los pa:rio:as el que Ie hubieran conquistacio a
indios sin hacerles mal, propagando la fe cris- tantos miJlones de lieles?
tiana, sin hacer uso de la violencia y delen- Pero Las Casas j:ensaba de otro modo.
diendolos de los conquistadores, a quienes ex-
Po::o antes de su muerte, en marzo de 1564.
comulgaba cuando cometian alrocidades. escribia en su les~amento que Dios. con to:la
Algunos investigadores dicen que Las Ca-
17 B. Croce. "Spagna nella vita It.ll.ne durante Ie
sas era un "sonador", un "utopisla" que no Rinaocenza". Barl. 1141, p. 126.

FRAY BARTOLOME DE LAS CASAS, ENEMIGO DE LOS CONQUISTADORES 51


'uridad, alguna vez, descargaria irremedia- ron crimenes de lesa humanidad; su nome:
mente ,Sll ira sabre Esr;ana par, sus guerras
Islas en contra de los indics de America.
fue enorbolado, como estandarte de luche,.(
los grandes combatientes par 10 libertad d~ j .
I
La voz del padre Las Cosas se escuch6 en America Latina, como Miranda, Bolivar o!.!~
ti. Apasionadas obras han escrito en he;:;:
I
a suya y no han podido acollarl::::: ni el
ndir de las espa::l.as de los c:mquisbdores suyo Pablo Neruda y Miguel Angel Astur:~
los vilir-endios de sus' enom g03, que han y precisamente hoy, cuando el sistema c(
laco,du'c n e cu::!tr eientos onos, c:e aea- nial vive sus ultirnos ins Ian tes, los hombres ':
, 01 monie dominica, ni las mes diver:oas ma- bien de tod::! la 'fieTa vuel.e~l S.lS oj S C;.-,
ulociones de los justificadores del calo- decidos hada la memoria de Fray B;:;rl:~::
rie. de Las Casas, monie dominico que lua c; l
Su voz fue recogida par lodos aquellos que primeros en analemizar las conquislo3 i'
lsideran que las conquistas coloniales fue- explotaci6n coloniales .

. . .que el papa daba La que no era SUllO !l que el rey


que [0 pedia !I 10 fannaba debCa de sar alg/ln loco ..

2 I, GRIGULEVICII
De la "Proteccion a los indios" del padre
Las Casas al indigenismo contemporaneo
pOl'" Y. ZubritskD

L nombre de Bartolome de Las Casas, las


referencias a sus ideas y a GU actividad, el
ancllislS de sus obras, pueden leerse con fre-
cuencia en la literatura indigenista de
nuestros dias 0 en libros consagrados a
problemas relacionados con la labor indige-
nista I. A Las Casas se Ie sellala a veces
como fuente del indigenismo contemporaneo
o bIen se habla de su gran influencia en el
movimiento indigenista moderno. As!, 10
crilico lileraria argentina Aida Com etta Manzoni, versada en el eslu-
dio de la novela indigenista, escribe que Las Casas dedic6 toda su
vida a la defensa de la poblacion indigena y que sus ensayos ejer-
cieron y siguen ejerciendo hoy poderoso influjo en la literatura indi-
genista de los pctises americallos 2.
EI indigenismo no es un fenomeno social unitario. Serb vana
10 busqueda de una definicion irreprochable y exhaustiva del indi-
genismo como teoda cientilica unica, como doctrina social exacta
formulada en forma 0 como politica determinada al plantear el en-
foque y la solucion del problema indigena. Por indigenismo se en-
tiende, generalmente, cierta orientaci6n de cualquier genero de acti-
vidad social que en una u otra medida aborda un problema 0
complejo de problemas ligados con los aborigenes. Partiendo de
esle supuesto, no cuesta trabajo comprender que entre los indige-
nislas no figuran solamente hombres de las mas diversas profesiones,
sino tambien de las mas diferentes tendencias ideoI6g'icas. Tal si-
tuaci6n existe hoy dla. La epoca actual, plena de contradicciones,
ha imprimido su sello en el movimie:nto indigenisla y revel ado su
caracter contradictorio; los lemas fundamentales de los indigenistas
-"proleccion a los indios" y "reivindicaciones indlgenas"- son inter-
1 Veanse. por ejemplo Jorna!Ias ImlIgcnistas !Ie America en Bolivia. Oru-
1'0, 1954, p. 6, Aida Cometta Manzoni. EI Imlio en la novela de America.
Buenos Aires, 196U, P. 10, Y Memorlas del Instltuto Nacional Indigenlsta.
Vol. IV, Mexico, 1954, p. 103.
2 Aida Cometta Manzoni. Ibid. p. 10.

DE LA "PROTECCION A LOS INDIOS" 53


.tienen derecho adquirjdo de hacernos guerra jLlstisima .1/ raemos de [a faz de fa ilenQ.

Y. ZUBRI'l'SKI
pretados de modos diversos. No obstante, de 10: aparicion en el Peru de obras literarias que
las tendencias contradictorias de los postula- encerraban ideas indigenistas se ramonta: 01
dos teoricos y de la practica indigenista trata- periodo posterior a 10 guerra de 1879. la lla-
remos mas ccdelante, despues de adentrarnos mada guerra del Pacifico, en que se observo
en las fuenles hist6ricas que dieron nacimien- una reanimaci6n general del penso:miento so-
to 01 indigenismo y tras examinar en forma cial. Justamente en ese periodo el gran hom-
breve las eta pas basicas de su desarrollo. bre publico, escrHor y publicista Manuel Gon-
La segunda mitad del siglo pasado marca zalez Prada lij6 sus mirades en la poblacion
la salida del prolelariado a la palestra hislo- aborigen, en sus necesidades y aspiraciones,
'rica. Este hecho historico de primera magni- en su herencia cultural. En 1888, Gonzalez
tud no podia dejar de influir en todos los Prada escribi6 que el Peru autentico no 10
aspectos en los destinos de pueblos y naciones, constituyen los criollos y extranjeros que ha-
dando particularmente un impulso a las ten- bitan en la franja de tierra, atenazada entre
dencias liberadoras. Esa influencia se mani- el oceano y los Andes: la nacion la lorman
festo en distintas formas en los poises latino- en verdad los millones de ind c IS, los grupolil
americanos. Sin embargo, el proletariado autoctonos que moran en las vertientes orien"
iatinoamericano era d6bil y por eso los diri- tales de la cordillera 3.
gentes del movimiento democratico general Si sus abras, sus discursos, sus baladas, su
pIantearon en aquel tiempo la cuestion indi- actividad politica nos permiten llamar a Gon'
gena entre otras cuestiones perentorias. Es zalez Prada precursor del indigenismo, a 10: es-
comprensible que no pudieran hallar la via critora Clorinda Matto de Turne puede consi-
justa para resolver el problema indigena ni derarsele fundadora del indigeniemo Hterario
abocarse a su comprension marxista-leninista no s610 en el Peru, sino en toda America La-
como problema nacional. De ahi que sE-a tina. Su novela Aves sin rudo (1889), aunqUEl
pel'fectamente comprensible su incIinacion cr lleva una fuerle impronta de romanticismo,
un lema "preparado,", emitido ya por Las Ca enlrana una clara tendencia de realismo cri-
sas en el siglo XVI, lema de la protecci6n a tico. La escritora hallo en si fuerzas y valor
los indios y de Ie! defensa de las "reivindica- para someter a severa censura a uno de los
dones indigenas". Por otro lado, la burguesia eslabones del mecanismo explotador en Lati-
nacionaI, poco numerosa y debil, la dependen- noamerica: al clero. Clorinda: Matto infringi6
da economica latinoamericana del capital ex- el silencio implicito de que fue rodeado el
tranjero, el predominio de la oligarquia feudc;I indio explotado y oprimido durante los largos
y semifeudal que disponia de un poderoso or-a anos que sucedieron a la labor infatigable del
rato de represion, condujeron a que las ide;;ts padre Las Casas. En esencia, Clorinda Malto
y doctrinas democraticas generales hallaran a y Gonzalez Prada, igua:l que las generaciones
menudo expresion no solo y no tanto en la sucesivas de indigenistas peruanos, prosiguic-
practica politica como en la eslera de la lite ron la linea de Las Casas y contin'Jaron au
ratura y el arte. obra. Los primeros indigenistas, confirmaron
Hablando de America Latina como un to- en forma nueva el postulado por el que bata-
do, y relacionando los procesos que alli se 116 Las Casas: la igualdad de todos las razad
operan con los fen6menos de orden universal, del planeta. No en vano el conspicuo inves-
no nos proponemos en absoluto dejar de lado 3 Manuel Gonzalez Prada. "Paginas Ilbras". Madrid.
1915. "EI IndIo en Ie novalo de America", Buenos Aires.
1a especificida:d y las condiciones locales; Asi, 1960.

DE LA "PROTECCION A LOS INDIOS" 55


Idor Jose Carlos Mari6:tegui de gran perso- nos. Tal afinidad predetermin6 el hecho b
idad social, iundador del Partido Comunista controvertible de que la historia debe alron!:! Jl
uano, lIam6 a los indigenistas herederos y can toda preCision la perentoria cuesli6n 01
seguidores de la predicaci6n evangelica del si el movimiento inciigenista puede re~Oh'Ol :1=
n misionero espanal 4. teorica y practicamente el problema jn~:, a
Como mas adelante veremos, 10 debilid;:::d aa t1
E:n relacion can esta alirmaci6n de Maria-
indigenismo no dejaba: lugctr a una resp'J.~l;: I(
.1i pueden mencionarse entre otros, los
ombigua en b cuest:6n r:lan:e::da 1=or la hI: a
lbres de muchos escritores peruanos, ecua- o
toria, Los inciigenistas que anhelaban t.:~:
:mos, bolivianos, mexicanos y de otras na- tE
soluci6n cardinal y mul:iple del pro!::.lem(1 b
lOlidades latinoamericonas. A todos ellos il
digena, comprendieron con suma darided ,p
une el desao de mostrar ante el mundo 10
para e1l0, se dabian acometer hondas Ira:::!'"
lmitosa situacion del aborigen y de con-
maciones socioeconomicos, que los inrJ~ge::!:~.
uir suavizar la suerte de este. Y aunque
deb Ian incorporarse a la vanguardia dd ;::,
indigenistas se expresaban en obras lite-
vimiento proletario 0 a las fibs de sus a:::
as 0 por medio del pincel, ninguno se
dos. Los indigenistas que se servL,n r.::e h 9
Itraila de los llestantes Jen6menos de la C
lemas "protecci6n a los indios" 0 "wv:n:i::-:
lidad latinoamericona. En sus ensoyos abor- ni
ciones ind[genas" como una pantalla p:::i~;:I t:
I los problemas de la vida de los indios,
cubrir sus egoistas interese[l cie close, in::u'::, vi
lIleslizaje, la lucha del aborigen por la tie-
blemente deblen farmor en las filas d:; !:, m
la explotaci6n del inelio por los latifundis-
enemigos ciecloracios del comunismo. E,:o p::
la iglesia y el capital extranjero. En esa
ceso de deslinde pro3igue has:a nuest:cs :::: ill
:atura se dedicaba gran espacio a las cues-
Mucho::; indigenistas y simpatizantes d:ct :::'
,es 'de la cuitura indigena, de las tradi-
vimiento no han precisaelo netamenle EUJ c::
les' indigenas, de la ensenanza, la asis-
vicciones politicas y sociales, tratam:::;
:ia medica y el segura social ele la pobla-
atenerse a una "teresra" linea interme:i:::; :;,
I aborlgen y a muchas mas.
caraclei' ilusorio. re
\1 parecer, e1 ttlovimiento indigenista" en er
El deslinde en las mas indigenistan ::e :::': gE
planteam.ienlo del problema indigena inte-
lero por el interes puesto con ese fin p:~ ~~ es
estaba dispuesto a darle una soluci6n.
monopolios yanquis y sus agentes. D:t:;:?:,
lec,l)o de que en las filas indigenistas se He
olro modo, si la consecuencia de tal t!f.::. ~ i,
eaIOn en su mayor parte hombres .de ten- y
fue 10 logica actividad, Mariategui, Iw: ',!::~ y
=10S. progresistas, reforz6 la conlianza en
del Partido Comunisla r::eruono, iguall1l'~ll>: ::' ICI
posibilidades del indigenismo. Mas aun,
gico fue la separacion de las Iilas i l: _,;~
i6tegui, par ejemplo, escribla que la con-
nistas de una figura tan odiosa co:no :: '~:: ch
;Juimdad del indigenismo can las corrien-
de la Torre, Iider del APRA (Alianza Fe; :::
revolucionarias mundiales es demasiado n'.:
Revolucionaria Americana), abierlo prop ':::1: a,
tente para que sea preciso documentarla 5.
dista del predominio del imperialistno r, :.~;~
lS0 anadiremos que no pocos indigenistas la:
americano en America Lalina. Es signiE:::::,:
on .. en 10 sucesivo a engrosar las filas de mi
el [mpetu que pusieron los aprislas p:lt.:J r': "I(
j6venes partidos comunistas latinoamerica-
sarse del lema nacionalisla "tAmerica p::~:: '::
Jo.6 Carlos Mariatcgui. "Slcte ensayo. de interpre. indios !", a la concepcion reaccionaria qu~ ",
! de la realldad peruana". Lima, Per6. 1952 p. 49 . "8
J.' C. Marlategul. "lbJd." p. 39.
fectamente puede definirse en la frase !!ig~:'!, {H

f. ZUBRITSKI
l: "I America Latina para los monopolios Los agentes del imperialismo cilraron sus
orteamericanos !" . espe.anza3 en la un .. icac 6n del movimiento
La atencion prestada por el capital mono- indigen.sla dent:o ciel marco ciel sis.ema pa-
olista yanqui y sus agentes a la poblacion namericano. EI Primer Ccngreso Indigenista
borigen del hemisferio Occidental no es for- Interamericano celebrado en Paizcuaro en 1940,
lita y, claro esta, no se explica por fines Ii- est.::blec.i6 el Institu.o indi;enis.a Intaamerica-
mtr6piccs 0 un::r "ayud::! desin er~s:;da". La no con secie en la capLal de Mexico. E.3ta
spiracion de egas luerzas reaccionarias de organ.zacicn e3 hoy una entid.::d 6s,:eci:tfizada
mtrolar e;.l movimiento indigenista, de some- de la Organizacion de los Estados America-
,r a su indivisible influencia a las masas nos.
ldigenas iberoamericanas, constituye una Las tareas oliciales del Instituto estriban
lrte del plan general de conservacion e in- en estudiar la v;da mdigena y en la red::tcci6n
nsificacion del dominio del imperialismo nor- de ciocumentos, proyect03 e inlormes presen-
americano en America Latina. tados por los gobiernos del Hemisferio Occi-
Han pasado muc::03 lus.ros des.:!e que sur- dental con.objeto de perf~lar una pO.itica de-
.eron los primeros escritores indigenistas. terminada sobre la cuesa6n india. Conforme
:lmo ya hemos dicho, el indigenismo se rna- a las decisiones del Congreso, se fund~1fon
fiesta hoy en distinlas es16ms de la acti- institutos indigen~stas y centr~s de otre genero
dad social: politica, arte, ensenanza, religion en muchas naciones del continente. De tal
edicina, etc. forma, las comarcas dol Nuevo Mundo pobla-
Una idea de la amplitud del movimiento das por indios, quedaron integmdos en la
digenista y de la pluralidad de cuestiones eslera de acd6n de la Organizaci6n de los
le enfoca, nos la proporciona el hecho de Estados Americanos (OEA), ve:dadere "minis-
:e en Bibliografia Indigenista de Mexico y terio de colonias" de los EE. UU.
mtroameric::r,6 de los ensayistas mexicanos No obstante, el Instituto Indigenh;ta lnter-
::muel Germcm Parra y Wigberto Jimenez Mo- americano y olras entidades in::ligEnistas no
no, figuren varies miles de titulos, divididos son absolutamen!e un G6cH inst:umento del
treinta y un apartados: investigaciones Departamento de Estado. Mas bien se les
,neroles; geogra1a y viajes; demografia y puede caracterizar como un camr-o de lucha
tadistica; antropelegia; lingilistica; etnogra- tenaz, aunque c::n frecuGncia velada y sorel a,
:; economia; tecno:ogia; familia, sociedad entre los inciigenistas progresistas y los que
politica; rnitologia, religi6n y magia; fo.klcre enarbobn la bandera d"l in::igen'smo com.o
literatura; sicologia; sociologia; ensenclDza; biombo tras el cual se esfuerzan em agranclar
,islaci6n india; medicina, etc. 10 prepotencia imperialista >n Latinoamerica.
Las fuerzas reaccionarias quieren aprove-
En su alan de imponerse 'absolutamente en
ar lodas las esleras de la aciividad indige-
el movimiento i..di_enis.a, los reac~ionarios -
;ta, para, bajo el pabellcn de la "pro~ecci6n"
dornesticos y loruneos- quie:'en a::rovechar38
los indios, utilizarlas en sus objetivos egois-
de algunos concepc 019S, [-os :ulados y te"Jrlas,
,. En nuestras breves anotaciones no exa-
como la de la aculturadon por ejemplo, muy
namos mas que algun:ts lacetas de e.cta
difundidos entre los indigenistas. La patria
rbor" de las luerz:::ls reaccionarbs.
de tales teorias no es America Latina. La
6 Manuel German Parra y Wigberto Jimenez Moreno. teoria de la aculturaci6n aparecio unos trein-
ibllografia Indigenista de Mexico y Centroamerica"'.
;501950). Mexico, 1954. to an os alras en los Estados Unidos.

DE LA "PROTECCION A LOS INDIOS" 57


El proceso de aculturaci6n, ss decir, el pro- dones como la sociedad capitallsta; en e~
ceso de los contactos culturales, es compren- sabre todo en su ultima lase, 10 fase del ~
lido per los etn610gos modernos como el con- perialismo, las relaciones entre los pueb::
acto de 10 culture de das 0 m:'s pueblos, su adquieren definitivamente un caracter de d
lcdon redproca, a resultas de 10 cual un pue- minio y sometimienlo, un coracler de es"
)10 aciopta parcial 0 enteram.ente la cultura vizaci6n y franco pillaje de parle de los eS!
Ie otros pueblos. dos capitalislas, ounque 10 encubran las r:
En los tratados de algunos autores latino- de las veces can las consignas de "ooop'_'
americanos, el termino aculturacion coincide a cion", "seguridad", Hayuda", 'incQrpora~
veces, en !ineas generales, can el de asimila- de los pueblos a 10 civilizaci6n", etc.
Clon. lncluso aseguran que en el capitalismo En nuestro siglo, en el que ante los r;
la asimilacion es mas bien voluntaria que for- bios subdesarrollados se despliegan en p::
zada. A nuestro entender, tales juicios SOil mundial perspectivas de avance par una!
por completo inconsiatentes. c!,Puede hablarse no capitalista, es mas que dudoso el p:ogr~
de la "castellanizaci6n" voluntaria de los in- de 1a "aculturaci6n", que en Susloncla no
dios argentinos, colombianos, mexicanos, ecua- otra cosa que 10 asimilaci6n lorzosa y
torianos, elc., si el regimen social del pais, su p ropagaci6n de la ideologia burguesQ Y:
estructura estatal y adrn.rnistrativa, lejos de modo de vida burgues.
crear, liquid a las posibilidades de desarrollo Sernej anle "aculturaci6n" ha adqulrido ~
de las lenguas nativas? Afirmar que la as i- licular amplitud en las naciones andina5:!
'milaci6n en el marco del capitalismo es "vo- ril, .Bolivia y Ecuador. Partiendo del eje::;
lunlaria", equivale a soalener que los obreros de estos pcnses paremos mientes en la IT:
dan "volunlaricrmente" al capitalisla la parte lica de los paladines de 10 asimilaci6n ce:
leonina de su esfuerzo, que con igual "volun- indio!:;.
tad" vegetan en la ignorancia, sufren hambre Al socaire de la "aculturaci6n" sa lie.:
y privaciones, envejecen y mueren prematura- cabo en proporciones bastante notable.'
men Ie sin poder desenvo1ver sus luerzas Hsi- trabajo de deslrucci6n de la genuina cu!t
cas y espiritua1es. y lenguas indigenas, queriendo hacer cl~
No cabe lugar a dudas de que el conlacto indios mansos corderillos, guiados leu mal
intercultural de diversos pueblos es un fen6- las veces por "pastores" cat6liCOB y ptOi
menD positivo en BU principio basieo. Aun tanles.
diremos mas; en la epoca del socialismo el Al amparo de 10 "aculturaci6n" se EO~
acercamiento entre los pueblos constituye un a las masas ind!genas a una vasta expcr.:
poderoso factor de desarrollo de la cultura ge- ideologica imperiaJista. En el Peru, Ect:c;
neral de la sociedad y de la cultura de cad a Bolivia, los indigenistas locales mencionm:
uno de los pueblos que la iniegran, sea en el cenas de los llamados centros aculturaci~:
seno de un Estado (Ia URSS, por ejemplo) 0 tas, creados para montener de manera <:.~:
de la comunidad de los paises socialislas. 1a polltica de asimilaci6n. S610 en unes C';':
En este caso, el libre desarrollo de un pueblo tos ese proceso sigue un curso normal, grc:
y la formaci6n de la cultura socialisla general a los con lac los espontemeos que se han e:
son aspectos de un mismo proceso que se com- b1ecido en el reslo, esos contacl05 y el t::::
plementan entre lSi. Otra cosa sucede cuando proceso de asimilaci6n surgen a resui[cu: .
se Irata de una sociedad plena de contradic- las acciones premeditadas de krs luana, t:
5R y, ZOBRITSKI
iore3. c,Que fuerzas son esas? Ante todo, :Ia . d'Igems
m . t as, m. much0 menos, apo ycrn 10 "ercul
..1
viisi6n Andina, sufragada por 103 EE. UU.; el luraci6n" que se Leva a 10 pra _ tiC::I en gra~c.
3ervicio Cooperativo Interamericano de 10 considerable b:ljo Ie eg;d:r de fuerzas ojen CI5
~ducaci6n; el Servicio Interamericano de Arte a los verdaderos intere:SS8 indigenas. Sen
! Industria (establecido por el gobierno de los vanos sus intentos de envoh'er su "Elan I.ro-
~E. UU., en uni6n can el gobielno del Ecua pia" en la capa de las tradLiones Y 10 expo-
lor}; el Servicio cooj:era~ivo cstadounidense riencia del r:;a::re Las Ca3as y de ot. os h1.lma-
)eruano; univer3idades norteameriC:lnas con nistas de ailtaiio. Entre los campe:.ones co 10
as que "colaboran" ins!ituciones lalinoameri- "aculturaci6n" que p.omueven que ~e bO,IO
:anos; el Instituto Lingi.ilstico de Verano norte- de b faz de 10 tierra y a la3 ncr _ionClli .. a -'be;
lmericano; misiones religiosas: 6rdanes cat6- y grupos indigenas 0 que se les in.ogre er 10
icas celesianas y laurislas), protestantes (The mano de obra sumisa al servicio de 1':::5 e:<-
Jnited Indian Mission} de EE. UU., y del Ca- tranjeros 0 de las fabricos y p!anL:ciol1S':S
lada, 10 orden Marikhol, los cuerpos de paz, "patrias", y Bartolome de Las Cas:::.rs que 0:)-
!tc. piraba a proteger a los indi03 del exle mi. ,io,
Subsidian la mayoria de esas entidades los de Ia des:.p:::ricLn y la esclav.tud. mo.dier uno
nonopolios yanquis, con lrecuencia Iigados al distanci:I ,010sa1.
)epartamento de Estado y al Pentagono. Lo Es comprensible que tales ideers no haIlen
licho permite extraer 10 conclusi6n de que con terre no propicio enlre los indigeu.::rs. Sirva do
II vocablo "aculturaci6n", en las naciones an- ejemplo Mexico. Una de las principales orien-
linas y en otros poises latinoamericanos, se lac:ones de la actividad del Inst ... tuto Nacional
ecubre 10 expansi6n ideol6gica de las fuer- Ind;genis:a es proclamar sin amba;;os 10 cas-
:03 mas reaccionarias, en proporciones bas- tellan.zaci6n de los indios. Muchos inciigeni!l-
anta amplias. El imperialismo norteamericano las mexicanos estan. sinceramente p3r_ua.JLl oa
r' la Iglesia intentan, en primer lugar, resol-
de la u!i1idad que la asimilaci6n lingil.stica
rer el problema nacional en los paises de 10 'f de otro genero reportarla a los prop:os in-
neseta de los Andes mediante la asimilaci6n dios. EI autor de estas UneoB h::I c ido reite-
Ie los indios. radas veces las quejas de los indigenistas me-
Los paladines de tal "aculturaci6n" hacen xicanos de que los indios no cornprenc.!en 10
l menudo conlesiones elocuentes. EI indige- que les "conviene", la "hostiliderd" con quo
tisla ecuatoriano Gonzalo Rubio Orbe escribe reciben a maestros, investigadoros, coordino-
lue la "trasCulturaci6n" 7 esta produciendo un dores (del Instituto Nacional Indigenisla) quo
iran debilitamiento del valor de la raiz abo- trabajan entre los naturales, etc. A nuc5t~o
igen: "Asi, no sera diIicil que la integra- en tender, lal "incomprension" y 'host:U!od"
:i6n Hegue a ta grado que (los indios Y. Z.)
no son olra cosa que la protester espontanea.
rayan a negar su pasado; que rechacen sus
inconsciente y no organizada de las maaas in-
:arac!eristicas y se incorporen en forma ab-
digenas contra el Espiritu asirnilador de la
:oluta a las formas de la cultura blanco-
mayoria de los indigenistas que coadyuvan (.)
nestiza" 8. Esta entendido que no todos los
10 desttucci6n de 10 cultura indigena en !:u
7 Rubio Orb. no capte I. dilerencl. exlstente entre alan de aceleror artilicialmente 1er fusi6n do
o. conceptos "aculturac16n" y "transculturacl6n" de Gon-
810 Aguirre Beltran "EI Proceso de Acultuarcl6n", UNAM,
los indigenas con la nacionaEderd dominanto.
Mxlco, 1951. Subjetivamente, muchos de esos indigeni:las
8 Gonzalo Rubio OrOO. "Promoclones Indigenes en
'm6rlc.... Quito. 1957. p. ~. son honestos y estan pr6ximos 01 sacrlficio,

DE LA "PROTECCION A LOS INDIOS" 59


(
lias al acercarse a los ind:gnas con los le- se gobierne par un consejo en el que es!i:
las de la castellanizaci6n y de su "incorpo- represen,a.:.tas todas y cad a una' de las actul r
aci6n" a la cultura de 1a n::::c.on burguesa lea cornun.dades indigenas, organismo q';;
lexicana se hacen portadores involuntarios debe formar parte del Gobierno Federal 6
e la politica de asimilaci6n. Mexico" ?
La declaraci6n de marzo de 1965, del Co Asi vemos que b: pro pia poblacion aut&:
lite Ejecutivo de 10 Confede:ac6."1 Nacional tona formula un programa que diliere mu::-,
lciigeno de Mexico reileja en cierto modo del program a de accion, apoyacia por cia":,
lS pralestas crecientes de los indigenas con- indigemstas. No podemos estar de acue;~
a la politico: practica'::a en MEL(:CO. "Algc:nos con tOd03 los enunc.ados cis let de:la.aci6n ,~.
ividores, tras la enganosa fac:.ada de inte- tada. Nos parece inlundado encuadrar a I: 1
lctucrles indigenistas, han aLnt.:.do u.a p_L- mayor ];:arte de los indigenislas entre los c:: c
co equivoc:tda bajo el p~eLxto c.e que, por tinuadores del sistema de encomende:os y r: 5
lS limita-:iones del lenguaje, tres mil'ones de anadidura que persigan como tn exp!oIClf'
ldios se encuentran desligadcs del pais y sojuzgar a los indIOS. No obstante, la PIO~:: (

islados de los hombres can "redondeces ci- pub.ic::lc;on de esa declcrrac.on es muy s,g. v
,ilizanles". Y as,1, algunos personajes han ficeLva, Igual que la mencionada "hostiLe,:
lictominado que es ne:::esario ca.teLanizer a de los ind.os hacia los in:ii~e.jist::s palen::;: r
jdos los indios para incoq::o;arl03 e Ie civi- que su ac,ividad en las ...:ond,ciones concre!,
,zacion; para eIlos son nulas las experiencias del Mexico actual (y de toda Latinoameri:;
Ie, 10 culturo maya, nahuatl, mixleca y de '.l
se convierle a menudo en instrumenlo de l
ci
:I~tas olras, Por eso, estos elementos se 01- politica de asimilaci6n que contradlce los ~
jdan de que un pueblo que conserva 51'S tereses de la poblqcion autoctona que r",i,~
radiciones, es un pueblo que existe; par esto dica con mayor nltidez que se Ie conceda, s
) que no lograron los conquistadores 10 pm- derecho de disponer de sus destinoa.
:nden hacer los neacolonialistas .. , I
(
EI Hamada problema indigena debe ya de
c
esolverse s:guiendo el principia de autorleler-
1inaci6n, que significa la p::JrLcipacion direc- Al trlltar de la politica: de Clsimilad6n, '-
::r y eiectiva de los indioa en los gooie:-nos melodos y sus l=ortadorEs del:;e hablarse de i;
'ederal, Estatal y Municipal; la explolacion labor de las misiones religiosas que cada c:: c
(
e los recursos naturales de las comunidades adquiere mayor envergadura. En elsie arllc-;:'
nos creemos obligados a pres tar atcnci6n: t
:ldigenas en beneficio directo de eHas ... ; el
este asunto no solo teniendo en cuenta la c: l:
~speto a los derechos culturales de las co
lUnidades indigenas, incluyendo sus tradicio- plitud de la actividad inciigenista de los ::
es, lenguaje materna, costumbres y todD 10 sioneros de hoy, sino en virlud de que 103 r::
alativo a su cultura, la edidon de publica- sian eros indigenislas se consideran contir.l'
iones en idiom a materno, educaci6n lunda- dares directos de la obra de Las Casas. E:
lenta! en el idiom a autoc!ono, sin perjuicio electo, entre 1537 y 1550 se llevo a la pr6c~:;
e la ensenanza del espanal u olros idiamas; un notable eXj:erimento sociol5gico organiz::
n fin, la !ibertad de definir su propio camino do las misiones de Tuzulutlan (Gualomc::
las comunidades indigenas, por los camluc- para la conversion de los indigenas al C::l~:>:'
)s de un organisma Federal Indigena qLle 9 "Slempre". No. 610, 3 de marzo de 1965, p, t

) y, ZUBRI'l.'SItJ
cismo. No es nuestra intenci6n examinar eJ espiriluales, los araucanos conversos ocuparon
resultado final del experimento, tanto mas que los .santos lugares de los dioses paganos.
algunos aspectos, vinculados a su aplicaci6n Los araucanos, que ya corrian e1 peligro
permanecen confusos. En eJ momento presen, de perder sus tierras y quedar reducidos a
te nos interesa otro factor: Jos fines y los me- braceros, debilitaron sus fuerzas. No es de
dios que perseguia y utiJizaba Bartolome de extranar que a ello siguieran los intentos de
Las Casas. Sin pecar de prolijo, destacare 10 los latifundistas de apoderarse de las tierras
esencial. araucanas. A resultas de la dispersi6n de las
fuerzas de los araucctllos, tales intentos no
Para relacionarse con los aborigenes, Las tesultan infructuosos.
Casas usaba las lenguas autoetonas y coad-
No es ese el unico caso. Abundan 103
a, yuv6 a la aparici6n de los prim.eros textos
ejemplos en olros paises. As!, en let comuna:
. c;. orales y escril03 en idiomas indigenas. Con-
de Salasaca (Ecuador) funcionan dos misio:1es,
y; siguio que los indios pagasen un tribute mo-
una cat6lica y otra protestante. Esta ultimo
ll! derado a la corona espaii.olci. Logr6 que se
;:lstenta el nombre de Alianza Cristiana. Sin
diesen garantlas contra la amenaza de con-
embargo, las relaciones entre los misioneros
,..... - vertir a aquellos indios en esclavos y siervos.
~.

diston mucho de ser una alianza. Las misio-


Obtuyo garantlas para la autonomia territo,
nes se hostilizan, aunque no es aso 10 princi-
er:..: rial de los indios de Tuzulutlan.
pal: las misiones siembran la enemistad entre
::~:
Volvamos a los misioneros de nuestros diets los quechuas. Esto es 10 princ:pal. La misi6n
y examinemos los principios, fines y melodos cat6lica, Hamada quiza sorcasticarn'ente "Fray
de su actividad. Bartolome de Las Casos", se niego a preslar
la ayuda mas elemental al indigena que haya
La cohesi6n y unidad del pueblo araucano
visitado, aunque Eea una vez, la misien de los
sirve de ejemplo hist6rico y figura en casi 10-
"aHados" protestantes. Lo mismo hacen los
dos los manuales de historia. Esa cohesi6n
misioneros proteslantes. De momonto, las mi-
permiti6 a los araucanos defender par espacio
siones no han c!ispersacio los fuerzas de 1(1
de unos tres siglos su !iberiad e independen
com una indlgEna, aLlnque exis:e una amenaza
cia. Aun dzspues de la llamada "pacificaci6n",
de que dlo sueeda.
esa cohesion hizo retroceder a veces a los
vividores que querlan usufrucluar las Harras En eI VII Congreso Mundial de Antropologlct
de las comun'dades araucanas. Hace cosa de y Etnologia, celebrado en 1964 en Mosell, eJ
ocho 0 diez anos se inici6 la afluencia crecien- delegado venezolal'O refiri6 la e:p:mtosa plaga
te .de misioneros a las provincias chilenas pO' que eay6 ell03 atras s:Jbre los indios m::;ti'ones
bladas ]:or araucanos. Los araucanos tuviaron por culpa de los mi~io:.e:os. Escs misioneros
"suerte", pues llegaron simultaneamente mi "obsequiaron" a los moUones ropas que sir-
tioneros protestantes y cat6licos. Al cabo de vieron de v8hicdo a enfermcdades graves. Se
poeQ tiempo no quedaron ni res~os de 10 cohe d8cbr6 una e;:idemia qt.e pUcO en peligro la
lsi6~ araucana: los santos pa::lres habian 1a propia exis lenda de ese grup:J elnico.
borado tan a conciencia, que encendieron e1 En el proceso d0 k~ propagac'6n de los
fanatismo cat6lico entre araucan03 cal6licos, dogmas de la fe y la implanlaci6n de las cere-
protestantes e id6latras, reneillas que a me- manias dol cristianismo, 10 letbor de las misio-
nudo desembocaban en guerras fratricidas, nes imp!icCl la perdida por parte de los ind[ge-
'sobre todo cuando instigados por sus mentores nos da los raGos mas salicntes de su secular
.I
DE LA "PRO~'ECCI0N A LOS INDIOS" 6f
.. Las Casas con dena y repudia La idea misma del usa de La fuerza para dominar uti pueblo'
pretexto de Que es atrasada . ..
>ill! Y. ZUBRITSKJ
<cultura material y espirilual. La labor de los narios de muchas lenguas out6ctonas. Por
miskneros c:qdyuva tambien al sojuzgami nto otro lado, los indigenistas han aportado valiosa
de los indios por los pa,renos naciona!es y contribuci6n 01 renacimiento y la conservaci6n
~ a las masas aut6ctonas captor las form as del legado cultural de algunos pueblos nati-
exlranjeros. Las' misiones indigenas impiden vos.
ideol6gicas avanzadas, comprender su silua- Estim.=os en 10 que vale la infotigable y
ci6n y afronlar p~r sf mismas el mejoramiento multilateral labor del indigenista chileno Ale-
de esa situaci6n. jandro Lipschutz. Sin negar en absoluto la
La tentaliva de solventar el prcblema indi- imperiosidad del con tac!o voluntario entre in-
.gena con meto::ios eclesiasticos es n:toriamen- dios, criollos y mestizos, Lipschutz plantea con
te reaccionoria y no tiene nada e:1 comun con agudeza el desarrollo libre de los pueblos in-
los nobles es:uerzos del paeira L.s Ca as. J09'~ digenas, su autonomia territorial y politico, y
~ar_Crtegui se ha expresado muy bisn al a3e- opina que no habra nada de particular si un
gurar que la3 esperanzas basad:::xs en una soh.l buen dio surge la cuesti6n de establecer terri-
ci6n reLgiosa del problema revis.en, in Jiscuti- torios indios en el Hemisferio Occidental, por
blemente, un caracler de 10 mas reaccionario ejemplo, un territorio aut6noma 0 una repu-
y antihist6rico. "Si 10 obra de la Iglesia n.) blica maya en Yucatan y Guatemala. una
pudo realizarse en un orden medieval, cuando que chua en el Peru, una aimara en Boli-
au capacidad espirJual e intelec.ual po.:!f.o via II.

medLse P:Jf frailes como el j:o.re La, Casas, La aetitud justa de Lipschutz no es fortuHa.
lcon que elementos conlaria para prosperar No cerremos los ojos al hecho de que yo hace
ahora?" 10. De tal forma, vemos que en el muchos an os ingres6 irrevocablemente en las
eno del 'ndigenismo contem.o a eo han sur- filas de 10 vanguardia del pueblo chileno.
gido fuerzos que e,:an muy lejos del plan- Precisamente, 10 adopci6n de las ideas del
teamiento justo del problema indigena y tanto socialismo cientWco Ie permitieron hollar el
mas lejos de su soluci6n, siendo al propio !iem- c=ino mas cercano para enj uiciar los pro-
po froncamente rea::cionarias. blemas del indio.
Al sefialar la Hnea reaccionaria operante Alejandro Lipschutz no se proclama conti-
denlro del movimiento indigenista, el autor de nuador de Bartolome de las Casas, perc los
este articulo no quiere menoscabar e1 signifi- hombres de au lalla merecen Ilamarse justa-
cado del indigenismo en su conjunto ni el aI- mente continuodores de todo 10 positivo y va-
cance de la actividad de algunos indigenistas. Hoso que deja en pos de sl el fraile espanol.
AI contrario, la positiva aportaci6n de los in-
A 10 misma altura que Alejandro Lipschutz
digenistas al estudio de muchos problemas,
colocamos a Alfonso Fabila, uno de los indi-
dimanantes del hecho de que en America Lati- gelnistas mexicanos mCis prestigiosos. Autor
na existen mas de veinte millones de indios, de mas de treinta libros enjundiosos sobre 10
as digna de los mas altos encomios. Precis a- situaci6n actual de los indios mexicanos, in-
mente a su plumo: se deben valiosos eusayes vestigador que estudi6 a fondo el problema
de historia indigena y muestron con sumo rea- indlgena en Mexico en sus distintos aspectos,
lismo la imagen del indio oprimido en la no- FabiJa: propugna resueltamente e1 libra de-
vela, la pintura, el teotro y el cine. Los indi- sarrollo de los idiomas aut6ctonos y se opone
genistas han compuesto gr=6licas y diccio-
11 "AmerIca Ind(gena". Vol. XIII, Nr. 4, 1953. MI,-
10 J. C. Marhitegul. "IbId." p. 46. x/co. p. 288.

DE LA "PROTECCION A LOS INDIOS" 63


01 proceso unilateral de "castellanizad6n". La informacion olicial no disimula que d:~'
Entre los indigenistas que han desempenado centres tienen par tare a elevar el niv,]
un gran papel positiv~ podemos citar con ple- aculturaciol1. del grupo etnico para el cur:!,
no fundamento a Jesus Lara (Bolivia), Anato- ha establecido, a fin de acelerar el PM ':
lio Bravo (Argentina), Erneslo More (Peru) y de incorporadon de los indios a 10 vida I'
muchos mas. n6mica y social de la nacion, mexicana H.
Reviste considerable interes el Instituto Na- Debe senalarse que a pesar de 10 lobo::
cional Indigenista Mexic::mo, creado en 1949. sitiva que ha venido realizando el 1m::;
Como el movimiento indigenista en su conjun- Nacional Indigenista Mexicano en sus 17 C
to, esa entidad abarca un vasto numere de y pi co de existenda y de que liene a su:
problemas y ha publicado gran contidad de en- pOSlClOn considerablemenle mas recuri:':
sayos y libros. En algunos se reJleja el pro- hombres mucho mas preparaclos que leI';
blema del indio mexicano y del movimiento ganismos oJiciales indigenistas de OlrC3;
indigenista en Mexico en diversos periodos ses del continente (institutes, comision;,
his!6ricos. Son muy estimables las monogra- recclones generales), pese a todo ello, ~l: ;
Has, editadas p~r el Instituto, fruto de inves- blema indio en Mexico esta muy lejo3 e,_
tigaciones concretes efecluadas por sus cola- ber side re,~uelto. Su soludon no dep8l\':!
boradores entre distintos grupos etnicos 12. la buena vol un tad de los indigenistas r:
Entre elias deslacaw.,()s los dedicados 01 arte, exceso 0 carencia de energia persor.a!.
al folklore indigena, etc. El Instituto liene su Es que la apoca del indigenismo co!::
sede en la capital y ha fundado ocho centr~s rriente social independiente con inlulol;
coordinadores en todo el territorio de Mexico resolver omnimodamente el problema inc:';
para Hevar a cabo una abor practica entre en America Latina, ha pasado Y(I. Ale
los mayas de la region de Peto, tzetales y el indigenismo esta in tegrado por homb;,-
tzotziles de Chiapas, tarascos de Michoacan, c:liversas convicciones, en 10 fund:Jme~it:
larahumaras de Chihuahua, yaquis de Sonora, un rnovimiento cle la intelectualidad L
coras y huicholes de Jalisco, otomies de Hi- burguesa al que tratan de someter pOI.:
dalgo, mazatecos de Oaxaca, mixtecos de a BU innuenda las fuerzas ultrarreacdc:'
Oaxaca y Guerrero, y tlapanecos y nahuas del imperialismo norteameric::mo. Y G
de Guerrero y plnnea ampliar su activic:lad has- difieren las tare as planteadas por Ie, ic..
ta abarcar 54 centros 13. nistas de dist:ntas profesiones y credos. r
EI Instituto y sus liliales se ocupa de in- general, no sobrepascrn el marco de la.
cukar a los indios cierlas reg las de higiene, don de algunas cuestiones: la msjora~,
organizativas, de instruirlos (a ninos y adul- vida de los indios (vivienda, alimer.~:
tos), de proteger el arte popular aut6ctono, etc.), de ciertos aspectos de su SitUClC;C"'
de introducir nuevas tecnicas agricolas, elc. nomica y po:ftica (realizaci6n de 10 r;"
agraria, concesion de 103 derecho:l dec;:",
12 Vea~e~ :por ejemplo: cle Ricardo P.JzJ.s, "Chamu!a",
M~xicoJ 195~);
cl!1 ,tI. {CJnW F:lbil:!, "Los Hui::h:llcs". Mexi-
etc.), de su cultura (fundaci6n de Bl;.'
co, 1959; de Frarlci:c:.) M. P nnc:rt::. "EI pro;) em.'} Ir:digma certamenes de arte popular, etc). Los::
Tarahumuril", Mexico, 1959, etc.
1:3 "Rci\'lci:=lc:;}; V Piny"ct':!;, F) <lti-:5 c'e trRhajo". tigCldores indigenistas se cirdmscriben:
'nstjtuto N;1ci-:1I1ClI rn:,:l~rni ta, M '.:dcn, 19::"~, p. 24~:!8. En bi(;n a estudiar problemas estrictamen!e (
estil obl'f1 !:Cl ili'd~,la l:e 12 centro'] ell r[IIlC~Or[iIIlkmo, pero
hast;) ahara d.J~i. (I:! ,,1103 ilem Tunc!t-n':ldn cerna slJb:::entros dales.
y otms dos no 'dopolldcll ciirectDlllente uel I. N. I. (81
otom; y el yaqui). 14 "Que as el I. N. I.", Mexico, 1955.

64 Y. ZUBRITSKI
Uno. de les defecles mas impertantes del de mcnospl'ccio al indigenismo el1 general.
indigenisme centemporaneo estriba en que La ineficacla de ese movimienlo, filantr6pico
desgaja algunos preblemas vinculados a la por su base, la cemprenden los propies indi-
poblaci6n aborigen del cempleje total de la genistas. Sen signilicativas a este respeclo
cuestion india y en que aisla la cuestion india las manifestaciones del Hustre indigenista Vic-
en BU cenjunto de las cendicienes socie-eeo- tor Gabriel Garces, de que les indigenlstas sa
n6mieas predominantes en las naciones lati- han resignade en eedos los sentides a que BU
Sloamerieanas y de las tare as de !ransfermaci6n laber revista caracler declamaterio, sentimen-
social. Los indigenistas -he:nbres publicos- tal, de preocupaci6n por hendes preble mas
111curren en su mayorla en un hondo errer al de justicia social que entra en e1 ciraulo dil
querer proporcionar al indio recetas prepa- problemas indegenistas. Los indigenistas no
radas cen la seluci6n de sus preblemas paren- han rebasado el marco de eza activldad. Di-
torios en vez de apeyar a las masas indigenas chede otre mode, igual que ayer, les indi-
:r erganizarlas. genistas siguen hey paralizades, contemplal1-
Es sintematieo' que les i~digenistas. no ha- do la inmensidad de 10.5 preblemas aut6c!onos.
blan, ,por 10 com tin, en nembre de les indios, Esa inmensidad les fascina y paraliza, les su-
sino d~ la poblaci6n de habla espanola, "pro- me en un estado de insrda. 15
tectora" del indigena. Esta eircunstancia, ce-
:mo tambien el que entre 10.5 que se llaman EI rnevimiente indigenista de nuestros dias
. indigenistas suele haber politiqueros, escrito- Se desarrella en forma harto contradic1eriC!.
res, pin teres, hombres de ciencia que especu- Algunes indigenistas pacmn francam.ente a las
Ian cen el problema indio. en aras., de' sus pesicienes de let asimilaci6n forzada. Otros ae
fines egecentrices, 0. iben el apasienamiento mantienen en las pesicieJles de la via progra-
por el "pintoresquismo indio." ha hecho adep- sista, revolucienaria, de desarrello de 103 pue-
tar a cierlas persenalidades ,seciales progre- blos indigenas americano::!:
,.sistas u hembres de ciencia,' particularmente
15 VIctor Gabriel Garces. "lndl!l"MI"Wlo". G)!~!O, 1~57.
,de las nacienes andinas, una actitud negativa, p. ,23.

DII LA ''Pl'I.OTECCION A LOS UlDIOS" &3


I N D IG E N IS MOE N M E X leo
PASADO Y PRESENTI
POl'" Daniel Cazes

PreliminCn'.

ON LA introducci6n de la antropologia s:<


aplicada en Mexico, el problema Indill
del pais. representado por las condicionllS
que viva la poblaci6n que actualment!
instituciones gubername:ntales calCUlo:t
4 millones de personas, se comenzo <I!
frentar con una nueva vision, en Cllrl
ocasiones apoyada en Ie mas positiTl
los logros de las ciencias sodales. La 1
YOT parte de las veces, sin embOT{i'l.
situaci6n de la poblaci6n cam pesina indigena de Mexico hex ~:'!
unicamente de marco para descripciones que Hegan a royar ti
acioso y que no planteap. soluci6n alguna. EI impulso dado;
varios de los mas notables antrop610gos mexicanos a una cis.':
hace un cuarlo de siglo apenas naciente en nuestro pais, condi.?
que al final de 10 decada de los cuarenta, partiendo preci= j
del estlmulo dado en el sexenio cardenista, el gobierno me&.: )
pusiera en manos de especialistas la so1uci6n del problema de 10;
hoy en dia, al menos oficia1mente, representa alrededor dell
de 10: poblaci6n de Mexico. Es evid0nte que la tonica dada.
aplicaci6n de las soluciones propuestas por los antrop6logos .,;-.
ponde a los intereses y a 1a ideologia de la burgttesia en Ell P-"
a pesar de ell0, el indigenismo institucionalizado ha hecho en~ .!
aportaciones para la mejor comprensi6n de los problemas naC:"::
desde hace dos decadas.
Casi al mismo tiempo que se creaba el Instituto Naman;:!:)
genista, Luis Villoro publicaba un estudio en el que anal!z6 ~'. .~i
un punto de vista: mos6Hco particular la: concepci6n de 10 Id:i 1
a 10 largo de 400 an os de historia mexicana. Cabe senalar aqui: ,?
pese a BU profundidad filos6ficcr, el libro de Villoro es par c;: .1
. ;:itl 'DANIEL CUES .;,;'..
~., I .
I
~
~

~m6:ij'OO y limitado a los conceptos de va- estan en conflicto con los inlereses de 10 clase
ri05 pensadores del pasado, tornados como re-
presentantes de su epoca; tal esquema, des-
goberncmte. Contradicciones de aste tipo han I
ligad<> en gran medida del analisis materia-
debido ser patemtes desde el momenta en que
se inici6 la moderna labor incligenista en va-
I
.lista de 10 historia del Mexico en que se die- rios puntos de la Republica, y nosotros las
rOD las concepciones indigenistas que analiza hemos sentido desde el prim.er contacto con
el antoll', plante a sin embargo determinados el problema, con la poblaci6n indigena y con
,m(oques y concIusiones que l1eg~an a ser el indigenismo.
de gran mlor cuando se Hague a hacer una
interpretaci6n correda de 10 que las ideas en
tomo a 10 indigena han representato en el
~ cia la his tori a mexicana. Par 10 ante- "lOS GRANDES MOMENTOS DEI. INDIGENIS-
rior, parte de este trabajo tiene como centro MO EN MEXICO", de luis Villoro I
)0: obra de Villoro, cuyas concIusiones son to-
'f<lados OO!nO vaIidas y analizadas con mayor I
i"
amplitud Diacissis cmos despues de haber side pu-
La segunda parte de este !rabajo es un blicada, la obra de Luis Villoro bien meraca
iniento de esquematizar las ralces del cuarlo un comentario enfocado dcsde el punto de vis-
l'Ilomento del indigenismo mexicano, y su de- ta de un antrop61ogo y a 10 luz de realidades
"sr.mo!lo completo bien podria ser el corolario que eran inexistentes cuando el autor formul6
da 10 obra que sirve de marco a la primero: su &utes is del pensamiento indigenista en
parte. Nues!ro especialidad, asi como nueS- !res momentos culminantes del proceso inte-
tro propia concepci6n de la historia, sin em- lectual de Mexico.
bargo, nos hacen alejarnos aqu( del esquema Obra de un fil6solo, Los grandes momen-
p'ropuesto por Villoro, para analizar al indige- los del indigenismo en Mexico sa basa en 10
mama actual -ideas y practicas- como con- definici6n del indigenismo como ..... el conjun-
::eptuali~ci6n de 10 indfgena por parte de la
to de concepciones te6ricas y de prC'cesos
dase que en estas momentos rige 10 vida del concienc!ales que, a 10 largo de las epocas,
:Jeds. Este esquema no omite las contradiccio- han manifestado a 10 indfgena". EI cmtrop6-.
nes existentes entre determinados puntos de logo especialista, al men os en Mexico, anlen-
I.a teoria y la reaUdad a la que en la prac- !dera por ihdigenismo mas bien el estudio
tica S enfrentan los trabajadores indigenistos cientifico de los problemas de la pobJoci6n in-
(modem,os misioneros del corte do Fray Barto. digena y la aplicaci6n de soluciones practicas.
['Orne de Lcm Casas, sf cabe la comparaci6n), Esta concepci6n del tecnico, sin embargo, .no
nanifiestas cuando sa escribieron estas Ii- sora: para Villoro, seguramente, sino un deter-
neas; por ejemplo, en la serie da reportajes minaclo conjunto de concepciones te6ricas y
=Iue el diario capitalino "La Prenscr' public6 de procesos concienciales que maniIiestan 0 '
::leI 2/l 01 26 de marzo de 1966, en los que 10 inciigena en el momento presente. Es cier-
las declcrraciones del personal del Instituto to que ambas concepciones del indigenismo
~acional Indigenista dejan ver que soluciones
no entran en contradicci6n fundamental' vi-
"ropuestos a partir de hechos tan aparente- si6n de un pensador Ja primera y do un
nente elementales y supuestaDlente preexis- 1 "Los Gronclas Mcmcntcs del Indigmlsmo en M~xico",
por Luis Villoro. Fondo do Cultura Economica. EI Col ....
:entes, comola reforma agroria en Yucatem, 910 d. Mexico. Ma:(ico, D. F., 1950.

lNDIGENISMO EN MEXICO: PASAno Y .PRESENTE 67


1ecnico 10 segundo. ninguna de las dos deja practicas del Instituto Nacionai !~MiitI,
fie ser antropologica. Pero es cierto tambiem las que Villoro no pudo ocuparoo dado QUI
que son pocas, demasiado' pocas. las obras de hacer au estudio no se hablan' iAiclado, ~ :
antrop61ogos que profundizan en la leorio y con 10 legislaci6n C!spanola menciooada, I :
que penelran, saliemdose de 1a pura descrip- hechos cuyo analisis a la luz dela orionl:: :
ci6n de problemas a de soluciones cuando no de Villoro serla de Ia mayor imporlt!ru::la.:"
imicamente de hechos, en la filosofia en ge- embargo, aunque Villaro no sa 'deluTO ~ ;,
neral y en la de la anlropologia en particular; legislaci6n de 10 corona espanola, no OStli:
esle hecho en 61 que evidentemente pocos ni deja faltantes de ninguntipo&l1. eJ I
anlrop610gos se han detenido alguna vez, es junto filos6lico-hist6rico-cultural a qw' It'
factor importante del mayor de los defeclas fiere el autor. GEe parcial e mcomp!sll
del que adolece 10 antropologia actual. No documentaci6n en que se basa Vil10101 i
creemos que el delecto sea fortuito; estamos senta en su obra tan solo las facelas d~ t
seguros que esa orienlaci6n "antifilos6fico", 0, pensador, que se acomodan a:' 109 ma:rOl!
para presentarlo mas suavemenle, "extrafilo56- que se encuadra 5U pensamiento? 'Ap:lll
fica", responde a condiciones hist6ricas muy mente las respuestas a estas interrogonttl;
olaras, de algunos de las cuales nos ocupa- de ser afirmativc(s. A posar de ella, S6fj:a
femos mas adelante. Por todo 10 anterior, el rece, las conclusiones a las que el autor 1.:: r
libra. de Villoro llena un hue eo que las obras de He gar si sus fuentes documentales 'hul~ ,
de los ltknkos que a veces Hegan a preten- sido mas amplias y 5i iOCCtIC! coda uno a
der ser cientifieos han dejado. " puntas de 10 obm del personaje lndig;;
i'Villoro visualiza Ires grandes mbmentos del. de cada momento, serian la:;; mismC[3, 'La:
pensamiento indigenista en Mexico, correspon- cepci6n filos6fica de 10 clase social qo.:&:; ,
diente cad a uno a una etapa hist6rica eWe- sentan los indigenistas en cada' 1110:", ,
rente, a una diferente concepcion de 10 indi- puede tener diferentes anguios cl3 irJ;, , i
gena ya una mosofia de la historia diferente, concepciones que 1I1~gucn incluso Q Ia 1::1'
En su conjunto, el indigenisla y 10 indigena se dicci6n, pera reE~ulta evidente que l ... l
manifieslan en el contraste filos6fico-exislen- ques practicos -concirmtes 0 extroCOtlde-:j
cial "yo" va. otro". El concepto filos6fico de de cada clase en su momento no oootrd ~
la alteridad crea un marco en el que los ni al lundamcnto de 10 vision iilfl.'l6/joq: 1
tres momentos del pensamiento indigenista que de cada pensador, ni al uncla.mealo tW' l
esludia el autor, subdivididos en varias lases Joque de Villoro bas ado en la oltaridoo ~
integradaa en el 'conjunto hist6rico y cultural, l
'encuadran perfectamente. 2 ii
No es el lugar, en un trabajo como este, ~~

para detenerse a analizar los enunciados fi- Cortes, con todas las facekm p::leitirC1l 'i
lo:;!6ficos, mas 0 menoa inlrincados para el no que prefiere presentarlo Villoro, sintetizj t ~
especialista, en que basa su esludio Villoro. visi6n providencial que 10 cultura his, !
Mas conveniente sera senalar que nuestro au- detentaba en el momento de la conquistl I
tor omite un hecho fundamental, manifestaci6n si6n providencial que justificabo, en n-.:;
en eu momento de una filosofia determinada: de 10 cruz, el empleo de la espada: "f el-I
1a legislaci6n indigenista: del Real Consejo de queo y la servidumbre de los conquisl"
Indios en la epoca colonial. Las realizaciones Sahag(m, con los aspectos negcrtiT(:13 (['.:t,: f
, ~
t6 DANIEL' CAZIIIS
....el'!"l~"--~~mmm:~~~"""';;;;:=--"":;:"'11 como dictb61ico; ai, como cuelquier otro pen-
sador de 10: apoce, puede haber exaltado tOd08
los val ores de la cultura: a 10 que la suva
propia dominaba, puede habet propuesto con-
servat 10 mejor de ella. Pero con todo, esta
enfoque tendria un objetivo claro: el ser indi-
gena (no el indlgena en forma individual ni
regional) debra ser rechazado, combatido, para
finalmente, integrarlo a: 10 cultura hispanica
en un acto en que, en ultima instancia, si
acaso, se integraricr la cultura n ovohisp6:nica
con, los mejores valores de sus dos compo-
nentes; de cucrlquier monera, los valores occi-
dentales y los intereaes que estos val ores
representaban quedari= como dominantes, en
tanlo que los indlgenas quedarian supedi\ados
y sarvirian cr aquellos 2. Sahagun, como se
10 presenter en ei esludio de Villoro, manifiesta
muchas contradi~ciones 01 calificar a 10 indi-
gena por una parte como diab6lico y por olra
fiesde el momento en que el primer europeo com.o poseedor de innegabl~s valores sodales
~a tierra americana, surae la situaci6n de y humanos; 10 diab6lico -su religi6n-, resul-
aUeridad.. taba de cualquier forma que se viera funda-
I
I mental para su culturcr y habia que eliminar
9-1 elige Villoro y que son contradictorios con 10; 10 positivo -Iodos los valores culturales que
::Itras concepciones del mismo franciscano que el mismo Sahagun enumera-, resultaba cosa
;iefiala el autor, enmarcados en la red elabo- sacundaria, producto de una base demoniaC
rada por ~tei sirve, junto con Cortes, como perono por ello necescrriamente negativo T
::ttquetipo de la filosofia providencial que, en desaprovechcrble, sobre todo si se utilizaba
lictvor de los intereses metropolit=os, preva- de ted forma que no estuviera en contradicci6n
ieci6 durante la primera etapa de la colonia. con los interases del conquistador. EI padre de
:::n 191 CClSO de Fray Bernardino de Sahagun, 10 la efnografia americana propone incluso las
Girimero que pudiera decirse para restar valor formas en que tales valores positivos poddon
~J . enfoque y a las conc1usiones de Villoro aprovecharse en el proceso de ctculturaci6n
lena que si an lugar de las ideas del fran- que la colonia emprende clesde su estableci
!:!sccrno lSe presentara el pensamiento del pa- miento; pera a Fray Bernardino no Ie es ajeno,
ire Las Casas, 10 indigena no tendr1a por que
lparecer como rechazable en el primer mom en- como 2 EI caso concreto de Fray Bartolome de Las Casal
reprasentante de 10' Interese. d. la corona e,pafiola,
ro.. Evidentem&nte,VilIoro no tomaria del pa- l est. magnificamcnte analizado en el tr.bala de S. SerO'l'
publlcado en 01 numero 5 do la revlsta "HI;t"ria y So-
:Ire Las Casas sino aquGllos aspectos en que ciedad", Mexico, D. F., verano da 196~; a, claro q~. I.
!III. dorninico no deja de representar los inle- ultima parte de la obra y do l~ Vida del dominlco no
corresponde a esos intereses y que, con sU po-ielen antl-
:tISes de la corona espanola; por ello tal obser colonlalisto, Fray Bartolome sa adclont6 con mucho a SOl
raci6n resultaria parcial. Sahagun mismo Hem po. Asr pucs, esta ultima parte de la vida y da I.
obra d. Las Casas no corresponde, al contrarlo de II
llUede . 0 heber Tcxlorado a todo 10 indigena prlme~a, al esquema que pre,.nt. Viliero.

INDIGENISMO EN MEXICO: PASADO Y PRESENTE 01


no puede serle ajeno, el hecho de que en lex del "yo" al sector dominante de 10 p:l
contradicci6n "yo colonizador" VS. "otro indi- europe a novohisp6:nica. Para amiJoa, ~
gena" el sea un factor del "yo". Desde el gena no parece ser m6s que un ins!:J
momento en que el primer europeo pisa tierra de lucha; la rebeli6n racional de Clml
americana, surge la situaci6n de alteridad con la rebeli6n ardiente e ingeniosa de u:i
let variante hispanica de, la cultura del viejo todo y que Hegan a contradecirse, hl1SO!
mundo en el papel del "yo" y la poblac16n meta (mica: el elemento "c1asico", CM
indigena en su totalidad, independientemente como reexlidad especifica para Iiberar 01\
de su varianle ,cultural, en el papel del "olro". de la "instancia" peninsular, he de &l
Ni Sahagun ni ning(m ofro espanol podria sus-' en Mexico y no liene que venir par fu~
traerse ex esle fen6meno hist6rico-cultural que la madre patria ni estar ligado ,COlI ,1hi
sohrepasex los Ifmites de la individualidad. da uno de estos dos pensadore$ maneill
Cualquier pensodor de 10 epoca que, con otros indigene con su propio eslilo, h~
conceptos, quede Iuera del marco establecido mismo fin; perc 10 realidad. incllgena, ~:
por Villoro, sera un ftn6meno ajeno a su Hem- complet=ente ajena a ambos. l.J;) irA
po y, por mas que alguien haya manifestado ya no les es cercano, porque 1a POb~'I
las mayores contradicciones con los enfoques rigen ha que dado alejada de ,1,08 ,cen'
sahogunianos presen!ados en esla obra, duda- banos en que se da al centro del pe
mos que el fundamento de su filosofia de la Iiberador y, cuando aparece cercana Q
historiex puedex llegar ex ser enmarcado :luera forma parte de un elemento dem '
de los limites que senala el esludio de Villo- que no alcanzexn los iniereses IiberadJrl
roo Cortes y Sahagun, como Clavijero y Mier, mismo sucedera con Orozco T' Bel1G"
Orozco y Berra y los autores mas recientes, ' qui en 10 indigenex es un objelo det&n)~
son hijos de una epoca y de una clase social mediante la raz6n. ,
en Icc que nacieron 0 por cuyosintereses lu-
',. Es el segundo, pues, un momenb:l
chan; por elIo, de ninguna mexnera pueden
sentado por tres pensadores indigeniski! r
ser ajenos, en sus ralces cuC/ndo menos, 0 esa
quienes 10 indigena qued6 relegado I;
epoca y a ese sector de 10 poblaci6n al que
Iibros y no se manifiesla como parta di~
repreeentan. Y en su pensamiento indigenista,
blema de una nacionalidad en formadlrl
tod6s los pensadores de quienes hobla Villoro
yos elementos secundarios son un "olro:\
y muchos otros a quienes omite" representan
al "yo" de 1a contradicci6n que siempre pon-
minable y utilizable pero invisible en II
tidad cotidiana. Lo indigena, en esla sa; ~
dra de monifieslo la alteridad mientras axis-
tan entrela hum ani dad las !ronlaras econ6mi-
momento, es manejado conceplualmel.l i
la clase dominante novohispCinica que, t,l
cas, sociales, raclales 0 regionales.
mer lugar, luchex por liberarse de 10: Ill! i
y, en segundo lugar, por fundamenlar!!,!
3 mente su cferecho a esa independenc!~ ,;r
clase esta integrada por terratenlenles! i
, Clavi/erc y Mier representon 10 etopa de cionarios para quienes la mane de obn;
la lucha criolla por su independenciex del pen- gena es preciosa y, por ,ello, su inleM!1
somiento metropolitano, que mas tarde sa tra- la reexlidad indlgena de su momento ed ,
ducira en independencia polltica, situaci6n en 0, si existi6 en lex ohm de alg6n pe:'i r
10 que el eu'ropeo pe'ninsulor cede su' lugar intrascendente.

70 DANIEL CAZES
a

4 los int~resescle un,Cl c1036 que en breve hal;llio.


de tamar el poder.
i
;" . EJ tercer momento del indigenismo en Me-' En ,esle memento surgen 1ambi<~n los pen-
,cico queda representado en el estudio. de Vi- sadores mas 0 menos romemticos. mqs 0 menos
l,loro, en su primera fase, par los primeros deserientado.s por 0.1 rio revuelto de 10 ravo,
1'ensadores que, al estudiar los problemas que luci6n burguesa, que idenlifican a Ie inc!lgena
enlr~nta la nacionalidad que ha ida forjandose, como al "otro" par 01 cual se reconocen 1 . .
retornan a la visi6n de 10 indigena en tanto mas adelante, como el principio oculto que
Cj'ue este vivo y cotidiano. El enfoque de los hace que el "yo" SEl recupere en la pasi6n.
In'oblemaa del pais ha de tamar en cuenta la Ocupan igualmente este momento. los .romanti,
1J1ultiplicidad de caracterislicas de toda Indole cos folkloristas, los elocuentes exaltadores :.Of)
que privan entre sus habitanles. Por prjmer~ las virtud\3s del indio (algunos de cuyes 1'El-
~z, un pensador habla de lucha de clases, presentantes sobreviven hasta 10 octualidod),
identilicando a estas can Jas diferentes uni- y los estudiosos del problema concreto q1Jl~
dades 0 subunidades etnicas 3 Se trata de atraviesa 1a po.blaci6n mexicana no europea_
..Andres Molina Enriquez, cuya posici6n es muy La alteridad no ha desaparecido_ El "yc".
clara 4: el proceso iniciado can la conquista 10 dominants,. visualiza 0 una parte del "otrc"',
'-Hamado mas tarde "de aculturaci6n"-, fi- 10 indigena, can nuevas lucas. EI ideal sig1:1$
,;lalizara can el dominio de la situaci6n en siendo una integracl6n total en 1a que 103 'va-
Sllanos de la clase mas sana y progresista, 10 lores del sector dominants se impongan sobre
<Jue Molina Enr!quez denomina "mestizos de los indigenas que ya se hayan adaptado. He
iaclase media (pequenos propietarios y ran- aqui la caractellstica de 10 segunda etopa
cheros)". / El gran problew..ct del pals, cuya del ultimo momento anali:;:ado ,por Villoro "'I
nacionalidad aun no ha quedado totalmente pro.lo.ngada hasla el cuarlo momento que Se
integrada, no es un problema ni cultural ni iniciaba en 1950 y que a continuaci6n procec
~cjal ni religioso: es un problema econ6mic6 demos a analizar.
Jllanifiesto en 1a lucha de clases. S6lo una
clase ha de triunfar en el futuro y para el
1>i Eln de Mexico: 1a que lucha en ese momento
contra los elementos que representa el porli-
rismo, es decir, la clase media "mestiza" que I
EL INDIGENISMO MEXICANO MODEBNO
~mienza a tomar conciencia de 51 misma y
que, al traves del pensamiento de suo mejor
exponente, ve como uno de sus intereses fun-
EI indigenisn10 actual, cuya bOse pequen~'"
damentales el sometimiento de la clase que
burguesa ha sido senalada yo, alejado tam-
domina hasta ase momenta y la asimilaci6n
bien -no podria exig!rsele otra cosa- dei
de las fuerzas productivas, una de las cuales
. ~sta {armada par lo.s "indigenas obreros infe- analisis materlalista de los problemas que
riores, propietarios comunales y jo.rnaleros", a pretende resolver, ha dado origert a una am-
plia bibliografla en la que desde Un punto
de vista antropol6gico "cientHieo" situa al pro-
3 "Los Grandcs Problemas Naci6nales", por Andres
~lIna Enr(quez, Instltuto Naclonel de Ie Juventud Mexlea- blema indigena en el marco de lo.s Pfoblemall:
..a, Mexico, D. F., 1964 (publlcado par primers vez en "culturales". La acepci6n que se da 0 aBie
1909).
4 Molina Enriquez, op. cll., capitulo IV. ultimo termino, basada en las escuelas 011110-

XNDIGENXSMO EN MEXICO: PASADO Y PJUlBRN7 n


IPOI6gica.il europeas y norteamericanas, colonia- Afirma Caso a rengl6n seguido que _,
tlstas todas elias, da uno: desmesurada impor- comunidades van hacia au desaparlcl6n,,o'
tanda a rosgOfl Buperestructurales, dejando que coadyuvan los medios de comunl;;:
oas! por completo de lado la base econ6mica que lenla pero seguramente van desir-lYe:.
de ta sltuaci6n del indigena, cuyo analisis 10 cultut:a indigena. "Los grandes problQ.
iorzoso:mente sltuo:ria al problema como parte del indio, por 10 menos en Me:xi<::e, no I
deJa lucha de clases que se acentua y ma- s610 econ6micos. sino fundamentalmenle:
mesta co.n' mayor claridad en la reladon turales" 1
oiudad-campo,particularmente cuando el se-
"Es indio -hubla diche Ca.so ~
gimdo 'elite: consUtuldo por poblaciones indi-
-todo individuo que, se sianle ~
ganas. necer a una com unidad inillge::.:l,;
.A1fonsoCaso 5, a quien puede considerar-
se condbe a 51 mismo como i~, 'j
lie' rector de la poUticaindigenista mexicana
porque esta conciellcia de gr.:?,
clesde haee yands lustros, subraya reiterada-
puede existir sino cuando se, 'O:E!
mente laausencia de problema racial y la
totalmente la cultura del grupo:;
presencia de' distinciones culturales, dando
do se tienen los mismos id~ale$l
darto: importancia .al problema econ6mico, pe-
cos, esteticos, sociales y poIltiP.:ll
io situandbloen un contexto demasiado con-
grupo; cuando se parlicipa
cteto ycon miras muy reducidl!i:S --encamincI-
simpatlas y antipatias colac:l'lio'.t 1.
das mers. que- ndda a la modernizaci6n de la
tecnologiade 'las comunidades indigenas-; es de buen grado colaborad:.r '*'
Es d&dr,
destaca iguaImente' Ja necesidad' de Ie yes
!~protect6ras", y da preponderante importancia
a 10 . <::ene-iendo: del iridividuo como miembro
de una comunidad ind!gena. He aqui la def[- Como 5eguramente pecos indlgena:s ~
ilici6n que hace del indi0 6; ran 10: definici6n que 10 enmo:rca en 3il'
del pals, posiblemente al indlgena S:e-=..lll
" .. ,es indio aquel que se siente per- igual fuerzoque pertenece a un 9ru~ 1 (
tenecer a una comunidad indigena, y omplio, con el que se idenHlica 01 en;.:::: 1
. as una comunidad indigena aquella en su radio de ocd6n, 01 salir de la co::::;~~
-que Predominan elementos somaticos 0, dentro de ella, al antrar en CO!l!W::::; j
no europeos, que habla preferentemen- 6!ms comunidades: 61 grupo de los rniV-!':-:::i '
ta una lengua indlgena, que posee en Aparentemente, si tal cos a llegara a S::l.:!I' -<
au cultura material y espirituai ele- dejarlade 'interesar el indigena at:::=::
l
mentos indigenas. en fuerte pfopol'ci6n dad del INI. En el caso de saHr ~!,! :::~. ~
,y que, por ultimo;' tiene un s~ntido so- munidad, COmo Caso !!lismo 10 afirmJ:~ ~,
cial de' comu~idad aislada de~!ro de- d!gena 'deja de cerlo: bastet que c"
las olms, comunidades que la rode an, ulilizar 811 lengucr, que trabajo cil n~~:: ~: <::
que la hacli', distinguirse de los pue- tria, en el com.::lrcio, etc. 'I, para quI)' $S ::':,;
blos de blancos y de mestizos." vierta en mexicano y deja de oer ir:j;:;, .!

S "Indrgenr~o", por Alfonso Coso. Instltuto Nocro


naI Indigenr'te. Colec<:l6n- Culluras Indl(Jsnas, Mexico, D.
f., 1958, "PIIsslm".
.tJ o!,Cu6:! os enlonees el problema

1 "Ibid",
e-~:~ ~
~
r
!
8 "Ibid". pag. 14.
6 C.so,' op. elt., p"'. 1~ 9 "Ibid". pogo 64 y otro

n DANIEL OAZS
I
II'

El ideal sil(ue siendo una intewaci6n en la que los valares del sector daminante se
, inzponl(an sabre los indigenas ya adaptados.

::0-" del indigeno, que z;o es el unico ni a1 se reduce 0; los problemas forestales, la ne-
:'Thnordial? cesidod de nuevas tecnicas agricolas, las
Fiespondamos a esa pregunta revisando los 'reducidas ganancias que ofrece ~1 comercio
decrIes de la acd6n indigenista como los con- de los productos de la agricu.1tura, la nece-
:iben los principales teoricos del indigenismo sidad del consumo de productos ,de olmll
nexicano; entre quienes tomaremos a1 propio zonas y del desarrollo, denlto de" 10: autenti-
:::0:80, a Gonzalo Aguirre Beltran y a Iuan cidad vernacula, de las aries populaTes.
::::omaa. Comas II afirma que son "sujetos" de aten-
Case afirma 10 que es la Revoluci6n ,Mexi- ci6n preferente y quiza exclusiva del indige-
:an.a 10 que ha despertado la conciencia de nismo, los grupos etnicos que viven en un
esolver el problema indigena, 01 cual, a Ira- ambiente rural y que conservo:n suficiontes
;es de toda la obra que venimos citando, sa caracteristicas culturales de tipo material 0
esume a 10 siguienle: comunicaciones, eea- siquico que oxigen especial atancien para 10-
lo:rnia, educacien,' salubridad; y "economio"
11 "EnsayO' Sabre Indigcnfsmo", par Juan Com ,
In.tltuto Ineligonista Interamarieeno, M6:xleo, O. F" 1953.
10 "Ibid", p6g, 21. pilgs, 246247,

INDIGENISMO EN ME,nCO: PASADO Y PRESEl'4'TE 73


:/Jrar su mejoramientohqs~a jl1:c.o.rp9rarJ.os~~,a la, nos debe hacerseen provecho de 6g!oa I
vida ci1:dadana.~ normal, consiguiencio, median- d~ q~ie~es la dirigen. N~' se trCllCl d~ t
te 10 ciculturaci6n inducida, que 10 indlgena ror las condiciones de los indlgentUI p:n'Q:
~ y 10 ell1'opeo sa complementen en 10 que .Henen sean mas aptos y mas elicientes en !a;
de fitil y digno de 'ser mejorado y perpetuado. ducci6n para provecho de quienes de::;
EI objetivo de esa aecion, que para Comas 12 1a industria, 1<1 tierra 0 el com erda, aur.Vl
deb1a abarear en 1953 a 12 y medio milkines se conseguircr mediante la acullur(XCion,
de personas en Mexico y Centroamerica, es mejoria en su capacidad de trabajad.:J.:es 1!
eonseguir que la poblaci6n "culturalmente in- siguientemente en el o:umento de la r::,
. dlgena" deje de sar instrumento de explolaci6n ci6n nacional y en el bienestar gene;a! I!
y se convierta en factor activo de producci6n naci6n.
y oonsumo, y que participe eoncientemente en S. Seria imposible el desarrollo ~
1a vida social y pol1tica del pals, con 10 que una com unidad 8i no se desarrollo: oJ !:.
~Ilte ganara. enormemenle en su economia y !iempo toda la zona -incluida kt pohb
en su capacidad de producci6n agricola, ar- no indigena de esta- a 10: que pe~
...sanal e incluso industrial. 6: Toda acci6n sobre la comun,i,de;;l i
Los objetivos y criterios de la acci6n indige- GOniar con 10 aceptaci6n de esla. C';x<.
Dista basada en una "aculturaci6n" planificada sid6n democratica, manifiesta en 10 ope:.:
por e1 gobierno mexicano, para lIevar a las co- CI procedimientos compulsivQs T J::J. o;:~

munidades indigenas los elementos culturales de la investigaci6n de las necesi~. I


que se considercm con un valor positivo para comunidad para introducir en !'llku !o I
tomar el lugar de los elementos culturaJes con;; bios par medias cientilicos y media:nlie ;;,
siderados como negativos, en su enunciado oli- f:uClci6n.
cial 13 sedesglosan en 14 apartados resumidos 7. Hespelar en la comunidad ~1e::
~ a continuaci6n: do 10 que no se oponga a au d~
una mejor vida.
1. La distinei6n entre indigena y no ind!-
gena no es racial sino cultural. 8. La comunidad no s610 ha da ~.
2. Las actuales limitaciones de 10 pobla. la ceci6n indigenista, sino que hade;
cipar activomente en ella;
ci6n indigl;lna, en modo alguno congenitas, son
prod!lclo de hachos hist6ricos 0 sociales cuya 9. La transformaci6n cultural y ~, t
resp.;msabili.dad recae en la otra parle de 10 de una comunidad depende de let acc'.6e:; j
pobJaci6n. gra!, es decir, que abarque no B610 tot !f'
tos de la vida malerial -transJonna1:i6c:
3. ~ La acd6n indigenista no esta encami.
utileria, de las prectico:s agricola. ., tat
nada hacia los problemas del individuo como
ras, introducci6n de nuevos culti'fOiS J 1 ~
tal, sino como miembro de su comunidad y
cas-, sino tambien el cambio de au b:I;'
en tanto que reside en el sene de ella, aunque
reaccionar al medio, modificando ICIJ e::e:r.
muestre rasgos de 10 cultura mexicana, hecho
y las form as de tralamienlo de let t'.nM7$
qua se explica por la medida de la acultura-
mejorondo su educaci6n, cambiand(), L"l:!:
que haya sufrido su comunidad.
te, el cancepto que se tenga sabre 8~ ~::
4. La aeulturaci6n de los pueblos indlge-
12 "Ibid". pag. 271. .., 81 mundo y modificando las idectt &!; i::
13 "Los Ideale$ de la Acc16n Inc!lgenisto" en "Res. pia comunidad en relaci6n con 10 q::..:
'Wades y Prayectos", volumen X de los Meroorias del Ins-
tltuto Naelonal Indlgenlsta, Mexico D F 1965 ";'~s cientHicamente; ha de imbuirse ell t,:!::'
1113. .. , .., , ..""
nidad, ademes, .la idea de que ~ t
i
7" DANIEL CAZES
ma sociedad mas vasta que es la naci6n me, no regionales, ponUmdolas como condici6n ne-
dcana. cesaria para la soluci6n del problema indi-
10. EI INI no pretende hacar que las co gena.
nunidades indigenas permanezcan como to- En lodas las obras que Iratan del proble-
es, sino darles los elementos necesarios para ma y de sus soluciones, hay una t6nica comun:
IU Iransformacion y su identificaci6n con los
10 aeulturaei6n 15 inducida .tiene par ol:Ueto 10
iemas comunidades del pais. lnlegraci6n de las masas mdlgenas a 10 que
11. El INI no se colocara frente a las co- se ha dado en llamar la naci6n mexicanCl.
nunidades indefinidamenle en forma tutelar, Tal integraci6n, evidenternenle, conduce a 10
ano desperlara en ellos la idea de que 10 integraci6n total de tales masas a la contra-
ranslormaci6n y el mejoramiento pueden 10- dieci6n clasista de 10 que parecen haberl5G'
lrarse; como dice Sol Tax, desea "despertar mantenido un tanto alejadas por iSU aislamien
a esperanza". Cuando la cooperaci6n de 10 to, segun quieren verlo los autores que ana
:omunidad demuestl'e su aeeptaci6n de los lizan su situaci6n. En realidad este aislC11-
lambios indispensables, euando en ella sur miento no es sino una manilestaci6n particular
an Hderes que sirvan al iermento del cambio de 10 lucha de closes en el complejo oocici
:ultural y de la organiazci6n de la nueva co mexicano; determinados hechos hist6ricos, pelt-
nunidad, el INI ira retirandose paulatinamen feelamente detectables y analizables, han si
e. luado a una parte del campesinado de IOf:
12. Se justifiea el tralomiento diferencial palses que Aguirre Beltran llama "mesti:;:o;
Ie 10 comunidad indigel'!a y de la pobJaci6n americanos" en condiciones de aislamienlo ;r
ndigna, debido 0 sus especiales caraeteris- de explotaci6n que reeonocen los indigenistCttt
ieas; se justilica igualmente el cesamienlo de moclernos. Pero ese mslamiento y esa ex-
ise tratamiento dilerencialcuando 10 comuni. plotaci6n no pueden eJiminarse, a menos que
lad haya sido inlegrada. su elirninaci6n responda a los intereses de 10
13. La aculturaci6n es una educaci6n y eJ clase en el poder, representoda en las zonas
tmpo de ella no esta marcado por el deseo indigenes (integradas CI un area regida poy
leI que educa sino par la capacidad del edu- una - "metr6poli" econ6miea y cultural, seg'6.n
:anelo: en tal eclueaei6n, han de evitarse todos palabras de Caso y de Aguirre Beltran), pot
os conflictos mientras sea posible. los restos de la burguesl.a latilundista II)6:8
14. La acc16n poHtiea indigenista no debe reaceionaria y, aunque nueslros indigenistOfl
lartir de principios que se eonsideren inmu- modernos traten de convencerse de 10 contra-
ables, sino que debe eslar sujeta a un pro rio, racista.
:eso de investigaci6n y de acci6n: la expe-
La pretendida integraci6n traera beneliciofl
iencia as 10 {mica que puede demostrar si
-10 reconoeen as! c1aramante los "Idealea"-,.
os procedimientos y los principios de los que
para quienes se benelician can ICI industria.
)Orten las ciencias sociales estan de aeuwdo
la tierra y el camercio; nasotros agragamoll
:on 10 realidad 0 riecesitan ser modilicados.
Aguirre ,Beltran 14 desarrolla mas amplia- que los benelicios seran s610 para ellos. Loe
antrop61agos contemporaneos se obstinan en
nenie la idea de la integracion y del desarro-
no ver que solucianando el problema incllgeno
14 "lntegracl6n Regional", p~r Gonzalo Aguirre Bel.
"n, en "Los Centros Coordjn.dore~ Indtg.nlsta~", Institute 15 Vease sobre esle concepto la obra de Aguirre eel.
leelonol Indlgenlsta, MexiCO, D. F., 1962, pegs. 2550; en Ir~n "EI Proceso de AculturacI6n". LtlAM. M6xlco, D. f'.,
'EI Proceso de Asulturecl6n" (v. nota 15). paQs. 180:104. 1957, principalmsnto en las poginas 14-15 y 55.

INDIGENISMO EN MEXICO: PASADO Y PRESllN'l'1I 75


como pretenden soludonarlo -con 10 integra- mania definicionista queha envuellO ol~
cl6n-, no eliminan la base de los problemas genis!a desde haca onos; perc en c;<:enbl~.,
que atraviesa el pals, que es 10 lucho desisto, a:ceptado una serie de premisas que il:illi:~
una de cuyas manifestaciones es el problema fundaruantalmente, 10 definici6n elided. ~
indgena. Los indigenas integrados --que de- en lei concepci6n da cultura de let antt;c.
joran de ser indigenas para convertirse en glo: norte americana moderna y parUccl:ID:!
campesinos "rn:exicanos"- pasaran a formar en la teoria del cambia social y cultu~!.
parte del proletariado rural 0 del campesinado
Para alcOl1zar una definici6n del in::;!
comerciante en forma mas cloramante visible
precizo cma lizar cui dodos amen Ie ol pape;:
para los estudiosos de 10 sociedad que, con 10
ocupa en la vida del pais y muy espe::::::::"
mejor de las voluntades, s610 mue.stron una
te en el complejo econ6mico funj:r.:::::<::,:
gran falta de visi6n hist6rica. Cabe pre gun-
por el desarrollo actual del sistema c::;:
'Iarse 51,aun suponiendo que las comunidades
!ista en Me~:ico. Inutil serla, pueJ, o;:t.:~
a91'lcolas no indigenas no comparlan COil las
aislaI);liento de las comunidades inci':~,::l
comunidades indigenas los rosgos culturoles
diferencia lingilistica que las separC! :::,,,; ~
a los que se do tanto: importancia, as Inaja!'
de la poblaci6n y el complejo culiur:.: ~
let situaci6n de aqueJIas que 10 de estas. t,Po-
gran parte condicionado por causos h;;',::
demos pretende. que el solo paso de los indi-
y par los dos factores anteriores-. q,::",
genas a la '''nacionalidad ,mexicana" solucio-
situcc en siluaci6n de subordinacic;l. ::
nard: los problemas de explotoci6n y miseria
hay olgo mucho mas importcmte q:1~ ;:1:
que actualmente sulren no s6lo ellos sino to-
tores de aislomiento, lingUisticos y c-.;:"-:
<:las las masas proletarias del pols?
para definir a los indigenas: su situcr:;e::!::.
ES; claro que la posicion oHcial del indige- subyugados en un regimen local y I::!::'::.:i~:
nismo, dentro de su vision bene vola e inge-
e:(plotaci6n hum ana. ' Su aislamil?n::> -;
nuamente progtesisto, equivale a 10 utopia da
grafico, lingilistico y' cullural-, ho .e::;~:
10 emancipaci6n de \oda la sociedad mexicano
dicionado y estimulado, desde In ep;o:,:
tal clial seha)la esttucturada. Esta emand 10: conquisto, por la necesidad de r,:::,~'
paci6n ,puede tradudrse, cuando mas, en 10
obro: barata 0 gratuita:, 0 bien p~r e1 ~'
elevaci6n del nivel de vida del proletariado,
lamiento que los hizo ocupor las 1:=:
pero hasta ohera ki historia no ha dado mues-
"zonas de refugio", en donde les Itt. ~', 21
tras de que eso represente al fin de 10 explo-
muchas vecas constituir comun'idad"'$~-:: ~
tacl6n,
micamente autosufidentes 0 cuando !:.js:: ~

2
gradas em un sistema de rnercCldcli b,:::t
geogralicamente muy reducido. La: It-er;;.' il
Mexicona, y su desarrollo hasta III e~'.. :i: c
Llegada la critica que hem03 emprendido trajo en muchas zonas una aperlura C<iI::::l! ci
'IX este puntc, creemos indispensable plantear nicaciones que ampli6 el ambito d~ ...::5: c
uno: definicI6n del indigena en terminos que las comunidades indigenos; mientr::::s ~~': Ii
lrl'espondan a 10 realidad observable por el desarrollo general del pals agranc:6 b': '::! c
cientHico y no a las conveniencias de la clase sidades de un mercado interno, :c::: _~'::, 11
gobernante, como es la generalmente acepta. veces unicamente a los IImite5 de '\:::3-~ ij
do:. Es ,cierto que" en su obta citada, Aguirre can una "m.etr6poli" como centro e:",=~~:, 1!
Beltran ha colocado en su justa sino a ld EstaampliacL6n 'en los movimien!t:-,;t :,!,'

18 DANIEL CAZES
comunidad indigeua hacia el exterior, m6:s 1Il1aC'lOn del indigena en consurnidor y, rna!!
que ocasionar una penetraci6n de ideas nue- importante aun, ubicaci6n del indigena en el
vas y de tecnicas agr!colas mas OTanzadas sistema modemo de explotaci6n. Para ell0,
que ~stimularan un desarrollo paralel0 en BOn obstaculos cada vez menos infranqueables
alia, ocasion6 la penetraci6n cada vez mayor -gracias en gran parte a la benefica acci6n
de. extorsion adores emnascarados como co- de la ciencia antropol6gica aplicada-, las
merciantes y terratenientes y, recientemenle, diferencias econ6micas del in dig en a (propie-
no pocas veces con el dislraz de la instituci6n dad comunal de la lierra, sistemas de trabajo
!;1ubernamental. Pero el proceso translormati- colectivo, reducido uso de la moneda en las
VO originado en el contacto coda vez mayor transacciones comerciales), sus diferencias so-
:Jon el mundo exterior, un mundo exterior que ciales (formas prehispanicas 0 indocoloniales
~61o ha buscado aprovechar las condiciones de sincreticcls de organizaci6n social), las cultu-
:iesventaja en que se halla la comunidad indi- raJes en general -entre las que las religiosa8
;;ena, pOl' su misma dinamica enmarcada en juegan papel tan importanle que ya las dile-
d desarrollo general del pais, ha ocasiqnado rentes iglesias ven la necesidad de que sus
mo serie de lactores que el indigenismo oli- sacerdotes sean a la vez antrop610gos-, las
tial ha tornado como ideales de su acci6n. En Iingiiisticas, y otms muchas.
~tro 1ugar senalamos muy c1aramente que 10 En este momento, situando a la poblaci6n
ureccin de esa acci6n es la de sustraer aT indigena en el silio que ocupa eri la econo-
ndio de una lorma de explotaci6n un tanto mia y en la vida nacionales, podemos deli-
crcaic~,. para ubicarlo en las form as mas ge- nirla, sin olvidar que ese sitio esta condido-
lerali::adas y productivas de explotaci6n hu- nado principaJmente p~r los varios tipos de
:lana que lleva a cabo la burguesia mexicana aisJamiento ya senalacios, como un estralo
n 1a actualidad; tal transiormccci6n no es otra particular de la clclse social de los expJotados,
Gsa que la introducci6n en e1 campo m.exicano que ha subsistido como tal debido a ese aisla-
el capitalismo bajo sus lormas de agricuIturcc miento, del que se benefician principaJmente
omercial 0 de "ejidos mercantiles", en las los comerciantes, los acaparadores, los terra-
:'lie quedara enmarcado el indio como comer- tenientes y los funcionarios venales coJigadcs
iante 0 como asalariado, si es que no queda con todos e11os; este estrato, insistimos, esla
)tolmente separado de BU tierra y de BU co- en plena disoJuci6n como tal y va hacia la
lunidod, emigrando haCia la ciudc:d en donde integraci6n natural al regimen eapitalista, co-
:xmbien se convertira en asalariado 0 engro- mo sueede con el res to de la pobIaci6n rural
:::rra las filas del lumpenproletariado; este La Iranslormaci6n de este estroto s610 traera
'roceso, inducido "cientlficamente" entre los I un incremento en los beneficios de los mismos
ldlgenas, se da en todo el pals con lodo el que ahora 10 explotan.
:::rmpesinado. Es innegable que 10 pretensi6~
La acci6n indigenista oliciaI tiene, desdo
biertaniente expresac!a p~r el indigenismo
este punto de vista, dos lacetas -y seria dili-
lidal de transformar al indigena en consu-
eil decir eual es en este mom en to la mas im-
lidor es la manifeslaci611 subjetiva de la ne-
portanta-: por una parte, se presenta como
esidad de un mercado interno part! 10 indus-
enemlga del indigena porque contnbuye d 10
ia "/. el comercio burgueses; es igualmente moderniazd6n de su explotaci6n; por !U otra,
megabte qUe loda eSa acci6n liene como me- al ayudar a aumentar el contaclo del indigena
IS reales Unicamente las sefialadas: transfor- con el mundo exterior, 10 ayuda a integrarse

INDIGENISMO EN MEXICO: FASADO Y FnIlSEN'l'E 77


at prolatariado rural y a hacerse conciente de tan irn.portante como este, que bien J]lel!
ru pertenencia a la clase explotada, con 10 estudio detailado. pero nos atrevel'll03 a;
que ayuda a engro,sar las filas de los enemlgos gun tar al antrop6Jogo sl iuera de la ~:,
de la burguesla. 1 Hay que Hamar la atenci6n del idiom a hay alguna otra que permi:a l j
uno ve.: mas sob~e dos factores de 10 mayor blatar 10 dicotomia entre comunidad lui; I
importancia:: la teoria indigenista burguesa - y no indigena en muchas paries. tN:
1<1 olicial y la que sustento 10 labor de los comunidades ruralas "mestizas" Jg~ '(
socerdotes-antrop610gos y 10 de los antrop61o. aisladas que las indigenas, con ras~i ~
qos a:l servicio de universidodes extranjeras rales igualmente no europeos, con 1ip03 >:
cuyos m6viles parecen ser tan oscuros como ticos netamente american os, como los <r~ .~
tnco!esables-.\ carace de visi6n suliciente para notan a: las claras en las comunidades i!!,
ver que da: a los indigenas una fuerzaque se nas? y I',no hay muehas comunidades "i:i;
lfolvere en contra de los intereses a los que nas" igualmente adaptadas a La vida:: ,:
sirve esa teoria; ademes, y no hay que olvidar nal como la generalidad de las tltBStbJi: ,1
i.o reducido de la accion indigenista aun des- l
pues de varios lustros de iniciadcc, ese pro- 3 ,~

ceso de translormaci6n de la forma de explo-


mcion del indigena no Se cataliza, 01 menos Volvamos ahom a 10 obra de Villo."O.:
de monera impor1ante, por la accion del an- estucliar, en su marco filos6fico-existC-li'Icia/.;
b:op6logo. sino, que es un proceso natural del puntos da interes y situar en ese ma.."'CO k
desarrollo del regimen capitalista: con sus ca- el indigenismo modemo representa.
cacterl;ticas particulares en paises como el Villoro no concretiza en ning6n tl~e ,q
nuestro, y que se llevccrla a cabo igualmente lIna impor!ante concepci6n te6rica. y \:: C
sin 'que el INI hiciera: inutiles campanas de caso conciencial igualmente importanle ~~ . ~
alfabetizaci6n, construyera clinicas y costure- manifastaclo al indigena desde qwI ~
ros y, de vez en cuando, lograra que sa do taro juega el papel de "otro" en La: inacaOOft 1/
a las comunidades de tierras ejidales que no tuaci6n de alteridad: al paternalismo.
padrOn explotor y que, abierta 0 veladamente, Villoro no menciona: este termino ci II
tarde 0 temprarlo volveran a ser uGufructuadas
por los nUsmoB terratenientes cr quienes se les
liena anta el fen6rr..eno, y sin emlx.t.qp. = Ei

sa hallan patentee a, 10 largo de toPo Jill


expropiaron. paternal es la actitucl del quijolesco Co.'~
A 1odo esto, subsiste el interrogante: Apar- pinta'Villoro, como paternal sigue s:!ci
te de las carocteristicas muy claras que sirven apreciaci6n de Sahagun; si las le),a.1 t!
pccra diferEmciar a: lcr comunidad indigena ,de dias se hubieran mencionado en ezle!'$: ,1
la que no 10 es, I',existen dilerencias de base el termino no podria dejar de Gar
el autor.
t;.-= 11
,r,
que permitarl situarla en lugar muy separado 'v
da la comunidad rural en general? Todas las En el segundo momento, 10. in;ll;~:l' '~
diferencias que' se alegan para esla separo- tan alejado da Icr realidad, que su tro:;:;::1
cl,6n: son estriclamente superesirttcturalas y, mas que paternal parece tener Ta.:;g~ i:! 1'/
ademas, muchas veces la: unica diferencia real es el enfoque de una generad6n de "t.;.;~: ,(1
qua existe entre muchccs comunidades indige- digos" que, adoptando un padre "e1&1;:' !
nas yno, indtgenas, son las Jingilisticas. No fo~ma por dems artificial, enal!~;;:n:'
pretl9ndf.lmos 'testar im.poriancia a un factor mWeo padre para en au nombre encl~
4
[
:
78 lJAl'I'IBL CAZES
leneficios que buncan para su pro pia close. mayores ventajas' de ella, sa ha dado 'cuanta
ER e! Wrcero y cuarto momentos, cuando Ia de la importancia de la integraci6n unitaria de
ealidad indigence esta mas cercana para el tocias las fuerzas productivas del territorio QO'
ndigenilSta, aste vuelve a .~ansformarse ~ bre al que domina, y:;ara su mejor beneficio.
Xldre que contempla con simpaHa la situa- En esos momenios, a 10 par con un complicado
lion del objeto filial primmo y que, con pet. proceso de induslrialiazci6n, hay que solucio-
arnalismo, busca el conocimiento de los pro nar el problema del campo para in/(~grarlo al
llemas del indigena y lex soluci6n de ellas regimen capitalisla; e1 problema indigena for-
tespues. ma: parte imporlante del problema rural, y hay
Si Villoro hubiera vislumbrado 191 concepto .que separarlo del todo en el que esta inte
'artido por Caso en 1956 con respecto a la grado para satisfacer intereses determinados
~ecesidad de Ie yes protectoras que beneficia y no nagar 10 que de progresista tienen algu-
em a todO$ los desvalidos (menores, ancianos, naa concepciones te6ricas surgidas con el mo
lujeres, obrares, incapacitados e indigenas), vimiento revolucionario e influidas por al pen-
,1 termi.no patemalismo tam poco hubiera po- samiento mundial que por primera vez se
Lido ser olvidado en su obra II>. traduce en planes de integraci6n nacional y
Es muy cierto que en 1950/ cuando "Los de desarrollo regional, en contradicci6n con
:;.ranclel.l Mementos del Indigenismo en Maxi su original meta de la explotaci6n cientifico
0" sallO 0 10 luz, se iniciaba apeners una nue- de los pueblos subyugados. El fundamento
'er fase del indigenismo: un cuarto momento del problema se s061aya, sin embargo, al grado
:ue podrler ser estudiado con base en los mar de presentar como panaceas 10 que en let cien-
os y concepciones de la obra de Villoro. Es cia social no puede considerarsa mas que ca-
.n momenta en que la nueva burguesia, sur mo paliativoo. Nuevo soslayamiento del pro-
ida de la revoluci6n, ha consoli dado el poder blema surge can las ideas de "sociedetdes
her iniciado 1a integraci6n nacional que cuer plurales" y "colonialismos intemos" que 8610
:lnta anos antes preconizClra Molina Enriquez; pretenden singularizar en grado extremo una
~ trata del nuevo "yo"/ producto de la alte laceta de un problema complejo y amplio 17
.dad manifiesta en la lucha rech~n terminada, 17 E5tU ideas, orlgliiadas evldent~menta en grM mo-
dlda en los fundamentos de 18 accl6n Indlgenlsta .de les
ua trata can paternalismo a las clases que ultlmas tres a cuetro dee.cia., constltuyen el vardaclera.
hora domina. Es a1 el nuevo "yo" que cuenta germen de una nueva Ideoloara que pretende. sustentar eo
01 marxlsmo I. vlsl6n conclliadora cie clertos inleiectuale.
:m novisimos elementos de an6:lisis y de apli mexlcanos de Izqulerda, can el actual sistema capitalist.
aci611 de soluciones en 1a eterna contradic- en Mexico. Ademas de 10 obra d. Aguirre Beltran cllada en
I. nota 15, la amplla presentacl6n y el desarrollo. d, esta.
i6n provocada por lex situaci6n de alteridad. Ideas sa hallan en los slguientes trabajos: "Soelodod Plural,
Coloniallsmo Inlerno y Desarrollo", de Pablo Gonza~e~ ea
aro es un "yo" que, gracias a esos elementos, sanova l en la rellista "America Latlna u . Ane 6 num. 3,
:rcionaliza con mayor agudeza, y con mayor RIo de Janeiro, 196:3; "La Democracl. en Mexico", del
misme aulor, ERA, Mexico, D. F., 1965: "Closes, Colonia.
gudeza intanta crear las condiciones naciona- If.me y Transculturacl6n (Cantribucl6n 81 Estudlo del Fe
IS --econ6micas y sociales- que haron que n6meno Indlgena en MGsoam~rlca)", do Rodolfo Stavenha
gen, Edlcione. MimeogrMlcas de la Seciedad do Alumno.
1 poder que ha alcanzado se preserve en sus' de r~ Escuela Nacional de Antropologla e Hlstorla, Epoc~
lanos. Este "yo", para consolidar su posi II, nlim. 3, Mexico, D. F., 10. de julio de 1965. Una
nlagnlflca valoraci6n de las Ideas con ten ides en la segunda
i6n recian adquirida, asi como para sacar obra menclonada, que Incluyo el amilisl. y la ublcacl6n
, de 10 quo tares Ideas representan on las ciancio. socia Ie.
y en el movimlento InloleCl4'al de nuestros dIes en Me
16 Caso, cp. ci!.,. pogo 29. V~ase a este resp.cta xlco, fue publfcada par Ie revlsta "Histaria y Soclcdad",
~eglslaci6n Indlgenista de Mexico". Ediciones Especiale, .nt.'im. 3, otono de 1965,' Mexico, D. F., pags. 122-139, par
el Instituto Jndigenlsta Interamericano, No. 38, Mexico, A. G. Frank y E. Sema. En el mismo volumen de. asa
F., .l958, princlRuJm'nte delapeg: 79 a I. 198. revista, R. Barlra 'se refiere en .Ii trabajo. a! mlsmo te'ma~

INDlGENISMO EN MEXICO: PASADO Y PRESENTE 79


Di-eciocho rows, dos mas de los que liene A la lacha, hay materiales publicail
el llbro de Villoro, han pasado desde que las puedell ser valiosos para un estudio ". "
1lO1uciones propueslas por Ia clase social do- lema en 61 primer momento. El segu:
minante comenzaron a aplicarse. Dieciocho mento, ~eguramen!e, seria parco en 00:'
0110S en que el problema de cuatro millones taci6n, y el lercero requeriria una ir.ro
de. habitantes dsl territorio de Mexico no se ci6n tan amplia e integral que exig:t~
hq solucionado ni siquiera en minima parte, chos afios y grandes cabezas para ~'J.
porque a la clase dominants se han unido zaci6n. Con todo, qui en haya conod~~ .:
intereses ajenos al pals POl' un lado, e inte- supedicialmente los procesos concienc::! ~
reses iosilizados. de la clase que dom.in6 antes cualquier seclor do la poblaqi6n que: J
de que 10 hiciera Ja nueva burguesla, pOl' e1 mente forma parte de 10. unidad "ol:ro",; .d
etro. Son intereses qUe han logrado aaimi/or- a ciancia derta que la olt~ridad ho P:C',
Be a los de asta nueva burguesia, ya. deco- que ese "otro" -integrado' preeisam,:n
dente, que, unidos a los propios intereees do los seclo;es para los qUE? Ca~oiner.:-::;
ella han hecho que Jas paternqles soluciones necesidad de loyes protectoras- sulra:
que se ha pretendido aplicar al problema in- n6meno del mayor interes por el p:::<
digena hoyan quedado en el paj:el para siam- importante que juega en el sostenimie::
pre y que sirvan da lema a interminables diG- poder par parte del "yo" b.urgues: la 0::
curiSOS y planes demag6gicos. La soluci6n to- c:i6n. La inferioridad del "OtIO" p:e.Xt,
tal del problema indigl'lna,concebida en los por 61 "yo" en lodon los. 6rdenes, es e1:
ierminos de los organismos oficialos, traeria mente reconocida, .conciente 0 ex!rc~:.
como consecuencia una contradicci6n que tomente, POl' lodos los integl'anles de IH
pondria en peligro al poder recien consolidCi- "olro". Este fen6meno, de falces <:10::.
do, El. indigena, en tanto que tal y en tanto econ6micas, es el que haee que ol "ct:
que campesino, s610 puede seguir siendo nuestro caso concreto el indigena, r..{):r;:
"otro" si la burguesia "mestiza" de Molina en la inmanenciCl. Villoro, 01 tomar 7,:
Enriquez quiera snguir en el poder; l>i su pro- en su visi6n del indigenismo actual, d::;
blema se liquiciaru totalmente, el indlgena pa- doromenle 18:
6arla '0 pretenderia pcisar a formor parte .de
un "y'o" aontrario a los intereses de close de "Cuando yo estaban escritas es':
10 burg1.lesia. Quienes lamentcHl esla situC!- ginas luvo lugar en 10 ciudad ~:. ~
cion tienenun consuelo: el "otro" del que for- co el 20. Congreso indigenista:
man parte los indigenas es m.uy am plio "f mericano, donde se dio una de!:
aabrca a todos los sectores de la poblaci6n del indio ... : 'La indio es la ex? .
que no detentan 61 poder econ6mico ni el de una conciencio social vincuhi:
politico. .~
los sistemas de trabajo y 1a IY.C'"~ .~
con el idioma propio y con la! .
ci6n nacional respectiva de !Ol:/.~;
bios 0 naciones aborigenos' ... A~ .i
Oh,'O lema de enorme interes que Villoro
cualifica 61 sistemo de trabaja p:
1'10toea (quiza porque locarlo repl'esentarla
relaci6n con los sistemas de la3:
escribir un volumen Ian grande. como el que
nes aborigenes. Nosotros creel!';~
cwolizamos), es el de la concepci6n te6ricc:r
que el indigenaposee des! mismo. 1B VI floro, op. cit., peg. 202, note !l2.

tIC) DANIEL CAZES



:!Seria mos practico incluir tam bien universalidad de 10 humano sobre lCi!
aquellas colectividades somelidas a distmciones de razas, precisa, pUss,
sistemas derivados de la Colonia '1 no renunciar en cierta :lorma a s1 miSIDG.l
eslrictamenle aborigenes ... " y adquirir 10: conciencia universalisOCt
del proletoriado; cosa que lograra al
Sirva eGia breve nola del autor de "Los proletarizorse 0 al dejarse dirigir con-
Grandes Momentos del Indigenismo en Mexico" cicntemente por esla clase."
como preambulo a otras en las que, como en
osta, pone de manilieslo que la trascendencia S610 en esa forma, el indlgena, quien desde
del "otro" indigena, depende de la trascen- que surgi6' en su vida la' alteridad con 10 'eu-
dencia del "otro" como unidad total 19. ropeo ha permanecido como parte inmamente
de la historia, lograra superafta'l inmanencie
"EI indigenismo puede expresa\' el . y alcanzar 'la trascendenc!a, 'elimhlohdo tam.-
punto de visla lanto de una pequeno bien la enajenaci6n de 10 q'ue quienes 10 han
burguesia en lucha contra 10 gran. bur- explotad:o 10 'han hecho preS(l, 'y conservando,
guesia, que busca alianza y apoyo en a pesor de su alianzasumisa,sulJ propios va-
'e' '
1\ '! el bcrmpesihado, como el d'e ;]0' close lares espiritlloles que tanto las closes quo
prolelaria que quiera igualmenta 10 hasta ahora 10 han dominado como su propi<cr
misma alianza. De ahi que el indige. enajenacion han pretendido combaUr, muchC15
nismo pueda tomar un caracler mas veces con l:xito. No es este coricepto, en nin-
. 0 menos revolucionatio segun sea el gun momento, :::ontraclictorio con el que en'
inleres de clase que exprese de mao 1909 manifestara Molina lEnriquez; s610 que
nero predominanle ... Par nuestra par- ahora el sector "mestizo" que requiere J<cr
te, cremos qua solo esle, ~!timo indi- alianza del indigena no as ya el burg~es, sino
.,' genismo (el revolucionario:-:-DC) reo el proletario que dla con dia va eliminando
:!lUltarla coherenta consigo mismo." tambien la enajenacion a qu~' ha es!ado so-
metido, y que constituye la c1ase mlls univer-
.:y: JIlas. adelanle 20 ; sal, ~as progresisla y mas representativa de
, ; los intereses de la humanidad. No deja de
"La'clase campesina, i:I laqua perle- ser cierto que la enajenaci6n del indlgena ho
""nEice Itt mayorlade los indfgenas, es sido la 'mOs j:ersistonte '1 voraE; es cierto tam-
de suva la clase 5:nenos universbl. Ella bien que p::lra esle trabajo es ia m6s inlere-
.. as 'Itt luenle de todQS los pa;~icularis~ sante. Villoro memciona brevemente ~sta eno-
;' mos y regionalismos y par 51 misma jenaci6n en, el panalo siguient.e 21:
'I
nUnC(l Ilegarla 0 Itt conciencia de una
"Parece somelido el indio ct dos moyi-
soUdaridad humana universal. . Para
mientos de renllncia a s1 ,niismo. :,En
que el indio adquiera conciencia de la, Conquisto, se manifiesta. su' ser
universalidad y, por tanio, puada prose-
"externo" como cUlpable; debi6 asumiJl
guir su lucha iibertaria, debe "pqsar"
pues, esa culpabilidad sllpraindividual
a 10: close mas universal de la histo
y cxpiarla, c1estruyendose como tal
l'ia; el proletariado. Para asumir 10
pueblo culpable para' acceder al 'pue--
" "'bid". pig. !202, nota SS. blo nuevo ya reconciliado ... Pero ru
211 "IbId". p'o. :229, note 3.
21 .. Ibid"" peg. 228, nola 2.

INDIGENISHO EN MEXICO: PAI'l.l.DO l&' pauJI)f'J'. .t


convarGion no fue completa. Permane-
cio en al sene del pueblo- nuevo leja-
no, escindido, segun 10 ravelara el
"mestizo" ... ; nunce acabo por negar-
se a s1 mismo plenamente y nacer a
vida nueva ... "

En Ia misma nota, Villoro continua:


..... Y, al aparecer como lejano, su an- r.!!:~-____
tigua mancha parece revivir, revelem- ~~_ _..1
dose ahora bajo otro aspecto: al de
la esclavitud. Esla se manifiesla al ~==::::;r~;t:==:::t?
considerar al indio en el seno de la
comunidad que 10 trasciende; como an- .. .rue el inventor que nos diesen fa glllm i
tano la culpa, 01 estigma de la escla- . Que n.os die ron . .
vitud no pertenece a la esfera de su
intenci6n sino a su ser efectivo, ante- de subdesarro11ado. Pertenece ademas of:
Ia-historia. Y por segunda vez, dabera parte mas cerrada del sector mas univew. l
asumir ese ser si quiera salvarse. La- de la humanidad que, tam.bien por espacial!
va! la mancha de la asclavitud 10 siglos, ha permanecido subyugado y que inic~,
logra!a, tambUm ahara, renunciando a su liberacion arrastrando consigo a todos IJ':
81 mismo, destruyendose en su espa- desvalidos para quienes la burgues!a opresii
cificidad de esclavo para advenir a la s610 concibio leyes protecloras. Pe,o mient,'
sociedad nueva en que no existen di- esa fuerza liberadora !lega para terminar &, '
ferencias de razas, Al asumir 10 uni- lavar las culpas del indigena - y con Ie 0:: '
versal -en el proletariado- y negarse dici6n de que en la expiaci6n previa aelt
como indio, no haca mas que repetir Iiberacion el indigena no se pierda como tal-,
su movimianto de expiacion y recon- conservara su propio caracter. "Porque sie::
ciliocion con 10 supmindividual, 11e- pre, por mas que 10 iluminemos con nues~tt:
vandolo a su termino." categories concienciales, permanece un 5enli~
personal, desconocido y no realizado en Ie!!
He aqu1, ademas, el papel del indio (raza periicie que muestra ante nosotros: BU C(lpl,
y sector de la poblaci6n explotada) ante la cidad de trascendencia"22, esto es, sU pasiDr
historia: ha de lavar 5U culpa par espacio de lidad y capacidad de liberarse de la situaci&
8igl05; quedara totalmJ"nte limpio cuando la en que 10 ha colocado la alteridad-explotacilt
(mica clase capaz de sa!varlo 10 absorba y,
en su ascanso, 10 eleve. La culpa del indi- 6
gena ha sido, primaro, la de pel"tenecer al
mundo no occidental y, mas adelante, al de Tratemos ahora un punto mas, relacionaa
lOll explotados, que en terminos de la historia con la imposibilidad del cumplimiento de Ii
contempor6nea reethe el eufemico apelativo
22 "Ibid"., peg. 243.
B2 DANIJl:L CAZEs
a

ideales de la accion indigenista tal como los en un momento dado permiti6 que las persona.
.eoundon quienes pretenden realizarlos. He Iidades mas progresistas de las ciencias socia-
mos hablado ya de los graves problemas que les latinoamericanas emprendieran la soluci6n
representa para los indigenistas lIevar a la de un problema social, ha envuelto a esas
practica la leoria que sustenta su aedon. Ellos personalidades en sus lazos y con ello ha 10-
lueron 10 sulicientemente visionarios para con- grado la burocratizacion del indigenismo y,
cehir a 1a acd6n indigenista como aedon po- mas que su institucionalizacion, la instituciona-
J1tica; en esle sentido, pugnaron porque el Iizacion del problema indigena.
gobierno mexicano institucionalizara al indige- Seria absurdo n~gar que los indigenas mo-
i.!'lIismo y 10 consiguieron, debido, en primer It~ dernos han conseguido cumplir parcialmente
gar, a una efervescencia progresista en las algunas de las metas: gracias a la eonlinuada
ciencias sociales que tuvo lugar en .Ia decadct acci6n y a 10 concurrencia de muchas fuerzas
de los treintas; en segundo lugar, debe haber indigenistas, el analfabetismo de la poblaci6n
influido bastante la posicion politica que ocu- indigena se ha reducido en cierla medida; va-
paron y ocupan los promotores y activadores rias comunidades. han oblenido dolaciones eji-
del indigenismo mexicano. Estos conceb!an lci dales, han construido sistemas de regad!o,
accion que ha de lIevarse a cabo, sustenlada cooperativas de consumo, etc.
en las Mcnicas de, la antropologia colonialista,
pero adaptadas a 10 supuesla emancipacion Para alcanzar esas metas, lejanas aun de
del incifgena, emoncipaci6n que, como ya 10 Ie: integraci6n que se pretende, no solo cua-
hemos visto, solo servira a la burguesia en el litativan'1ente sino tarnbien par el pequeno nu
!;loder. Pero ante la realidad de la situacion mero de incifgenas que no deben ser mas del
politico del pals, la accion pol!tica Iigada a 25"10 del 101'0 de la poblacion mexican a 21, se
esa misma burgues!a y a ese mismo poder, ha monlado un aparato burocratico enorme y
ha absorbido las metas benevolas, honradas tan complicado como el de cualquier secretarla
y ut6picas de los indigGmistas. Los problem.as de estado. ",Cual as la meta real de toda
concretos que enfrenta la acdon indigenista en esta accion, segun la ve la burguesia, ya que
cada una de las regiones en que se Jleva a no los cientlfilos que la sirven? Las soluciones
cabo, demuestran 10 anterior: los .tecnicos indi- parciales, (como la dota:i'~n de terras s:n ere-
genistas se ven maniatados, en primer lugar, ditos electivos que permitan su explotoei6n,
por euestiones presupuestales y, en segundo situacion que conduce Cl la larga a la perdido
lugar, par su impotencia ante los intereses de esas dotaciones, las mas de las veces de
de las burguesias locales, apoyadas abierta 0 tierms aridas 0 de dillcil trabajo por su oban-
veladamente por la acci6n 0 la tolerancia gu. dono a por su loealizad6n), conducen, en mu-
bernamentales. De esta manera, los antrop6. chas oCCIsiones, 01 incremento de la en:,je.'Licion
logos que supueslamente habrlan de centra- del ind!gena y, 10 que es mas importante, a
Hzar, coordinar y dirigir los proyectos de acul- aplazar con el paliativo, rnovimientos popula-
luraci6n inducida, solo han podido lie gar a
23 Seg"n 1o, datos del IntsHuto Naelonal In:iig.nista
convertirse en administradores de esos proyec- ("Reatidades y Proyectos",. plig,. 27.28), I. acel6n Indi-
genista alcanza actua!menta a variDs zonas que, cn su
tos, enfrascandose en 10 resoludon de nimios conjunto, <lbQrcar. Una pob'acion que apenas lIega al
milion de habitante,; desdo Iuego, en cae" z"na la accion
problemas administrativos, provocados en oca. se limita a b'.st"nle men.)s de I. poblacicn que, sgun 81
Ctm~;f}
(~e, 1'::'0, li~n! r;::} il (I' p' 'n (rj"::r:a rn:~:<ic n, Astl
siones por las mas sucias practicas de la poll-
el 23% de los 4 mitlen" do in,'I,]ena, que ,e b,ne'ician
iliea "a la mexicana". Asl, la burguesia, que en estos m':'.ment'1':; cle 'a {Iccion indigenista debe reclu~
Cine, cuando mucha, a un 15%.

INDIGENISMO EN MEXICO: PASADO Y PRESENTE 83


res que podrloll llcvar a problemas m u 'serios Beman 26, 'siguen sirviencio cr 10 'close quell
JXlrCf leI burgtl!:Gla Y el gobierno. Es evidente di6 origen e inclirecla ounque a 'feces~;'
que' C!;te lipo de practicas se He va a :cobo cJordmente, 01 neocolonialismo. En 'asia fo~
en lodo el pal::; y no 5610 apacigua a 'los in'- el indigenismo consli luye buena par!eds h '
d/gimas sino lGmbien a quienes no 10 son. cih6lisis "cientificos" mas madernos, qUe del,
btro punto 'j:ositivo de la acdon indigenista irollan los conceptos de "sociedad dual","~ i
ha sido el incremenlo de lasinvestigodbnes ciedad plural" y "colonioIismo intemo~, SUi',
ditando a estos fen6manos reales pero partir:
socialcl) en el campo mexicano. 'Muchos iri-
YOSligadores e insti!uciones -algunos de eIlos lares, let lucha de cbses 0 eJimindncoia [Q
ltiexicanoll, por cierlo- han recibido esHmulo y completo de sus cohsideracionas "f pugnO!\'
facultades' para realizar las investigaciones pJr Un desarrollo del capitalismo com6 01:+ 1
'qUe lienden a abarcC!! a loclas' las culturas uva del 'progreso de Mexico. ill, IJ1d!getli:~
'incliger.a::; del pals. Eslas investigaciones, as 'h~ dYiidadoigudlmenteo someler a los til:
cierto, permitiran conocer imporlantes aspectos t1ficos de la sociedad mejor dotttdoa a loll
de la 'siluaci6n del 101'0 de 10 poblaci6n 'md- tereses de Ie! burguesia. No' es de' exha!" '
')tiCana. Almque se supone que respondetl cr que Ia burguesla en el poderhaya pralehdi\
los lineamiento::; de una ciencia en toda kx y logrado tal sometimienlo, ni pddrla es~ro:i '
,ext'moion de la palobra, segun entiende a 10 oire! cosa de ella.' Lo que' cousa asombrof
elnolog!o: Ag\,\irre Beltran, Qsegun looorrige qUe esos intelectuales se hoyan oomelido '"
EI1 de Gorlari u, la verdad es que- 10 mayor Hal Iacilidad e inconcie-ncia', apezar 00 i
parte de las veces esos astudios ,se han, lim i- hoheslidad y de su copacidad' de l'olun&1:
,lade a descripciones detaJladas de rasgo~ ~ul 'cion.
turcica Gin importoncia aJguna, muchas v~ces Todo 10 anterior ofrece' Un aapeoo PGllifir.,
en el lenguaje eGoterico que tanto crilicara C. lasiiuaci6n expuesta, por 10 que Be refiere I
Wright Mills 25 y casi nunca jnterpretativas. . 'indigeni~mo y'ol cttmino que 'han tomadoh
En el mejor de los cas os, se ha Ilegadoo ciencios 'sCcial'::ls en gran parte gracias ell
constiluir todo un cuerpo de i"eas encajaciGg Clania por una.' considerd::i6:ids 10.:' J:ootulal) ,
en' una ciencia que, como corresponde a todo qUe sustenianestas' ciencids lilri la aduajid::
ciancio al servicio de la burguesia, esta en- pdr ' parte de los anlrop6log6El T' soci6bq!
camincda a desviar la atenci6n de 10 anlro- 'marxistas; exige 10crHica de' 1ail Clond03 ~
pologlo y Ja sodologia mas progresistas, de los 'biajes actuales y la fomulaci6n 'de 'lID niel,)
verdaderos problemas del pais, particularizando eientificoque respohda a la' retiliclad de!l
en extlOmo pequenas facetas de elIos; ss claro 'poises de' America Ldtina en g~naral, T &
que la meld do esle conjunte de ideas es ciampo y la' poblacion indigena en" i:>arIiCiil:
lambiun proporcionar a la burguesla mejores Esta nueva corrienteen 16s ciencicls socia:~
Ormos para man tenor un eslado clasisla y 'e-vi- qUe' va'suri;i'icndo po::o a !,oclJen lea IXlb,
tar problemas que pueden Jlevar a cheques que .~omo ']osnuestros son "subds~arrol!ad~',
fronlol'Js. As!, las ideas provenientes cle' 1;ll)a puede f1on~cer plenamente. 'Han de formular;
antropologla celonialista que corre~ponde a integralmeille 'los estudio::lo$ que, 'concien[,
pobes "descrrrolIados" como 10 ,senoIa Aguirre se co]oquen del lado' de la cieZ'lcia que to
v:ra a la clase mas represenlaliv'o, de b Inii
lilfl2:S3' Aguirre Beltr6n, "Er Proce,o de Aculturnci6n'" pans
2S ..v nota 135 :n la, p6gs. 243244. , reses de 10 humonidad.
I'\lnd La Imagln.:cl6n Soclo!6glco", p~r C, Wright Mills
o de Cultur. ccon6mlca, Mexico, D. F., 1961, cap. 2;
~6 Agulrr. Beltrori, ~P.cit.; ~4"". 1'.~1'
14 DANIEL CAZEil
~artolcme de las Casas y MotoUnia

E EXPIDIO en Me:dco en enero de 1555, una


carta al emperador Carlos V, con graves de-
nuncias contra Bartolome de Las Casas, fir-
mado por el fraile franciscano Toribio de
Benavente, lI'..as conocido por Motolinio: '. La:
carto:, redo:ctada en tono violanto, con tenia,
odemas de graves acuso:dones, injusl09
atoqueG.
La carla de Motolinia os un dOCllmento
muy interesante que testimonia 1a excopcio-
nal tension y 10 agudezo de 10: lucha polltica en lorno a la actividad
de Las Casas, la incre[ble exasperaci6n que esta provocaba en
determinados drculos. Yo an dono. Bartolome <:10 Las Casas, quo
durante casi diez anos vivi6 lejos de America, en e1 monasterio de
San Gregorio en Valladolid, representaba todav!a una fuerza poHtica
considerable.
La aparicion en Mexico de sus !rabajos, publicados en 1552 en
Sevilla, a1armo a los encomenderos de 10 Nueva Espana; Motolinia
escribi6 a1 respeeto; ..... agora en los postroros navios que aportaron
a esla nueva Espana han venido." los confisionarios impresoG (de
Las Casas), que no pequeno alobroto i csc6ndalo han puesto en toda
asta tierra, porque a los conquistadores i encomenderc'-s i a los mer-
caderes los Haman muchas veces til'anos, robadores, violentadores: .. J
dice Las, Casas que siempre i cada dia astan tircmizando los InclioG:
.. ,lodas los tributas de Indios son i han sido mal lle7ados, inju:lta i
tiranicamente" 2, ~Que ocurrir!a si lo!) indio!) leyeron esto?
Se trataba de denun'cias graves, aunque no nuevas, y 103 cfrculo3
gobernantes de la Nueva Espana se apresuraron a oponer a 10 auto-
ridad de Las Casas el prestigio del misionero emerito y conoccdClf
de Mexico: Motolinia.
,lEI origen del nombre l'I%tolfnia se o~{plica tradicionalmente- de I.
sigui'nte manera: iuc In prhnera palabra pronunclada POl' los Indios al
vel' a los franciscanos pobrem['nte vestidos corno 10 eXi"ria 01 r"rda 'l1l~nt"
de Ia Orden, y eeto, an uno de los Idiomas inditf"rHls si)tnifl('i1b~. se!dln
dicen, "pobres, infelices".' Al enterarse de au significado, Toribio de Be-
navente decidi6 convertlrlo en Btl segundo nombre.
2 "'Carta de Fray Toribio de Motollnla al Emperador Carlos V". En 1'1
libro: Toribio de Benavente" 0 Motolinfa. Historlade Jos Indios de ')11
Nnev:a Espafia. Mexico, 1941, pp. 294, 300, En las citas subsigulentcs: 10(0-
tolinm, Carta". '

BARTOI,OME DE LAS CASAS Y HOTOLU(fA Iii


que Moioli111a y Las Casas eran cong:eganle,'-',
de 6rdenes monasticas opueslas: la de 101'
franciscanos y la de los dominicos resPeai, !:
varnenle 3. EI notable filosolo y crHico eS)Janc!-',
R. Menendez Pidal, asi como el his!o;iqd~!
contemporaneo de 10 orden de los franciscanc!' i
f. Borgia Sleek, atribuyen eslo al earacter i" '
presionable del ccloso pastor; a MOlolinla Ie
indign6 la publicaci6n d~ los Irabajos lende~
dosos del obispo Barlolome de Las Casas, El :
los que se observan generaiizaciones y ela
geraciones inconcebibles que denigran el "k,! '
bajo" de los colonizadores espaiioles en AmI_ '
rica. Para el historiador P_ Nicolau d'OliVi:
esto, ante todo, es eJ resultado de una hos~. ,
lidad personal de Motolinla hacia Las CD,.
sas 4-_
Sin embargo, el asunlo distaba mucho d,
ser asi. La situaci6n en aquel tiempo, Illl1'j
en la misma Espana como en las colonias Ef
panolas de America, era bastante ccmpiicadcr
Se sostenia una 1ucha tenaz entre las tenden:.
cias humanistas, cuyo portavoz en el pala~:,
real era e1 amigo de Las Casas y consejero'
del rey, Domingo de Solo, y sus allegado3, r
las lenebrosas fuerzas de Ia reaecion y d"
la Inquisici6n. En las colonias ehocaban yio'
" . sa uoz file recoftida por todos aquellos que lentamenle los inlereses del poder real, mejo<
considl!ran Que las conquistas coloniales fuero/!
crlmenes. " dicho, del lesoro real, y los de la nacienl,'
oligarqula colonial. Las ordenes religio3as, _~
La Carla de fray Toribio Mololinia a1 em- principalmente los franciscanos y los domini,
perador Carlos V ya habla atraldo la atenci6n cos, represenlaban fuerzas pol1lieas inllu.
de lOll historiadores, pero las causas de su yentes hostiles entre sl y, en estas condiciones:
lparicion y las muchas incongruencias y con- apoyaban a una u olra lendencia.
fodicciones que se observaban 01 cotejar el La actividad de Las Casas, en ese periodo,
lxlenso documento can olras obr03 del mismo enconlraba cierto apoyo por parle del rey, 1'
mlor, no luvieron unCI explicaci6n convincen- siblem.ente, gracias a los contactos personale._
3 Ramirez, Jose Fernando. "Fray Toribio do Matolini/'
El conocido historiador rnexicano de me- y otros e,tudlc,". p. 173. MeXico, 1957.
liados del siglo posado, Jose Fernando Ro- 4 Borgia Steck, F. Introduction. En el Ilbro~ "T. ~
Motolln;a History of the indIans of the New Spain". Wi>
lirez, explica el caracler poJemico de 10 carta hington, 1951, P. 28, 40. Menendez Pidal, R. "EI padn
dice que la abierla hostilidad de su autor Las Casas. Su doble -personalldad". p. 249-263. Madrid,
1963, Nicolau d'Ollver, -L.: "lntroducci6n". En el Ilbro:-
CIcio Las Casas Se debra, principa!mente, a "T. de Benavente. Relac/ones de la Nueva Espana". pjl__
LI-LII. MeXiCO, 1956,
I 1. JOROSltAEV A
y CJ Itt outoridad que posela el fraile domi- dominica, es decir, que pertenecia a la orden
nico, pero principalmente porque asi era posi- can 10 eual los franciscanos h aCla ' t1empo
- es-
ble limitar las arbitrariedades que comelia la taban enemistados. .
nueva oligarquia colonial. Para Las Casas una de las principales teslS
No obslante, Motolinia no vacilo en lanzar
reconocidas por los franClscanos era com ple-
en su Carto: ... cOntra Las Casas las acusacio- tamente inaeeptable: 10 teslS . sobre el derecho
nes !\las graves. Es mas, en repetidas oca- . ..
de cnst!amzar a los 'm d-IDS por 10 fuerza. Los
siones apelo al rey para llamar 01 orden al dominicos, en teoria, conSl'd era ban inacepta-
inquieto obispo e incluso pidio su reclusion en ble 10 cristianizaci6n por 10 fuerza. Es proba-
un monaslerio 5, yo que, segtm su opinion, Las ble que haya sido eslo precisamente 10 que
Casas causaba gran perjuicio con su activi- estimul6 a Las Casas a ingresar en 10 Orden
dad, no s610 a los bspanoles en las colonias, Dominicana fuertemente impresionado por un
sino tambien al mismo rey. A Motolinla 10 sermon dei domini co Antonio de Montesino3
:tpoyaba una poderosa elite de conquistadores, dirigido contra los excesos de los encomendc-
:Jue concenlraba en sus manos enormes rique- ros en America. Ademos, e1 consideraba in-
~as y una parte considerable de la adminis- dispensable 1a necesidad de apoyarse en una
!raci6n colonial. fuerza social efectivo que, de un modo u olro,
Si Juan Gines de Sepulveda, conocido Ii- 10 sostuviera en su lucha por la libertad do
16sofo, leo10go y jurisla, fue, en los ultimos los indios.
.nos de vida del "Apostol de los lndios", uno Segun 10 opinion del ya citado hisloriador
ie sus principoles enemigos en las discusio- me:lCicano Jose Fernando Ramirez, en aquel
1es teoricas, Motolinia, denunciaba a Las Ca- tiempo "los dominicos se lanzaron por la son-
las desde el punto de vista del peligro que do que fray Bartolome hab!a ilustrado con BU
IU aclividad ,practica representaba para los nambre" 6. Pero esto estaba muy lejos de sc!'
:onquistadores y los encomenderos. asi. Los ide ales humanistas de Las Casas
Un pretexto inmediato para la redocci6n eran incomparable mente mas altos quo las
leI documento, como yo se senol6 mas arriba, ventajas politicas y economicas a que aspira ..
ue 10 oporicion y la divulgocion de los ira- ban los dirigentes de la Orden Dominicana, y
lajos impresos de Las Casas en Mexico. Pero este casi nunca recibi6 la ayuda necesaria de
II contenido de la Carla eslaba prede- parte de sus companeros de orden.
erminado por toda la historia de las relaciones
Los franciscanos resultaron mas habile!) en
mire Bartolome de Las Casas y Motolinia, re-.
SU 1ucha contra atras 6rdenes monasticas; 110
Jresentantes de concepciones socicdes anto-
adaptaban con mayor facilidad a las nuevas
16nicas que enfocaban en forma diametralmen-
condiciones. Su concepcion de la legitimidad
e opuesta 1a solucion de los principales pro-
de la salvoci6n colectiva de las almas de los
)iemas de 10 conquisto y de la colonizaci6n.
indios les permitia acompofiar, can 10 con-
Las Casas era dominico y Motolinla fran-
ciencia lranquila, a los destacamentos de inva-
~scano, pero es 'oudoso qUe la rivaiidad entre
Bores. Fueron los primeros qUe !legaron a 10
as dos 6rdenes haya jugado un pape1 deci-
Nueva Espana y fundaron misiories en las
livo en BU disputo. Sin embargo, para
tierras qUe iban siendo conquistadas. Ya en
.1:otolinia este aspeclo tenia gran importancia;
1524, cinco anas despues de iniciada 1a conquis-
lunca 0lvid6 que su enemigo ideoI6gicC', era
ta de Mexico, 11egaron 12 monjes de esta orden.
5 Motollnfa. "Carte ... ", p. 299.
6 Ramirez, J. F., ob. cit., p. 24.

BARTOLOME DE LAS CASAS Y MOTOLINIA 81


y entre dfolJ Toribio de Benavente, quien poste- guerrilla ciy-il "f fiUY civil unos {raUea~:
f:,~'mu:nto adopl6 01 nombrede ~fotolinfa. En otros" a.
I:.';; primoros ail OS, las rcJacioncs entre los mi- Hacia 1537 las relaciones de las' do~ ofo,
..iJ;\CTOr, frnnc1::canos y los conquistadores Nan neG en las colonias se agudizaron tant~ \: 'i
e,dmmndrl,mcnt!l liranles y Cortes ernp!eabcl se necesit6 la intervencion clel Santo p~li
(:;om Irccucncia a los francisccmos como fuerza EI Popa Pablo III, on su hula del primero I i
quo GO oponla a algllna3 agrupaciones con- julio de 1537, reconoci6 legHimos los bQu[~ i
q;,lioladortlil, que no deseab::m subordinarse que se hebfan efecluado hasicr entonces,'~;:
a 61. insisti6 en que, en el futuro, se observasenl:
ritos con una mayor rigurosidad. Esto coni; :
Al mi$lllo lielnpo, participcmdo activQmente
a nuevos choques.
~;rlla: lucha p:Jlitica, los franciscano3 escapa-
Para caracterizar las relaciones que e~ i
ban 01 conlrol de los reprosentcmtes del pocier
Han entre las dos ordenes nos remitiremWi ':
real.
algunas cle las resoluciones del rey en IF i
En 1528, 191 domini co Vicente de Santa y 1558, que Remesa! citer en su cr6nica,; i
U~trlcr,
en una carla que dlrlgi6 01 obispo de elIas hay lIamados a la "conformidad y' 0!II1 I
Osma Ie comunicaba la" sediciosas predicas pTohibiciones de fundar los monasterios b
do los frand.scan05 en Icc Nueva Espana, en ciscanos y dominicos unos inmediatos a ob'
I,m Que los funcionarios del rey eran Hamados de predica:r e incluso de estab!ecerso alii di
bdroncs y bcmclidos. Mas a(m, permitlan a de ya existiera olra orden; a los indios \:
los <XICiques indlgenas sublevadof3 ocultarse en ya estabon bautizaclos se les prohibla -i '
flUli monersterios 7. cibir los sacramentos en las casas de lo~'
COil lcr aparicion de los dominicos en la orden" 9. Es indudable que todos estos de~:
Hu<::!vo; Espana, la antigua cnemistad resurgi6 tos refIejan en forma clarer los choques in!,
con nueva iuorza. Es neceGario sefiolar que minables de los anos precedenles. Detros Q
10dclvla on La Espafiola (Santo Domingo). in- las discusiones teol6gicas se ocultabcr, en m
,uwcilo/mncntc despues de la llegada de los lidad, la lucha por las venlajas polilicasl
dmninic:o!) en 1510, los choques can los fran~ econ6micas. Las dos 6rd~nes monasticas r.j
c:::conoll. req;cclo CI problemas de orden reli- poderosas competlan, no tanto por jntrod~;"
!Jie:;o, lomaban Ull car:.'rcler de escanclalo pu- la fe cristiana, como por razones political;
"blico. por Icc repartici6n de las esferas de inlluend'
Y de los ingresos en las nuevas tierras I]i
Uno de los prclcr.to;; p~ra las acusacioDos
quistadas.
r,JGiprocas fue que 10;) franciscanos baulizaban
('1 los indigcmm: con una simple ceremo'lia. Las
Pero el asunto no estribcrba s610 en 10 P:i
pa;;ionos r.e enardeciol'On tanto que unos pre- funda Tivalidad que existla entre las dos cr'
dlcrJban contra los alros, sembrando con elJo denes monasticas. Esto fue s610 1.lnO de b
kl confusi6n y 10 perplejidad entre los ne6fi- puntos de partida. La principal causa po::
to;:; indios. Sogun 01 cronisla dominico, coe- que surgiera el documento radicaba en la iM
IOnee de LaB Gasas, Antonio de BemesaI. en ceplabilidad, por parte de Mololinia y de lodl,
lor: lll,levQll ticrras conquistadas se inici6 "una aquellos que 61' represenlaba, de los criteria'
humanislas de Las Casas, quien exigia la ak
'1 "'Lou", du Fr. Vjc~nt cio Sta. Maria domlnicain a
~'f-e;::te {16(J.. fn~:'. La dtu ~!;tj tn(l1r.dil d.,a -IRflrnfrez J F a ~emesal, AntoniO cleo "Histarla d~ la Provincill
'IA.J~ Cit,,, p~ 9. & "
San VICEnte 'cle Chlapa". Lib. X, cap. 1. Madrid, 1619
9 Remesal, AntoniO de., ab. cit., HI:>. X, cap. It 2."
as S. IOltOSIIAli:VA
Ii

:lici6n de 10 elOclClYitud y el Irabajo forzado =:::::==::,::;=~".:::::;:::=:::::======:::::=::::::::==.


de los indios, el cese de la arbitrariedad de los
<.:onquistadores, 10 abrogacion del sistema de
encomienda, etc.
(.Quien fue Metelinia, contemporemeo y ad-
versario irreco41ciliable de Las Casas?
Toribio Paredes nad6 en Benavente, pe-
quefla ciudad del reino de Leon, a finales de
les anos Btl del siglo XV. No se sabe la lecha
exacta de lOU nacimiento, pero en 1531 se es-
.cribi6 de al que habfa eumplido 40 c{nos. Se
sabe poco sabre los primeros treinta anos
de Stl vida pero, sin duda alguna, fray Tori-
bio de Benavente supo cenquistar derta posi- 1k1Z:!.L__ ._.._ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __
cion entre les franci"canos, ya que sa ht1116
entre les doce escogidos, que el 25 de enero ... tralaban de iustificar el sometimiento de los
pueblos con supuestos principios "dioinl)i/' ...
de 1524, partieron de Espqfia a Mexico DCII'C!
propagar la "verdadera fe" entre los indios. Motolinia escriib6 una intercsante y yolu-
En Mexico, Toribio de. Benavente domino minosa Hisloria de Los Indion de N'uevcI Espa-
pronto lex lengua nahuatl y poco tiempo des- na (1537-1541), Memotiales... y una: serie' de
.pues ya podia pronunciar sermones en lengua trabajos mas pequenos II. Como renqmbrado
Jlativa a pesor de ser esle idiom a muy dificil conocedor del pais y de las cos tumbrel: i.ndt-.
y extrafio para los espanoles, tanto por su fo- genas, la3 personalidades oliciales so dirigtan
netica, como por 6U estructura aglutinante. con frecuencia a el en busca d.e ayudu y dc)
Por 10 visto, lvlotolinia se distillguia pOl' su consejo. Por ejemplo, en 1554 ~xlrticip6 en la:
gran capacidad para los idiomds, pues, poste- redacci6n ele una carta para d virrey, en 10
rionnente tuvo fama de perito en lenguas que se Ie enviaban clatos SObN la cuantlcl
indlgenas. Viajo mucho por los nuevos domi- de 105 impllestos que l'ecaudaLan los gober-
nios de Espana: Oaxaca, !stmo de Tehuante- nantes indigenas antes de 1.::: IbgGda de los
pee, Guatemala, Nicaragua, asi como par di- espai101es 12.
ferentes regiones del centro d.e Mexico. Mololinia particip6 aeli vamente en la Ill-
Motolinla era uno de los mas celosos e in- cha politica que sostenia su orden. Desde lex
cansables misioneros franciscanos y, segun su logada a le1 Nueva Esparlo, los frcrl1ciseanos
propia confesi6n, bautiz6 a miles y mil0S de apoyaron a Hernan Cortes en su:, desavenien-
indios 10. Y esto evidentemente no lue una eias can los antiguos companeros de conquiskl.
gran exageraci6n. Fundaba misiones y mo- Motolinia eleje pruebas cDl1tundGntos de que
nasterios franciscanos, participaba en diferen- &1 compartla totahnente las posiciones de au
tes congresos ec1esiasticos, ocupaba en su orden. Sus obras, 10 His!cria de los Il1dios'
orden pueslos de responsabilidad: lue guar-
dian en varios menasterios y, de 1548 a 1551, 11 A la Rlum~ de Motolinfa rmtoneccll la. trabajo5:
Tratado de materias ",pi";tualc, y d6v.,tas, Dcctrina crls-
provincial de Mexico. tiona, Venld. de los docc prim.ros padres y 10 que lIeganclo
aea h icicron; edol)1os los citedo, en la bib Iicgrafra fran-
10 Ilanaycnte, Toribio de. "Hlstoria de los Indios ... " clscona, .dHodeen 1958, La guerra d. 10. Indio$ de
p. 127. Nueva cspana, Camino dol Espfritu, etc.
12 Ilorgia 'Steck F., ab. cit., p. 27.

BARTOLOME DE LAS CASAS Y JolOTOLINIA. N.


los asuntos del mem !cr\7oroso p~rfidario dl,'
d- Nueva Espaila y, principa}mente, l,a Carta
oJ I:mperador Carlos V contienen e10g10s exa-
emancipaci6n de los indios, !
I1Hhl::.:l n Corter. 13, En 1528-1529, durante .el Al comienzo de la actividad misionelo~
}~<,'". '/') ,I, b brusCrl agudizaci6n de. los dIS- Motolinia: en America, eslo es, haciq I!:?
';! cn!:e 1m: di[eronleG agrupaclOnes de Bartolome de Las Casas yo habia conQuis:~,
/:::; en las que participaban Iama de combalienle per la liberacion alIi!
1,;11:" be: mr:r:Jscmtcmtoa del poder real como indios; ya tenIa una experiencia de casiQ~1
!c.: :;;r;:;cnW; indigen r!:! e, imprescindiblemen- anos de lucha:: Ia experiencia de Ian dis~C
\" I.::;; Lr.lllci::c::wOJ, Mololinia, enlonces guar- nes te6ricas y de denuncias en 01 palaciO/'111
rH":l del :rlOrlcf:-;tcrio on Huexolzingo, pueblo y la experiencia practica, aunque fracIl1Q:~
f,I1,::Jl:W;Fbdo a Cortes, ocull6 en 61 a los cad- de crear una colonia indigena indellilnd:,:c!
'Iii"::; h::;,.'ic'1:,3, rer~()gllidos par los emisarios con respecto a los encomendoros en CU:: ! v
de i,~ l\.mLcnc:ia 11, IncluDo 10 Irislemente ce- (Venezuela). Un poco mas larde, hacia 1::sl
leb" Carta." cccl'ita en 1555, es, a1 fin y al Las Casas comenz6 a escribir dos de SUH,"l,
cull'J, w:u obm de ccrracter politico, en la bajos mas importantes: HistoriC! de las In!.t~
<~j;(, 1.!cltoiiula no c610 ologia como de costum- e Historkr Al'ologeticer. Al miSIllO tiompo, /:~:
hw q C:nICll, sino que sc convierle en un dequiera que estuviese -en Santo !b~,i~
df,A(:l,::Q~ do tedo,; los encomenderos, de todD go, en Nicaragua 0 en Gualemala- conlill~i~t
I'l rt:(j:l!lon tid dominio colonial. luchando por lodos los medios posibles cc:;9.f
tel cc,J1ocirnicmton, erudicion y ampJitud de la crueldad y la injusticia con que se tI0',%t6
,'len::, Moluli.nicr era, Gin duda, muy inferior a a los indios,
Em!r)lone do Lml C::rsas, un pensador qUe se ' ric
El primer encuentro persona1 que tum:: ':
{dpJ.:rnt6 ',I ,:.u ti(~mpo. Pero Motilonia no ce-
los dos frailes en Tlaxcala, Iua dramaticam;:'!d,
,b.t (J L':l:; C(JGCI~ en let energla: y tena:cidacl
descrito por Mololinia en au Cerrta, ... [1'
:ie:.rj,:.f]c:(h,; para loarar un lin determinado y
choque tuvo lugar en un mOlnento de cil,lli.
q"(;clns (I h lidolidad fanotica can que sostenia:
I'l il C:ll.E;rI (,ra un gra:n conocedor de las con-
cial exarcerbaci6n de los debales enlre l;t 10
ciscanos y dominicos con moflvo , d e 1 boue,'lu,
.;
d,: 'on~,,: loc;:JI()~;.
de los indios y de 10 prohibici6n temporal (!:l~~
Pw',inC:iQl de Ja orden de San FranCisco, r L
Papa, para: la mayoria de los cI.::IlgOG y m:.,,..:
c*-,'lo~o miGj'Jnoro, a:utor de muchas obras :celi- \,,1
jes, de bautizar a los indios adu.lIos. Las,O'all
'1'(:';':(';'1 do una cr6nica: hist6rica, hombre de
sas era uno de los que no fueron comprenol:"b'
p(;r~m)(llid.:!d politica y clerigo de gra:n ex-
en esta interdicci6n. Motolinla escribi6: "... i ~
pWlrJ,wi(J, /1:;1 era d adversario de Bartolome ,navla venido (a Tlaxcala) un In d io, d e Im: r~'
!(_it:~ I.!-'1;-j CGSC1!3. d
cuatro iornadas a se baptizar, i havla delf:~ 1
lbslu lS3g,Bartolome de Las Casas y Mo- dado e1 baptizmo mucha:s veces, j eslava b:;,m:
lolmla no tuvieron ningun, contacto directo. er
aparentado, catelizodo y ensefiado: enton~i
P<!!fO 61Il duda, MOtolinla, que hab[a: hecho yo con olros Frayles rogamos mucho al i:b~
;rn ud:o poe consoliclar las posiciones de su Las Casas que bautizase aquel Indio porq'h\
"j.rd~n. 11.0 podIa clejm de eslar enterado de venia de 1exos, y despues de muchos rueq'A\
n M':IClinr.. "Cort . , ... , Pp. 312.314', demancl6 muchas condiciones aparejas para i .
'4 Rom" .. 1.. F" ob, cit., P. 10, 0 S~nchez "Blo bautizmo, como si e1 s610 supiera mas qw ,
b,blr:;,,,,.f;$ d~ I'r, Teribio de eenavente o' Motolln(~" E'
oN hI'", d. T. de Benavente, "Hlstorl. de los Indjo~ ~ lodos ... i ya que dixo que 10 bauHzoria, ~':t2:
r::~- XH, ' "
ti6se una sobrepe1liz con su estola; i iuirn~ ,
Nt .t. JOROSIlAltVA ,
, I
>n el tre3 0 cuatro religiosos a Ia puerta de Ira que Motolinia eslaba relativamenre bien
Iglesia dande el Indio estava de rodillas, enterado de algunas etapas de 10 actividad
no se que achaque se tom6 que no quiso de Las Casas la. Es decir, que conoda' el
:Iutizar al Indio i dej6nos i fuese ... " 15. caracler de la actividad y de las qoncopciones
Ya en 1536 Motolinia era guardicm del mo- de Las Casas con anterioridad y asto no hizo
:xsterio franciscano en Tlaxcala y, por con- mas que reforzer su actitud hostil hacia Las
guiente, persona conacida en estos lugares. Casas. MotoJinla GrC! un rival ideol6gico irre-
lara esla que se sinti6 humillado cuando conciliable de Bartolome de Las Casas y 10:
:xdie preslaba aida a sus palabras, aunque aparici6n de su conocida Carta... al empercr.
1S Casas en este caso actuaba de acuerdo dol' Carlos V no fue ,on absoluto, casual.
)n el ultimo decreta de los obispos. Por 10 t:,Que representaba pues el documento?
sto la eSEnda del encuentro en Tlaxcale no Este voluminoso rnonsaje a Carlos V conte-
110 residia Em la negative del sacerdote - nia muchas acusacionos contra Las Casas y
egista" a bautizar al indo gena sin obEervar trataba un gran numero de asuntos. En Ie
das las reg las establecidas; Las Casas se- Carta. " Moto'inia ha .. b de probL:mas tales
uta intransigentemente las normas de Il1 como: la legitimidad de la conquista de los
rlesia cuando estas estaban de acuerdo con indigenas par los ospanoles, la cristianizaci6n
IS puntas de vista; pera por ahora no hay forzada, la legalidad de 10 usurpaci6n de la~,
liDS que nos ayuden a aelarar este inciden- tierras de los indigenas, la esclavitud de los
En todo coso, Motolinia 10 record6 por indios. Motolinia no entra -ni puede entrar-
ucho tiempo y 15 anos despues no dud6 en en una amplia discusi6n te6rica con 01 cien.
)Iificarlo al Emperador. tifico y erudito Las Casas. En esle plano, su
No se conserv6 ninguna informaci6n sobre argumentaci6n se limita, en el mejor de los
s posibles choques entre Las Casas y Moto- casos, a Ie cita de las archiconocidas para-
110 en el periodo posterior. Si sabemos sobre boTas cristianas. Pero Motolinia expone en
r activa participacl.6n de Motolioia en la la Carta ... , en forma breve y bastante pre-
cha entre las dos 6rdenes: en 1545 este so- cisa, su punto de vista, es decir, el de defen-
:it6 que se permitiera a los franciscanos bau- sor de los intereses de los coloni:oadores. A
:ar a los indios de ucaiern, ya que en el Ie preocupan principalmente los problemas
uatemala "los padres dominicos han dicho practicos cotidianos, 0 sea, 10 que les preocu-
gun as veces que ellos bqslan para ssta go- pa a los dueflos de las encomiendas. Moto-
3rnaci6n" lb. En 1545 6 1546 Motolinla, al linia consideraba que su principal tore a era
cibir la tare a de recoger lodos los trabajos demostrar 01 emperador Carlos V que los inte-
~ Las Casas que se propagaban en copias reses de la corona y los de los colonizadore5
anuscritas entre los franciscanos, 10 cumpli6 Iran afines y que 10 mismo el rey como la
llregando los manuscrilos 01 virrey Antonio nueva oligarquia colonizadora deb1an tener
~ Mendo:oa, quien los quem6 17. Ea poco pro- una posici6n similar con respecto a los "es-
:Jble la suposici6n de que Moiolinla no hu- eritos de este Las Casas".
leila conocido estos 1rabajos "sediciosos". Motolinia fue un portavoz de las ideas de
demas, e1 conlenido de )a Carla ... demues- las clases dominantes del Mexico colonial. Es
15 Malolinra. "Carta._.", p. 296. caracteristico que no todos los espaiioles que
16 Se cita en .1 libro de Ramrrez J. F., ob. cit., p. habla en Mexico eran del agrado de Moto-
y en D. Sancnez~ ob. cit., p. XXIV.
17 Motollor.. "Carta ... ", p. ,294. la N\ololinia. "Carta ... " PI'. 297298.

BARTOLOME DE LAS CASAS Y MOTOLINIA 9f


iinicr. Sa reliere can hostilidad C! los "OciOBOS", quista, no 0010 enfermedades, guerras T h.~
"pobres debdados" I? Conviene alejarlos bre; :lino tambien enormes contribUciones ~i ..
d';ll virroinato, ya que estos conquistadores obligaban a los indigenas a vender a t 'j
oY'cnIiHero:J, segun su opini6n, representan un ninos como esclavos, oj penoso trabajo follD.~
clemen to de inquietud y de conlusi6n en el en las explotaciones mineras donde roue;
p.ais, pueslo que ven en los indios una presa perecian, a1a escIavitud, etc. Motolin!a Ci.
loci! 20. Olra cos a SOl1 los dueiios de las en- crib!a las minas de Oaxaca "en las CUe, "I
comiendc[s; ellos, segun 61, se conducen de media legua a la redonda y mucha parle ~1
una m=era completamente distinta con rela- camino, apenas se podia andar sino S~) ,
ci6n' a los indios. Mas de esto hablaremos hombres muertos 0 sobre huenos". Hechos!
lUaS tarde. esa naturaleza se d= a conoeer en otras to:
La conquista, desde 01 punto de vista de tes del mismo libro 22. Las eausas de se~ ,.1
Motolin1a, era justa e indispensable. A Mo- j=tes inconsecuencias y contradicciones n)1 I
{olinio Ie indigno que Las Casas haya podiclo debe buscar en el fuego polemico que se Of . I
{Jon)lidcrar injusta la guerra contra los indi- cler6 de Motolinia 01 leer las obras de ~l
<;l"el'\as. Recmfe a la historia, recordando las' Casas. El astinto reside probab1emente en Ijl
(JUerTCUI devostacloras de los asiri05, persClS, ocupando una posici6n poHtica absolutamE: !
griogoe y romanos. La historia del mismo clara, Motolinia servia sin ningun dislrat 1 1
Me:!dco o:ntes de la aparici6n de los espanoles 10: cuspide explotadora de los ellcomende:c: !
tcrmbien registra ejemplos similares. Los azte-
En la pregonada cruel dad del cullo 021"
'::an eran recientes conquistadores advenedizos
Motolinla ve una de las justilicaciones de'
y hablan traldo consigo la fe en el "demonio
conquista. Esta crueldacl se lorna como r"
Me;dtli", que exigla sacrWcios humanos. Pre-
vo, "por la cua! causa padecian mucho3 i: I.

dsamente con el fin de tener prisioneros para


cenI es, 1. no parece ser pequena
- causq d eLI,
" I
los sao::rificios, afirmaba Motolinia, los indios
Ilevaban a cabo prolongadas guerras. MotoH-
cer guerra a los que ansi oprimen i mc:' .,
ina centes . .. es una df~ las causas... P')I,
nia escribe con gran en!asis: "coda dio; i
cad';' how olrescian a los demonios sangre
cual se puede hacer la guerrq" 21. Es t;
pClra Motolinia era indudable el derecho i:'
huruanQ", mientras que con la lie gada de los
lienable de los espcrnoles cristianos de imp~:'
Qspcrnoles qued6 "to do esta tierra puesla en paz
i en justicia" 21.
tar porIa fuerza la "verdadel'a" fe. A f!
l'especlo 'escribe expHcitamente: " ... i 165 \,
Al describir en su carta la crueldad de los
no quisieren air de grado el Santo Evang;',
~acrificios Clztecas, Motolinla no menciona una
de Jesu-Cristo, sea pOl' fuerzo; ... , mas ;;
palabra de las fel'ocidqdes de los conquista-
bueno por la fuerza, que malo pOl' grad~':'
dores, de las que 091 mismo fue testigo ocular
Despues, el fraile militan!e llama 01 Rey!
y sabre las auales escribia anteriormente en
ampliar el mundo criGtiano, a continuar}
~u Historic: de los Indios de Nuevo: Espana.
conquistas: " ... 10 que yo a V. M. suplicol
Este libra empieza can 10 descripci6n de las
el quinto reyno de Jesu-Cristo... que ha:
"plagas de Dios", que habian caido sobre Me-
henchir i ocupar toda la tierra del eual TO\: '
xi.co con la llegada de 103 espanoleEl, entre cu-
V. M. es el caudillo i Capitan, que mam!;:
yas calamidades figuraban, fruto de la" con-
22 Benavente, T. de. "Hlstoria de 10$ Indloi .. ", i
19 Mololi"r "Carl.. ", pp. 294, 309. 15-21.
20 Motollnr . Hearts ... ", p. 309. 23 Motollnra.
21 MOlollnr. "Carta .. ", p'. 3Hl.
"Cart~ ... ", pp. 292, 293. 24 MotoHnr Hearts ... ",' p. 300.

'9'! I . .1QaOSliAEVA J
t. poneI" lo'da' 10 diligen~jo que' sea p05ible los tribulos de Indios sot! i han 'sido mal He-
arC! queste'reyno se cumpla i ensancbe i se vados, injusta i tiranicamente"," Y . Motolinic
'redfqilea estos inHeles ... "'25. emplaa al argumento que; 'dasde su punto de
1 .
vIsta, es mas convincente al dirigirse 01 des-
lv!otolin,la escribe sin rodeos que esto debe tinatorio de 10 Carta ... , "liene i 'llevci' V. M. :la
erllevado a' cabo no par los metodos de m.itad 0 mas de todas !as prey-indas i pueblos
lartOiome de Las Casas 26; Las Casas -'dada mas principales de toda estaNu9Vcl Es'paflo,
~otolin1a-, reconocia el s!mbcHo de 1a fe, 10 i los encomenderos i los conquistadores no
:ruz, como (mica arma de 10 cristianizaci6n 'y tienen mas de 10. que V. M. les manda dar, i.
tSfl metoda conduce solamente a los fracasos . 'que J 'los' Indi;s q).1e t~vie~ense';n lasodm;' mo-
, c:r'. 10;. inuti) , pm;l.tc\a .de rec,urs~sdel, t~soro . deram~hle". y '61 encomendero no "les es~& pk.-
eal. .' Asi sucedi6 cuando los dominicos inten dir. .. ma~ de 10 que liene;" (los indio~)en
Clron i?in exito. desembarc;ar en Florida y rea tasaci6n". 'Pero 10 mas inlPortante; escrib~
iza:r; 10 confesi6n de acuerdo a las instruccio- Motolinia,' es que' 'se debe reordar e1' di'Viilo
les de Las Casas, Entonces mataron a let mandamiento de "a Dios 10 quees de Diotl
~itad.ge. 911o,s 1- .Ips, qt>ma:s, hl,lyeron en las n<:l' y al C.f:sar 10 que' es del Cesar'" y'por esolo
'es. ,Ademas, comun'ica Motolinia, con . esto das las recaudaciones son le'g1timas 2'.
'no se gan6 ruas que de echar en costa a
r. M. de d,?s ,0 ires mill Pfl!30S " 27.", .' 1 Carr let misma vehel'nencia defiende Motoh-
nla el saqueo de las Hertos de los indio!!;
considera quo los espanoles tomaron princi-
Si para Bartolome de Las Casas 10 con-
palmente las Herr as baldias sobrantes;es mae,
{uista era una gran tragedia para los abor!
ac:onseja al, rey repartir tam!:;>Um 10 que ill 11m--
lenes de America, tragedia de ava~allamiento
, de exlerminio, para el defensor de los colo-
lizadores, Mot~linia, con 10 llegado de los
:onquistadores espafioles al pals se es'Iable- .......... .-.-.-.--.. ~d
~an "la paz i justicia", se salvaban las almas, . ~ .... - ~" '/
. "~...
Ie celebraban fiestas cristianas, se construlan '''\'
glesias 'I monasterio!l. La Nueva Espana, alia ~,.::-, ..
lOr el ana .15.55.. en que fue. es.cri.to 1a Carla, .. , ~
lra un pals Inas cristiano que 10 misma Es- ,
pana. Tanto Cortes en su tiempo, como los . . "
" '1'"\1 .,. . . .. ~J:Ao,;"\,' .;'\ ",'~
.. ,."

)b lSpOS Y e vurey han regldo 1 gov91'nacio ,,..,~,.h">-"':''''''''''(h'''~'''';:,<., .. w.;: . '~Y.'':l!f:':;


i goviernan "muy bien ambos republicas' de .:;.--:,,,,.h;;,,!,-::.::;.,..~:::------~)'':;;;;'Z"'J':
Espanoles, e Indios", Motolinia ,pinta un. cua-
ira iclilico de como los piadosos conquistado- las guerras contra los indios .eraninjutr,
res explicaban 1a fe a los indios que tenian tas ...
bajo su tutela a invitaban con este fin a cleri-
(305 Y monjes a sus pueblos de residencia 29, mobo "!ierms de guerra", es 'decir, las frdn.
Las Casas se atreve a alirmar que "todos jas de tierra entre las regiones habikrdas par
diferentes tribus y pueblos. yo que, Eegun el,
. :25 MOlollnfa UCarta ~ .. ", pP. 301-202. los indios las conservabanespecia:lmente., p,:rro
26 Motol1nfa, J Car~a ... ".1 p. 293.
27 Idem,
28 MOlolinfa. IICerto ... " , pp. 292, 305, 295. !l98. 29 Molollnle. "CarlO .. ;", pp', 295, lI09. SOl.

BARTOLOME: DE LAS CASAS Y K01'OLrWU. t3


10 gesti6n de las guerras, dejandolas baldias. tos ataques contra Bartolome de Las Casas, ~ 51
Motolinia no se do euenla de la conlradicci6n escarnios y maliciosa ironia. Motolinfa d;
JlC
en que cae cuando literalmente, despues de que Las Casas no sabe sobre que escribe,:
algunas paginas, Ie pide al rey conlerir las conoce las condiciones del medio, y s610:
Henas "a los senores de Texcoco y de Tlax- rna burla se Ie pucde llamar "defensor de: d,
cola", 0 sea, a los antiguos aliados indigenas indios" 33. Es un mentiroso, un deshonesto, i H
-de los conquistadores, que habian sido des- renegado de 10 fe, ya que sin causa jusl S(
-pojados por estos'3D. cada se permiti6 abandonar 10 grey a al IX '1C
fiada en Guatemala y "las ovejas habia vt:, cI
Motolinia resuelve con mayor decision aun
to cabrones" 34.
el problema de la esc!avitud de los indios en
el Nuevo Mundo. Motolinia escribe: l.c6mo es que Las C(J!.
No quieredesacreditarse con una franca se alreve a !lamar a los conquis ladores y'
mtervencion en defensa de 1a esclavitud y los encomenderos tiranos, usurpadores, vio~
\pOT eso Irala de demostrar que tal problema dares y decir que los bienes que tienen I;
en general no existe. Las Casas relala que robados 3S? Tomando como pretexto olg:
hay de 3 a 4 mill ones de esc!avos, pero eslo crimen cometido par sus compatriolas, ro:',
no es cierlo, escribe Mololinia. Las perso- concJusiones generales y de esa manera!
;nos compelenles consideran que no pasan de alreve a calumniar a todo el pueblo y a i:
140 6 200 mil. A los esclavos se les trala rey. A los espanoles los menospreciaran y f~
::bien; en la Nueva Espana ya casi lodos se odiareS:n y el culpable de todo esto sera B:,
e:lan liberado y en todo el Nuevo Mundo, en tolome de Las Casas; "parece que tomava!
menos de un ana, no quedara ni un solo indio olicio de nuestro adversario" (es decir,
eselavo; si antes los espaiioles se dedicaban diablo) 36.
a la Irata de esclavos, 10 podian haeer ahora Motolinia no separa 'conscientemenle 0
.!!lin dejar por ella de ser buenos cristianos, conquistadores y encomenderos de todD
jporque 'muchos anos se vendieron par las pueblo espano!. A el no Ie preocupa que 1:(
plazas con el yerro de V. M.' 31. Por eso, no cho de 10 que escribi6 en su His!oria de I:;
as necesario lanzarse fontra los esclavistas, Indios. . . y en sus Memoriales, confirrne I,
Gomo 10 haee Las Casas. EI problema ya esla den uncia de Las Casas. Era indispens(!c:~
resuelto y para la liberacion de los demas clesacreditar 10 concepcion politica del adw'
eselavos el rey "haee to do 10 que Ie corres- sario y defender las bases de la dominae',;'
ponde y aun mas" 32, En esla parle de 10 car- de 10 nueva oligarquia colonial: en aquel I!:'
kr, Motolinia intenta de nuevo innuir sobre mento todos los medios eran buenos.
Carlos V y convencerlo de la identidad de sus
mtereses con los de la cuspide dominante de No se sabe cuales fueron las con3ecuencil,
ta Nueva' Espana; y es necesario aelarar que, de la carta de MOlolinia pero, al conservC!l,
il'especto a eslo, Motelin!a no eslaba tan lejos en el archivo de Simancas, se convirti6 en "
rje la reaJidad. inleresante testimonio para que los eonlem.'
raneos, rivales politicos de Las Casas, co:'
Teda 1a Carta... esteS: saturada de violen- prendieran todo el peligro que represenlab:'
ao Motolinra. "Carta .. ", PP. 302, 304. 33 Motolinra. "Carta ... ", p. 299.
31 Mototinr 34 Motolln!a. "Carta ... ", p. 297..
'Carta ... ", pp. 300, 310, 311. 35 Motolinla.
~2 Matotin! "Carta ... ", PP. 294, 300.
"Carte ... ", P. 311. 36 Motolinra. HCarta ... " , p. 296.
IJ4 r. JOROSUAEVA
.8 ideas para el colonialismo espanol en de- toliniC! H .
:lTollo. La historio: demostr6 qUlen tenia 10 raz6n:
los hombres conservon con admiraci6n y gro-
No es exlrafio que la Carla0 de Motolinia,
0 0
titud 10: memoria de Las Casas, apasionocio
~sde su publicaci6n, es decir, despues de combatiente contra las crueldodes de la con-
57, fuera muy bien utilizada par los defen- quistCl.
,res del colonialismo espanol en America, cu-
rs argumentaciones, muy frecuentemente, coin- 37 Veas., por eje!.l'plo: Esquivel Obreg6n F. "Apuntes
para la hlstorla del derecho en Mexico", v 2, MeKlco,
0

:Uon can 10 que, 400 onos atras, escribla MOt 1938. Menem;lez Pidal Ro, ob. cit., pp. 249250.

BAR'rOLO.lVIE DE LAS CASAS Y Mo'rOLINIA 95


AMERICA, COlON Y EL NACIMIENTO Ie

. .,,' ""DEL CAPITAlISM( dl


III
c.
nl
'''',' di
~ i.;, . I la
o

L descubrimiento de America. sin duda: fa


ce
acontecimiento tan importante en la hi,:
He
ria humana como e1 lanzamien to cd esf\lC,ci
sideral del primer sputnik sovietico~, ml
tituy6 la fuenle mas importante del regiti nc
capitalista, Este, como se saba. he di~. co
rrido al traves de tres etapas: lex del er,.
talismo mercantil; la del industrial D i :,
la libre concurrencia; y la del finan ciero, no
monopolista, inaugurada asta 15.1tim.a hili. 01:
10 novena decada de la pasada centuria. no
Aquella empresa gigantesca signific6 seguramente :rn6:Js para l.
europe os y el naciente capitalismo, que para los misrnos habHm~, sil'
del continente descubierto. Con raz6n, Werner Somhart puclo a lim: Ie!
que: "El Estado moderno nacio en las minas de oro y plata de I.!, Inc
xico y el Peru, y en los placeres auriferos del Brasil"; agrega I 101
notable historiador alemon 10 siguiente: "Nos hemos enriquecido p:: n~
que pueblos y razas enteros han muerto p~r nosotros; por nooo;:. es:
Se han despoblado continentes enteros". nq
m~
Can eleeto, des de su origen, el sistema colonial es tcrblecido i ~,:
America y en otros poises descubiertos a partir del sig10 XV. coni; el:
ti6 en la explotaci6n de dichos territorios, incapaces sus pobldJ~:i ah
de resistir a las armas europeas. Los aborlgenes fueron reduci cle
a un regimen muy semejante a la esc1avitud y obligados 01 trab, a"
forzoso en plantaciones y en minas. En toda America, principalmel' .f
en las Antillas, grandes masas de nativos fueron destruidos despEadaj
CO)
mente. Entonces los !raficantes europe os importaron negros ~ pe
Africa, confinente que los portugueses hab!an explorado en sus: ie'
giones costaneras, es!ableciendo factorias comerciales Y l'Sujetando; '"
lie'
la rapina mas feroz a sus habitantes.

AGU!TIN cv:rc CAliOVAS


No es p~sible concebir el nacimiento' y davia' causan sorpresa y pa"S!l'..o. fue' el ere-
)sarrollo inicial del capitaIismo sin conside- mento principal de la aeumulaci6n Pi'imitill'a
r su estrecha vinculaci6n con los grandes del capital, por supueslo que obtenido no s610
lscubrimientos geograficos y entre estos, en directamente can mano de obra' aborigen del
ga~ senero, el de la's tierms de America, su- seno de la tierra sino tambien gracias 0 auos
50S que abrieron' nuevas rutas maritimas y medios: el saqueo de las colonias, el comercio
levos campos de explotaci6n del hombre y forzado impuesto a los' nativos, el inIoms tra.:.
l la naturaleza, iniciando en la historia de lfco de esclavos y el regimen fiscal impuesto
colonizacion y del comercio la Hamada "Era por los dominadores a las poblaciones venci~
:eanicaJ1 , das, Marx, en breve pero completo y preciso
EI descubrimiento de America, consumado parrafo sinletizo admirablemente 10 dicho'on~
,r ,el genoves Cristobal Colon, convertido a teriormente cuando escribio en su obro magna
!z de su hazana en ciudadano del mundo, "EI descllbrimiento de los paises de Ame-
rresponde a )a etapq que un' gn;m pensador rica ricos en oro y plata; el exterminio, to
Imo "de la aCllmulacion primitiva del capi- esclavizaci6n y el enterramiento de la poble!-
I", epoca de la hisloriq que se Jiga estrecha- cion nativa en las minas; el principio de 1C.1
mle can unq politica de" imperialismo eco- conquista y del saqueo de la India Orient~l;
mico. ;Pero este, qdemas de su aspeclo 10 !ranslormacion de Africa para 10 cazo cO-
xp
racter!stico de, e a'nsi6n territorial de las mercial de los pieles negras, senalan 10 aurora
lndes' potemcias de enionces, estuvo inspi- de la obro capitalisla. Esos idl.!icos procesos
:I~ por dos. m(Jviles ,
lundamentales
.'! ,
~unque son factores importantes de la acumulcici6h pd-
Ul"!icos: ~o~rar. ?rp y metales preciosos y mitiva. Viene en seguida 10 guerra coiner-
a~t<:c~rse de vetrio,s produ~tos ~xoticos de- cial entre las naciones europeas cuyo teattO
minapos entO)1ces genericamente especias. , . ~
es 'Ia tierra entera".
En los sigl08 .XV Y ,XVI -periodo .de tran- GC6mo actuo el oro de Amerka en 10 dis~
~ del feudalismo.al.capitalismo-, los meta-
lucion de la antigua sociedad' leudal de, Eu-
: preciosos c:onstHuian un elemento transfo,r- ropa? Desde los finales' d~ laUamada Edad
,dor de ,Ic;:t sociedad y de la economb, de
: importancia ql..lE! los hombres actuales ape-
M-edia, 10 economia cerrada de los" feud;s ha.-
bia empezado Cl de,sin!eg~~rse y el sistema de;
s, olcanzomoset i,maginqr. En varios de ,los
trueque enlraba en' decadencia i::r. con'secuen-
~ritoiil de YoI6n, .. posteriorf;Js a su extraordi-
cia de las Cruzadas que habian 'h~choartJir'
riO;' .h~zana,i>e .. 11apla .const,ante . y repetida-
d Europa importantes mosas de metales pre-
lnts ,dell '.'9ro:'._ ... En , alguna. Dcasion expres6
ciosps, Como' eleelo' de las C~uzadas:' (1095-
.estigC!: fielde )C!; ePQsa ,en que vi'{i6-, que
1291), kt sociedad europe a i!lid6 una 'proftih~
oro era capaz de todQ, hasta de enviar las
da transformacion: en el orden dei'Io procidc<-
nas del Purgaiorio al Paralso, refiriendose
cion, se fue acentuando la clivisi6n del' tra-
:ra 'y ptE!cisamenteal trafieo de indulgerieias
bajo por los progresos teenicos; importadds en
~drgo 'de los fUhcionarios eelesiasticos.
grdn escala de los pdlses del Oriente- islaniL-
El. oro, prindp~lmen!e, represent6 un factor co; se desorrollaron: los oficios y las CiUdc:ldes~
'rcisivo .de la viefa sciciedad' leuddlista euro- y el intercambio entre dUdad y ifJ1.i.db; deispu!es
:t, y; '10s paises descubie~tos, particulmmen- entre feu'do y leudo, se hizo inlensoy c!:6iis~
America cOn.' sus ' inmen~as' riquezas meta- tanh!!. La mfsma ~conom!a seiioriol' entrcl et~
lS: 1'6' propOrcionaron' en cantidades que io- el torrente de la nueVa activ'idlld comercH:i:I'y

AMERICA, COLON Y EL NACIMIENTO bEL CAPITAi.IS~lb 9.'1


loz procluctos del feudo fueron insuficienles sino que odemas comprendla 0 las drog~, '
.ne
para satisfacer las nuevas necesidades no s610 mandadas por la cocina, 10 farmacia Ylal
3a
de senores y edesiaslicos sino tambh~n de nu/actura, los productos de lugores lelan~.. or
aldeanos y vednos de las ciuclades (ilamaclas llenos de peligros, necesarios para fan:,
inicial y genericamente "burgos"). perfumes, tinturas y otros artlculos man":'fClC .
A partir de entonces la moneda ocup6 un turados. Junto a 10 pimiento, el gengible',pOl
Jugar cada vez m6:s imporlante en el cambio canela y el clava de olor que con elm;, Cri
de procluctos y los senores feud ales aumen- de Damas y de Candia constitu!an las -;. la
taron los impuestos, cargas y prestaciones a das propiamente dichas, figuraban toda: hal
que ten ian somelidos a sus siervos, prefiriendo serie de produdos utilizados en farmacio"C'deJ
aquellos que se les cubriera unos y olras en de Egipto 0 de 10 India, mana de Persi~l: Olrl
dinero, en un aIan de lograr este instrumenlo robolano de la India, a1canfor de Sum:
de cambio para proporcionarse los productos nuez de gallo de la China, opio y amaR en
de las nuevas ciudades, arliculos suntuarios y de Egiplo, goma tragacanto de Asia /.!,: cuJ
aquollas mercandas ex6licas (especias) que Otros productos orientales que los eUIOlpro
aran ya indispensables para la alimenlaci6n, reclar.:.aban eran el alumbte de Asia M~ la
el vestido y la habitaci6n. Este cambio ra- para el curtido cle sus pieles, 10 po!a~ QU~
dical en el sistema de pagos oblig6 a los Siria para la fabricaci6n de jab6n, lo!: nuc
>sian-os y viIJanos a acudir con sus productos laca del Extremo Oriente, las tinturas t
rcl .mercado, para procurar las sumas de dine- de granos escarlatas 0 cochinilla de Arm,:
I'D exigidas por los senores. Y esle suceso la granza de Arabia 0 de Siria, 10 rna)'
decisivo en la historia econ6mica, determin6 de Brasil, de 10 India 0 de Ceylan, eI ( , :
10: quiebra total del sistema autarquico de pro- indigo de Bagdad, de Coromandel a de Jue i
ducci6n y consumo en los feudos e inaugur6 gala, el amarillo de Azafran del Leyon:,:!f d
llna economia de mercado, pun to de partida de la India y el helena de Arabia, que lil i
del capitalismo. muy solicitados para los taUeres de pofior,lKlU
Mas el oro y la plata circulantes eolonces Europa Occidental; productos diversos com:, qUE
;ptIr 10 Europa en trans ito al capitalismo, pron- almizcJe del Tibet 0 de la China, ambol i ~la,
;10 fueron insuficientes. Se present6 en seguida
de Oman, sandalo de Ceylan y agua de ~ reel
:]a Jlecesidad imperiosa de obtenerlo en otros de Damasco; sedas de Persia y de Irak; k diel
,,':IC!'ises. Los europeos, primero los portugueses dos de Cambaya, panos, cristalerfo y arm~: ,sa,;
y a continuaci6n los espanoles, audaces se Siria . Por fin, piedras preciosas a las i -VOS
lanzaron al mar en fragiles barcos y guiados se atribuian tambien virtu des terapeutil &stf
en sus ~presas por los instrumentos nauticos perias del Golfo PerSico, esmeraldas dell, ext:
Que el ingenio humane habia creado en los Egipto, rubles de Ceylan, turquesas de Pe.l en;
siglos anteriores. y diamantes de Ia India. CO!!
fun'
La otra luerza motora del descubrimiento Todos los productos mencionados, en I esc:
de America y del camino de la India, fueron que no volumen, tenian un valor con5id~rt BuS
las "especias" cuyo consumo e importancia se que, por 10 que se refiere a l!'~uchos de e:' pra
hab!an acrecido en Europa desde muchas cen- ahara nos causarla estupor y risa. Esl! inu
tunas atras. En aquella epoca el termino es- explica porque Icr demanda superaba a y 0
petios no servia s610 para designar la oi- oferla y la. adquisici6n de aquellos, a iii der!
mien1a, la conela y otros productos semejant~s, de los innumerables peligros de los viajel i lIHll

SBAG'USTlN CUECANOVAS
,stres y mar1timos en su hu.sca,estimulaba Sin embargo, no 'puede ignorarse :la gran-
. codlcia de mereaderes, marinos y conduc- deza de la hazaiio realizada p~r Col6n y lOB
'es de caravanas. olros descubridores de Herras.y de rutcrs
En busca de estos articulos y de los codi- oce6nicas. Las sensacional y estupenda em-
Idos metales preciosos as! como inspirado presa hist6rica del judio genoves, realizada
r un alan mesianico que no puede ignorarse, gracias 01 formidable auxilio tecnico de hom-
ist6bal Co16n consum6, mas que Magallanes, bres de mar de 10 talla de los Pinz6n y de los
"aventura mas audaz de la humanidad" Nino, y de instrumentos;' tan preciosos para
ala antes de la exploraci6n del espacio si- expediciones maritim.as como la carabela
ral. y la pr6xima conquista de la Luna y "audaz como una gaviota y bella como una
os astroS. garza real", la empresa extraordinaria de Co-
No hemos dudado, despues de 10 anterior, 16n -repetimos- dirigida a abrir un nuevo
reiterar nuestra afirmaci6n de que el des- camino para 1Iegar a las Indias navegando ha-
JriInienlo de America, por los eIectos que cia el occidente y no hacia el oriente como 10
Kiujo en la economia, en la Bociedad y en habian heche sus inmediatos predecesores por-
cu1tura de Europa, signific6. mas para asia tugueses, inici6 una nu~va etapa no s610 en
~ para el conlinente descubierto y a conti- la historia de la humanidad sino tambian en
:rci6n explorado, colonizado y explotado. olros ambitos: el de la ciencia, el d ela nave-
gaci6n. el de la antropclogicr, el de la tecnica
II y el de la economla.
Es cierlo que el descubrimiento de America Fue Col6n un hombre de su tiempo a quien
el antecedente de la fusi6n de dos mundos correspondi6 la gloria, jarnas adivinada por at
Ie dos eulturas, que vincul6 a pueblos has- de encontrar en su camino un mundo nuevo.
entonces ajenos y que cre6 una verdadera Se dice que de la hazana que realiz6, no com.-
Imene. Es cierto tambien, par otra parte, .prendi6 ni su valor, ni su importancia. Bus-
l los habilantes de este continente del tercer
caba una nueva ruta hacia pai"ses de 'impon-
de l~' Creaci6n, como 10 llam6 Keyserling, derable y fabulosa riqueza; querla tambiiln
ibieron y dispusieron, ellos y sus descen- enriquecerse y adquirir privilegios y honores.
ntes. q:unque no en forma completa y exten- Todo eslo es verdad. Pero los hombres suJi>e-
de nuevas tecnicas, de conocimientos. nue- riores -y Co16n fue uno de ellos-, Bon 'los
y de productos para e110s ignorados. Pero instrumentos que la historia crea e 'impulsa
J hOOieron de lograrlo ex cambio de una
para acelerar el desarrollo humano.
llotaci6n cruel y sin freno real. encerrados Era arnbicioso y cruel. El fue tambien uno
las minas y en las haciendas, repartidos de los que inauguraron el trcdico de esclavos
10 animales 0 casas entre colonizadores y de la edad modema. Fue el primero que
cionarios, robados para ser vendidos co1no inici6 el reparto de encomiendas de indios en-
lavas, despojados de sus tierras y aun de tre sus companeros de aventura. Contra 108
muieres y de sus hijos, obligados a com- indios de la Espanola (Santo Domingo), anti-
r artlculos cuyo uso les era cornpletarnente cip6:ndose a los "marines" de los Estados Uni-
til, y enganados para que entregaran oro dOll en el momento actual, envi6 Col6n hom.-
Itros metales preciosos a cambio de merca- bres armados de mosquetes, buen numero de
[as de irrisorio valor en las operaciones 110- guerreros a caballo y varias jaurias de perro;;,'
:las de "rescale". amaeslrados para cacerlas humanas, que SE!

AMERICA, COLON Y EL NACIMIENTO DEL CAPITALJ.,SM099


lanzaban a las gargan las de los ahorlgenes de"su" fertilisimo existencio, por su ~
y los hacin pedazos. ,Asi, fue uno de los que de poder y de riqueza" y el coracter vis~:
puw en aeeion la eaza del hombre par el y alucinando de su obra y de su vi!:
animal, mas larde perfeeej.onada por los due- misrno biografo genial del descubrido:;.,
iio~ de plantaciones en las eolonias" despues decir: "Vida y destino d6> Crisl6bol (
Estado;;, del sur de Norteamerica. Sabemos muetran con palpable evidencia que 0\:
tambi0n de las estipulaciones del eonvenio hombres lIamados a realizar grandes ':
Hrmado POl' el con los monareas de Espana, sas s610 pueden explicarse dentro de 1;1,
antes de la iniciacion de t=, gran empresa. tornos de su tiernpo". 1
Dichcw clausulas establecian privilegios y be- Colon, el primero en el Hempe; Vc~
neiicios desusados, que ningun otro empresa- Gama apenas unos anos despues,r::
rio d,:) d0ccubrirPientos de aquella epoea, se abri6 el verdadero camino de la Indiil; J
hubir,;ra otrevido a fijar en un doeumento eol'l- gallanes, representan en el espacio hi;
lractual celebrado nada menos que con los los verdaderos fundadores del capi!:~', L
POl' entonces mas poderosos reyes de Europa. Gracias a sus empresas," Ia explotacion kinic
se convirtio en explotaci6n capitalistq, :Par
Muri6 pobre y olvidado, victim a de humi- sus descubrimientos de rutas y paises viden
lIaciorics y de afrentas injustas e inmereci- tieron que el capitalismo europeo' pudidino
dos, .1::1, que habla dado a Espana un mundo cer y desenvolverse mediante la qdqll~.nist
de riquezo y de poder. EI, que abrio a 10 de oro y plata, de materias primos y p:miel
humanidad ,horizonles insospechados. Jacob 10,\ diversos y, sobre todo, por la crero;Llnic
Wansennan, en unq:, biogrario mogillt:ral,' 10 ul'lmercado mundiai, q~e hqsta !IDles &I qat"
llamo "01 quijote deL,Oceano", no s610 por temerario~ y tenaces marinos, no hablo: part
su, error central -el de haber creido siempre y lido. Ellos hicieron posible la acu~ula~r:~lrd~
'u8 (
hacta nu muerte que habia encontrad ola -In- grandes capitales en Europa 10 que r' ,
ciiay no un continente nuevo-, sino, sobre luy6 la prehistoria del capital y del mQ:,fI~:r
todo, par el rUIP-bo y la disposicion de su' al- pitalisto de prcducc;ion.. :mie;
ma. los recursos, llamamientos, juicios; armos A vairos siglo~ de Ia hazana de C4e i
defensiva;;, restricciones y manifestaciones de hombre del Renacimiento, hemos querE:.Ias:
BU cnpiritu. te;rpretar ,a 10 luz de un criterio obie~.'
Por lodo eslo, pot su grandeza y su debi- sereno, la empresa realizada en 1492. y: EI
lidcrd, por sus virtudes y' sus defectos, por la gura inm'ortql del conquistc;rdor del o:i:dem
gloria de su hazana ":{. la injusticig ..del olvide d'esbrozadas ~na y otra' Gie los alavios (mad
cruel ,a que fue condenado ,e!), I~s uHimos anos fanta~la y de 10 leyenda del u'empo.publ
, nIsI!
.!esio
quiel
hom!
gan!
~tica

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100 AptJS1'iN' CtTECANOVAS' , ; . ,~
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)ridor ; LA
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ue m;:'
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CRIIICA
IDEOLOGIA Y DIALOGO EN LA
Va,,:: ARGENTINA
S, 'C';:.
:lia; y,
I lli,~.

api!C:~' La revista Nueva Era, euya pUblicacion se


ion h: inici6 en 1848, es el organo tc6rico-polftko del
slo. ; parlido Comunista Argentino, Desde su apari-
es V <;i6n ha analizado la politica d:1 pais ~ de L~
,diet:, tiI10america a la luz de la teorIa mafXIsta-lcn~
:lqu:t nista, Los problemas relacionados c~n el movl-
.- miento obrero y campesino, las euestIones de su
r P;:- uni dad como nueleo del movimiento papular; la
~:" naturalez3, los programas y la actividad de los
S -:partidos politicos; la orientacion financiera; la
bl(l,' dirccci6n de las relaciones exteriores, son abor
c(!:':dados en sus paginas can responsabilidad y
"~gran acopio de informacion, Esta revista cons-
1O:.;,t:1tuYe un podt!roso instrumento de esclareci.
Jnjento de la vida social y politica del pais, y .
. C:' qe la direccion ideol6gica del rnovimiento de~
rii: las nlasas trabajadoras.

y J: En agoslo de 1950, se fllnda la revista Gua-


o-:i:dernos de GuUura Democrdtica y Popular, lIa-
i fila d a poco despues Cuadernos de Cultura. Esa
pu blicacion de los intelectuales marxistas-Ieni-
n is tas ha sido en los medios estudiantiles, pro-
fesionales y artisticos Una guia segura para
quienes bUsc3n el camino de la liberacion del
horn bre, una respuesta coherente a los interro-
gan tes mas acuciantes de las ciencias la de
eUea y de la estatica.' ,

Cuudernes de Gultura realiza, cada vez con


mayor precision, el estudio critico de la cultura
.nacional, sin desentenderse por ello de los apor-
tes de la actividad cultural de los paises mlis
d:vanz ados, particularmente de la Union. Sovie-

LA CRl'rlCA 101
tica, rn cl mundo socialista, y de HaHa y Fran- donal a la luz del marxismo-Ieninisml
pefiaron una funcion decisiva. Diez !
cia. ell el mllndo capitalista.
Problemas de Economia, publicaci6n de la pues de aquella fecha se realize el V11J
Comisiiln de Estlldios Econ6micos del PCA, del PCA, en el que se fije tanto el ca
que ~c cdita desde haee varios afios, aborda con Ja revolucien en America Latina -derr
~r:Jn rcsponsabilidad cientifica el estudio de I,a burguesa, agral'ia y anti-imperialista-,
cco/wrni:J nacional. La eSitructura del paIs fuerza social que puede realizarse: la
-agr:Jria, industrial, comercial y financiera-, obrero-campesina. Desde clltonccs has
13 poblacion y las clases sodales, las condicio- -afio en que celebre su XII Congreso y p
nes de vida material de Jos trabajadores y Jas programa- fue necesario Iibrar una lUI
soluciones propuestas para salir de la profunda manente en defensa de las ideas del nu
crisis de estructura y coyuntura, son analizados leninismo, no s610 contra sus detractor
y expuestos en monografias, ensayos y artieu- tambien contra quienes, como algunos
los elaborados despues de profundas investiga- partidarios, se desviaba hacia la derechi
ciones. cia la izquierda.
Proximamente aparecera Problemas del Mar- Con el desarrollo del PCA y la difut
xismo, revista teo rica que desempefiarii una las publicaciones mencionadas, la lucha
funcion de 5uma importancia en el estudio de gica determin6 que muchos inteleQtua
las mas divers as cuestiones de Ia doctrina mar- ideas socialistas y otros influidos par ide,
xista-Ieninista. pequefio-burguesas, fueran atraidos pOT
La Editorial Anteo ha pubJicado hasta la fe- gor doctrinario de analisis y par las let
dla centenares de ti.tulos sabre los temas mas marxismo revoJucionario, En el prcsente e
diversos, contribuyendo asi a difundir entre las constituye el centro alrededor del cual s
grandes masas las ideas d~ marxismo-Ieninis- arrolla el pensamiento filosofico y social:
mo y la vida en los paises~ocialistas. tino.
La extraordinaria labor de elevada significa- Fue Emilio Troise quien expuso, par PI
cion ideologica de la Editorial Carta go, se ma- vez de manera si$ematica en 18 ArgenliJ
nifiesta en Wulos que comprenden los temas filosofia marxista. En su libro Materia
mas diversos de las ciencias sociaJes: economia Dialectico l volc6 los frutos de su talento
polltica, historia y mosofia. En 1958 inicio la largos afios de estudio, que altern6 can el
PlIblicaci6n -ya terminada- de las obras com- cicio generoso de su profesion de medico.
pletas de Vladimir 1. Lenin. Esa edici6n -la nente. .
primera realizada en idioma castel/ano- ha En la advertencia a la primera edicion (Ii
constituido un acontecimiento cultural de sin- Troise escribie estas palabras: "En cstos
gular impol1tancia pues el aporte ideol6gico de . mentos en que el mundo se debate angusli
caas obms trasciende de los circuJos de SUs ante la Itragedia de la Vida individual y c~
partid(lrios. PlIcde afirmarse que nada impor- tiva, sin eneontrar el camino de la snperac
t?nle surgido en eJ campo de Jas ideas filosa- tenemos mas que nUDea concienda del vigor,
heas, cconomicas y sociales deja de ser anali- la c1aridad y de la fecundidad del pcnsami~
zado por quien desarrollo geniaJmente el mar- dialectico, que tUVQ en Marx y Engels sus 1
xismo hasta cl primer cuarto del siglo XX. fundos e insuperados expositores".2
Troise expone con claridad didiictica des~/
LA FILOSOFIA Y LA CRlTICA SOCIAL
gnoseologia del materialismo dialcdico has!/.
Es necesario sefialar que la fundaci6n del
peA en 1D18 y su analisis de la realidad na-
~ E~illo TrOise: Materlallsmo
mlsferlO. 13s. Aires 1958
2 Ibidem: Pag. 7' .""'"'" ",\
102 LA CRlTlCA
I
), des: concepcion marxisla de fa ciencia, del arle y ble valor, se manifiesla, asimismo, a traves de
liios t la religion, despues de un riguroso a011lisis CUfSOS, conferencias y en la direccion de diver-
Cong!~
de la dialectica y de la leoria del malerialisrno sas organizaciones culturales y democraticas.
facier historico. Sus vastos conocimientos dentificos Y La aplicacion de la metodologia del maleria
IOcr;ili. filosOficos 10 ubican como uno de los pensa lismo dialec!ico por numerosos circulos de eg
com) dores mas vigorosos de Ja epoca actual, cuyo tudiosos ha determinado el f1orecimienlo de
alia:. espiritu, siempre abierto a las nuevas adquisicio. diversas disciplinlls. Por ejemplo: en la psiquia-
:ta I, nes del conocirniento humano, cOl1serva la pu tria y la psicologfa deSiLaca .Jorge Thellon. En
reds: j8nza de la juventud. la indagaci6n sociol6gica, particularmente ell
cha f La indagacion de Troise descansa en la rea. los dominios de la cultura y del nucvo huma.
Irxis~
lidad social, en el analisis documentado de los nismo, Hector P. Agosti y Ernesto GiUdici, en-
es, S: hechos, en la vision direda de los aconteci. tre olros, realizan una labor creadora. En fa
de r mientos de la sociedad humana, de la praxis historia, Leonardo Paso ahorc/6 t'l eX,IItWIi del
~ I} t
social en fa que participa. Esla actifud Ie otorga pasado argentino. La <:conomfa ha sida estu.
una profunda lucidez a SUs reflexiones filoso. diada por Paulino Gonzalez Albcrdi y un vasto
ficas y Ie permite la defensa del marxisrno.le. y talentoso circulo de colaboradorcs.
ninismo, no solo ante sus detractores, sino tam. Esle desarrollo de la invcstigaci6n cientific<)
bUm ante los deformadores y tergiversadores
y filosOfica es el fruto de la traycctoria conse.
del mismo, como la que realizQ en El marxismo
cuellite del PCA en la defensa y difusitin de las
segun e/ profesor Mondolfo.3
ideas marxistas-Icninis!as, en las que VictorilD
Troise pone de relieve el hecho de que el
Codovilla y Rodolfo Ghioldi -junto a Dlros di-
hombre es el centro de las preocupaciones de la
rigentes- deselllpctlan una fUllci<in dccisiva.
sociedad socialista. "La ciencia Bene en la so.
Hector P. Agosti, critieo profulldo de la cuT-
ciedad socialista -escribi6- una impontancia
lura argentina, ha buceado hondo en 1:1 blIS.
fundamental. EI conocimiento, en todos sus as.
queda de la csencia del ser nacional, ell' 10 <lU.
iru pectos, desde el cientifico al artistico, vale de. tenticamentc argentino. IIa mcdi!ado sobre nue:;-
12, cir, la lotalidad de la cultura, es~a al servicio
de un hombre realmenle emancipado y no s610 fro pasado hia!6rico. buscando I;] vinculacion
Ii.'! de los hechos y las ideas (IUe genera ron la na-
formalmenle Iibre. La filosoffa de esa sociedad
es una filosofia que emerge de la unidad viva cion argentina con 1.'1 dfill1la ckl prcs<'nte, IIt:J1()
de la teoria y la pnic!lca y no la meditacion de de confusion, pt'ro tambicn g-dvido de IIimnC'.
un sujelo que comienza POf aislarse del mundo, nes creadores de till futuro que yn se insinil;'l>
para elaborar un sistema sobre un hombre, tam. con insislencia ell la tUlIlulluos<l vida SOci:ll ('on.
tcmporanea.
bi en abstrafdo de la realidad social".4
~efiriendose al gran debate contemponlneo Por eso pudo dccir: "Tolia labor sl'ria iluso.
en lorna al hombre y sus problemas, Troise se. ria en 1.'1 orden de los v,lIort's de 1:1 cultura ~i
nala, que "un nuevo humanismo -que arJom. nos fucran arrcb;~ladas 0 cc'rcl~lIa(l;Js ;!qui'llw;
brafla a los hombres del Renaeimiento- es la instancias de nues!ro pCllsalllienfo fUlld:ldnr Illll'
ca rac!erfstica de In vida sovietica en pleno as. Mariano J\lorcilo alenl(j ('lIln! las bruf!la~" cI,. IIl1a
cens~, Irente a la descomposicion, y la deea. matlana de M11YO y que ES(l'IJilll J:dltl'arri:,
dencI8 de la cullura en el pretendido mundo Iorlaledti ('ntre los mUfOS ell! 1I1Ia ('iuil;HI ill"
libn~ de Occidente". victa".5
La labor in:elcctual de Troise; de inaprecia. Carlos Albcdo Erro, que hieiera ];1 1'f'(.'!:.('II!a.
cion del !ibro su!Jre Echevarria de '\!~O';~I, 1'110-
1963. publicado en: . Cuadernos de Cultnra.
3 ].':nsayo
6 4_/60.
5 Hector P. Aj.(osti: DJsclll'SO [lronuncind.. t()fi
4 EmlJio TrOise, obra citada. mig. 25. ":I0t.IVO del hOI!l"llllje QUI'S,' Ie tribut6 [lOr Ii.! (lllll.'
rlClOn dc, su llbro~ .t:chcverrla. 4;4/JO:;2

LA CIll'l'J(,A 103
nllflci6 unas palabras que conservan actualmente timos lr.abajos los problemas vinculaq
plena vigcncia: "Celebramos uno de los mejores lueha de las ideologias y senala la imp
lihros publicados en la Argentina en los ultimos del marxismo aeador en el ana !isis de
tiempos. AI adenlrarse en laurdimbre del pen- dad argentina. Su libro: Marxismo creaa
s;lmicnlo ccheverriano, Agosli rescala esencias ximo 'a aparecer, aborda esos lemns.
Cjue flueden scr fecundas para su propio ideal Las grandes conmociones de Ia SOelC,i
politico, pew quc lambien 10 son, sin duda al- mana -Ia revolucion y el hundimien:o
1~!llla. para cualquicr pensamiento militan:te que pilalismo, la guerra y cl peligro de la (
est(> a 13 altura de las llceesidades del pais en cion al6mica- han pueslo en dud!! los
In g-rave hora que nos toca vivir, y ella asegura mentos mismos de la vida individual Y
la pcrrlllracion de la obra por eneima de sect as y tiva, y, exigen una respuesta adecuadl
partidos".G domini a filosofico. Los inr~errogantes que
'Grande fuc la rrsonancia de ese libro en l:a fieren a las cuestiones vinculadas a la r
cllltura del pars; y cn ciefta medida puede de- leza de la conciencia, la sllbjetividad del
cir~e que su anal isis quedo completado par bre, la Iibertad dela conciencia individl
Naci61! y Cuitura, publicaclo siete afios despues, responsabilidad moral y la felicidadhu
ell el que la inteligencia critica adquiere la for- han provocado un ,rnovimiento de renovaci
ma de una acusacion fiscal contra el est ado el pensamiento cat61ico contemporiincQ.
cultnral de las masas argentinas, como conse- expresi6n fiIos6fica en, el pnlspuedc ,'rr:
(:euncia de las condiciones materialcs de exis- los trabajos de ConracIo Eggers Lan, quil
terleia determinadas par eldominio de la oli- abordado el estudio del marxismo para inc
~r~ll"qllia y del Imperialismo. rar .algun3s de SllS lesis a una concepcioll.
Iica, del humanismo conslrulda sabre la
EI humanismo, tema del gran debate contem- cristiana del amar al projimo. "No va)
paraneo entre el socialismo y el catolicismo, y creerse -dice- que estoy postulando una n
las condicioncs reales para la conquista del division del trabajo, esta ve~ en la acci6~
'!omhre nuevo, ('stan desarrolladas en su libra volucionaria, en la cllal los marxislas pUS!1
Tan/ala recobrado, compuesto por las' seis con-
la tecnica y los cristianos el amar. No."
ferencias pronunciadas en la FacuItad' de Filo-
trata, mas, bien, de forjar tin nuevo Epa
sofia y Letf1lS de In Universidad ele Buen~s
hombre revoludonario, c<lpaz de abocarsc,
Aires, a medindos de 1064, ante Una sala col-
transformaci6n de las estructuras, sf, pcrO'1
ITwda de estudinnles y profesionales. En cste
animo de ardorosa entrega, con espfritu de I
libm Agost! senala los eaminos que conducen a
la liberaci(in materinl y espiritual del hombre. vicio, can mirada de amor que jDmas deslfl
Frenle a las soluciones aportadas par la fiIoso- la existencia para-si-rnismo del hombre Coril
fia eXis~~ncial y el pcnsal11iento cat61leo para tiendo a las personas en media para un:
la crl'acJ()n de las condiciones que permitan el abstracto",7
surr,imir.nto del "hombre total", expone el hu- Aunque generos:J, en cuanfto posee nobles sl
manisma socialista, esfarz<1ndose en lograr la timientos de soHclaridad social y humana, y)
converr.;encia de los esfuerzos comunes tendien- novadora en cttanto admite parcialmcnte"
le!l a la conquista de un futuro humanizado. rnarxismo, esa cOllcepcion no reconoce que:1
Ernesto GiUdici, publicista que ha abordado movimientocomunista constituYD el centro ~
(~.n ens,ayos y conferencias divcrsos temas de la marxismo-Ienlnlsmo, y que su exclusion es i!
hlosofl1l marxistaleninista, estudia en sus 61- compatible con la admision Itotal 0 parci!

'/I Carlos Alberto Erro' Dl .7, Conrado Eggers Lan: Crlstlanismo, mnrxlllIl,
homelwje en esa mlsma' . scurso ofreciendo el

""I
clrcUnstancla. / Y revoluci6n social, Ed Jorge Alvarez,
1964, pag. 9.1/95.
J04 [,A CRI'J.'ICA E"
los a del pensamiento de Marx. . cia liberal no es la continuacion histOrica del
lorIa" Ef profesor Mercado Vera,' s.iguiendo e! eJe~ democratismo revolucionario de mayo, y aun-
la f<:: plo de Carlos Astrada, partio .de la f!l~sofla que constituye un avance considerable frente al
{or, r cxistencial hasta !legar al estudlO de la f!loso- despQiismo rosista, muy poco tiene de cOllllin
fia de Hegel y de Marx: Esa aproximacion al con 1a democracia real a que aspira el puebl,
dadt: pensamiento marxista es un fenomeno n~?vo y argentino.
del ( cxpresa, al mismo tiempo que la revoluclOn en EI conocimiento de la intima contrndicci6n
ieslr.: la concicncIa de gran numero de intelec!uales. dialectica del liberalismo es un punia de partidn
fun', la crisis profunda i:!n que sedebate la filosof[[ necesario para la investigadon objcliva de su
r co~, hurguesa. naturaleza, y tambien para oricr~tarse Cll In ViVI1
a e~ f Ello prueba, lncuestionablemente, que cllal- polemica de nuestros dias entre ('I liberalismo.
se :' quier desarrollo de Ia filosolia se realiza en la que escribio la historia oficilll de 18 Rcpllblica,
latu:; ac!ualidad -parcial 0 tot~lmente- a favor 0 en y el nacionalismo revisionist a que rccllaza to-
I k: contra del marxismo y que esie se halla en el talmente esa historia a la que (onsi(lera f;lIsifi-
~al, ; centro del pensamiento filosofico contempo[l\- cada y parcial.
ImE: ne'o.
ion !. Es cierto que los hi:ioriadores de 1:1 escucla
C~: LA CRITICA HISTORICA liberal no tuvieron prcsente los rcales interesrs
se !. y los sentimicntos de las m.1sas pnpul:lrcs, pern
errt EI golpe de Estado del 6 de septiembre de el revisionismo nacionalista pretende, medianle
1930 fue el golpe de gracia asestado al libera- una deformaci6n 10!:!1 de In hi5f orin, prescn!:ir
Iismo por los mismos seetores 50ciales que Ie a Rosas y a los caudillos como 11 los :ll1U'lllicos
d icron origen. EI democratismo revolucionario forjadorcs de la Repliblica. lIlienlras ('<llifie:1 dr
i.:Ie Moreno, Monteagudo y Echevarria no fue intrigantes y complices de los opn'!')ilres (';.;11'1111-
continuado por el liberalismo que goberno al jeros, a los verdndcros crc,lciores de In IIllid;l!j
pais despues de 1825. Fueron los sectores libe- nacional. Estc es uno de 10:; problemas fllllda-
ra les de la oligarquia terrateniente y ganadera, mentales de nucslra hi~tO/'iil. I\ntl's de Cas('rns
y de la burguesia vinculacla a ella, los que to- no constHuiamos una nacillll, condiricill 11('<:(>5.1-
roaron en sus manos el timon del Estado, y ria para el progreso en lodns Ins nivcies de la
dictaron la Constitucion de 1853. Progresista en sociedad. La derrob de RO$:J:; Ill'l'mititi OI'r~ani
m uchasde sus instituciones, de 5U aplicacion zar el pais en una rcpllbJica U nid;l, y ese l'~l l'l
x:.' s610 result6, sin "mbargo, una democracia libe- merito indiscutible de Ins hnmbrC's qU(! 1<1 fnr.
ral, no una demacracia real. jaron. Solo a partir de clllolH:es po<il'IlIO!\ hahlar
La qUiebra del Iiberalismo argentino, que in- de una hisloria argentina y 110 de In de pro\'in.
tegra la crisis del pensamiento burgues, no cons- cias separadas entre si como paise'S cx:raiios, ()
tituye, por eso, una carda repentina de las ideas en todo caso, de In iIislorill dl' I~ [ll'(1vincia de
de gobierno que fijo enfiiticamente en el capi- Buenos Aires, a 111as parliculal'l1Wllle de los illl(~.
tulo primero de la Constituci6n Nacional, ya que rcscs que se for111ar0l1 nlr('tiedl)r tiP HI pUt'rlD Y
desde sus propios origene5 encerraba los ger- de su aduann. Es cierlo que ('sa Illisma Pf))\'iflcia
-mene~ destruc!ores de las libertades que pro- de Buenos Aires se tomli, con A1ilre, !;11 revanch:1
clamo. Los hombres de la generacion del 80 al par la derro!a de Cascros, pl'rlJ ya d(~lItrn II"
rn ismo tiempo que propugnaban la. ensefia~za
una republica unida y orgnnizatla !JUl' pCl'lllilit-,
laka y el matrimonio civil, se horrorizaban ante el desnrrollo de una ecoT10111ia, till:! snci:lbiliilar!
el sufragio univers.al y los derechos del pueblo, y una conciencia nacionnlcso
horror que~os llev6 :mas tarde a dictar la ley
4144 en novlembre ode 1902. PQr esqla democra- La aplicacion de In muiociologia rmr:,i:;!" :11
eSjludio de In historia argentina ha pl'rIni\id() ell'S-

[,A CRI'l'ICi\ 10:;


!'
cubrir las causas verdaderas de su genesis y Iuerzas mas reaccionarias, tambicn fuel
desenvolvimiento, y de las luchas de los sec- sentadas par el falangismo fran qUlS ta c.
tores sociales que determinaron las modalida- salvadores de Espana durante 1a guer
des de su formacion y los caracteres de la con- de 1936-1939.
ciencia nacional. Leonardo Paso ha realizado A no pocos desprevenidos, sin e01~af
valiosas contribuciones a esa investigacion. En induce a confusion la aparene rei ..... l0~
sus Iibros De la Colonia a la Independencia, de los derechos del pueblo que hae en
Rioadavia y la linea de mayo, y Los caudillos ticos antiliberales y In falsa opcion qu;
U La organizacion nacional, traza el proceso his- sostienen entre 10 8utemicamente nne
tori co argentino, seiiala las luerzas sociaJes que el pensamiento universal mas av aDZ ado.
10 impulsan, los hombres que las representan y que el liberalismo no posee rHmos vital~
las ideologias en pugna. El aniilisis marxista formulaciones teoricas; no es un a dodrll
de 11'1 historia argentina ha puesto en descubier- cionaJ sino una ideologia frustranea; no,
to la falacia del nacionalismo burgues que pre- teresan los pueblos sino las ideas. E~tr,
iende Ja existencia "de una conciencia nacional nuestro medio y adverso a los imperahvQ
POT encima de las c1ases".8 nos vienen por la hiS'toria, se empeiia en .
La formacion de una autentica conciencia na- las fuentes catolicas e hispanic as en q~
donal no puede lograrse aferrandose al pasado, abrevado nuestra vida".9
colonial y caudillesco, como postula J. J. Her- Estos t:onceptos, casi identicos a los t
nandez Arregui en su libro La formaeiGn de ta criptos de Peron, resumen la esencia de fa
conciencia nacional. Esa conciencia la esta for- tica antiliberal en la historiografia arge~
jando la ideologia de Ja clase obrera, que se Iha Esa crHica rechaza las contribuciones va,
ubicado en la vanguardia de las masas popu- del liberalismo y desarrolla, sin deci rlo. las,
lares para continuar eJ ideario de mayo en las denclas reaccionarias hasta constituir una
nuevas condiciones historicas de nuesRra epoca. trina exclusivista negadora de Ja libertad,"
El nacionalismo burgues que en sus diversas Este revisionismo construye sus discursO s,
manifcstaciones influye actualmente a una parte rna Don Qtiljote, con razones y sinrazones:
considerable de la clase obrera, constituye el sostener que "nuestra hiSltoria oficia I no t.1
obstliculo mas importante para el desarrollo espacio para incluir,.. los val ores verna,cl
de )a lucha contra las viejas estructuras de )a que se oponen a las teorias foraneas, )05 rll~
sociedad argentina. vitaJes que se resbalan contra las puras ide~
Esa ideologia nacionalista tuvo con Juan D. fias, Jas concepciones polfticas que chocan bI
Peron su expresion mas trascenden~e. El 28 de cando delinir al hombre y su circunstancia:
junio d~ 1944, Peron sostuvo que "Ia RepUblica guerra implacable de la oligarquia contra
A;'gentina es ei produdo de )a colonizacion y pueblo, la imposible conciliacion entre In sol
de 1a conquista hispanica, que trajo unidas, ira- rania y 1a colonia y, sobre todo, e) corre~
tcrnalmente, en una sola voluntad, la cruz y )a esclarecimiento de quienes son los biirbaros:
espada. Y, en estol' momentos parece que vuel- quienes los civilizadores".lo
ve a fome~tarse esb extraiia conjuncion de fuer- Esos "valores vernaculos", esos "rHInos Ii;
~as espirituales y de poder, que representan los tales", eno estiin recordando, acaso, ) as CD\
do~ mayores .:!.tributos de la I-Iumanidad: el cepciones irracionalistas de la filosofia aleman!.
Evange1io y 1a espada". expresadas en eJ "espiritu del pueblo" Y la Pli
La cruz y 1a espada como simbolos de las reza de la raza, del fascismo aleman? Esa"!.l
a Leonardo Paso: Los caudllIos y la organiza. 9 AtHio Garcia Mellid: Proceso al IIbera.llsmol},
cion naclonal, Ed Futuro. Bs. Aires, 1965. Intro- gentino, Ed. 'l'heoria Bs. Aires. 1964. psg. 10 i
ducci6n. pal(, 8 10 Ibidem, mig. 10j11 i
"
106 I.A CRll'leA
!\"
t,
H
-
'on In losofia" de la historia pretende destruir 10 mas cia en eJ desarrollo de la sociedad argentina Y
~mol: autimtico y progresista que posee nuestro pa- que ha sido profundamellite estudiado por Vic-
fa cir sado. para impedir. en el presente. el triunfo torio CodoviIla, presidente del PCA.
de una sociedad democnitica, En el periodo comprendido entre las dos ul-
go, i! La nacion argentina no es la continuaci6n de timas guerras mundiales, se produjeron en la
Ilead; Espana, sino, al contra rio, consecuencia de 1a Argentina transformaciones importantes, con
os ~ ruptura con Espaiia. y la oligarquia se entro- desplazamientos sociales de consideraci6n. EI
! il!: niz6 en el poder no por obra de los revolucio- poder social del latifundismo burgues habia pa-
onai narios de mayo 0 de sus continuadores, como sado a la burguesia latifundista. como conse-
"p" Echevarria y Rivadavia -a quienes Mellid ca- cuencia del incremento del desarrollo industrial
5 sit lifica de liberales enemigos .del pueblo-, sino y de la penetraci6n en el agro del capital fi-
Ian; par la accion de quienes luchaban contra su nanciero. EI proceso de desarrollo de la eeono-
lei: programa de construcci6n nacional. mia nacional dUrante el perfodo peronista, de-
afi~ I Los sedores Iiberales de la oligarquia -entre mostro que la gran burguesia industrial, comer-
'S \' cuyos maximos representantes figura Mitre- cial y financiera compartio con la oligarquia
cef. que Iucharon contra Ja tirania, utiJizaron otro y con el imperialismo la explotacion desmedida
Ie " estilo. de dominic sabre Jas masas y otra con- del pueblo y de las riquezas de la naci6n. EI
cepcion en la organizaci6n nacional. Ese estill!) peronismo hizo reeaer las consecuencias de la
y esa concepcion, determinados por nueVas con- crisis sobre las espaldas del pueblo. Peron repe-
diciones historicas y sociales y par el desarrollo tia que los pobres debian ser cada vez menos
de la ,concieneia de las masas y de los hombres pobres y los ricos menos ricos. Pero fueron los
que las dirigfan, desempeii6 una funci6n im- pobres y no los ricos quienes debieron pagar
port ante en la construcci6n de la unidad nacio- los efeatos de la crisis. Esa situacion provoco
nal, que f acilito el desarrollo econ6mico mo- en las industrias mas import antes el estalJido
demo y, en el orden institucionaL, el afianza- de huelgas formidables, algunas de las cuales
(I' miento de una relativa vida democratica. fueron ahogadas en sangre.
,I No obstante, Ja mayoria de los trabajadores
':.'. EL PENSAMIENTO POLITICO permanecio bajo la influencia de la ideologia
1;
nacionalista burguesa del peron is mo. Por eso,
Las caracterfsticas de la historia pomica ar- el desarrollo de ese proceso no podia sino cul-
gentina ha determinado, en los uItimos afios, minar en la reacci6n mas desenfrenadll. Este
el surgimiento de una tendencia a la polariza- fenomeno tiene, natural mente, su explicacion.
cion de sus fuerzas. La Union Civica Radical. En el proceso de restauracion de las peores
Ilue hinnfa en las elecciones de 1916 y que con- formas del atraso econ6mico, social, politico 'J
servo el gobierno hasta 1930, no realizo las cultural, iniciado el 6 de septiembre de 1930,
reformas que se espcraban y se adaPJtO al poder Per6n represento el papel de un salvador pro-
economico 'de la oligarquia, la eual retuvo los videncial. Concentr6 a su alrededor a toda la
medios del control politIco. La acei6n de la oli- reacci6n antipopular (es sabido que el movi-
garquia liberal, el fraeaso del radicalismo y, miento del 4 de junio de 1943 tuvo por objeto
por consiguiente, la falta de solucion de los pro- impedir el desarrollo de la unidad de las masas
blemas que aquejan a las masas populares, popul ares); pero tam bien a vastos sedores dl'
provocaron en elias la perdida de la fe en los obreros, campesinos y ernpleados que, confun<.ii-
partidos politicos tradicionales de las clases go- dos por la demagogla creyeron que sus anhelos
bernantes. A partir de entonces se crearon las democraticos y progresistas tendrian plena rea-
condiciones para cl surgimiento del peronismo, Iizaci6n.
fen6meno social y politico de particular inciden- EI providcncialismo no es solo un mal cronico

LA CRITICA 107
'if.> nw~;!ro p~is, sino de toda America Latina, talisla, C~n el fin de impedir las rnchas dl
" 1';- la ron"r'cucucill de nuestro enorme atraso, trabajadores. el peronismo proclamo una
I',,!' h:,;nwno social hundfa sus rakes en esas pUC$ta equidistancia entre el capitalismo'
!,Ifl:iicitll!('s y en la demagog-ia del peronismo comunismo, lesis que no constituy6 sino',
m,!nii('"fab" luehar en contra de 10 que en de sus trucos ideologicos para oeultar su'
',nU,LHl c!;taha defendiendo, dadera naturaleza. y pretendi6 reemplazar
,J,;IWl pudo oellrrir que Peron contarn can lueha de clases par la colaboraci6n entre
1,1uIl1l'sjl"f1 de una parte importante del pueblo? clases, en la que mientras todos los sa~rific
1:":1 1l1:lsa cnnsfifuia un conjunto amorfo, irnpe eran para los trab<ljadores. los bencficios C,
/i,!1i P'lf hajos apctlfos, 0 "un aluvion zool6- solo para las cIases dominantes,
,,'k,,", com ... se cornplacian en Hamarla algunos Pero esa apariencia de program;1 pOPlilar, e
"P,'"j;,,~.,!, Iibl'rales, Esa injuria a las masas
demagogia del peronismo implicaba el recoo
lr:;h:li:Jdor:ls que buscab;ln un camino de salva cimiento de un nuevo fen6meno social: el dl'
1'1"[1 ~ 1,,11 ang'ustiosa siluacion, ese desconoci
arrollo de laconciencia de las masas trabajl
mi('nlo del vcrr!.:l(/ef(] est11do de conciencia de doras que ya no crefan en el capitalismo y b~
('.'ins 1T11lsas, condujeron incluso a gente defen
c'aban confusamente el camino que las condl
,',ur,'r tit' los intereses del pueblo, a errores. fu-
jera a las transformaeiones econumicosociale~
J1('I,!orl, Lo que en reaJidad habia sucedido era
q!!" 1:1, IIInsas dieron la espalda a los politicos En el Il'lforme presentado en cl XI Congm
lwcikifl!lale.s de la burguesia y de la oligar- so del PCA, Coduvilla analiz6 1<1 composicii!
'1 llia , (f1'C sti/o se acordaban de elias en las spcial heterogenea del peronismo. AlIi explilil
('rmth'fHlas eleatorales. que dentro de ese IIlovimiento cocxisiian, i!
"La carndt'rfs!ka (]e los movimientos nazi. lado de .Ios sectores reacdonarios intcgradol'
!,;",i, {<il; I'll todDS IDS patses, es la de agitar los
por los representantes, de la oligarqufa finan,
I'f'ol:,f,'m<!;' de ortil'f1 politico y social mas can. ciera, industrial, comel'cial y agraria, sectam
d\'llt~'; y por euyn ~oluci6n luchan las masas, v populares. integrados pOl' los representanles d:
II[PII'llt:rrse ante cstas como luchando contra 'o~
las masas trabajadoras que seguf an 11 Peroli,l.
Inten:q,~ que en realidac! estan defendiendo".11 porque creian que esfe realizaria JastrmlsIOI,i,i,
, L~ dt'l1l;jg()[~ia del peromsmo adquiri6 fuerza maciones necesarias en, las viejas estructura~u:'!
IllW'.1t: 1da pOfque planteaba problemas de exls- 16 anos despues, al hacer un balallce de csll",
frnWl ret]1 que aun esperan soluci6n. Adquiri6 ladica, CodoviJla demostra la justcza de Ii,!
iW.fza tnrnhil'Tl g-radas al insuficiente desarrollo misma ante los prQgresos de la conciencia 50,i'
de !:I cnneienci:1 de clase del proletariado aI'- c,ial y politica de las. masas peronistas, en par,,':
(f" ntlllO: qne nu se hn Iiberado todavia de la t1cular" y de las masas traba)' adorns , esfudian';''I
Hlr",!ngrtl r/,. It! hurr,uesia, Y mientras la clase lile~ e inlelect,u~les, en general. que se orielllani"
o!JIi~r;1 I(lfluida por In ideologia peronista no hact? las pOSlClOnes de la izquierda,I3 Pue II;
ddqw!'fJ la, cl)llIprension de su propia natura. conflrmacion de la naturaleza contrndictoria del",
i(';::!, v de su fUrJci6n hislorica, libenindose de movimiento peronista, Sus sedores obrcros, fn"
,1(;l1l'lIa, flO enconlrnra el camino de I I I? me?idil en que se liberan de la ideologla na'
,:j':'n, a revo u
clOn~lIS1t~ bUrg1:lesa del peronismo, adquieren
EI, Prfl:'!ramn del peronismo se vestfa d concl~nct~, de cl~se, es decir, la comprension de
fIItHl )\.' POpUl,lf, casi socialisla., pero su obJ'eetl,un su ublcaclonsoclal y de sus intereses generales,
II"J! 'r' I ,. vo
<l f!elen~il del orden econo'm' Entre los inteleduales ese proceso se traduc~
'. I. d
leo capt,
11 Vi. t,l!lo Cndovilla' N
~ 1;\ ':;"torla - Ed F ' uestro camIno condUce 12 V~ase la abra c.Unda de Victorio eadovllle,
ll,,':, ~"O , undnmcntos, Bs, Aires, t9.114. ,13 yease el Informe de Vlctaria Codovilla "EI
~~r;.,l:fj~'adOAdetJ gir,o a la izqu!erda,. del peron!i'
, , n eo, Bs, Aires, 1962,
108 [.A CRrTICA
a veces, en una busqueda alanosa de los cami- Fernando de Noronha. Cuando Ia Iucha solid aria
nos que conducen a la construcdon de una so del pueblo 10 arranco de la carcel, escribio est as
ciedad mas justa; otras, mediante la contraposi palabras que debio pronunciar en publico el 17
cion al marxismo-leninismo de un marxismo de noviembre de 1940, en un acto que prohibit'.
y f
"verdadero" con una filosoffa ecleciica 0 quI' la policfa: "Uno de los fadores que lorna po-
oln
muWa el pensamiento de Marx, y, finalmente, sible la. Revoluci6n de Mayo, fue la crcaci()n
en el surgimiento de una ultraizquierdaque en Espana de un estado de grandes dificullades
pretende ser la heredera del espiritu revolucio- internacionales que imposibilitaba a la metropoli
nario de Marx y de Lenin, del que, segun ella, una accion eficaz; los fundadores de fluestFa
care.cen los comunistas. Hay entre ell os algunos nacionalidad supieron con tad a sabiaurfa poli-
bienintencionados, pero tambien quienes, en tica aprovecharse de esas circunstacias excep-
nombre de Marx, tratan de oponerse a la realJ- cionales. Tenemos en 1940, mutatis llZutandis, ulla
zacion de su pensamiento. Es la forma argen- situaci6n aniiloga: las condiciones internacio-
tina .de esa profunda conmoci6n ~n la conciencia nales qe nuestros opresores, de los oprcsnrcs
de las mas as lrabajadoras y de las capas me imperialistas que asfixian el desarrollo arg-cn-
dias de la poblacion la que se estii produciendo tin6 y que impiden nuestra verda dera indepen-
actualmente en el mundo y que se manifiesla den~ia nacional, son sumamente dificilrs y corn-
por un acercamiento a las ideas del marxismo. promctidas. Es ~I instante favoralile, mantcnien-
En ese proceso Victorio Codovilla ha desempe- donos en la paz y la ncutralidad, para rGrnpN
iiado una funcion decisiva. Duranie los ultimos los vfnculos de servidumbre economica y proJlug--
40 afios, 1)1 ha aplicado magistralmente la me-
nar par el prospero dcscnvolVimicni'a de la nil-
todologia marxista-Ienini$ta a la indagaci6n d" cion".
la realidad social y polltica de la Argentina, en
Ya en oha situacion hist6ric<l, cI imperiali~;mn
lnfornzes y en otros escritos de lectura impres- cncuentra lantos obsblculos a sus dcscns de do-
cindible para todo aquel que quiera obtener una
minacion mundial, que aqU011as palabras ad-
explicacion cientffica. l
quieren esperanza y vigcncia. Los ataqul'S 'I Ill' PI
Rodolfo Ghioldi es uno de los hombres que irnperialismo norteamerica no rcaliza contra Ia
mas han contribuido a la difusion de las ideas soberania nacional de los paises de America
marxistas-Ieninistas en la Argentina. La vida Latina y de otras fer-iones del mundo, son re-
de este em/nente dirigente del proletariado ar- chazadas por los pueblos que deficndl'n, :II mis-
gentino estii ligada a la historia del movirniento rna ticmpo que In paz mUnriial, el prillCipio de
.brero y sodalista desde comienzos del siglo no intervencion en sus asuntos internos y e/
hasta el presente. Era ya una figura descollante dcrecho a la autodt):ermilHlci('n de las nneiones.
de la juventud socialista en la epoca de la pri.
En aquella misma oportllilidad, Rocioifo Gllin/-
mera guerra imper/alista, contra la cual luch6
di recorda a clos hombres que hnbfnn dc~);)pnrc
activamente, enfrentandose a la direccion beli-
cisla de la derecha del Partido Socialista.
cid~ po<;o ticmpo antes. Su forl11aci()n id('()h"I~ica
habla sldo desigual, pero ambos lueharon con
Ghioldi combati6 siempre can tenacidad a la
denuedo por el progreso arg-cntino. ;\ Li~andro
oligarqufa y al imperialismo. Denuncio perma.
de la Torre, "vigorosa mentalidaci politic;) flue
nentemente la accion colonizadora de btc tanto
en el ocaso de su vida of recio Ull:! ,lita I~e
en el ambito nacional como en America Latina.
cion de juveniud a nuestro pueblo", v [I .'\nihnl
Por eso fue detenido y torturado en Brasil yen-
Ponce, "bella esperanza intclectuaul (jcl lIlarxi~;
cerra do durante cuatro anos en el Presidio de mo argentino".
14 Vease la recoPilacion de sus trabajos esco2!dos "Nuestra originalidad -('scrihi6 (ihioldi en
en: Una trayectoria consecuente Ed .;\nteo Bs
Aires, 1904. ' . . 19~1- consiste en q~e cxceptuad,] aigulla rUg-ilZ
e mteresante tentabva, nUnen hCrTJOS cOllol:irio

LA cm'l'I(:,A IO~
L~ (YrmnNacia, y que las cuestioncs de toda re- la revaloracion critica de nuestro pasado ~
\/)iudiln dernocraticoburguesa, agravadas par torico, y sefialo las condiciones necesarias ~11
l'l prohlema nacional, estan en la orden del continuar en el presente el pensamiento de II
dia".t5 Esa originalidad son los grilJetes que hombres que forjaron la unidad y el progr~
~hcrroj:m las Jibedadcs de los argentinas, pucs de la nacion. i
d hondo drama dc los hombres que tienen hoy
entre 45 y 50 all as residc en el hecho de que no Son muchos sus ensayos y escritos queJ
Ilan conocido una verdadera democracia en el tudian la esencia de nuestra sociedad y que Iii
pais sillo un terrible sistema de fraude electo- nalan los medios para superar las profunlll
r,11, con violencias, torturas y ciirceles para los contradicciones que la desgarran. Pero son ~"j
luchadores pOT los derechos del pueblo. Golpes chos mas sus conferencias y sus enjundiosos~irii
de E!llado, altern ados can periodos de transi- samientos no editados que aguardan la recowi
d6n, fruto de la prolongada inestabiJidad social cion que permitira apreciar mejor la riquel1i
~ pol ilica. han dura de su pensamiento puesto al serviii,
PlIblicista de l!icido talento, Ghioldi abordo de l(ls fransformaciones necesarias en la S~I'
dad argentina.
15 llodolfo Ghioldl: Los eomunlstas y la demo-
('la, ,:d AnteQ, Bs. Aires 1946. J)4g, ~

f I. LA CRITICA

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