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Crioterapia.

Definicin

La crioterapia, tambin llamada "terapia por fro", generalmente consiste en aplicar


en fro en una rea patolgica del cuerpo. Los efectos del fro puede aliviar el
dolor, reducir la inflamacin y aliviar la hinchazn o reasolver los hematomas con
mayor rapidez. Este mtodo se conoce desde la antigedad y hoy en da se utiliza
ms a menudo en forma de una bolsa de hielo o de un spray lquido fro (o spray
criognico).La crioterapia tambin se utiliza para tratar las verrugas: en este caso,
se debe frotar las verrugas con nitrgeno lquido a temperaturas muy bajas. Las
propiedades del fro se utilizan a veces durante la ciruga.

Efectos Fisiolgicos
Los efectos que se persiguen en medicina fsica con la crioterapia son,
bsicamente:

Disminucin de la temperatura y metabolismo tisular.


Disminucin del flujo sanguneo.
Disminucin de la inflamacin y el edema.
Disminucin del dolor y el espasmo muscular.
Como efectos fisiolgicos, base de sus aplicaciones teraputicas, vamos a
referirnos por su importancia a los que se producen sobre el sistema
circulatorio, a los que afectan a los nervios perifricos, a los que modifican la
fuerza muscular o el msculo espstico, y a aquellos que influyen sobre las
reacciones fisiolgicas que acompaan a los traumatismos.

Indicaciones

La crioterapia constituye un medio teraputico muy al alcance de la mano, en


muchas de sus variantes, el conocimiento de sus posibilidades puede ayudar al
paciente desde su propio domicilio, con una alta efectividad. A continuacin se
expondrn las indicaciones ms importantes.

Traumatismo mecnico: Luego de un trauma agudo, constituye un tratamiento


de eleccin y su aplicacin puede ser inmediata si la piel est intacta. Para la
crioterapia, en el mbito de la medicina fsica, la piel es la barrera
termorreguladora, la aliada para el seguimiento de las reacciones biolgicas y
para regular los parmetros de dosificacin.

Espasmo muscular y espasticidad: Otra indicacin muy importante para la


prctica diaria es el tratamiento del espasmo muscular y la espasticidad. Ambos
fenmenos concomitan en numerosos procesos patolgicos y son causas de
discapacidad sobreaadida al paciente, comprometen una evolucin satisfactoria,
obstaculizan la ejecucin del movimiento y retrasan la recuperacin funcional.

Artritis aguda y subaguda: La aplicacin de fro ante un proceso articular agudo


y subagudo ha sido reportada sistemticamente por diferentes autores y se ha
constatado en la prctica diaria. Recientemente Brosseau 37 reporta los beneficios
obtenidos en el manejo de pacientes con osteoartritis, donde se aplic en estos
casos, masajes con hielo.
Artroplastias y endoprtesis: En las ltimas dcadas, se han desarrollado las
tcnicas de las reconstrucciones articulares y en especial de las endoprtesis
articulares. Se han definido distintos grados de respuestas del organismo a estos
procedimientos quirrgicos: la adaptacin al material del implante, reacciones que
pueden producir dolor e inflamacin durante meses. En estos casos el manejo de
la crioterapia puede ser importante a la hora de disminuir la reaccin metablica
local, la respuesta circulatoria, y el edema que sigue luego de la intervencin.
Alivio del dolor: Ya se han explicado los mecanismos por los cuales la crioterapia
puede ejercer una efectiva analgesia. La crioterapia ha sido reportada en el
tratamiento posoperatorio de los pacientes. 34 Lo principal en este sentido es poder
romper el crculo dolor-espasmo-dolor. La sensacin de quemazn y
adormecimiento, puede actuar como contrairritante, activando reas del tronco del
encfalo, que ejercen influencias inhibitorias sobre los impulsos nerviosos
percibidos como dolorosos.
Quemaduras: En este caso, se considera que la crioterapia reduce el efecto de la
quemadura, pero solo en los primeros momentos; se conoce que influye
significativamente sobre el edema perilesional, pero poco en el grado de necrosis
final.
Contraindicaciones para aplicacin de crioterapia

Dentro de las contraindicaciones de la crioterapia se citan un grupo de entidades


que pueden escapar ante una exploracin fsica o un interrogatorio 53 como son:

La presencia de isquemia.

El sndrome de Raynaud.

En caso de anestesia o hipoestesia cutnea.

Los pacientes con alergia al fro.

La presencia de crioglobulinemia.
Lesiones de la piel (infecciosas o a consecuencia de enfermedades
crnicas).

Ante respuestas tensionales generadas por fro.