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El gnero en disputo, obra fundadora de la llamada teora

queery emblema de losestudios de gnerocomo se conocen


Hoy en ma, es un volumen indispensable para comprenae"'r;;;;"-
la teora feminista actual: constituye una lcida crtica a la
idea esencialista de que las identidades de gnero son
Judith 8utler
inmutables y encuentran su arraigo en la naturaleza. en el
cuerpo o en una heterosexualidad normativa y obligatoria.
EI gnero en disputa
Libro interdisciplinario que se inscribe simultneamente en El feminismo y la subversin
la filosofia,laantropologa, la teora literaria y el psicoanlisis, de la identidad
este texto es deudor de un prolongado acercamiento de la
autora al feminismo teri , los debates sobre el carcter
socialmente construido del gnero, al psicoanlisis, a los
estudios pioneros sobre el travestismo, y tambin a su activa
participacin en movimientos defensores dela diversidad
sexual. As, con un pie en laacademiay otro en la militancia,
apoyada en su lecturade autores como Jacques Lacan,
Sigmund Freud, Simone deBeauvoir, Claude l.v-Strauss,
Luce Irigaray, Julia Kristeva, Monique Wittig y Michel
Foucault, Butler ofrece aquuna teora original, polmica y
desde luego subversiva, responsable ella misma de ms de
una disputa.

Judith Butler ocupa la ctedra Maxine Elliot de Retrica.


Literaturacomparaday Estudios dela mujeren laUniversidad
deCali fornia, Berkeley. Es autora. entre otros libros, de
Cuerpos que importan, Deshacer el gnero y Vida precario,
todos ellos publicados por Paids.

www.paidos.com ,
Judith Butler

El gnero en disputa
El feminismo y la subversin de la identidad
TiMa original: Gandar TroubJe. Feminism and the Subvemion of Idootffy
Publicado en Ingls, en 1999, par RouUedge, Nueva YOflI

Traduccin de M.' Antonia Mufloz

SUMARIO
Cubierta de Mario Eskenazi

Prefacio (1999) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Prefacio (1990) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35

1. Sujetos de sexo/gnero/deseo. . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Las mujeres como sujeto del feminismo 45
El orden obligatorio de sexo/gnero/deseo 54
Gnero: las ruinas circulares del debate actual . . . . 56
Teorizar lo binario, lo unitario y ms all 65
Identidad, sexo y la metafsica de la sustancia 70
Lenguaje, poder y estrategias de desplazamiento . . 85
cultura Libre 2. Prohibicin, psicoanlisis y la produccin de la ma-
triz heterosexual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 101
El intercambio crtico del estructuralismo 107
Q 1990.1999 by Rautledge
Lacan, Riviere y las estrategias de la mascarada 115
e 2007 de la traduccin, M.OAntonia Mufloz Freud y la melancola del gnero . . . . . . . . . . . . . .. 137
e 2007 de tadas las ediciones en castellano.
Ediciones Paids Ibrica, SA, La complejidad del gnero y los lmites de la identi-
Av. Diagonal. 662-664 - 08034 Barcelona
www.paidos.com ficacin 151
ISBN: 978-84--493-2Q30..-9
Reformular la prohibicin como poder ' 161
Depsito legal: B. 23.66712007 3. Actos corporales subversivos . . . . . . . . . . . . . . . . .. 173
Impreso en Novagratik, SL La poltica corporal de Julia Kristeva 173
VMlldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona
Foucault, Herculine y la poltica de discontinuidad
Impreso en Espa/'Ja - Prinled in Span sexual 196
6 EL GNERO EN DISPUTA

Monque Wittig: desintegracin corporal y sexo fic-


ticio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 224
Inscripciones corporales, subversiones performati-
vas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 253
PREFACIO (1999)
Conclusin: De la parodia a la poltica . . .. 277
Notas 289
ndice analtico y de nombres 311

Hace diez aos termin el manuscrito de la versin in-


glesa de El gnero en disputa y lo envi a Routledge para su
publicacin. Nunca imagin que e] texto iba a tener tantos
lectores, ni tampoco que se convertira en una interven-
crr provocadora en la teora feminista, ni que sera citado
como uno de los textos fundadores de la teora queer. La
vida del texto ha superado mis intenciones, y seguramente
esto es debido, hasta cierto punto, al entorno cambiante en
el que fue acogido. Mientras lo escriba comprend que yo
misma mantena una relacin de combate y antagonista a
ciertas formas de feminismo, aunque tambin comprend
que el texto perteneca al propio feminismo. Escriba enton-
ces en la tradicin de la crtica inherente, cuyo objetivo es
revisar de forma crtica el vocabulario bsico del movimien-
to de pensamiento en el que se inscribe. Haba y todava hay
una justificacin para esta forma de crtica y para diferenciar
entre la autocrtica, que promete una vida ms democrtica
e integradora para el movimiento, y la crtica, que tiene
como objetivo socavarlo completamente. Es evidente que
siempre se puede malinterpretar tanto la primera como la
segunda, pero espero que esto no ocurra en el caso de El g-
nero en disputa.
8 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (l999) 9

En 1989 mi atencin se centraba en criticar un supuesto rias deban ser condenadas o celebradas, sino que debemos
heterosexual dominante en la teora literaria feminista. Mi poder analizarlas antes de llegar a alguna conclusin. Lo que
intencin era rebatir los planteamientos que presuponan los ms me inquietaba eran las formas en que el pnico ante ta-
lmites y la correccin del gnero, y que limitaban su signifi- les prcticas las haca impensables. Es la disolucin de los
cado a las concepciones generalmente aceptadas de mascu- binarios de gnero, por ejemplo, tan monstruosa o tan temi-
linidad y feminidad. Consideraba y sigo considerando que ble que por definicin se afirme que es imposible, y heurs-
toda teora feminista que limite el significado del gnero en ticamente quede descartada de cualquier intento por pensar
las presuposiciones de su propia prctica dicta normas de el gnero?
gnero excluyentes en el seno del feminismo, que con fre- Algunas de estas suposiciones se basaban en lo que se
cuencia tienen consecuencias homofbicas. Me pareca -y denomin el feminismo francs, y eran muy populares en-
me sigue pareciendo- que el feminismo deba intentar no tre los estudiosos de la literatura y algunos tericos sociales.
idealizar ciertas expresiones de gnero que al mismo tiempo Al tiempo que rechac el heterosexismo existente en el n-
originan nuevas formas de jerarqua y exclusin; concreta- cleo del fundamentalismo de la diferencia sexual, tambin
mente, rechac los regmenes de verdad que determinaban tom ideas del postestrueturalismo francs para elaborar mis
que algunas expresiones relacionadas con el gnero eran fal- planteamientos. As, en El gnero en disputa mi trabajo aca-
sas o carentes de originalidad, mientras que otras eran ver- b sendcrun estudio de traduccin cultural. Las teoras es-
daderas y originales. El objetivo no era recomendar una tadounidenses del gnero y la difcil situacin poltica del fe-
nueva forma de vida con gnero que ms tarde sirviese de minismo se vieron a la luz de la teora postestructuralista.
modelo a los lectores del texto, sino ms bien abrir las posi- Aunque en algunas de sus presentaciones el postestruetura-
bilidades para el gnero sin precisar qu tipos de posibilida- lismo se presenta como un formalismo, alejado de los pro-
des deban realizarse. Uno podra preguntarse de qu sirve blemas del contexto social y el objetivo poltico, no ha ocu-
finalmente abrir las posibilidades, pero nadie que sepa lo rrido lo mismo con sus apropiaciones estadounidenses ms
que significa vivir en el mundo social y lo que es imposi- recientes. De hecho, no se trataba de aplicar el postes-
ble, ilegible, irrealizable, irreal e ilegtimo plantear esa tructuralismo al feminismo, sino de exponer esas teoras a
pregunta. una reformulacin especficamente feminista. Mientras que
La intencin de El gnero en disputa era descubrir las algunos defensores del formalismo postestructuralista mani-
formas en las que el hecho mismo de plantearse qu es posi- fiestan su descontento por la confesada orientacin temti-
ble en la vida con gnero queda relegado por ciertas presu- ca que recibe en obras corno El gnero en disputa, las crti-
posiciones habituales y violentas. El texto tambin pretenda cas del postestructuralismo en el mbito de la izquierda
destruir todos los intentos de elaborar un discurso de ver- cultural se han mostrado escpticas ante la afirmacin de
dad para deslegitimar las prcticas de gnero y sexuales mi- que todo lo polticamente progresista pueda proceder de sus
noritarias. Esto no significa que todas las prcticas minorita- premisas. No obstante, en ambas concepciones el postes-
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tructuralismo se considera algo unificado, puro y monolti- Aunque el libro se ha traducido a varios idiomas y ha tenido
co. Pero en los ltimos aos esa teora, o conjunto de teo- una gran repercusin en las discusiones sobre gnero y pol-
ras, se ha trasladado a los estudios de gnero y de la sexua- tica en Alemania, en Francia aparecer -si finahnente se
lidad, a los estudios poscoloniales y raciales. Ha perdido el publica- mucho despus que en otros pases. Menciono
formalismo de antao y ha adquirido una vida nueva y tras- esto para poner de manifiesto que el supuesto francocentris-
plantada en el mbito de la teora cultural. Hay discusiones mo del texto est a una distancia considerable de Francia y
continuas sobre si mi obra o )a de Homi Bhabha, Gayatri de la vida de la teora francesa. El gnero en disputa tiende a
Chakravorty Spivak., o Slavoj Ziek pertenece a los estudios interpretar juntos, en una vena sincrtica, a varios y varias
culturales o a la teora crtica, pero es posible que estas pre- intelectuales franceses (Lvt-Strauss, Foucault, Lacan, Kris-
guntas no hagan ms que poner de manifiesto que la marca- teva, Wittig) que se aliaron en contadas ocasiones y cuyos
da distincin entre las dos empresas se ha diluido. Algunos lectores en Francia en contadas ocasiones, o tal vez nunca,
tericos afirmarn que todo lo anterior pertenece al campo leyeron a los dems. En efecto, la promiscuidad intelectual
de los estudios culturales, y otros investigadores de dicho del texto lo caracteriza precisamente como un texto esta-
mbito se considerarn opositores de todas las formas de dounidense y lo aleja del contexto francs. Lo mismo hace
teora (aunque resulta significativo que Stuart Hall, uno de su nfasis en la tradicin sociolgica y antropolgica anglo-
los fundadores de los estudios culturales en Gran Bretaa, estadounidense de 19s estudios de gnero, que se aleja del
no lo haga); pero los defensores de ambos lados a veces ol- discurso de la diferencia sexual originado en la investiga-
vidan que el perfil de la teora ha variado precisamente por cin estructuralista. Aunque el texto corre el riesgo de ser
sus apropiaciones culturales. Hay un nuevo terreno para la eurocntrico en Estados Unidos, en Francia se considera
teora, necesariamente impuro, donde sta emerge en el acto una amenaza de americanizacin de la teora, segn los
mismo de la traduccin cultural y como tal. No se trata del escasos editores franceses que han pensado en la posibilidad
desplazamiento de la teora por el historicismo, ni de una de publicarlo.'
mera historizacin de la teora que presente los lmites con- Desde luego, la teora francesa no es el nico lenguaje
tingentes de sus demandas ms susceptibles de generali- que se utiliza en este texto; ste nace de un prolongado acer-
zacin; ms bien se trata de la aparicin de la teora en el camiento a la teora feminista, a los debates sobre el carcter
punto donde convergen los horizontes culturales, donde la sociahnente construido del gnero, al psicoanlisis y el femi-
exigencia de traduccin es aguda y su promesa de xito in- nismo, a la excelente obra de Gayle Rubin sobre el gnero,
cierta. la sexualidad y el parentesco, a los estudios pioneros de Es-
El gnero en disputa tiene sus orgenes en la teora fran- ther Newton sobre el travestismo, a los magnficos escritos
cesa, que es propiamente una construccin estadouniden- tericos y de ficcin de Monique Wittig, y a las perspectivas
se extraa. Slo en Estados Unidos encontramos tantas teo- gay y Isbica en las humanidades. Mientras que en la dcada
ras distintas juntas como si formaran cierto tipo de unidad. de 1980 muchas feministas asuman que el lesbianismo se
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une con el feminismo en el feminismo lsbico, El gnero en Esto crea una cierta crisis en la ontologa experimentada en
disputa trataba de refutar la idea de que la prctica Isbica el nivel de la sexualidad y del lenguaje. Esta cuestin se ha
materializa la teora feminista y establece una relacin ms agravado a medida que hemos ido reflexionando sobre va-
problemtica entre los dos trminos. En este escrito, el les- rias formas nuevas de pensar un gnero que han surgido a la
bianismo no supone un regreso a lo que es ms importante luz del transgnero y la transexualidad, la paternidad y la
acerca de ser mujer; tampoco consagra la feminidad ni maternidad lsbicas y gays. y las nuevas identidades lsbicas
muestra un mundo ginocntrico. El lesbianismo no es la rea- masculina y femenina. Cundo y por qu, por ejemplo, al-
lizacin ertica de una serie de creencias polticas (la sexua- gunas lesbianas masculinas que tienen hijos hacen de pap
lidad y la creencia estn relacionadas de una forma mucho y otras de mam?
ms compleja y con frecuencia no coinciden). Por el contra- Qu ocurre con la idea, propuesta por Kate Bomstein,
rio, el texto plantea cmo las prcticas sexuales no normati- de que una persona transexual no puede ser definida con los
vas cuestionan la estabilidad del gnero como categora de sustantivos de mujer u hombre, sino que para referirse
anlisis. Cmo ciertas prcticas sexuales exigen la pregun- a ella deben utilizarse verbos activos que atestigen la trans-
ta: qu es una mujer, qu es un hombre? Si el gnero ya no formacin permanente que es la nueva identidad o, en
se entiende como algo que se consolida a travs de la sexua- efecto, la condicin provisional que pone en cuestin al
lidad normativa, entonces hay una crisis de gnero que sea ser de la identidad de gnero? Aunque algunas lesbianas
especfica de los Contextos queer? afirman que la identidad lsbica masculina no tiene nada
La nocin de que la prctica sexual tiene el poder de de- que ver con ser hombre, otras sostienen que dicha identi-
sestabilizar el gnero surgi tras leer The Traffic in Wo- dad no es o no ha sido ms que un camino hacia el deseo de
men, de Gayle Rubin, y pretenda determinar que la sexua- ser hombre. Sin duda estas paradojas han proliferado en los
lidad normativa consolida el gnero normativo. En pocas ltimos aos y proporcionan pruebas de un tipo de disputa
palabras, segn este esquema conceptual, una es mujer en la sobre el gnero que el texto mismo no previ."
medida en que funciona como mujer en la estructura hete- No obstante, cul es el vnculo entre gnero y sexua-
rosexual dominante, y poner en tela de juicio la estructura lidad que pretenda recalcar? Es evidente que no estoy
posiblemente implique perder algo de nuestro sentido del afirmando que ciertas formas de prctica sexual den como
lugar que ocupamos en el gnero. Considero que sta es la resultado ciertos gneros, sino que en condiciones de he-
primera formulacin de el problema del gnero o la terosexualidad normativa, vigilar el gnero ocasionalmen-
disputa del gnero en este texto. Me propuse entender par- te se utiliza como una forma de afirmar la heterosexuali-
te del miedo y la ansiedad que algunas personas experimen- dad. Catharine MacKfunon plantea este problema de una
tan al volverse gays, el miedo a perder el lugar que se ocu- manera parecida a la ma pero, al mismo tiempo, con algu-
pa en el gnero o a no saber quin terminar siendo uno si nas diferencias decisivas e importantes. MacKinnon afirma:
se acuesta con alguien ostensiblemente del mismo gnero. Suspendida como si fuera un atributo de una persona, la
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desigualdad sexual adopta la forma de gnero; movindose hay otras formas de establecer el gnero. As pues, segn
como una relacin entre personas, adopta la forma de se- Franke, es importante distinguir provisionalmente entre dis-
xualidad. El gnero emergecomola forma rgidade la sexua- criminacin de gnero y discriminacin sexual. Por ejemplo,
lizacin de la desigualdad entre el hombre y la mujer.' los gays pueden recibir un trato discriminatorio en el mbi-
Segn este planteamiento, la jerarqua sexual crea y con- to laboral porque su apariencia no coincide con las nor-
solida el gnero. Pero lo que crea y consolida el gnero no es mas de gnero aceptadas. Y es posible que acosar sexual-
la nonnatividad heterosexual, sino que es la jerarqua del g- mente a los gays no obedezca al propsito de consolidar la
nero la que se esconde detrs de las relaciones heterosexua- jerarqua del gnero, sino al de promover la normatividad
les. Si la jerarqua del gnero crea y consolida el gnero, y s del gnero.
sta presupone una nocin operativa de gnero, entonces el Al mismo tiempo que critica el acoso sexual, MacKin-
gnero es lo que causa el gnero, y la formulacin termina non establece otro tipo de regulacin: tener un gnero signi-
en una tautologa. Quiz MacKinnon solamente pretenda fica haber establecido ya una relacin heterosexual de su-
precisar los mecanismos de autorreproduccin de la jerar- bordinacin. En un nivel analtico, hace una ecuacin en la
qua del gnero, pero no es esto lo que afirma. que resuenan algunas formas dominantes del argumento ho-
Acaso basta con la jerarqua del gnero para explicar mofbco. Una postura de este tipo recomienda y perdona
las condiciones de produccin del gnero? Hasta qu pun- el ordenamiento sexual del gnero, al afirmar que los hom-
to la jerarqua del gnero sirve a una heterosexualidad ms o bres que son hombres sern heterosexuales, y las mujeres
menos obligatoria, y con qu frecuencia la vigilancia de las que son mujeres sern heterosexuales. Hay otra serie de
normas de gnero se hace precisamente para consolidar la puntos de vista, en el que se incluye el de Franke, que criti-
hegemona heterosexual? ca esta forma de regulacin del gnero. Por tanto, existe una
Katherine Franke, terica contempornea del rea jur- diferencia entre las posturas sexista y feminista sobre la rela-
dica, emplea de forma innovadora las perspectivas feminista cin entre gnero y sexualidad: la postura sexista afirma que
y queer para observar que, al presuponer la primaca de la je- una mujer nicamente revela su condicin de mujer duran-
rarqua del gnero para la produccin del gnero, MacKin- te el acto del coito heterosexual en el que su subordinacin
non tambin est aceptando un modelo presuntamente he- se convierte en su placer (la esencia emana y se confirma en
terosexual para pensar sobre la sexualidad. Franke propone la subordinacn sexualizada de la mujer); la posicin femi-
un modelo de discriminacin de gnero diferente al de Mac- nista argumenta que el gnero debera ser derrocado, supri-
Kinnon, quien afirma de manera convincente que el acoso mido o convertido en algo ambiguo, precisamente porque
sexual es la alegora paradigmtica de la produccin del g- siempre es un signo de subordinacin de la mujer. Esta lti-
nero. No toda discriminacin puede interpretarse como ma postura acepta el poder de la descripcin ortodoxa de la
acoso; el acto de acoso puede ser aquel en el que una perso- primera y reconoce que la descripcin sexista ya funciona
na es convertida en un determinado gnero; pero tambin como una ideologa poderosa, pero se opone a ella.
16 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999) 17

Censuro este planteamiento porque algunos teoncos sino tambin porque muchos otros la han adoptado y la han
queer han establecido una distincin analtica entre gnero y formulado a su manera. Originalmente, la pista para enten-
sexualidad, y rechazan que exista una relacin causal o es- der la performatividad del gnero me la proporcion la in-
tructural entre ambos. Esto tiene mucho sentido desde cier- terpretacin que Jacques Derrida hizo de .Ante la ley, de
ta perspectiva: si lo que se pretende con esta distincin es Kafka. En esa historia, quien espera a la ley se sienta frente a
afirmar que la normatividad heterosexual no debera orde- la puerta de la ley, y atribuye cierta fuerza a esa ley. La anti-
nar el gnero, y que habra que oponerse a tal ordenamien- cipacin de una revelacin fidedigna del significado es el
to, estoy completamente de acuerdo con esta postura." Pero medio a travs del cual esa autoridad se instala: la anticipa-
si lo que se quiere decir con eso es que (desde un punto de cin conjura su objeto. Es posible que tengamos una expec-
vista descriptivo) no hay una regulacin sexual del gnero, tativa similar en lo concerniente al gnero, de que acte una
entonces considero que una dimensin importante, aunque esencia interior que pueda ponerse al descubierto, una ex-
no exclusiva, de cmo funciona la homofobie es que pasa pectativa que acaba produciendo el fenmeno mismo que
desapercibida entre aquellos que la combaten con ms fuer- anticipa. Por tanto, en el primer caso, la performatividad del
za. Con todo, reconozco que practicar la subversin del g- gnero gira en torno a esta metalepsis, la forma en que la an-
nero no implica necesariamente nada acerca de la sexuali- ticipacin de una esencia provista de gnero origina lo que
dad y la prctica sexual. El gnero puede volverse ambiguo plantea como exterior a s misma. En el segundo, la perfor-
sin cambiar ni reorientar en absoluto la sexualidad normati- matividad no es un acto nico, sino una repeticin y un ri-
va. A veces la ambigedad de gnero interviene precisamen- tual que consigue su efecto a travs de su naturalizacin en
te para reprimir o desviar la prctica sexual no normativa el contexto de un cuerpo, entendido, hasta cierto punto;
para, de esa forma, conserva intacta la sexualidad normati- como una duracin temporal sostenida culturalmente."
va.' En consecuencia, no se puede establecer ninguna corre- Se han formulado varias preguntas importantes a esta
lacin, por ejemplo, entre el travestismo o el transgnero y la doctrina, y una de ellas es especialmente digna de mencin.
prctica sexual, y la distribucin de las inclinaciones hetero- La postura de que el gnero es performativo intentaba po-
sexual, bisexual y homosexual no puede determinarse de ner de manifiesto que lo que consideramos una esencia in-
manera previsible a partir de los movimientos de simulacin terna del gnero se construye a travs de un conjunto soste-
de un gnero ambiguo o distinto. nido de actos, postulados por medio de la estilizacin del
Gran parte de mi obra de los ltimos aos ha estado de- cuerpo basada en el gnero. De esta forma se demuestra que
dicada a esclarecer y revisar la teora de la performatividad lo que hemos tomado como un rasgo interno de nosotros
que se perfila en El gnero en disputa" No es tarea fcil defi- mismos es algo que anticipamos y producimos a travs de
nir la perfonnatividad, no slo porque mis propias posturas ciertos actos corporales, en un extremo, un efecto alucinato-
sobre lo que la performatividad significa han variado con rio de gestos naturalizados. Significa esto que todo lo que
el tiempo, casi siempre en respuesta a crticas excelentes," se entiende como interno sobre la psique es, por consi-
18 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999) 19

guiente, expulsado, y que esa intemalidad es una metfora no deberan ser tratados como simples analogas. Por consi-
falsa? Aunque El gnero en disputa evidentemente se sirvi guiente, la pregunta que hay que plantear no es si la teora
de la metfora de una psique interna en su primera discu- de la performatividad puede trasladarse a la raza, sino qu le
sin sobre la melancola del gnero, ese nfasis no se intro- ocurre a dicha teora cuando trata de lidiar con la raza. Mu-
dujo en el pensamiento de la performatividad misma," Tan- chos de estos debates se han ceido al lugar que ocupa la
to Mecanismos psquicos depoder como varios de mis artculos construccin, en la cuestin de si la raza se construye de
recientes sobre cuestiones relacionadas con el psicoanlisis la misma forma que el gnero. Considero que ninguna de las
han intentado encontrar la manera de vivir con este proble- explicaciones de la construccin servir, y que estas catego-
ma, lo que muchos han visto como una ruptura problemti- ras sempre actan como fondo la una de la otra y se articu-
ca entre los primeros y los ltimos captulos de esta obra. lan de forma ms enrgica recurriendo la una a la otra. As,
Aunque yo negara que todo el mundo interno de la psique la sexualizacin de las normas de gnero raciales se puede
no es sino un efecto de un conjunto estilizado de actos, sigo interpretar bajo distintas pticas a la vez, y el anlisis permi-
pensando que es un error terico importante presuponer tir distinguir con total claridad los lmites del gnero en su
la ntemelided del mundo psquico. Algunos rasgos del carcter de categora de anlisis exclusiva."
mundo, entre los que se incluyen las personas que conoce- Aunque he enumerado algunas de las tradiciones y de
mos y perdemos, se convierten en rasgos internos del yo, los debates acadmicos que han alentado este libro, no es mi
pero se transforman mediante esa interiorizacin; y ese intencin ofrecer toda una apologa en estas breves pginas.
mundo interno, como lo denominan los klenianos, se forma Hay un elemento acerca de las condiciones en que se escri-
precisamente como consecuencia de las interiorizaciones b el texto que no siempre se entiende: no lo escrib sola-
que una psique lleva a cabo. Esto sugiere que bien puede mente desde la academia, sino tambin desde los movimien-
haber una teora psquica de la perfonnatividad que requie- tos sociales convergentes de los que he formado parte, y en
re un estudio ms profundo. el contexto de una comunidad lsbica y gay de la costa este
Aunque este texto no da respuesta a la pregunta sobre si de Estados Unidos, donde viv durante catorce aos antes de
la materialidad del cuerpo es algo totalmente construido, se escribirlo. A pesar de la dislocacin del sujeto que se efecta
ha sido el centro de atencin de gran parte de m obra sub- en el texto, detrs hay una persona: asist a numerosas reu-
sguiente, la cual espero que resulte esclarecedora para mis niones, bares y marchas, y observ muchos tipos de gneros;
lectoras y lectores. 10 Algunos especialistas han analizado la comprend que yo misma estaba en la encrucijada de algu-
pregunta de si la teora de la performatividad puede o no ser nos de ellos, y tropec con la sexualidad en varos de sus
trasladada a las cuestiones de la raza." En este punto me bordes culturales. Conoc a muchas personas que intenta-
gustara aclarar que tras el discurso sobre el gnero se es- ban defmir su camino en medio de un importante movi-
conden permanentemente las presuposiciones raciales de miento en favor del reconocimiento y la libertad sexuales, y
maneras que es necesario explicitar, y que la raza y el gnero sent la alegra y la frustracin que conlleva formar parte de
20 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999) 21

ese movimiento tanto en su lado esperanzador como en su entender el reclamo de universalidad como una forma de
disensin interna. Estaba instalada en la academia, y al mis- exclusividad negativa y excluyente. No obstante, me perca-
mo tiempo estaba viviendo una vida fuera de esas paredes; y t de que ese trmino tiene un uso estratgico importante
si bien El gnero en disputa es un libro acadmico, para mi precisamente como una categora no sustancial y abierta
empez con un momento de transicin, sentada en Reho- cuando colabor con un grupo extraordinario de activistas,
borh Beach, reflexionando sobre si podra relacionar los di- primero como integrante de la directiva y luego como di-
ferentes mbitos de mi vida. El hecho de que pueda escribir rectora de la Comisin Internacional de Derechos Huma-
de un modo autobiogrfico no altera, en mi opinin, el lugar nos de Gays y Lesbianas (1994-1997), organizacin que re-
que ocupo como el sujeto que soy, aunque tal vez d el lec- presenta a las minoras sexuales en una gran variedad de
tor cierto consuelo el saber que hay alguien detrs (dejar temas relacionados con los derechos humanos. Fue ah don-
por el momento el problema de que ese alguien est dado en de comprend que la afirmacin de la universalidad puede
el lenguaje). ser prolptica y perfonnativa, invoca una realidad que ya no
Una de las experiencias ms gratificantes ha sido saber existe, y descarta una coincidencia de horizontes culturales
que el texto se sigue leyendo fuera de la academia hasta el que an no se han encontrado. De esta forma llegu a un se-
da de hoy. Al mismo tiempo que Queer Nation hizo suyo gundo punto de vista de la universalidad, segn el cual se
el libro, y que en algunas de sus reflexiones sobre la teatrali- define como una tarea de traduccin cultural orientada al
dad de la autopresentacin de los queer resonaban las tcti- futuro." Ms recientemente he tenido que relacionar mi
cas de Act-Up, el libro fue una de las obras que llevaron a obra con la teora poltica y, una vez ms, con el concepto
los miembros de la Asociacin Psicoanaltica de Estados de universalidad en un libro del que soy coautora y que es-
Unidos y de la Asociacin Psicolgica de Estados Unidos a crib junto con Ernesto Laclau y Slavoi Zizek sobre la teora
reevaluar parte de su doxa vigente sobre la homosexualidad. de la hegemona y sus implicacones para la izquierda teri-
Las nociones del gnero performativo se incorporaron de camente activista.
diversas maneras en las artes visuales, en las exhibiciones Otra dimensin prctica de mi pensamiento se ha pues-
de Whitney, y en la Otis School for the Arrs de Los ngeles, to de manifiesto en relacn con el psicoanlisis entendido
entre otros. Algunos de sus planteamientos sobre la cuestin en su carcter de labor tanto acadmica como clnica. Ac-
de la mujer y la relacin entre la sexualidad y el gnero tualmente colaboro con un grupo de terapeutas psicoanalf-
tambin incorporaron la jurisprudencia feminista y el traba- ticos progresistas en una nueva revista, Studies in Gender
jo acadmico del mbito jurdico antidiscriminetorio de la and Sexuality, cuyo objetivo es llevar el trabajo clnico y del
obra de Vicki Schultz, Katherne Franke y MaryJo Frug. mbito acadmico a un dilogo productivo sobre cuestiones
A mi vez, me he visto obligada a revisar algunas de las de sexualidad, gnero y cultura.
posturas que adopto en El gnero en disputa a consecuencia Tanto los crticos como los amigos de El gnero en dispu-
de mis propios compromisos polticos. En el libro tiendo a ta han llamado la atencin sobre lo difcil de su estilo. Sin
22 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (999) 23

duda es extrao, e incluso exasperante para algunos, descu- tativas de vida intelectual que tienen como consumidores?
brir que un libro que no se lee fcilmente sea popular se- Se obtiene, quiz, un valor de tales experiencias de dificul-
gn los estndares acadmicos. La sorpresa que esto causa tad lingstica? Si el gnero mismo se naturaliza mediante
quiz sea debida a que subestimamos al lector, su capacidad las normas gramaticales, como sostiene MOIque Wittig, en-
y su deseo de leer textos complicados y que constituyan un tonces la alteracin del gnero en el nivel epistmico ms
desafo, cuando la complicacin no es gratuita, cuando el fundamental estar dirigida, en parte, por la negacin de la
desafo sirve para poner en duda verdades que se dan por gramtica en la que se produce el gnero.
sentadas, cuando en realidad dar por hecho esas verdades es La exigencia de lucidez pasa por alto las estratagemas
opresivo. que fomentan el punto de vista aparentemente claro. Avi-
Considero que el estilo es un terreno fangoso, y desde tal Ronell recuerda el momento en el que Nixon mir a los
luego no es algo que se elija o se controle unilateralmente ojos de la nacin y dijo: Permtanme dejar algo totalmente
con los objetivos que de modo consciente nos proponemos. en claro, y a continuacin empez a mentir. Qu es lo que
Fredric ]ameson explic esto en su primera obra sobre Sar- se esconde bajo el signo de claridad y cul sera el precio
tre. Aunque es posible practicar estilos, los estilos de los que de no mostrar ciertas reservas crticas cuando se anuncia la
nos servimos no son en absoluto una eleccin consciente. llegada de la lucidez? Quin inventa los protocolos de cla-
Adems, ni la gramtica ni el estilo son polticamente neu- ridad y a qu intereses sirven? Qu se excluye al persistir
tros. Aprender las reglas que rigen el discurso inteligible es en los estndares provincianos de transparencia como un
imbuirse del lenguaje normalizado, y el precio que hay que elemento necesario para toda comunicacin? Qu es lo que
pagar por no conformarse a l es la prdida misma de inteli- esconde la transparencia?
gibilidad. Como me lo recuerda Drucilla Comell, que sigue Crec entendiendo algo sobre la violencia de las normas
la tradicin de Adorno: no hay nada radical acerca del sen- del gnero: un to encarcelado por tener un cuerpo anat-
tido comn. Considerar que la gramtica aceptada es el me- micamente anmalo, privado de la familia y de los amigos,
jor vehculo para exponer puntos de vista radicales sera un que pas el resto de sus das en un instituto en las prade-
error, dadas las restricciones que la gramtica misma exige al ras de Kansas; primos gays que tuvieron que abandonar el
pensamiento; de hecho, a lo pensable. Sin embargo, las for- hogar por su sexualidad, real o imaginada; mi propia y tem-
mulaciones que tergiversan la gramtica o que de manera pestuosa declaracin pblica 'de homosexualidad a los 16
implcita cuestionan las exigencias del sentido proposicional aos, y el subsiguiente panorama adulto de trabajos, amantes
de utilizar sujeto-verbo son claramente irritantes para algu- y hogares perdidos. Todas estas experiencias me sometieron
nos. Los lectores tienen que hacer un esfuerzo, y a veces s- a una fuerte condena que me marc, pero, afortunadamen-
tos se ofenden ante lo que tales formulaciones exigen de te, no impidi que siguiera buscando el placer e insistiendo
ellos. Estn los ofendidos reclamando de manera legtima en el reconocimiento legitimizador de mi vida sexual. Iden-
un lenguaje sencillo, o acaso su queja se debe a las expec- tificar esta violencia fue difcil precisamente porque el gne-
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ro era algo que se daba por sentado y que al mismo tiempo normativo tiene al menos dos significados en este encuen-
se vigilaba terminantemente. Se presupona que era una ex- tro crtico, pues es una de las palabras que utilizo con fre-
presin natural del sexo o una constante cultural que ningu- cuencia, sobre todo para describir la violencia mundana que
na accin humana era capaz de modificar. Tambin llegu a ejercen ciertos tipos de ideales de gnero. Suelo utilizar
entender algo de la violencia de la vida de exclusin, aquella normativo de una forma que es sinnima de concernien-
que no se considera Vida, aquella cuya encarcelacin con- te a las normas que rigen el gnero; sin embargo, el tnni-
duce a la suspensin de la vida, o una sentencia de muerte no normativo tambin atae a la justificacin tica, cmo
sostenida. El empeo obstinado de este texto por desnatu- se establece, y qu consecuencias concretas se desprenden
ralizar el gnero tiene su origen en el deseo intenso de con- de ella. Una de las preguntas crticas que se han planteado
trarrestar la violencia normativa que conllevan las morfolo- sobre El gnero en disputa es sta: cmo actuamos para
gas ideales del sexo, as como de eliminar las suposiciones emitir juicios acerca de cmo ha de vivirse el gnero basn-
dominantes acerca de la heterosexualidad natural o presun- donos en las descripciones tericas que aqu se exponen?
ta que se basan en los discursos ordinarios y acadmicos so- No es posible oponerse a las formas normativas del gne-
bre la sexualidad. Escribir sobre esta desnaturalizacin no ro sin suscribir al mismo tiempo cierto punto de vista nor-
obedeci meramente a un deseo de jugar con el lenguaje o mativo de cmo debera ser el mundo con gnero. No obs-
de recomendar payasadas teatrales en vez de la poltica tante, quiero puntualizar que la visin normativa positiva de
real, como algunos crticos han afirmado (como si el tea- este texto no adopta la forma de una prescripcin (ni puede
tro y la poltica fueran siempre distintos); obedece a un de- hacerlo) como: Subvirtamos el gnero tal como lo digo, y la
seo de vivir, de hacer la vida posible, y de replantear lo posi- vida ser buena.
ble en cuanto tal. Cmo tendra que ser el mundo para que Quienes hacen tales afirmaciones, o quienes estn dis-
mi to pudiera vivir con su familia, sus amigos o algn otro puestos a decidir entre expresiones subversivas y no subver-
tipo de parentesco? Cmo debemos reformular las limita- sivas del gnero, basan sus juicios en una descripcin. El g-
ciones morfolgicas idneas que recaen sobre los seres hu- nero aparece de tal o cual forma, y a continuacin se elabora
manos para que quienes se alejan de la norma no estn con- un juicio normativo sobre esas apariencias y sobre la base de
denados a una muerte en vida?" lo que parece. Pero qu determina el dominio de las apa-
Algunos lectores han preguntado si El gnero en disputa riencias del gnero mismo? Podemos sentirnos tentados a es-
procura ampliar las opciones del gnero por algn motivo. tablecer la siguiente distincin: una explicacin descriptiva
Preguntan con qu objetivo se engendran esas nuevas confi- del gnero incluye cuestiones sobre lo que hace inteligible el
guraciones del gnero, y cmo deberamos distinguirlas. gnero, una exploracin sobre sus condiciones de viabilidad,
Con frecuencia la pregunta conduce a una premisa anterior, mientras que una explicacin normativa intenta dar respues-
es decir, que el texto no plantea la dimensin normativa o ta a la pregunta de qu expresiones de gnero son aceptables
prescriptiva del pensamiento feminista. Es evidente que lo y cules no, ofreciendo motivos convincentes para distinguir
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de esta forma entre tales expresiones. Sin embargo, la pregun- El debate del travestismo que El gnero en disputa pro-
ta de qu cuenta como gnero es ya de por s una pregunta pone para exponer la dimensin construida y performativa
que asegura una operacin de poder predominantemente del gnero no es ciertamente un ejemplo de subversin.
normativa, una operacin fugitiva de qu suceder bajo la Considerarlo un paradigma de la accin subversiva o, inclu-
rbrica de qu sucede. As, la descripcin misma del cam- so, como un modelo de la accin poltica sera un error, pues
po del gnero no es en ningn caso anterior a la pregunta de se trata de algo bastante diferente. Si pensamos que vemos a
su operacin normativa, ni se puede separar de ella. un hombre vestido de mujer o a una mujer vestida de hom-
No me propongo formular juicios sobre 10 que distingue bre, entonces estamos tomando el primer trmino de cada
10 subversivo de lo no subversivo. No slo creo que tales jui- una de esas percepciones como la realidad del gnero: el
cios no se pueden hacer fuera de contexto, sino que tambin gnero que se introduce mediante el smil no tiene reali-
pienso que no se pueden formular de forma que soporten el dad, y es una figura ilusoria. En las percepciones en las que
paso del tiempo (los contextos son de por s unidades una realidad aparente se vincula a una irrealidad, creemos
postuladas que experimentan cambios temporales y revelan saber cul es la realidad, y tomamos la segunda apariencia
su falta de unidad esencial), De la misma forma que las me- del gnero como un mero artificio, juego, falsedad e ilusin.
tforas pierden su carcter metafrico a medida que, con el Sin embargo, cul es el sentido de realidad de gnero
paso del tiempo, se consolidan como conceptos, las prcti- que origina de este modo dicha percepcin? Tal vez creemos
cas subversivas corren siempre el riesgo de convertirse en saber cul es la anatoma de la persona (a veces no, y con se-
clichs adormecedores a base de repetirlas y, sobre todo, al guridad no hemos reparado en la variacin que hay en el ni-
repetirlas en una cultura en la que todo se considera mer- vel de la descripcin anatmica). O inferimos ese conoci-
canca, y en la que la subversin tiene un valor de merca- miento de la vestimenta de dicha persona, o de cmo se
do. Obstinarse en establecer el criterio de lo subversivo usan esas prendas. ste es un conocimiento naturalizado,
siempre fracasar, y debe hacerlo. Entonces qu est en aunque se basa en una serie de inferencias culturales, algu-
juego cuando se usa el trmino? nas de las cuales son bastante incorrectas. De hecho, si sus-
Uno de los temas que ms me preocupan son los siguien- tituimos el ejemplo del travestismo por el de la transexuali-
tes tipos de preguntas: qu constituye una vida inteligible y dad, entonces ya no podremos emitir un juicio acerca de la
qu no, y cmo las suposiciones acerca del gnero y la sexua- anatoma estable basndonos en la ropa que viste y articula
lidad normativos deciden por adelantado lo que pasar a for- el cuerpo. Ese cuerpo puede ser preoperatorio, transicional
mar parte del campo de lo humano y de lo vivble? Di- o postoperatorio; ni siquiera ver el cuerpo puede dar res-
cho de otra forma, cmo actan las suposiciones del gnero puesta a la pregunta, ya que cules son las categoras me-
normativo para restringir el campo mismo de la descripcin diante las cuales vemos? El instante en que nuestras percep-
que tenemos de lo humano? Por qu medio advertimos este ciones culturales habituales y serias fallan, cuando no
poder demarcador, y con qu medios lo transfonnamos? conseguimos interpretar con seguridad el cuerpo que esta-
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mos viendo, es justamente el momento en el que ya no esta- de pureza y tabes en contra del mestizaje) determinan lo
mos seguros de que el cuerpo observado sea de un hombre que ser inteligiblemente humano y lo que no, lo que se con-
o de una mujer. La vacilacin misma entre las categoras siderar real y lo que no, establecen el campo ontolgico
constituye la experiencia del cuerpo en cuestin. en el que se puede atribuir a los cuerpos expresin legtima.
Cuando tales categoras se ponen en tela de juicio, tam- Si hay una labor normativa positiva en El gnero en disputa
bin se pone en duda la realidad del gnero: la frontera que es poner nfasis en la extensin de esta legitimidad a los
separa lo real de lo irreal se desdibuja. Y es en ese momento cuerpos que han sido vistos como falsos, irreales e ininteligi-
cuando nos damos cuenta de que lo que consideramos bles. El travestismo es un ejemplo que tiene por objeto esta-
real, lo que invocamos como el conocimiento naturaliza- blecer que la realidad no es tan rgida como creemos; con
do del gnero, es, de hecho, una realidad que puede cam- este ejemplo me propongo exponer lo tenue de la realidad
biar y que es posible replantear, llmese subversiva o llme- del gnero para contrarrestar la violencia que ejercen las
se de otra forma. Aunque esta idea no constituye de por s normas de gnero.
una revolucin poltica, no es posible ninguna revolucin
poltica sin que se produzca un cambio radical en nuestra Tanto en este texto como en otros he tratado de enten-
propia concepcin de lo posible y lo real. En ocasiones este der lo que podra ser la accin poltica, dado que sta es in-
cambio es producto de ciertos tipos de prcticas que ante- disociable de la dinmica de poder de la que es consecuen-
ceden a su teorizacin explcita y que hacen que nos replan- cia. Lo iterable de la performatividad es una teora de la
teemos nuestras categoras bsicas: qu es e] gnero, cmo capacidad de accin (o agencia), una teora que no puede
se produce y reproduce, y cules son sus opciones? En este negar el poder como condicin de su propia posibilidad.
punto, el campo sedimentado y reificado de la realidad de Este texto no analiza en profundidad la performatividad en
gnero se concibe como un mbito que podra ser de otra funcin de sus dimensiones social, psquica, corporal y tem-
forma; de hecho, menos violento. poral. En algunos aspectos, seguir trabajando en esa clarifi-
Este libro no tiene como objetivo celebrar el travestismo cacin, en respuesta a varias crticas excelentes, es lo que
como la expresin de un gnero modelo y verdadero (si bien motiva la mayor parte de mis publicaciones posteriores.
es importante oponerse a la denigracin del travestismo que En los ltimos diez aos han surgido otras preocupacio-
a veces tiene lugar), sino demostrar que el.conocimiento na- nes sobre este texto, y he intentado responderlas en varios
turalizado del gnero acta como una circunscripcin con escritos que he publicado. Sobre el lugar que ocupa la mate-
derecho preferente y violenta de la realidad. En la medida rialidad del cuerpo, he reflexionado y revisado mis puntos
en que las normas de gnero (dimorfismo ideal, comple- de vista en Cuerpos que importan. Sobre la necesidad de la
mentariedad heterosexual de los cuerpos, ideales y dominio categora de mujerx para el anlisis feminista, he corregido
de la masculinidad y la feminidad adecuadas e inadecuadas, y ampliado mis posturas en Contingent Foundations, pu-
muchos de los cuales estn respaldados por cdigos raciales blicado en Feminists Tbeorize the Political, volumen que
30 EL GNERO EN DISPL'T A PREFACIO (1999) 31

compil junto con joan W. Scott, y en Feminist Contentions, tarismo eventual de mi idea de performatividad sin que con
de autora colectiva. ello se debilite una teora ms general de la accin. El gne-
No considero que el postestrueturalismo conlleve la de- ro en disputa a veces se interpreta como si el gnero fuera
saparicin de la escritura autobiogrfica, aunque s llama la una invencin propia o como si el significado psquico de
atencin sobre la dificultad del yo para expresarse me- una presentacin dotada de gnero pudiera interpretarse
diante el lenguaje, pues este yo que los lectores leen es, en directamente a partir de su exterior. Ambos postulados han
parte, consecuencia de la gramtica que rige la disponibili- tenido que ser perfilados con el paso del tiempo. Adems,
dad de las personas en el lenguaje. No estoy fuera del len- mi teora a veces oscila entre entender la performatividad
guaje que me estructura, pero tampoco estoy determinada como algo lingstico y plantearlo como teatral. He llegado
por el lenguaje que hace posible este yo. ste es el vncu- a la conclusin de que ambas interpretaciones estn rela-
lo de autoexpresin, tal como lo entiendo. Lo que significa cionadas obligatoriamente, de una forma quistica, y que
que usted, lectora o lector, no me recibir nunca separada replantear el acto discursivo como un ejemplo de poder
de la gramtica que permite mi disponibilidad con usted. Si permanentemente dirige la atencin hacia ambas dimensio-
trato esa gramtica como algo de claridad meridiana, enton- nes: la teatral y la lingstica. En Excitable Speech argumen-
ces no podr despenar su inters por esa esfera del lenguaje t que el acto discursivo es a la vez algo ejecutado [per/or-
que establece y desestablece la inteligibilidad, yeso equival- medl (y por tanto teatral, que se presenta ante un pblico,
dra precisamente a tergiversar mi propio proyecto tal como y sujeto a interpretacin), y lingstico, que provoca una se-
lo he descrito para los lectores aqu. No es mi intencin ser rie de efectos mediante su relacin implcita con las con-
difcil, sino dirigir la atencin hacia una dificultad sin la cual venciones lingsticas. Si queremos saber cmo se relaciona
ningn yo puede aparecer. una teora lingstica del acto discursivo con los gestos cor-
Dicha dificultad adopta una dimensin concreta cuan- porales slo tenemos que tener en cuenta que el discurso
do se enfoca desde una perspectiva psicoanaltica. En mi mismo es un acto corporal con consecuencias lingsticas
pretensin por entender la opacidad del yo en el lengua- especficas. As, el discurso no es exclusivo ni de la presen-
je, desde la publicacin de El gnero en disputa me he cen- tacin corprea ni del lenguaje, y su condicin de palabra y
trado cada vez ms en el psicoanlisis. El intento habitual obra es ciertamente ambigua. Esta ambigedad tiene con-
de polarizar la teora de la psique desde la teora del poder secuencias para la declaracin pblica de la homosexuali-
me parece contraproducente, pues una parte de lo que es \ dad, para el poder insurreccional del acto discursivo, para
tan opresivo acerca de las formas sociales del gnero tiene el lenguaje como condicin de la seduccin corporal y la
su origen en las dificultades psquicas que generan. En Me- amenaza de dao.
canismos psquicos del poder intent revisar las maneras en Si ahora tuviera que volver a escribir este libro, incluira
que Foucault y el psicoanlisis podran pensarse juntos. una discusin sobre el transgnero y la intersexualidad, so-
Tambin he utilizado el psicoanlisis para refrenar el volun- bre cmo se activa el dimorfismo de gnero ideal en ambos
PREFACIO (1999) 33
32 EL GNERO EN DISPUTA

tipos de discursos, sobre las diferentes relaciones que estos bate colectivo que ha tenido y seguir teniendo cierto xito
temas establecen con la intervencin quirrgica. Tambin en la mejora de las posibilidades de conseguir una vida lle-
incluira una discusin sobre la sexualidad racializada y, con- vadera para quienes viven, o tratan de vivir, en la marginali-
cretamente, sobre cmo los tabes en contra del mestizaje (y dad sexual."
la romantizacin del intercambio sexual interracial} son b-
JUDITH BUTLER
sicos para las formas naturalizadas y desnaturalizadas que el
gnero adopta. Sigo albergando la esperanza de que las mi- Berkeley, California
noras sexuales formen una coalicin que trascienda las ca- Junio de 1999
tegoras simples de la identidad, que rechace el estigma de la
bisexualidad, que combata y suprima la violencia impuesta
por las normas corporales restrictivas. Deseara que dicha
coalicin se fundara en la complejidad irreducible de la se-
xualidad y en sus implicaciones en distintas dinmicas del
poder discursivo e institucional, y que nadie se apresurara a
restar poder a la jerarqua y a negar sus dimensiones polti-
cas productivas. Si bien pienso que ganarse el reconoci-
miento de la propia condicin como minora sexual es una
ardua tarea en el marco de los discursos dominantes del de-
recho, la poltica y el lenguaje, sigo considerndolo una ne-
cesidad para sobrevivir. La movilizacin de las categoras de
identidad con vistas a la politizacin siempre est amenaza-
da por la posibilidad de que la identidad se transforme en
un instrumento del poder al que nos oponemos. sa no es
razn para no utilizar la identidad, y para no ser utilizados
por ella. No hay ninguna posicin poltica purificada de po-
der, y quiz sea esa impureza 10 que ocasiona la capacidad
de accin como interrupcin eventual y cambio total de los
regmenes reguladores. No obstante, aquellos a quienes se
considera irreales siguen aferrados a lo real, un aferra-
miento que tiene lugar de comn acuerdo, y esa sorpresa
performativa produce una inestabilidad vital. Este libro est
escrito entonces como parte de la vida cultural de un com-
PREFACIO (1990)

Los debates feministas contemporneos sobre los signi-


ficados del gnero conducen sin cesar a cierta sensacin de
problema o disputa, como si la indeterminacin del gnero,
con el tiempo, pudiera desembocar en el fracaso del femi-
nismo. Quiz no sea necesario que los problemas tengan
una carga tan negativa. Segn el discurso imperante en mi
infancia, uno nunca deba crear problemas, porque precisa-
mente con ello uno se meta en problemas. La rebelin y su
reprensin parecan estar atrapadas en los mismos trminos,
lo que provoc mi primera reflexin crtica sobre las sutiles
estratagemas del poder: la ley subsistente nos amenazaba
con problemas, e incluso nos meta en problemas, todo por
intentar no tener problemas. Por tanto, llegu a la conclu-
sin de que los problemas son inevitables y que el objetivo
era descubrir cmo crearlos mejor y cul era la mejor mane-
ra de meterse en ellos. Con el tiempo aparecieron ms am-
bigedades en la crtica. Me percat de que los problemas a
veces planteaban como eufemismo alguna cuestin -por lo
general secreta- vinculada al aparente misterio de todas las
cosas femeninas. Le a Beauvoir, quien afirmaba que ser mu-
jer en el seno de una cultura masculinista es ser una fuen-
te de misterio y desconocimiento para los hombres, y esto
36 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1990) 37

pareci corroborarse de algn modo cuando le a Sartre poda ocultar la idea de que ser mujer es una indisposicin
para quien todo deseo -aceptado problemticamente corno natural. Por ms seria que sea la visin mdica del cuerpo de
heterosexual y masculino-e- se describa como un problema. las mujeres, la expresin tambin es risible: la risa frente a
Para ese sujeto masculino del deseo, los problemas se con- las categoras serias es indispensable para el feminismo. In-
vertan en un escndalo con la intromisin repentina la ac- dudablemente, el feminismo sigue necesitando sus propias
cin imprevista, de un objeto femenino que incomprensi, formas de juego serio. Female Trouble [Cosa de hembras] es
blemen~e devuelve la mirada, la modifica y desafa el lugar y el ttulo del filme de John Waters que retrata a Divine (tam-
la autondad de la posicin masculina. La dependencia radi- bin hroe/herona de Hairsproy), cuya representacin de
cal del sujeto masculino respecto del Otro femenino reve- las mujeres propone de manera implcita que el gnero es un
la de pronto que su autonoma es irreal. No obstante esta tipo de caracterizacin persistente que pasa como realidad.
panicular inversin dialctica del poder no me interesaba Su actuacin desestabiliza las diferenciaciones mismas entre
tant.o como o~as. Aparentemente, el poder era algo ms que lo natural y lo artificial, la profundidad y la superficie, lo in-
un intercambio entre sujetos o una relacin de inversin terno y lo externo, a travs de las cuales se activa el discurso
co~tinua entre un sujeto y un Otro; de hecho, el poder pa- sobre los gneros. Es el travestismo la imitacin del gnero
recre centrarse en la produccin de ese mismo marco bina- o bien resalta los gestos significativos a travs de los cuales
rio para reflexionar acerca del gnero. Me pregunt enton- se determina el gnero en s? Ser mujer es un hecho natu-
ces: qu con~?ur~ci~ de poder construye al sujeto y al ral o una actuacin cultural? Esa naturalidad se deter-
Otro,. ~a re!aclon binaria entre hombres y mujeres, y la mina mediante actos performativos discursivamente restrin-
estabilidad Interna de esos trminos? Qu restriccin est gidos que producen el cuerpo a travs de las categoras de
operando aqu? Estn esos trminos libres de problemas sexo y dentro de ellas? A pesar de Divine, las prcticas de
slo en la medida en que se amoldan a una matriz heterose- gnero en las culturas gay y lsbca suelen tematizar lo na-
xual para conceptualizar el gnero y el deseo? Qu ocurre tural en contextos pardicos que ponen de manifiesto la
con el sujeto y con la estabilidad de las categoras de gnero construccin performativa de un sexo original y verdadero.
cuando el rgimen epistmico de aparente heterosexualidad Qu otras categoras fundacionales de la identidad --el
se descubre como lo que produce y reifica estas categoras marco binario del sexo, el gnero y el cuerpo-e- pueden ver-
presuntamente ontolgicas? se como producciones que producen el efecto de lo natural,
Cmo puede ponerse en duda un rgimen epistmi- lo original y lo inevitable?
c%ntolgico? Cul es la mejor forma de problematizar las Considerar que las categoras fundacionales del sexo, el
categoras de gnero que respaldan la jerarqua de los gne- gnero y el deseo son efectos de una formacin especfica
ros y la heterosexualidad obligatoria? Considrese el destino del poder requere una forma de cuestionamiento crtico
del problema de la mujer, esa configuracin histrica de que Foucault, reformulando a Nietzsche, denomina genea-
una innombrada indisposicin femenina que a duras penas loga. La crtica genealgica se niega a buscar los orgenes
38 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1990) 39

del gnero, la verdad interna del deseo femenino, una iden- sujetos del feminismo y la diferenciacin entre sexo : gne-
tidad sexual verdadera que la represin ha mantenido ente- ro. La heterosexualidad obligatoria y el falogocentnsmo se
rrada; la genealoga indaga sobre los intereses polticos que entienden como regnenes de poder/discurso que habitual-
hay en sealar como origen y causa las categoras de identi- mente contestan de maneras distintas a las grandes pregun-
dad que, de hecho, son los efectos de instituciones, prcticas tas del discurso de gnero: cmo construye el lenguaje las
y razonamientos de origen diverso y difuso. La labor de este categoras del sexo? Se opone lo femenino a la repre~en
cuestionamiento es centrar -y descentrar- esas institucio- tacin dentro del lenguaje? Se considera que ellenguale es
nes definitorias: el falogocentrismo y la heterosexualidad falogocntrico? (La pregunta es de Luce Irigaray.) Es el
obligatoria. femenino el nico sexo representado dentro de un lengua-
Justamente porque femenino ya no parece ser una no- je que agrupa lo femenino y lo sexual? (El razonamiento es
cin estable, su significado es tan problemtico y vago como de Monique Wittig.) Dnde y cmo confluyen la heterose-
mujer. Y puesto que ambos trminos adquieren sus signifi- xualidad obligatoria y el falogocentrismo? Dnde estn los
cados problemticos nicamente como conceptos relativos, puntos de ruptura entre ellos? Cmo cn:a el lenguaje en s
esta bsqueda se basa en el gnero y en el anlisis de relaciones la construccin ficticia de sexo que sosnene estos diversos
que sugiere. Adems, que la teora feminista deba determinar regmenes de poder? Dentro de un lenguaje de ,aparente he-
los asuntos de identidad primaria para seguir con la labor de terosexualidad, qu tipos de continuidades existen supues-
la poltica no est tan claro. Por el contrario, deberamos pre- tamente entre sexo, gnero y deseo? Estn diferenciad?s
guntar: qu alternativas polticas son consecuencia de una estos trminos? Qu tipos de prcticas culturales crean dis-
crtica radical de las categoras de identidad? Qu nueva continuidad subversiva y disonancia entre sexo, gnero y de-
forma de poltica emerge cuando la identidad como terreno seo y cuestionan sus supuestas relaciones?
comn ya no limita el discurso sobre las polticas feministas? El captulo 2, Prohibicin, psicoanlisis y la produccin
y en qu medida la energa empleada en encontrar una de la matriz heterosexual, incluye una lectura selectiva del
identidad comn --como la base para una poltica feminis- estructuralismo, de los anlisis psicoanaliticos y feministas
ta- puede impedir que se ponga en duda la construccin del tab del incesto como el dispositivo que intenta estable-
poltica y la reglamentacin de la identidad en s? cer las identidades de gnero diferenciadas e internamente
coherentes dentro de un marco heterosexual, En cierto dis-
*** curso psicoanaltico, el tema de la homosexualidad est rela-
cionado con formas de ininteligibilidad cultural y, en el caso
Este libro est dividido en tres captulos que incluyen del lesbianismo, con la desexualizacin del cuerpo femeni-
una genealoga crtica de las categoras de gnero en mbitos no. Por otra parte, el uso de la teora psicoanalitca para re-
discursivos muy distintos. El captulo 1, Sujetos de sexo/g- visar las identidades de gnero complejas tiene lugar me-
nero/deseo, replantea la posicin de las mujeres como diante un anlisis de la identidad, la identificacin y la
40 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1990) 41

ma~~arada presentes en Joan Riviere y otros textos psicoa- desnaturalizar y otorgar un significado nuevo a las categoras
~alt1cos. Una vez que el tab del incesto se expone a la cr- corporales, explico y propongo un conjunto de prcticas pa-
tl~a d~ Foucault acerca de la hiptesis de la represin en La rdicas fundadas en una teora performativa de los actos de
historia de la sexualidad, se demuestra que esa estructura gnero que tergiversan las categoras del cuerpo, el sexo, el
prohibitiva o jurdica determina la heterosexualidad obliga- gnero y la sexualidad, y que hacen que stas adquieran nue-
tO~la en ~l marco de ~na economa sexual masculinista y al vos significados y se multipliquen subversivamente ms all
mrsmo tiempo permite un desafo crtico a esa economa. del marco binario.
Es el psico~lisis una investigacin antifundacionista que
establece el npo de complejidad sexual que efectivamente Puede parecer que todos los textos tienen ms fuentes
desreglamenta los cdigos sexuales jerrquicos y rgidos, o de las que se pueden reconstruir dentro de sus propios tr-
bren propugna una serie de suposiciones no asumidas res- minos. Son fuentes que definen y originan el lenguaje mismo
pecto de las bases de la identidad que funcionan en favor de del texto, de tal manera que habra que desenmaraarlo mi-
esas mismas jerarquas? nuciosamente para que se entendiera y, desde luego, sin ga-
El captula. 3, Actos corporales subversivos, empieza ranta de que esto tuviera un final, Aunque he incluido una
con una consideracin crtica sobre la construccin del re1exin sobre la infancia en el inicio de este prefacio, la f-
cuerpo materno hecha por Julia Kristeva, con la finalidad de bula es irreductible a los hechos. De hecho, el objetivo es
explicar .l~s normas implcitas que, en su obra, gobiernan la determinar cmo las fbulas de gnero inventan y divulgan
inteligibilidad cultural del sexo y la sexualidad. Aunque los mal llamados hechos naturales. Es evidente que es impo-
Foucault se ocupa de analizar a Kristeva, un examen minu- sible recuperar los orgenes de estos ensayos, situar los dife-
cioso de una parte de la obra del propio Foucault muestra rentes momentos que han hecho posible la escritura de este
cierta indiferencia problemtica respecto de la diferencia se- libro. Los textos se han agrupado para facilitar una concu-
xual. No obstante, su crtica de la categora de sexo expone rrencia poltica del feminismo, de los puntos de vista gay y
~a refle~i~n so~re las prcticas reguladoras de algunas fic- lsbico sobre el gnero y de la teora postestructuralista. La
cienes medicas diseadas para nombrar el sexo unvoco. La filosofa es el mecanismo disdplinario predominante que ac-
~bra te~i~a y literaria de Menique Wittig ofrece una de- tiva a esta autora-sujeto en la actualidad, aunque rara vez, o
smtegractn de los cuerpos constituidos culturalmente lo nunca, aparece separada de otros discursos. La intencin de
cual sugiere que la morfologa es de por s el resultado deun esta bsqueda es afirmar esas posiciones sobre los lmites
esquema conceptual hegemnico. Inspirada en las obras de crticos de la existencia disciplinaria. No se trata de quedar-
Mary Douglas y Julia Kristeva, la ltima seccin de este ca- se al margen, sino de intervenir en cualesquiera redes o par-
ptulo, Inscripciones corporales, subversiones perfonnati- tes marginales que se creen a partir de otras aproximaciones
v~s, plantea que el ~ite y la superficie de los cuerpos es- disciplinarias y que, juntos, conformen un desplazamiento
tan construidos polticamente. Como una estrategia para mltiple de esas autoridades. La complejidad del gnero
42 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1990) 43

exige varios discursos interdisciplinarios y posdisciplinarios Hopkins University, la Universiry of Notre Dame, la Univer-
para escapar de la domesticacin de los estudios de gnero sity of Kansas, el Amherst College y la Es~uela de !':1edic~a
o de los estudios de la mujer dentro del mbito acadmico de la Vale University Quiero dar las graCIas tambin a Lin-
y para radicalizar la concepcin de crtica feminista. ' da Singer, cuyo radicalismo persistente ha sido ines~able;
Este texto fue posible gracias a numerosas muestras de a Sandra Bartky por su trabajo y sus palabras de an~mo; a
apoyo institucional e individual. El American Council ofLear- Linda Nicholson por sus consejos editoriales y crtlC~S, y
ned Societies me otorg la beca para los recin graduados a Linda Anderson por sus acertadas intuiciones poluca~.
del doctorado durante el otoo de 1987, Yla Escuela de Tambin deseo dar las gracias a las siguientes perso~as: amr-
Ciencias Sociales del Instituto de Estudios Avanzados de gos y colegas que dier~n forma y defendieron mis Ideas:
Princeton me proporcion una beca, vivienda y estimulan- Eloise Moore Aggar, lnes Azar, Peter Caws, Nancy F. Cott,
tes debates durante el ao acadmico de 1987 -1988. La beca Kathy Natanson, Lois Natanson, Maurice Natanso n, Sta'!
de investigacin acadmica de la George Washington Uni- Pies, Josh Shapiro, Margaret Saltan, ~obert V. Stone, ~
versrry tambin fue de gran ayuda para mi trabajo durante chard Vann y Eszti Votaw. Doy las gracias aSandra S~hmIdt
los veranos de 1987 y 198B.}oan W Scott ha sido una crti- por su excelente trabajo para preparar este manuscnto: y a
ca nvalorable e incisiva en las diferentes etapas de este ma- Meg Gilbert por su ayuda. Tambin quiero dar las gracias a
nuscrito. Su compromiso con el reforrnulamento crtico de Maureen MacGrogan por infundir aliento a este y otros pro-
las presuposiciones de la poltica feminista me ha servido yectos con su humor, paciencia y delicada gua editorial.
como desafo e inspiracin. El Seminario de gnero que se Como antes, le doy las gracias a Wendy Owen por su
lleva a cabo en el Instituto de Estudios Avanzados de Prin- imaginacin implacable, sus acertadas crticas y por lo suge-
ceton bajo la direccin de J oan Scott me permiti poner en rente de su obra.
claro y establecer mis puntos de vista gracias a las divisiones
significativas y sugerentes en nuestro pensamiento colectivo.
As pues, doy las gracias a Lila Abu-Lughod, Yasmine Ergas,
Donna Haraway, Evelyn Fox Keller, Dorinne Kondo, Rayna
Rapp, Carroll Smith-Rosenberg y Louise Tilly. Mis alumnas
del seminario Gnero, identidad y deseo, impartido en la
Wesleyan Universiry y en Vale en 1985 y 1986, respectiva-
mente, fueron indispensables por su capacidad para imagi-
nar ~tuldos con gneros distintos. Tambin agradezco la gran
cantidad de respuestas crticas que recib durante las pre-
sentaciones de panes de este trabajo en el Princeton Wo-
men's Studies Colloquium, el Humanities Center de laJohns
CAPruLO 1

SUJETOS DE SEXO/GNEROIDESEO

No se nacemujer: liega una a serlo.


SIMONE DE Bnzuvom

Estrictamentehablando, no puede decirse


que existan los mujeres.
JULIA KRISTEVA

La mujer no tiene un sexo.

LUCE IRlGARAY

El despliegue de la sexualidad L. .. 1
estableci esta nocin de sexo.
MICHEL FOUG\ULT

La categora del sexo es la categora poltica


que crea a la sociedad como heterosexual.
MONIQUE WITTIG

LAS MUJERES COMO SUJETO DEL fEMINISMO

En su mayora, la teora feminista ha asumido que existe


cierta identidad, entendida mediante la categora de las mu-
46 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 47

jeres, que no slo introduce los intereses y los objetivos fe- Foucault afirma que los sistemas jurdicos de poder pro-
ministas dentro del discurso, sino que se convierte en el su- ducen a los sujetos a los que ms tarde representan. ~ Las no-
jeto para el cual se procura la representacin poltica. Pero ciones jurdicas de poder parecen regular la esfera poltica
poltica y representacin son trminos que suscitan opiniones nicamente en trminos negativos, es decir, mediante la li-
contrapuestas. Por un lado, representacin funciona como mitacin, la prohibicin, la reglamentacin, el control y has-
trmino operativo dentro de un procedimiento poltico que ta la proteccin de las personas vinculadas a esa estructu-
pretende ampliar la visibilidad y la legitimidad hacia las mu- ra poltica a travs de la operacin contingente y retractable
jeres como sujetos polticos; por otro, la representacin es la de la eleccin. No obstante, los sujetos regulados por esas
funcin normativa de un lenguaje que, al parecer, muestra o estructuras, en virtud de que estn sujetos a ellas, se consti-
distorsiona 10 que se considera verdadero acerca de la cate- tuyen, se definen y se reproducen de acuerdo con las impo-
gora de las mujeres. Para la teora feminista, el desarrollo de siciones de dichas estructuras. Si este anlisis es correcto,
un lenguaje que represente de manera adecuada y completa entonces la formacin jurdica del lenguaje y de la poltica
a las mujeres ha sido necesario para promover su visibilidad que presenta a las mujeres como el sujeto del feminismo
poltica. Evidentemente, esto ha sido de gran importancia, es, de por s, una formacin discursiva y el resultado de una
teniendo en cuenta la situacin cultural subsistente, en la versin especifica de la poltica de representacin. As, el su-
que la vida de las mujeres se representaba inadecuadamente jeto feminista est discursivamente formado por la misma
o no se representaba en absoluto. estructura poltica que, supuestamente, permitir su eman-
Recientemente, esta concepcin dominante sobre la re- cipacin. Esto se convierte en una cuestin polticamente
lacin entre teora feminista y poltica se ha puesto en tela de problemtica si se puede demostrar que ese sistema crea su-
juicio desde dentro del discurso feminista. El tema de las jetos con gnero que se sitan sobre un eje diferencial de do-
mujeres ya no se ve en trminos estables o constantes. Hay minacin o sujetos que, supuestamente, son masculinos. En
numerosas obras que cuestionan la viabilidad del sujeto tales casos, recurrir sin ambages a ese sistema para la eman-
como el candidato principal de la representacin o, incluso, cipacin de las mujeres ser abiertamente contraprodu-
de la liberacin, pero adems hay muy poco acuerdo acerca cente.
de qu es, o debera ser, la categora de las mujeres. Los El problema del sujeto es fundamental para la polti-
campos de representacin lingstica y poltica definieron ca, y concretamente para la poltica feminista, porque los su-
con anterioridad el criterio mediante el cual se originan los jetos jurdicos siempre se construyen mediante ciertas prc-
sujetos mismos, y la consecuencia es que la representacin se ticas excluyentes que, una vez determinada la estructura
extiende nicamente a lo que puede reconocerse como un jurdica de la poltica, no se perciben. En definitiva, la
sujeto. Dicho de otra forma, deben cumplirse los requisitos construccin poltica del sujeto se realiza con algunos obje-
para ser un sujeto antes de que pueda extenderse la repre- tivos legitimadores y excluyentes, y estas operaciones polti-
sentacin. cas se esconden y naturalizan mediante un anlisis poltico
48 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 49

en el que se basan las estructuras jurdicas. El poder jurdi- trmino .emujeres indica una identidad comn. En lugar de
co produce irremediablemente lo que afirma slo repre- un significante estable que reclama la aprobacin de aque-
sentar; as, la poltica debe preocuparse por esta doble fun- llas a quienes pretende describir y representar, mujeres (in-
cin del poder: la jurdica y la productiva. De hecho, la ley cluso en plural) se ha convertido en un trmino problemti-
produce y posteriormente esconde la nocin de un sujeto co, un lugar de refutacin, un motivo de angustia. Como
anterior a la ley" para apelar a esa formacin discursiva sugiere el ttulo de Denise Riley, Am I tbat Name? [Soy yo
como una premisa fundacional naturalizada que posterior- ese nombres], es una pregunta motivada por los posibles
mente legitima la hegemona reguladora de esa misma ley. significados mltiples del nombre.' Si una es una mujer, es
No basta con investigar de qu forme las mujeres pueden es- evidente que eso no es todo lo que una es; el concepto no es
tar representadas de manera ms precisa en el lenguaje y la exheustivo.jno porque una persona con un gnero prede-
poltica. La crtica feminista tambin debera comprender terminado sobrepase los atributos especficos de su gnero,
que las mismas estructuras de poder mediante las cuales se sino porque el gnero no siempre se constituye de forma co-
pretende la emancipacin crean y limitan la categora de las herente o consistente en contextos histricos distintos, y
mujeres, sujeto del feminismo. porque se entrecruza con modalidades raciales, de clase, t-
En efecto, la cuestin de las mujeres como sujeto del fe- nicas' sexuales y regionales de identidades discursivamente
minismo plantea la posibilidad de que no haya un sujeto que constituidas. As, es imposible separar el gnero de las in-
exista antes de la ley, esperando la representacin en y por tersecciones polticas y culturales en las que constantemente
esta ley. Quizs el sujeto y la invocacin de un antes tem- se produce y se mantiene.
poral sean creados por la ley como un fundamento ficticio La creencia poltica de que debe haber una base univer-
de su propia afirmacin de legitimidad. La hiptesis preva- sal para el feminismo, y de que puede fundarse en una iden-
leciente de la integridad ontolgica del sujeto antes de la ley tidad que aparentemente existe en todas las culturas, a me-
debe ser entendida como el vestigio contemporneo de la nudo va unida a la idea de que la opresin de las mujeres
hiptesis del estado de naturaleza, esa fbula fundacionista posee alguna forma especfica reconocible dentro de la es-
que sienta las bases de las estructuras jurdicas delliberalis- tructura universal o hegemnica del patriarcado o de la do-
mo clsico. La invocacin performativa de un antes no minacin masculina. La idea de un patriarcado universal ha
histrico se convierte en la premisa fundacional que asegura recibido numerosas crticas en aos recientes porque no tie-
una ontologa presocial de individuos que aceptan libre- ne en cuenta el funcionamiento de la opresin de gnero en
mente ser gobernados y, con ello, forman la legitimidad del los contextos culturales concretos en los que se produce.
contrato social. Una vez examinados esos contextos diversos en el marco de
Sin embargo, aparte de las ficciones fundacionistas que dichas teoras, se han encontrado ejemplos o ilustracio-
respaldan la nocin del sujeto, est el problema poltico con nes de un principio universal que se asume desde el princi-
el que se enfrenta el feminismo en la presuncin de que el pio. Esa manera de hacer teora feminista ha sido cuestiona-
50 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 51
da porque intenta colonizar y apropiarse de las culturas no quier otra forma la especificidad de lo femenino, una vez
occidentales para respaldar ideas de dominacin muy occi- ms, se descontextualiza completamente y se aleja analtica y
dentales, y tambin porque tiene tendencia a construir un polticamente de la constitucin de clase, raza, etnia y otros
Tercer Mundo o incluso un Oriente, donde la opresin ejes de relaciones de poder que conforman la idenridadsy
de gnero es sutilmente considerada como sintomtica de hacen que la nocin concreta de identidad sea errnea."
una barbarie esencial, no occidental. La urgencia del femi- Mi intencin aqu es argir que las limitaciones del dis-
nismo por determinar el carcter universal del patriarcado curso de representacin en el que participa el sujeto del fe-
--<:00 el objetivo de reforzar la idea de que las propias rei- minismo socavan sus supuestas universalidad y unidad. De
vindicaciones del feminismo son representativas- ha pro- hecho, la reiteracin prematura en un sujeto estable del fe-
vocado, en algunas ocasiones, que se busque un atajo hacia minismo -------entendido como una categora inconstil de mu-
una universalidad categrica o ficticia de la estructura de jetes-e- provoca inevitablemente un gran rechazo para ad-
dominacin, que por lo visto origina la experiencia de sub- mitir la categora. Estos campos de exclusin ponen de
yugacin habitual de las mujeres. manifiesto las consecuencias coercitivas y reguladoras de esa
Si bien la afirmacin de un patriarcado universal ha per- construccin, aunque sta se haya llevado a cabo con objeti-
dido credibilidad, la nocin de un concepto generalmente vos de emancipacin. En realidad, la divisin en el seno del
compartido de las mujeres, la conclusin de aquel marco, feminismo y la oposicin paradjica a l por parte de las
ha sido mucho ms difcil de derribar. Desde luego, ha habi- mujeres a quienes dice representar muestran los lmites
do numerosos debates al respecto. Comparten las muje- necesarios de las polticas de identidad. La nocin de que el
res algn elemento que sea anterior a su opresin, o bien feminismo puede encontrar una representacin ms extensa
las mujeres comparten un vnculo nicamente como re- de un sujeto que el mismo feminismo construye tiene como
sultado de su opresin? Existe una especificidad en las cul- consecuencia irnica que los objetivos feministas podran
turas de las mujeres que no dependa de su subordinacin frustrarse si no tienen en cuenta los poderes constitutivos
por parte de las culturas rnasculinistas hegemnicas? Estn de lo que afirman representar. Este problema se agrava si se
siempre contraindicadas la especificidad y la integridad de recurre a la categora de la mujer slo con finalidad estra-
las prcticas culturales o lingsticas de las mujeres y, por tgica, porque las estrategias siempre tienen significados
tanto, dentro de los lmites de alguna formacin cultural que sobrepasan los objetivos para los que fueron creadas.
ms dominante? Hay una regin de lo especficamente fe- En este caso, la exclusin en s puede definirse como un sig-
menino, que se distinga de lo masculino como tal y se acep- nificado no intencional pero con consecuencias, pues cuan-
te en su diferencia por una universalidad de las mujeres do se amolda a la exigencia de la poltica de representacin
no marcada y, por consiguiente, supuesta? La oposicin bi- de que el feminismo plantee un sujeto estable, ese feminis-
naria masculino/femenino no slo es el marco exclusivo en mo se arriesga a que se lo acuse de tergiversaciones inexcu-
el que puede aceptarse esa especificidad, sino que de cual- sables.
52 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 53

Por lo tanto, es obvio que la labor poltica no es rechazar categora de las mujeres estabilidad y coher~c~ nicam~
la poltica de representacin, lo cual tampoco sera posible. te en el contexto de la matriz heterosexual? SI una nocin
Las estructuras jurdicas del lenguaje y de la poltica crean el estable de gnero ya no es la premisa principal de la poltica
campo actual de poder; no hay ninguna posicin fuera de feminista, quizs ahora necesitemos una nueva poltica fe-
este campo, sino slo una genealoga crtica de sus propias minista para combatir las reificaciones mismas de gnero
acciones legitimadoras. Como tal, el punto de partida crtico e identidad, que sostenga que la construccin va.riable de ~a
es el presente histrico, como afirm Marx. Y la tarea con- identidad es un requisito metodolgico y normativo, ademas
siste en elaborar, dentro de este marco constituido, una cr- de una meta poltica.
tica de las categoras de identidad que generan, naturalizan Examinar los procedimientos polticos que originan y es-
e inmovilizan las estructuras jurdicas actuales. conden lo que conforma las condiciones al sujeto jur?ico
Quizs haya una oportunidad en esta coyuntura de la del feminismo es exactamente la labor de una genealoga fe-
poltica cultural (poca que algunos denominaran posfe- minista de la categora de las mujeres. A lo largo de este in-
minista) para pensar, desde una perspectiva feminista, so- tento de poner en duda a las mujeres como el sujeto d~
bre la necesidad de construir un sujeto del feminismo. feminismo, la aplicacin no problemtica de esa categona
Dentro de la prctica poltica feminista, parece necesario puede tener como consecuencia que se descarte la opcin de
replantearse de manera radical las construcciones ontol- que el feminismo sea considerado una poltica de ::preset;'--
gicas de la identidad para plantear una poltica representa- tacin. 'Qu sentido tiene ampliar la representacron hacia
tiva que pueda renovar el feminismo sobre otras bases. Por sujetos ~ue se construyen a travs de la exclusin de qu~enes
otra parte, tal vez sea el momento de formular una crtica no cumplen las exigencias normativas tcitas del sujeto?
radical que libere a la teora feminista de la obligacin de (
.Qu relaciones de dominacin y exclusin .se, establecen. de
construir una base nica o constante, permanentemente manera involuntaria cuando la representacron se convierte
refutada por las posturas de identidad o de antiidentidad a en el nico inters de la poltica? La identidad del sujeto fe-
las que invariablemente niega. Acaso las prcticas exclu- minista no debera ser la base de la poltica feminista si se
yentes, que fundan la teora feminista en una nocin de asume que la formacin del sujeto se produce dentro ~e un
mujeres como sujeto, debilitan paradjicamente los ob- campo de poder que desaparece invariablement~.~edlante
jetivos feministas de ampliar sus exigencias de represen- la afirmacin de ese fundamento. Tal vez, paradoJlcamente,
racin?' se demuestre que la representacin tendr sentido para el
Quizs el problema sea todava ms grave. La construc- feminismo nicamente cuando el sujeto de las mujeres no
cin de la categora de las mujeres como sujeto coherente y se d por sentado en ningn aspecto.
estable, es una reglamentacin y reificacin involuntaria de
las relaciones entre los gneros? Y no contradice tal reifi-
cacin los objetivos feministas? En qu medida consigue la
54 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 55
EL ORDEN OBUGATORIO DE SEXO/GNERO/DESEO teoriza como algo completamente independiente del sexo, el
gnero mismo pasa a ser un artificio ambiguo, con el resul-
Aunque la unidad no problemtica de las mujeres sue- tado de que hombre y masculino pueden significar tanto un
le usarse para construir una solidaridad de identidad la di- cuerpo de mujer como uno de hombre, y mujer y femenino
ferenciacin entre sexo y gnero plantea una fragmentacin tanto uno de hombre como uno de mujer.
en el sujeto feminista. Originalmente con el propsito de dar Esta separacin radical del sujeto con gnero plantea
respuesta a la afirmacin de que biologa es destino, esa otros problemas. Podemos hacer referencia a un sexo
diferenciacin sirve al argumento de que, con independen- dado o a un gnero dado sin aclarar primero cmo se
cia de la inmanejabilidad biolgica que tenga aparentemen- dan uno y otro y a travs de qu medios? Y al fin y al cabo
te el sexo, el gnero se construye culturalmente: por esa ra- qu es el sexo? Es natural, anatmico, cromosmico ti
zn, el gnero no es el resultado causal del sexo ni tampoco hormonal, y cmo puede una crtica feminista apreciar los
es tan aparentemente rgido como el sexo. Por tanto, la uni- discursos cientficos que intentan establecer tales he-
dad del sujeto ya est potencialmente refutada por la dife- ches?" Tiene el sexo una historia?" Tiene cada sexo una
renciacin que posibilita que el gnero sea una interpreta- historia distinta, o varias historias? Existe una historia de
cin mltiple del sexo." cmo se determin la dualidad del sexo, una genealoga que
Si el gnero es los significados culturales que acepta el presente las opciones binarias como una construccin varia-
cuerpo sexuado, entonces no puede afirmarse que un gne- ble? Acaso los hechos aparentemente naturales del sexo
ro nicamente sea producto de un sexo. Llevada hasta su tienen lugar discursivarnente mediante diferentes discursos
lmite lgico, la distincin sexo/gnero muestra una discon- cientficos supeditados a otros intereses polticos y sociales?
tinuidad radical entre cuerpos sexuados y gneros cultural- Si se refuta el carcter invariable del sexo, quizs esta cons-
mente construidos. Si por el momento presuponemos la es- truccin denominada sexo est tan culturalmente construi-
tabilidad del sexo binario, no est claro que la construccin da como el gnero; de hecho, quiz siempre fue gnero, con
de hombres dar como resultado nicamente cuerpos el resultado de que la distincin entre sexo y gnero no exis-
masculinos o que las mujeres interpreten slo cuerpos fe- te como tal."
meninos. Adems, aunque los sexos parezcan ser claramen- En ese caso no tendra sentido definir el gnero como la
te binarios en su morfologa y constitucin 00 que tendr interpretacin cultural del sexo, si ste es ya de por s una
que ponerse en duda), no hay ningn motivo para creer que categora dotada de gnero. No debe ser visto nicamente
tambin los gneros seguirn siendo slo dos." La hiptesis como la inscripcin cultural del significado en un sexo pre-
de un sistema binario de gneros sostiene de manera impl- determinado (concepto jurdico), sino que tambin debe in-
cita la idea de una relacin mimtica entre gnero y sexo, en dicar el aparato mismo de produccin mediante el cual se
la cual el gnero refleja al sexo o, de lo contrario, est limi- determinan los sexos en s. Como consecuencia, el gnero
tado por l. Cuando la condicin construida del gnero se no es a la cultura lo que el sexo es a la naturaleza; el gne-
56 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 57

ro tambin es el medio discursivo/cultural a travs del cual sexual? Cmo y dnde se construye el gnero? Qu senti-
la naturaleza sexuada o un sexo natural se forma y esta- do puede tener para nosotros una construccin q~e no sea
blece como prediscursivo, anterior a la cultura, una su- capaz de aceptar a un constructor hum:mo ~tenor a esa
perficie polticamente neutral sobre la cual acta la cultura. construccin? En algunos estudios, la afirmacin de que ~
Trataremos de nuevo esta construccin del sexo como lo gnero est construido sugiere cierto detenn~is.mo de s~
radicalmente no construido al recordar en el captulo 2 10 ficados de gnero inscritos en cuerpos anatmicamente ~
que afirman Lvi-Strauss y el estrucruralismo. En esta co- ferenciados, y se cree que esos cuerpos son receptores pasI-
yuntura ya queda patente que una de las formas de asegurar vos de una ley cultural inevitable. Cuando la cultu:~
de manera efectiva la estabilidad interna y el marco binario pertinente que construye el gnero se entiende en funCIO.?
del sexo es situar la dualidad del sexo en un campo predis- de dicha ley o conjunto de leyes, entonces parece que el ge-
cursivo. Esta produccin del sexo como lo prediscursivo nero es tan preciso y fijo como lo era bajo la afirmacin ~e
debe entenderse como el resultado del aparato de construc- que biologa es destino. En tal caso, la cultura, y no la bIO-
cin cultural nombrado por el gnero. Entonces, cmo logia, se convierte en destino. "
debe reformularse el gnero para incluir las relaciones de Por otra parte, Sirnone de Beauvoir afirma en El segun-
poder que provocan el efecto de un sexo prediscursivo yes- do sexo que <<110 se nace mujer: llega una a serlo." Para Beau-
conden de esta manera ese mismo procedimiento de pro- voir, el gnero se construye, pero en su pl~teamiento
duccin discursiva? queda implcito un agente, un cogito, el cual ~n ~l~rtO mo~o
adopta o se aduea de ese gnero y, e": prInCIPIO, p~~na
aceptar algn otro. Es el gnero tan variab~e y VO~t1~O
GNERO: LAS RUINAS CIRCULAREs DEL DEBATE ACTUAL como plantea el estudio de Beauvoir? Podra cucunscnbu-
se entonces la construccin a una forma de eleccin? Beau-
Existe un gnero que las personas tienen, o se trata voir sostiene rotundamente que una llega a ser mujer,
de un atributo esencial que una persona es, como 10 expresa pero siempre bajo la obligacin cultural de hacerlo. Y es~
la pregunta; De qu gnero eres?? Cuando las tericas dente que esa obligacin no la crea el sexo, En su est~dio
feministas argumentan que el gnero es la interpretacin no hay nada que asegure que la persona que s~ con~erte
cultural del sexo o que el gnero se construye culturalmen- en mujer sea obligatoriamente del sexo femenino. SI ~
te, cul es el mecanismo de esa construccin? Si el gnero cuerpo es una situacin," como afirma, no se ~uede eludir
se construye, podra construirse de distinta manera, o aca- a un cuerpo que no haya sido desde siempre Interpreta~o
so su construccin conlleva alguna forma de determinismo mediante significados culturales; por tanto, el sexo podra
social que niegue la posibilidad de que el agente acte y no cumplir los requisitos de una facticidad anatmica pr~
cambie? Implica la construccin que algunas leyes pro- discursiva. De hecho se demostrar que el sexo, por defini-
vocan diferencias de gnero en ejes universales de diferencia cin, siempre ha sido gnero."
58 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 59

La polmica surgida respecto al significado de construc- cada una de las posibilidades de gnero estn abiertas, sino
cin parece desmoronarse con la polaridad filosfica con- que los lmites del anlisis revelan los lmites de una expe-
vencional entre libre albedro y determinismo. En conse- riencia discursivamente determinada. Esos lmites siempre
cuencia, es razonable suponer que una limitacin lingstica se establecen dentro de los trminos de un discurso cultural
comn sobre el pensamiento crea y restringe los trminos hegemnico basado en estructuras binarias que se manifies-
del debate. Dentro de esos trminos, el cuerpo se mani- tan como el lenguaje de la racionalidad universal. De esta
fiesta como un medio pasivo sobre el cual se circunscriben forma, se elabora la restriccin dentro de lo que ese lengua-
los significados culturales o como el instrumento mediante je establece como el campo imaginable del gnero.
el cual una voluntad apropiadora e interpretativa establece
un significado cultural para s misma. En ambos casos el Incluso cuando los cientficos sociales hablan del gnero
cuerpo es un mero instrumento o medio con el cual se rela- como de un factor o una dimensin del anlisis, tam-
ciona slo externamente un conjunto de significados cultu- bin se refieren a personas encarnadas como una marca
rales. Pero el cuerpo es en s una construccin, como lo de diferencia biolgica, lingstica o cultural. En estos casos,
son los mltiples cuerpos que conforman el campo de los e! gnero puede verse como cierto significado que adquiere
sujetos con gnero. No puede afirmarse que los cuerpos po- un cuerpo (ya) sexuaImente diferenciado, pero incluso en
sean una existencia significable antes de la marca de su g- ese caso ese significado existe nicamente en relacin con
nero; ent?nces, en qu medida comienza a existir el cuerpo otro significado opuesto. Algunas tericas feministas aducen
en y mediante [afs} marcats) del gnero? Cmo reformular que el gnero es una relacin, o incluso un conjunto de
el cuerpo sin verlo como un medio o instrumento pasivo que relaciones, y no un atributo individual. Otras, que coinciden.
espera la capacidad vivificadora de una voluntad rotunda- con Beauvoir, afirman que slo e! gnero femenino est mar-
mente inmaterial?l' cado, que la persona universal y III gnero masculino estn
El hecho de que el gnero o el sexo sean fijos o libres unidos y en consecuencia definen a las mujeres en trminos
est en funcin de un discurso que, como se ver, intenta li- de su sexo y convierten a los hombres en portadores de la
mitar el anlisis o defender algunos principios del humanis- calidad universal de persona que trasciende el cuerpo.
mo como presuposiciones para cualquier anlisis de gnero. En un movimiento que dificulta todava ms la discu-
El lugar de lo intratable, ya sea en el sexo o el gnero o sin, Luce lrigaray afirma que las mujeres son una paradoja,
en el significado mismo de construccin, otorga un indi- cuando no una contradiccin, dentro del discurso mismo de
cio de las opciones culturales que pueden o no activarse la identidad. Las mujeres son el sexo que no es uno.
mediante un anlisis ms profundo. Los lmites del anlisis Dentro de un lenguaje completamente masculinista, falogo-
dis~rsiv~ del.gnero aceptan las posibilidades de contigu- cntrico, las mujeres conforman lo no representable. Es de-
raciones imaginables y realizables del gnero dentro de la cir, las mujeres representan el sexo que no puede pensarse,
cultura y las hacen suyas. Esto no quiere decir que todas y una ausencia y una opacidad lingsticas. Dentro de un len-
60 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 61

guaje que se basa en la significacin unvoca, el sexo feme- nero como una relacin entre sujetos socialmente consti-
nino es lo no restringible y lo no designahle. En este sentido, nudos en contextos concretos. Esta perspectiva relacional o
las mujeres son el sexo que no es uno, sino mltiple." Al contextual seala que lo que es la persona y, de hecho, lo
contrario que Beauvoir, quien piensa que las mujeres estn que es el gnero siempre es relativo a las relaciones cons-
designadas como lo Otro, Irigaray sostiene que tanto el su- truidas en las que se establece.'? Como un fenmeno varia-
jeto como el Otro son apoyos masculinos de una economa ble y contextual, el gnero no designa a un ser sustantivo,
significante, falogocntrica y cerrada, que consigue su obje- sino a un punto de unin relativo entre conjuntos de rela-
tivo totalizador a travs de la exclusin total de lo femenino. ciones culturales e histricas especficas.
Para Beauvoir, las mujeres son lo negativo de los hombres, la Pero Irigaray afirmar que el sexo femenino es una
carencia frente a la cual se distingue la identidad masculina; cuestin de ausencia lingstica, la imposibilidad de una
para Irigaray, esa dialctica especfica establece un sistema sustancia gramaticalmente denotada y, por esta razn, la
que descarta una economa de significacin totalmente dife- perspectiva que muestra que esa sustancia es una ilusin
rente. Las mujeres no slo estn representadas falsamente permanente y fundacional de un discurso masculinista. Esta
dentro del marco sartreano de sujeto significante y Otro sig- ausencia no est marcada como tal dentro de la economa
nificado, sino-que la falsedad de la significacin vuelve ina- significante masculina, afirmacin que da la vuelta al argu-
propiada toda la estructura de representacin. En ese caso, mento de Beauvoir (y de Wittig) respecto a que el sexo fe-
el sexo que no es uno es el punto de partida para una crtica menino est marcado, mientras que el sexo masculino no lo
de la representacin occidental hegemnica y de la metafsi- est. Irigaray sostiene que el sexo femenino no es una ca-
ca de la sustancia que articula la nocin misma del sujeto. rencia ni un Orro que inherente y negativamente define
Qu es la metafsica de la sustancia, y cmo influye en al sujeto en su masculinidad. Por el contrario, el sexo feme-
la reflexin sobre las categoras del sexo? En primer lugar, nino evita las exigencias mismas de representacin, porque
las concepciones humanistas del sujeto tienen tendencia a ella no es ni Otro ni carencia, pues esas categoras si-
dar por sentado que hay una persona sustantiva portadora guen siendo relativas al sujeto sartreano, inmanentes a ese
de diferentes atributos esenciales y no esenciales. Una posi- esquema falogocntrico. As pues, para Irigaray lo femenino
cin feminista humanista puede sostener que el gnero es un nunca podra ser la marca de un sujeto, como afirmara Beau-
atributo de un ser humano caracterizado esencialmente como voir, Asimismo, lo femenino no podra teorizarse en trmi-
una sustancia o ncleo anterior al gnero, denominada nos de una relacin especfica entre lo masculino y lo feme-
persona, que designa una capacidad universal para el ra- nino dentro de un discurso dado, ya que aqu el discurso no
zonamiento, la deliberacin moral o el lenguaje. No obstan- es una nocin adecuada. Incluso en su variedad, los discur-
te, la concepcin universal de la persona na sido sustituida sos crean otras tantas manifestaciones del lenguaje falogo-
como punto de partida para una teora social del gnero por cntrico. As pues, el sexo femenino es tambin el sujeto que
las posturas histricas y antropolgicas que consideran el g- no es uno. La relacin entre masculino y femenino no puede
62 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 63

representarse en una economa significante en la que lo mas- mente especfico, personificado y condenado a la inma-
culino es un crculo cerrado de significante y significado. Pa- nencia. Aunque suele sostenerse que Beauvoir reclan:a el
radjicamente, Beauvoir anunci esta imposibilidad en El derecho de las mujeres a convertirse, de hecho, en sujetos
segundo sexo al alegar que los hombres no podan llegar a un existenciales y, en consecuencia, su inclusin dentro de los
acuerdo respecto al problema de las mujeres porque enton- trminos de una universalidad abstracta, su posicin tam-
ces estaran actuando como juez y parte. rs bin critica la desencarnacin misma del sujeto epistemol-
Las diferenciaciones entre las posiciones mencionadas gico abstracto masculino." Ese sujeto es abstracto en la me-
no son en absoluto claras; puede pensarse que cada una de dida en que no asume su encarnacin socialmente marcada
ellas problematiza la localidad y el significado tanto del su- v, adems, dirige esa encamacin negada y despreciada a la
jeto como del gnero dentro del contexto de la asime- ~sfera femenina, renombrando efectivamente al cuerpo como
tra entre los gneros socialmente instaurada. Las opciones hembra. Esta asociacin del cuerpo.con lo femenino se basa
interpretativas del gnero en ningn sentido se acaban en en relaciones mgicas de reciprocidad mediante las cual~s
las opciones mencionadas anteriormente. La circularidad el sexo femenino se limita a su curpo, y el cuerpo masculi-
problemtica de un cuestionamiento feminista del gnero no, completamente negado, paradjic~ente se transforma
se hace evidente por la presencia de dos posiciones: por un en el instrumento incorpreo de una libertad aparentemen-
lado, las que afirman que el gnero es una caracterstica se- te radical. El anlisis de Beauvoir formula de manera impl-
cundaria de las personas, y por otro, las que sostienen que cita la siguiente pregunta: a travs de qu acto de negacin
la nocin misma de persona situada en el lenguaje como un y desconocimiento lo masculino se presenta como una UOl-
sujeto es una construccin y una prerrogativa masculinis- versalidad desencarnada y lo femenino se construye como
tas que en realidad niegan la posibilidad estructural y se- una corporeidad no aceptada? La dialctica del amo y,el
mntica de un gnero femenino. El resultado de divergen- esclavo, replanteada aqu por completo dentro de los ter-
cias tan agudas sobre el significado del gnero (es ms, minas no recprocos de la asimetra entre los gneros; p:e-
acerca de si gnero es realmente el trmino que debe exa- figura lo que Irigaray luego definir como la econ~mla s~g
minarse, o si la construccin discursiva de sexo es, de he- nificante masculina que abarca tanto al sujeto existencial
cho, ms fundamental, o tal vez mujeres o mujer y/o hom- como a SU Otro.
bres y hombre) hace necesario replantearse las categoras Beauvoir afirma que el cuerpo femenino debe ser la si-
de identidad en el mbito de relaciones de radical asime- tuacin y el instrumento de la libertad de las mujeres, no
tra de gnero. una esencia definidora y.limitadora." La teora de la encar-
Para Beauvor, el sujeto dentro del anlisis existencial nacin en que se asienta el anlisis de Beauvoir est restrin-
de la misoginia siempre es masculino, unido con lo univer- gida por la reproduccin sin reservas de la distincin :arte-
sal, y se distingue de un Otro femenino fuera de las reglas siana entre libertad y cuerpo. Pese a mi empeo por afirmar
universalizadoras de la calidad de persona, irremediable- lo contrario, parece que Beauvoir mantiene el dualismo men-
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te/cuerpo, aun cuando ofrece una sntesis de esos trmi- encore (yen corps) que discurre en el modo de la otredad.
nos." La preservacin de esa misma distincin puede ser re- Para Irigaray, ese modo falogocntrico de significar el sexo
veladora del mismo falogocentrismo que Beauvoir subesti- femenino siempre genera fantasmas de su propio deseo de
~a. En la tradicin filosfica que se inicia con Platn y ampliacin. En vez de una postura lingstico-autolimitante
sigue con Descartes, Husserl y Sartre, la diferenciacin 00- que proporcione la alteridad o la diferencia a las mujeres, el
tol~gica entre. alma (conciencia, mente) y cuerpo siempre falogocentrismo proporciona un nombre para ocultar lo fe-
de!le~de relaciones de subordinacin y jerarqua poltica y menino y ocupar su lugar.
pstqutca. La mente no slo somete al cuerpo, sino que even-
tualmente juega con la fantasa de escapar totalmente de su
corporeidad. Las asociaciones culturales de la mente con la TEORIZAR LO BINARIO, LO UNITARIO Y MS ALL
masculinidad y del cuerpo con la feminidad estn bien do-
cumentadas en el campo de la filosofa y el feminismo." En Beauvoir e lrigaray tienen diferentes posturas sobre las
consecuencia, toda reproduccin sin reservas de la diferen- estructuras fundamentales mediante las cuales se reproduce
ciacin entre mente!cuerpo debe replantearse en virtud de la asimetra entre los gneros; la primera apela a la recipro-
la jerarqua implcita de los gneros que esa diferenciacin cidad fallida de una dialctica asimtrica, y la segunda argu-
ha creado, mantenido y racionalizado comnmente. menta que la dialctica en s es la construccin monolgica
La ~onstrucci~ discursiva del cuerpo y su separacin de una economa significante masculinista. Si bien Irigaray
?e la hbe:rad e~lstente en la obra de Beauvoir no logra fi- extiende claramente el campo de la crtica feminista al ex-
jar; en el eje del genero, la propia diferenciacin entre men- plicar las estructuras epistemolgica, ontolgica y lgica de
te/cuerpo que presuntamente alumbra la persistencia de la una economa significante masculinista, su anlisis pierde
asimetra entre los gneros. Oficialmente, para Beauvoir el fuerza justamente a causa de su alcance globalizador. Se
cuerpo femenino est marcado dentro del discurso masculi- puede reconocer una economa masculinista monoltica as
nista, razn por la cual el cuerpo masculino, en su fusin como monolgica que traspase la totalidad de contextos cul-
con lo universal, permanece sin marca. Irigaray explica de turales e histricos en los que se produce la diferencia se-
forma clara que tanto la marca como lo marcado se insertan xual? El hecho de no aceptar los procedimientos culturales
dentro de un modo masculinista de significacin en el que el especficos de la opresin de gneros es en s una suerte de
cuerpo femenino est demarcado, por as decirlo, fuera imperialismo epistemolgico, que no se desarrolla con la
del.camp~ de lo significable. En trminos poshegelianos, la mera elaboracin de diferencias culturales como ejemplos
~~Jer est~ anulada, pero no preservada. En la interpreta- del mismo falogocentrismo? El empeo por incluir culturas
cron de Ingaray, l~ explicacin de Beauvoir de que la mujer de Otros como amplificaciones variadas de un falogocen-
es sexo se modifica para significar que ella no es el sexo trismo global es un acto apropiativo que se expone a repetir
que estaba destinada a ser, sino, ms bien, el sexo masculino el gesto falogocntrico de autoexaltarse, y domina bajo el
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66 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

signo de lo mismo las diferencias que de otra forme cuestio- Las discusiones feministas actuales sobre el esencialismo
naran ese concepto totalizador," exploran el problema de la universalidad de la identidad fe-
La crtica feminista debe explicar las afirmaciones totali- menina y la dominacin masculinista de distintas manerm:.
zadoras de una economa significante masculinista, pero Las afirmaciones universalistas tienen su base en una POSI-
tambin debe ser autocrftica respecto de las acciones totali- cin epstemolgica comn o compartida (entendida como la
zadoras del feminismo. El empeo por describir al enemigo conciencia articulada o las estructuras compartidas de la da-
como una forma singular es un discurso invertido que imita inacin) o en las estructuras aparentemente transculturales
la estrategia del dominador sin ponerla en duda, en vez de ~e la fembridad, la maternidad, la sexualidad y la criture!-
proporcionar una serie de trminos diferente. El hecho de minne. El razonamiento con el que inicio este captulo afir-
que la tctica pueda funcionar tanto en entornos feministas maba que este gesto globalizador ha provocado numeros~
como antiferninistas demuestra que la accin colonizadora crticas por parte de mujeres que afirman que la categ~na
no es rnasculinista de modo primordial o irreductible. Puede mujeres es normativa y excluyente y se utiliza ~t~en
crear distintas relaciones de subordinacin racial, de clase y do intactas las dimensiones no marcadas de los privilegios de
heterosexista, entre muchas otras. Y es evidente que detallar clase y raciales. Es decir, insistir en la coherencia y la unida~
las distintas formas de dominacin, como he empezado a de la categora de las mujeres ha negado, en efecto, la multi-
hacerlo, implica su coexistencia diferenciada y consecutiva tud de intersecciones culturales, sociales y polticas en que se
en un eje horizontal que no explica sus coincidencias dentro construye el conjunto concreto de mujeres. . .,
del mbi~o social. Un modelo vertical tampoco es suficiente; Se ha intentado plantear polticas de coalicin que no
las opresiones no pueden agruparse sumariamente, relacio- den por sentado cul sera el contenido de ~~j~res. Ms
narse de manera causal o distribuirse en planos de origi- bien proponen un conjunto de encuentros dialgicos c:n los
nalidad y derivatividad." De hecho, el campo de poder, que mujeres de posturas diversas propongan dstntas Iden-
estructurado en parte por la postura imperializante de apro- tidades dentro del marco de una coalicin emergente. Es
piacin dialctica, supera e induye el eje de la diferencia se- evidente que no debe subestimarse el valor de la polti~a de
xual, y proporciona una grfica. de diferenciales cruzadas coalicin, pero la forma misma de coalicin, de un cO~Junt?
que no pueden jerarquizarse de un modo sumario, ni dentro emergente e impredecible de posi~iones, no puede unagi-
de los lmites del falogocentrismo ni en ningn otro candi- narse por adelantado. A pesar delunpulso, cl~r~ente de-
dato al puesto de condicin primaria de opresin. Ms mocratizador, que incita a construir una coalicin, ~guna
que una estrategia propia de economas significantes mascu- terica de esta posicin puede, involuntariamente, reinser-
linistas, la apropiacin dialctica y la supresin del Otro es tarse como soberana del procedimiento al tratar de establ~
una estrategia ms, supeditada, sobre todo, aunque no ni- cer una forma ideal anticipada para las estructuras de coali-
camente, a la expansin y racionalizacin del dominio mas- cin que realmente asegure la unidad como conclusin. Los
culinista. esfuerzos por precisar qu es y qu no es la forma verdadera
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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68 EL GNERO EN DISPUTA

de un dilogo, qu constituye una posicin de sujeto y, sobre .Es precisa la unidad para una accin poltica eficaz?
todo, cundo se ha conseguido la unidad, pueden impedir .EsJustamente la insistencia prematura en el objetivo de la
la dinmica autofonnativa y autolimitante de la coalicin. ~nidad la causante de una divisin cada vez ms am~rga en-
Insistir anticipadamente en la unidad de coalicin tre los grupos? Algunas formas de divisin reconocda pue-
como objetivo implica que la solidaridad, a cualquier precio, den facilitar la accin de una coalicin, justamente porque
es una condicin previa para la accin poltica. Pero, qu la unidad de la categora de las mujeres ni se presu.pon.e
tipo de poltica requiere ese tipo de unidad anticipada? Qui- ni se desea. Establece la unidad una norma de solidari-
zs una coalicin tiene que admitir sus contradicciones an- dad excluyente en el mbito de la identida~, .que excluye la
tes de comenzar a actuar conservando intactas dichas con. po
sibilidad de diferentes acciones.
que modifican las fronte-
. '
tradicciones. O quiz parte de lo que implica la comprensin ras mismas de los conceptos de identidad o que precisa-
dialgica sea aceptar la divergencia, la ruptura, la fragmen- mente intentan conseguir ese cambio como un objetivo po-
tacin y la divisin como parte del proceso, por lo general ltico explcito? Sin la presuposicin ni el ~bjetivo de
tortuoso, de la democratizacin. El concepto mismo de unidad, que en ambos casos se crea en un nivel concep-
dilogo es cu1turalmente especfico e histrico, pues mien- tual, pueden aparecer unidades provisionales en el conte:,to
tras que un hablante puede afinnar que se est manteniendo de acciones especficas cuyos propsitos no son la organIZa-
una conversacin, otro puede asegurar que no es as. Prime- cin de la identidad. Sin la expectativa obligatoria ~e qu~
ro deben ponerse en tela de juicio las relaciones de poder las acciones feministas deben construirse desde una ,lde~~
que determinan y restringen las posibilidades dialgicas. De dad estable, unificada y acordada, stas bien podran uu-
lo contrario, el modelo de dilogo puede volver a caer en un ciarse ms rpidamente Yparecer ms aceptables para algu-
modelo liberal, que implica que los agentes hablantes poseen nas mujeres, para quienes el significado de la categora es
las mismas posiciones de poder y hablan con las mismas pre- siempre discutible. . .' ' .
suposiciones acerca de lo que es acuerdo y unidad y, de Este acercamiento anufundaclon1sta a la poltica de coa-
hecho, que sos son los objetivos que se pretenden. Sera licin no implica que la identidad sea una pre~is~,ni que
errneo suponer anticipadamente que hay una categora de la forma y el significado del conjunto en una coalicin pue-
mujeres que simplemente deba poseer distintos compo- dan conocerse antes de que se efecte. Puesto que la es-
nentes de raza, clase, edad, etnicidad y sexualidad para que tructuracin de una identidad dentro de lmites culturales
est completa. La hiptesis de su carcter incompleto esen- disponibles establece una definicin que desc~rta ~or ade-
cial posibilita que esa categora se utilice como un lugar de lantado la aparicin de nuevos conceptos de identidad en
significados refutados que existe de forma permanente. El acciones polticamente comprometidas ya travs de ~as, la
carcter incompleto de la definicin de esta categora puede tctica fundadonista no puede tener como fin normativo la
servir, entonces, como un ideal normativo desprovisto de la transformacin o la ampliacin de los conceptos existentes
fuerza coercitiva. de identidad. Asimismo, cuando las identidades acordadas o
70 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 71

las estructuras dialgicas estipuladas, mediante las cuales se de gnero. Los anlisis sociolgicos convencionales inten-
comunican las identidades ya establecidas, ya no son el tema tan dar cuenta de la idea de persona en funcin de la capa-
o el sujet~ ~e la poltica, entonces las identidades pueden cidad de actuacin que requiere prioridad ontolgica res-
llegar a exrsnr y descomponerse conforme a las prcticas es- pecto de los distintos papeles y funciones mediante los cuales
pecficas que las hacen posibles. Algunas prcticas polticas adquiere una visibilidad social y un significado. Dentro del
establecen identidades sobre una base COntingente para con- propio discurso filosfico, la idea de [a persona se ha am-
seguir cualquier objetivo. La poltica de coalicin no exige pliado de manera analtica sobre la hiptesis de que el con-
ni una categora ampliada de mujeres ni una identidad in- texto social en que est una persona de alguna manera
ternamente mltiple que describa su complejidad de mane- est externamente relacionado con la estructura de la defi-
ra inmediata. nicin de calidad de persona [personbood], ya sea la con-
El gnero es una complejidad cuya totalidad se posterga ciencia, la capacidad para el lenguaje o la deliberacin mo-
de manera permanente, nunca aparece completa en una de- ral. Si bien no profundizaremos en esos estudios, una
terminada coyuntura en el tiempo. As, una coalicin abier- premisa de esas investigaciones-es su nfasis en la explora-
ta crear identidades que alternadamente se instauren y se cin crtica y la inversin. Mientras que la cuestin de qu es
abandonen en funcin de los objetivos del momento; se tra- lo que establece la identidad personal dentro de los estu-
tar de un conjunto abierto que permita mltiples coinci- dios filosficos casi siempre se centra en la pregunta de
dencias y discrepancias sin obediencia a un reos normativo qu aspecto interno de la persona determina la continui-
de definicin cerrada. dad o la propia identidad de la persona a travs del tiempo,
habra que preguntarse: en qu medida las prcticas regula-
doras de la formacin y la separacin de gnero determinan
IDENTIDAD, SEXO Y LA METAFSICA DE LA SUSTANCIA la identidad, la coherencia interna del sujeto y, de hecho, la
condicin de la persona de ser idntica a s misma? En qu
, Qu significado puede tener entonces la identidad y medida la identidad es un ideal normativo ms que un as-
cul es la base de la presuposicin de que las identidades pecto descriptivo de la experiencia? Cmo pueden las
son idnticas a s mismas, y que se mantienen a travs del prcticas reglamentadoras que determinan el gnero hacer-
tiempo como iguales, unificadas e internamente coherentes? lo con las nociones culturalmente inteligibles de la identi-
Y, por encima de todo, cmo configuran estas suposiciones dad? En definitiva, la coherencia y la continuidad de
los discursos sobre identidad de gnero? Sera errneo la persona no son rasgos lgicos o analticos de la calidad
pensar que primero debe analizarse la identidad y des- de persona sino, ms bien, normas de inteligibilidad social-
pus la identidad de gnero por la sencilla razn de que las mente instauradas y mantenidas. En la medida en que la
personas slo se vuelven inteligibles cuando poseen un identidad se preserva mediante los conceptos estabiliza-
gnero que se ajusta a normas reconocibles de inteligibilidad dores de sexo, gnero y sexualidad, la nocin misma de la
72 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 73

persona se pone en duda por la aparicin cultural de esos identidades de gnero no se adaptan a esas reglas de inte-
seres con gnero incoherente o discontinuo que apa- ligibilidad cultural, dichas identidades se.m~e.s~an nic~~
rentemente son personas pero que no se corresponden con mente como defectos en el desarrollo o imposibilidades 10-
las normas de gnero culruralrnenre inteligibles mediante las gicas desde el interior de ese campo. No obstan:e, su
cuales se definen las personas. insistencia y proliferacin otorgan grandes oportunidades
Los gneros inteligibles son los que de alguna manera para mostrar los lmites y los propsitos reguladores de ese
instauran y mantienen relaciones de coherencia y continui- campo de inteligibilidad y, por tanto, para revelar -dentro
dad entre sexo, gnero, prctica sexual y deseo. Es decir, los de los lmites mismos de esa matriz de inteligibilidad- otras
fantasmas de discontinuidad e incoherencia, concebibles matrces diferentes y subversivas de desorden de gnero.
nicamente en relacin con las reglas existentes de continui- Pero antes de analizar esas prcticas desordenadoras, es
dad y coherencia, son prohibidos y creados frecuentemente importante entender la matriz de inteligibilid.ad. ~~s sin-
por las mismas leyes que procuran crear conexiones causa- gular? De qu est formada? Cul es la peculiar uruon.que
les o expresivas entre sexo biolgico, gneros culturalmente aparentemente hay entre un sistema de heterose~alidad
formados y la expresin o efecto de ambos en la apari- obligatoria y las categoras discursivas que determinan los
cin del deseo sexual a travs de la prctica sexual. conceptos de identidad del sexo? Si la identidad ~s un
La nocin de que puede haber una verdad del sexo, efecto de las prcticas discursivas, hasta qu punto la Iden-
i:
como la denomina irnicamente Foucault, se crea justamen- tidad de gnero, vista como una relacin entre sexo, gnero,
te a travs de las prcticas reguladoras que producen identi- prctica sexual y deseo, es el efecto de una p:etica r:gula-
dades coherentes a travs de la matriz de reglas coherentes dora que puede definirse como heterosexualidad oblig~to
de gnero. La heterosexua!izacin del deseo exige e instau- ra? 'Nos devolvera esa explicacin a otro marco totaliza-
ra la produccin de oposiciones discretas y asimtricas entre dor ~n el que la heterosexualidad obligatoria simplem~t~
femenino y masculino, entendidos estos conceptos ocupa el lugar del falogocentrsmo como la causa monolti-
como atributos que designan hombre y mujer. La ma- ca de la opresin de gnero?
triz cultural -mediante la cual se ha hecho inteligible la Dentro del mbito de las teoras feminista y postestruc-
identidad de gnero-- exige que algunos tipos de identi- turalista francesas, se cree que diferentes regmenes de po-
dades no puedan existir: aquellas en las que el gnero no der crean los conceptos de identidad del sexo. Considrese
es consecuencia del sexo y otras en las que las prcticas del la oposicin entre esas posturas, como la d.e lrgaray, que
deseo no son consecuencia ni del sexo ni del gnero. En sostienen que slo existe un sexo, el masculino, que evolu-
este contexto, consecuencia es una relacin poltica de ciona en y mediante la produccin del Otro; y, por otra
vinculacin creada por las leyes culturales, las cuales deter- parte, posturas como la de Foucault, que argumenta que la
minan y reglamentan la forma y el significado de la sexuali- categora de sexo, ya sea masculino o femenino, es la.pro-
dad. En realidad, precisamente porque algunos tipos de duccin de una economa difusa que regula la sexualidad.
74 EL GENERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 75

Considrese tambin el argumento de Wittig respecto a que perforrnativo del lenguaje y del discurso que esconde el he-
la categoria de sexo, en las condiciones de heterosexualidad cho de que ser de un sexo o un gnero es bsicamente im-
obligatoria, siempre es femenina (mientras que la masculina posible. Segn lrigaray, la gramtica nunca puede ser un in-
no est marcada y, por tanto, es sinnimo de lo universal). dicio real de las relaciones entre los gneros porque respalda
Aunque parezca paradjico, Wittig est de acuerdo con justamente el modelo sustancial de gnero corno una rela-
Foucault cuando afirma que la categora misma de sexo se cin binaria entre dos trminos positivos y representables."
anulara y, de hecho, desaparecera a travs de la alteracin y Para Irigaray, la gramtica sustantiva del gnero, que impli-
el desplazamiento de la hegemona heterosexuaL ca a hombres y mujeres, as como sus atributos de masculi-
Las diferentes explicaciones que se presentan aqu reve- no y femenino, es un ejemplo de una oposicin binaria que
lan las diversas maneras de entender la categora de sexo, de hecho disfraza el discurso unvoco y hegemnico de lo
dependiendo de la forma en la que se organiza el campo de masculino, el falogocentrismo, acallando lo femenino como
poder. Se puede preservar la complejidad de estos campos un lugar de multiplicidad subversiva. Para Foucault, la gra-
de poder y al mismo tiempo pensar en sus capacidades pro- mtica sustantiva del sexo exige una relacin binaria arti-
ductivas? Por un lado, la teora de Irigaray sobre la diferen- ficial entre los sexos, y tambin una coherencia interna
cia sexual expresa que no se puede definir nunca a las muje- artificial dentro de cada trmino de esa relacin binaria. La
res segn el modelo de un sujeto en el seno de los sistemas reglamentacin binaria de la sexualidad elimina la multipli-
de representacin habituales de la cultura occidental, justa- cidad subversiva de una sexualidad que trastoca las hege-
mente porque son el fetiche de la representacin y, por tan- monas heterosexual, reproductiva y mdico-jurdica.
to, lo no representable como tal. Las mujeres nunca pueden Para Wittig, la restriccin binaria del sexo est supedita-
SeD>, segn esta ontologa de las sustancias, justamente por- da a los objetivos reproductivos de un sistema de hetero-
que son la relacin de diferencia, lo excluido, mediante lo sexualidad obligatoria; en ocasiones afirma que el derrum-
cual este dominio se distingue. Las mujeres tambin son una bamiento de sta dar lugar a un verdadero humanismo de
diferencia que no puede ser entendida como la mera ne- la persona liberada de los grilletes del sexo. En otros con-
gacin o el Otro del sujeto ya siempre masculino. Como textos, plantea que la profusin y la difusin de una econo-
he comentado anteriormente, no son ni el sujeto ni su Otro, ma ertica no falocntrica harn desaparecer las ilusiones
sino una diferencia respecto de la economa de oposicin bi- de sexo, gnero e identidad. En otros fragmentos de sus tex-
naria, que es por s misma una estratagema para el desarro- tos la lesbiana aparentemente aparece como un tercer g-
llo monolgico de lo masculino. nero que promete ir ms all de la restriccin binaria del
No obstante, para todas estas posiciones es vital la idea sexo instaurada por el sistema de heterosexualidad obligato-
de que el sexo surge dentro del lenguaje hegemnico corno ria. En su defensa del sujeto cognoscitivo, aparentemente
una sustancia, como un ser idntico a s mismo, en trminos Wittig no mantiene ningn pleito metafsico con las formas
metafsicos. Esta apariencia se consigue mediante un giro hegemnicas de significacin o representacin; de hecho, el
76 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 77

sujeto: .COO. ~u atributo de autodeterminacin, parece ser la Wittig corrobora la promesa normativa de ideales humanis-
rehabilitacin de~ agente de la eleccin existencial bajo el tas que se asientan en la premisa de la metafsica de la sus-
?ombre de lesbiana: La llegada de sujetos individuales tancia, en vez de refutarla. En este sentido, Wittig se des-
unpone destruir primero las categoras de sexo L .. ]; la les- marca de lrigaray no slo en lo referente a las oposiciones
biana es el nico concepto que conozco que trasciende las ahora muy conocidas entre esencialismo y materialismo,"
categoras de sexo." No censura al sujeto por ser siem- sino tambin en la adhesin a una metafsica de la sustancia
pre masculino segn las normas de lo Simblico inevitable- que corrobora el modelo normativo del humanismo como el
mente patriarcal, sino que recomienda en su lugar el equiva- marco del feminismo. Cuando Wittig parece defender un
lente de ~ sujeto lesbiana como usuario del lenguaje. 27 proyecto radical de emancipacin lesbiana y distingue entre
rdc:nuficar a las mujeres con el sexo es, para Beauvoir lesbiana y mujer, lo hace mediante la defensa de la
y Wittlg, una unin de la categora de mujeres con las carac- persona anterior al gnero, representada como libertad.
ters~ica:' aparentemente sexualzadas de sus cuerpos y, por Esto no slo confirma el carcter presocial de la libertad hu-
co~slgU1ente, un rechazo a dar libertad y autonoma a las mana, sino que tambin respalda esa metafsica de la sustan-
mujeres como aparentemente las disfrutan los hombres. As cia que es responsable de la produccin y la naturalizacin
pues, destruir la categora de sexo sera destnr un atributo de la categora del sexo en s.
el sexo, que a travs de un gesto misgino de sincdoque ha La metafsica de la sustancia es una frase relacionada con
o~upado el lugar de la persona, el cogito autodeterminante. Nietzsche dentro de la crtica actual del discurso filosfico.
~lcho de otr~ forma, slo los hombres son personas y En un comentario sobre Nietzsche, Michel Haar afirma que
solo hay un genero: e] femenino: numerosas ontologas filosficas se han quedado atrapadas
en ciertas ilusiones de SeD> y Sustancia animadas por la
El gnero es el ndice lingstico de la oposicin poltica idea de que la formulacin gramatical de sujeto y predicado
entre los sexos. Gnero se utiliza aqu en singular porque real- refleja la realidad ontolgica previa de sustancia y atributo.
mente no hay dos gneros. nicamente hay uno: el femenino Estos constructos, segn Haar, conforman los medios filo-
pues el "masculino" no es un gnero. Porque lo masculino no sficos artificiales mediante los cuales se crean de manera
es lo masculino, sino lo generals.e efectiva la simplicidad, el orden y la identidad. Pero en nin-
gn caso muestran ni representan un orden real de las cosas.
As pU(~s, Wittig reclama la destruccin del sexo para Para nuestros fines, esta crtica nietzscheana es instructiva si
que las mujeres puedan aceptar la posicin de un sujeto uni- se atribuye a las categoras psicolgicas que rigen muchas re-
versal. En e~ camino hacia esa destruccin, las mujeres flexiones populares y tericas sobre la identidad de gnero.
de?en asumir tanto una perspectiva particular como otra Como sostiene Haar, la crtica de la metafsica de la sustan-
umve~al.29 En tanto que sujeto capaz de conseguir la uni- cia conlleva una crtica de la nocin misma de la persona
versalidad concreta a travs de la libertad, la lesbiana de psicolgica como una cosa sustantiva:
78 EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 79
La destruccin de la lgica mediante su genealoga impli- ne a las categoras de la persona, ambos [ingls y francs] son
ca adems la desaparicin de las categoras psicolgicas basa- portadores de gnero en la misma medida. En realidad, am-
~as. ~ esta lgica. Todas las categoras psicolgicas (el yo, el bos originan un concepto ontolgico primitivo que en el len-
Individuo, la persona) proceden de la ilusin de identidad sus- guaje divide a los seres en sexos distintos [...[. Como concep-
tancial. Pero esta ilusin regresa bsicamente a una supersti-
to ontolgico que trata de la naturaleza del Ser, junto con una
cin que engaa no slo al sentido comn, sino tambin a los
nebulosa distinta de otros conceptos primitivos que pertene-
filsofos, es decir, la creencia en el lenguaje y, ms concreta-
cen a la misma lnea de pensamiento, el gnero parece ataer
~ente, en la verdad de las categoras gramaticales. La grama- principalmente a la filosofa."
uca (la estructura de sujeto y predicado) sugiri la certeza de
~escartes de que yo es el sujeto de pienso, cuando ms
El hecho de que el gnero pertenezca a la filosofa sig-
bien son los pensamientos Jos que vienen a mi: en el fondo
la fe en la gramtica solamente comunica la voluntad de ser la nifica, segn Wittig, que pertenece a ese cuerpo de con-
~ausa de los pensamientos propios. El sujeto, el yo, el indi- ceptos evidentes por s solos, sin los cuales los filsofos no
vduo son tan slo falsos conceptos, pues convierten las uni- pueden definir una lnea de razonamiento y que segn ellos
dades ficticias en sustancias cuyo origen es exclusivamente se presuponen, ya existen previamente a cualquier pensa-
una realidad lingstica." miento u orden social en la naturaleza." El razonamiento
de Wittig se confirma con ese discurso popular sobre la
Wittig ofrece una crtica diferente al sealar que las per- identidad de gnero que, sin ningn tipo de duda, atribuye
sonas no pueden adquirir significado dentro del lenguaje sin la inflexin de ser a los gneros y a las sexualidades. La
la marca del gnero. Analiza desde la perspectiva poltica la afirmacin no problemtica de ser una mujer y ser he-
g:amti~a del gnero en francs. Para Wittig, el gnero no terosexual sera representativa de dicha metafsica de la sus-
solo designa a personas -las califica por as decirlo- tancia del gnero. Tanto en el caso de hombres como en el
' . ,
smo que constituye una episteme conceptual mediante la de mujeres, esta afirmacin tiende a supeditar la nocin de
cual se universaliza el marco binario del gnero. Aunque el gnero a la de identidad y a concluir que una persona es de
francs posee un gnero para todo tipo de sustantivos de un gnero y lo es en virtud de su sexo, su sentido psquico
per:oonas, ~ittig sostiene que su anlisis tambin puede del yo y diferentes expresiones de ese yo psquico, entre las
aplicarse al ingls. Al principio de The Mark of Gender cuales est el deseo sexual. En ese contexto prefeminista, el
(1984), escribe: gnero, ingenuamente (y no crticamente) confundido con el
sexo, funciona como un principio unificador del yo encar-
Para los gramticos, la marca del gnero est relacionada nado y conserva esa unidad por encima y en contra de un
con los sustantivos. Hacen referencia a ste en trminos de sexo opuesto, cuya estructura presuntamente mantiene
funcin. Si ponen en duda su significado, lo hacen en broma, cierta coherencia interna paralela pero opuesta entre sexo,
llamando al gnero un sexo ficticio [... [. En lo que concier- gnero y deseo. Las frases Me siento como una mujer pro-
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nunciada por una persona del sexo femenino y Me siento que se manifiesta en un deseo diferenciador por ~ gnero
como un hombre formulada por alguien del sexo masculi- opuesto, es decir, en una forma de heterosexualidad en la
no dan por sentado que en ningn caso esta afirmacin es que hay oposicin. Ya sea como un paradigma naturalista
redundante de un modo carente de sentido. Aunque puede que determina una continuidad causal entre sexo, gnero y
no parecer problemtico ser de una anaromia dada (aunque deseo, ya sea como un paradigma autntico expresivo en el
ms tarde veremos que ese proyecto tambin se enfrenta a que se afirma que algo del verdadero yo se muestra de ma-
muchas dificultades), la experiencia de una disposicin ps- nera simultnea o sucesiva en el sexo, el gnero y el deseo,
quica o una identidad cultural de gnero se considera un lo- aqu el viejo sueo de simetra, como lo ha denominado
gro. As, la frase Me siento como una mujer es cierta si se lrigaray, se presupone, se reifica y se racionaliza.
acepta la invocacin de Aretha Franklin al Otro definidor: Este esbozo del gnero nos ayuda a comprender los mo-
T me haces sentir como una mujer natural." Este logro tivos polticos de la visin sustancializadora del g~ero. Ins-
exige diferenciarse del gnero opuesto. Por consiguiente, tituir una heterosexualidad obligatoria y naturalizada re-
uno es su propio gnero en la medida en que uno no es el quiere y reglamenta al gnero como una relacin ~inaria en
otro gnero, afirmacin que presupone y fortalece la restric- la que el trmino masculino se distingue del femeruno, y esta
cin de gnero dentro de ese par binario. diferenciacin se consigue mediante las prcticas del deseo
El gnero puede designar una unidad de experiencia, de heterosexual. El hecho de establecer una distincin entre los
sexo, gnero y deseo, slo cuando sea posible interpretar dos momentos opuestos de la relacin binaria redunda en la
que el sexo de alguna forma necesita el gnero -cuando el consolidacin de cada trmino y la respectiva coherencia in-
gnero es una designacin psquica o cultural del yo- y el terna de sexo, gnero y deseo.
deseo -cuando el deseo es heterosexual y, por lo tanto, se El desplazamiento estratgico de esa relacin binaria y la
distingue mediante una relacin de oposicin respecto del metafsica de la sustancia de la que depende admite que las
otro gnero al que desea-o Por tanto, la coherencia o uni- categoras de hembra y macho, mujer y hombre, se constitu-
dad interna de cualquier gnero, ya sea hombre o mujer, ne- yen de manera parecida dentro del marco binario. Foucault
cesita una heterosexualidad estable y de oposicin. Esa he- est de acuerdo de manera implcita con esta explicacin.
terosexualidad institucional exige y crea la univocidad de En el ltimo captulo del primer tomo de La historia de la se-
cada uno de los trminos de gnero que determinan ellni- xualidad y en su breve pero reveladora introduccin a Her-
te de las posibilidades de los gneros dentro de un sistema culine Barbin, llamada Alexina B.,u Foucault dice que la ca-
de gneros binario y opuesto. Esta concepcin del gnero tegora de sexo, anterior a toda categorizacin de ~ere~c~a
no slo presupone una relacin causal entre sexo, gnero y sexual se establece mediante una forma de sexualidad hist-
deseo: tambin seala que el deseo refleja o expresa al gne- ricam~nte especfica. La produccin tctica de la categoriza-
ro y que el gnero refleja o expresa al deseo. Se presupone cin discreta y binaria del sexo esconde la fmalidad estrat-
que la unidad metafsica de los tres se conoce realmente y gica de ese mismo sistema de produccin al proponer que el
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sexo es Una causa de la experiencia, la conducta y el de- medida en que penetra en las categoras identitarias del
seo sexuales. El cuestionamiento genealgico de Foucault sexo. Foucault imagina la experiencia de Herculine como
muestra que esta supuesta causa es un efecto, la pro- un mundo de placeres en el que flotaban, en el aire, sonri-
duccin de un rgimen dado de sexualidad, que intenta re- sas sin dueo." Sonrisas, felicidades, placeres y deseos se
gular la experiencia sexual al determinar las categoras dis- presentan aqu como cualidades sin una sustancia perma-
cretas del sexo como funciones fundacionales y causales en nente a la que presuntamente se adhieran. Como atributos
el seno de cualquier anlisis discursivo de la sexualidad. vagos, plantean la posibilidad de una experiencia de gnero
Foucault, en su introduccin al diario de este hermafro- que no puede percibirse a travs de la gramtica sustancia-
dita, Herculine Barbin, sostiene que la crtica genealgica lizadora y jerarquizadora de los sustantivos (res extensa) y
de estas categoras cerneadas del sexo es la consecuencia in- los adjetivos (atributos, tanto esenciales como accidentales).
voluntaria de prcticas sexuales que no se pueden incluir A partir de su interpretacin sumaria de Herculine, Fou-
dentro del discurso mdico legal de una heterosexualidad cault propone una ontologa de atributos accidentales que
naturalizada. Herculine no es una identidad. sino la im- muestra que la demanda de la identidad es un principio
posibilidad sexual de una identidad. Si bien las partes ana- culturalmente limitado de orden y jerarqua, una ficcin re-
tmicas masculinas y femeninas se distribuyen conjunta- guladora.
mente en y sobre su cuerpo, no es sa la fuente real del Si se puede hablar de un hombre con un atributo mas-
escndalo. Las convenciones lingsticas que generan seres culino y entender ese atributo como un rasgo feliz pero ac-
'. con gnero inteligible encuentran su lmite en Herculine cidental de ese hombre, entonces tambin se puede hablar
justamente porque ella!l origina una convergencia y la de- de un hombre con un atributo femenino, cualquiera que
sarticulacin de las normas que rigen sexo/gnero/deseo. ste sea, aunque se contine sosteniendo la integridad del
Herculine expone y redistribuye los trminos de un sistema gnero. Pero una vez que se suprime la prioridad de hom-
binario, pero esa misma redistribucin altera y multiplica bre y mujer como sustancias constantes, entonces ya no
los trminos que quedan fuera de la relacin binaria misma. se pueden supeditar rasgos de gnero disonantes como otras
Para Foucault, Herculine no puede categorizarse dentro de tantas caractersticas secundarias y accidentales de una on-
la relacin binaria del gnero tal como es; la sorprendente tologa de gnero que est fundamentalmente intacta. Si la
concurrencia de heterosexualidad y homosexualidad en su nocin de una sustancia constante es una construccin ficti-
persona es originada -pero nunca causada- por su dis- cia creada a travs del ordenamiento obligatorio de atribu-
continuidad anatmica. La apropiacin que Foucault hace tos en secuencias coherentes de gnero, entonces parece que
de Herculine es sospechosa," pero su anlisis aade la idea el gnero como sustancia, la viabilidad de hombre y mujer
interesante de que la heterogeneidad sexual (paradjica- como sustantivos, se cuestiona por el juego disonante de
mente impedida por una eheteros-sexualidad naturalizada) atributos que no se corresponden con modelos consecutivos
contiene una crtica de la metafsica de la sustancia en la o causales de inteligibilidad.
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La apariencia de una sustancia constante o de un yo con agente" ha sido ficticiamente aadido al hacer, el hacer es
gnero (10 que el psiquiatra Roben Stoller denomina un todo." En una aplicacin que el mismo Nietzsche no ha-
ncleo de gnero)" se establece de esta forma por la re- bra previsto ni perdonado, podemos aadir como corolario:
glamentacin de atributos que estn a lo largo de lneas de no existe una identidad de gnero detrs de las expresiones
coherencia culturalmente establecidas. La consecuenca es de gnero; esa identidad se construye performativamente
que el descubrimiento de esta produccin ficticia est con- por las mismas expresiones que, al parecer, son resultado
dicionada por el juego des reglamentado de atributos que se de sta.
oponen a la asimilacin al marco prefabricado de sustanti-
vos primarios y adjetivos subordinados. Obviamente, siem-
pre se puede afirmar que los adjetivos disonantes funcionan LENGUAJE, PODER Y ESTRATEGIAS DE DESPLAZAMIENTO
retroactivamente para redefinir las identidades sustantivas
que aparentemente modifican y, por lo tanto, para ampliar No obstante, numerosos estudios feministas han afirma-
las categoras sustantivas de gnero de modo que permitan do que hay un hacedor detrs de la accin. Sin un actuan-
posibilidades antes negadas. Pero si estas sustancias slo son te, se afirma, no es posible la accin y, por lo tanto, tampoco
las coherencias producidas de modo contingente mediante la la capacidad para transformar las relaciones de dominacin
reglamentacin de atributos, parecera que la ontologa de dentro de la sociedad. En el continuo de teoras sobre el su-
las sustancias en s no es nicamente un efecto artificial sino jeto, la teora feminista radical de Wittig es ambigua. Por un

que es esencialmente superflua. lado, Wittig parece refutar la metafsica de la sustancia pero,
En este sentido, gnero no es un sustantivo, ni tampoco por el otro, mantiene al sujeto humano, el individuo, como
es un conjunto de atributos vagos, porque hemos visto que el sitio metafsico donde se sita la capacidad de accin. Si
el efecto sustantivo del gnero se produce performativa- bien el humanismo de Wittig presupone de forma clara que
mente y es impuesto por las prcticas reguladoras de la co- hay un realizador de la accin, su teora de todas formas tra-
herencia de gnero. As, dentro del discurso legado por la za la construccin performativa del gnero dentro de las
metafsica de la sustancia, el gnero resulta ser performativo, prcticas materiales de la cultura, refutando la temporalidad
es decir, que conforma la identidad que Se supone que es. de las explicaciones que confundieran causa con resulta-
En este sentido, el gnero siempre es un hacer, aunque no do. En una frase que muestra el espacio intertextual que
un hacer por parte de un sujeto que se pueda considerar une a Wittig con Foucault (y descubre los rastros de la no-
preexistente a la accin. El reto que supone reformular las cin marxista de reificacin en ambas teoras), ella escribe:
categoras de gnero fuera de la metafsica de la sustancia
deber considerar la adecuacin de la afirmacin que hace Un acercamiento feminista materialista manifiesta que lo
Nietzsche en La genealoga de la moral en cuanto a que no que consideramos la causa o el origen de la opresin es, en
hay ningn "ser" detrs del hacer, del actuar, del devenir; "el realidad, slo la marca impuesta por el opresor, el mito de la
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mujer, ms sus efectos y manifestaciones materiales en la entre los sexos como una estratagema masculinista que rue-
conciencia y en los cuerpos de las mujeres que han sido apro- ga completamente lo femenino, Wittig afirma que posturas
piados. As, esta marca no existe antes de la opresin [ ... ]; el como la de Irigaray vuelven a afianzar lo binario entre mas-
sexo se considera un dato inmediato, un dato sensible, culino y femenino y vuelven a poner en movimiento una no-
rasgos fsicos que pertenecen a un orden natural. Pero lo cin mtica de 10 femenino. Claramente influida por la crti-
que consideramos una percepcin fsica y directa es nica- ca que Beauvoir hace del mito de lo femenino en El segundo
mente una construccin mtica y compleja, una formacin sexo, Wittig dice: No hay "escritura femenna?."
imaginera." Wittig es perfectamente consciente del poder que posee
el lenguaje para subordinar y excluir a las mujeres. Con
Puesto que esta produccin por parte de la naturaleza todo, como materialista que es, cree que el lenguaje es
se desarrolla de acuerdo con los dictados de la heterosexua- otro orden de materialidad," una institucin que puede
lidad obligatoria, la aparicin del deseo homosexual, segn modificarse de manera radical. El lenguaje es una de las
ella, va ms all de las categoras del sexo: Si el deseo pu- prcticas e instituciones concretas y contingentes manteni-
diera liberarse, no tendra nada que ver con las marcas pre- das por la eleccin de los individuos y, por lo tanto, debilita-
liminares de los sexos." das por las acciones colectivas de los individuos que eligen.
Wittig hace referencia al sexo como una marca que de La ficcin lingstica del sexo, sostiene, es una categora
alguna forma se refiere a la heterosexualidad institucionali- producida y extendida por el sistema de heterosexualidad
zada, una marca que puede ser eliminada u ofuscada me- obligatoria en un intento por ceir la produccin de identi-
diante prcticas que necesariamente niegan esa institucin. dades sobre el eje del deseo heterosexual. En algunos de sus
Obviamente, su visin se aleja radicalmente de la de lriga- escritos, la homosexualidad -c--tanto masculina como feme-
rayo sta entiende la marca de gnero como parte de la nina, as como otras posiciones independientes del contrato
economa significante hegemnica de lo masculino, la cual heterosexual- ofrece la posibilidad tanto para el derroca-
funciona mediante los dispositivos de especularizacin miento como para la proliferacin de la categora de sexo.
que funcionan por s solos y que prcticamente han estable- Sin embargo, en El cuerpo lesbiano y en otros textos, Wittig
cido el campo de la ontologa en la tradicin filosfica occi- se desmarca de la sexualidad genitalmente organizada per se
dental. Para Wittig, el lenguaje es un instrumento o herra- y propone una economa de los placeres diferente que refu-
mienta que en ningn caso es misgino en sus estructuras, tara la construccin de la subjetividad femenina marcada
sino slo en sus utilzacones." Para Irigaray, la posibilidad por la funcin reproductiva presuntamente distintiva de las
de otro lenguaje o economa significante es la nica forma de mujeres." Aqu la proliferacin de los placeres fuera de la
evitar la marca del gnero que, para lo femenino, no es economa reproductiva implica una forma especficamente
sino la eliminacin falogocntrica de su sexo. Mientras que femenina de difusin ertica, vista como una contraestrate-
Irigaray intenta explicar la relacin presuntamente binaria gia a la construccin reproductiva de la genitalidad. En cier-
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to modo, El cuerpo lesbiana puede interpretarse, segn Wit- Wittig concibe la prctica de marcar como algo contingente,
tig, como una lectura invertida de los Tres ensayos sobre radicalmente variable y hasta prescindible. La categora de
teorasexual de Freud, donde ste afirma la superioridad de una prohibicin fundamental en la teora lacaniana opera
desarrollo de la sexualidad genital por encima y en contra con mayor fuerza y menor contingencia que la idea de una
de la sexualidad infantil, la cual es menos limitada y ms prctica reguladora en Foucault, o el anlisis materialista de
prolija. El invertido -la definicin mdica usada por un sistema de dominacin heterosexista en Wittig.
Freud para designar a ehomosexuab-c-. es el nico que no En Lacan, as como en el replanteamiento poslacaniano
cumple con la norma genital. Al hacer una crtica poltica de Freud que hace lrigaray, la diferencia sexual no es un
contra la genitalidad, Wittig muestra la inversin como mero binarismo que preserva la metafsica de la sustancia
una prctica de lectura crtica, que valora justamente los as- como su fundamento. El sujeto masculino es una cons-
pectos de una sexualidad no desarrollada nombrada por truccin ficticia elaborada por la ley que prohbe el incesto
Freud y que de hecho inicia una poltica posgenital." En y dictamina un desplazamiento infinito de un deseo hetero-
realidad, la idea de desarrollo puede interpretarse slo como sexualzador. Lo femenino nunca es una marca del sujeto; lo
una normalizacin dentro de la matriz heterosexual. Pero, femenino no podra ser un atributo de un gnero. Ms
es sta la nica interpretacin posible de Freud? Yen qu bien, lo femenino es la significacin de la falta, significada
medida est implicada la prctica de inversin de Wittig por lo Simblico; un conjunto de reglas lingsticas diferen-
con el mismo modelo de normalizacin que ella pretende re- dadoras que generan la diferencia sexual. La postura lin-
b~tir? En definitiva, si el modelo de una sexualidad antige- gstica masculina soporta la individualizacin y la heterose-
nital y ms difusa es la nica opcin de oposicin a la es- xualzacin exigidas por las prohibiciones fundadoras de la
tructura hegemnica de la sexualidad, en qu medida est ley Simblica, la ley del Padre. El tab del incesto, que aleja
esa relacin binaria obligada a reproducirse de manera in- al hijo de la madre y de este modo determina la relacin de
terminable? Qu posibilidad existe de alterar la oposicin parentesco entre ellos, es una ley que se aplica en el nom-
binaria en s? bre del Padre. De forma parecida, la ley que repudia el de-
La relacin de oposicin con el psicoanlisis planteada seo de la hija por la madre y por el padre exige que la nia
por :x'ittig tiene como consecuencia que su teora supone acepte el emblema de la maternidad y preserve las reglas del
precisamente esa teora psicoanaltica del desarrollo, ahora parentesco. De esta manera, tanto la posicin masculina
totalmente invertida, que ella intenta vencer. La perversi- como la femenina se establecen por medio de leyes prohibi-
dad polimorfa, que supuestamente existe antes que las mar- tivas que crean gneros culturalmente inteligibles, pero ni-
cas del sexo, se valora como el telos de la sexualidad huma- camente a travs de la creacin de una sexualidad incons-
na." Una posible respuesta psicoanalftica feminista a Wittig ciente que reaparece en el mbito de lo imaginario."
seria que sta subteoriza y subestima el significado y la fun- La apropiacin feminista de la diferencia sexual, ya sea
cin deI lenguaje en la que tiene lugar la marca del gnero. vista como oposicin al falogocentrismo de Lacan (Irigaray)
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o como una reformulacin crtica de Lacan, no teoriza lo fe- despus de la ley como una sexualidad posgenital. Para-
menino como una expresin de la metafsica de la sustancia djicamente se piensa que el tropo normativo de la perversi-
sino como la ausencia no representable elaborada por la ne- dad polimorfa es una caracterstica de ambas perspectivas
gacin (masculina) en la que se asienta la economa signifi- sobre la sexualidad distinta. Con todo, no hay ningn acuer-
cante a travs de la exclusin. Lo femenino como lo recha- do sobre la forma de concretar esa ley o serie de leyes.
zado/excluido dentro de ese sistema posibilita la crtica y la La crtica psicoanaltica logra explicar la construccin del
alteracin de ese esquema conceptual hegemnico. Las obras sujeto -y posiblemente tambin la ilusin de sustancia-
de Jacque1ine Rose" y de jane Gallop" exponen de distintas dentro de la matriz de relaciones normativas de gnero. Des-
formas la condicin construida de la diferencia sexual, la de su postura existencial materialista, Wittig alega que el su-
inestabilidad propia de esa construccin y la consecuencia jeto, la persona, posee una integridad presocial y previa al
doble de una prohibicin que al mismo tiempo establece gnero. Por otra parte, la Ley paterna en Lacan, al igual
una identidad sexual y permite ensear la frgil base de esa que el dominio monolgico del falogocentrismo en lrigaray,
construccin. Aunque Wittig y otras feministas materialistas est caracterizada por una singularidad monotesta que qui-
dentro cid contexto francs afirmaran que la diferencia se- z sea menos unitaria y culturalmente universal de lo que
xual es una imitacin irreflexiva de una sucesin reificada de pretenden las principales suposiciones estructuralistas del
polaridades sexuadas, sus crticas pasan por alto la dimen- anlisis."
sin crtica del inconsciente que, como un lugar de sexuali- No obstante, la confrontacin tambin hace referencia a
dad reprimida, reaparece dentro del discurso del sujeto la articulacin de un tropo temporal de una sexualidad sub-
como la imposibilidad misma de su coherencia. Como afirma versiva que cobra fuerza antes de la imposicin de una ley,
rotundamente Rose, la construccin de una identidad sexual despus de su derrumbamiento o durante su reinado como
coherente, sobre la base disyuntiva de lo femenino/masculi_ un reto permanente a su autoridad. Llegados a este punto es
no, slo puede fracasar;' las alteraciones de esta coherencia recomendable rememorar las palabras de Poucaulr, quien, al
a travs de la reaparicin involuntaria de lo reprimido mues- afirmar que la sexualidad y el poder son coextensos, impug-
tran no slo que la identidad se construye, sino que la na de manera implcita la demanda de una sexualidad sub-
prohibicin que construye la identidad no es eficaz (la ley versiva o emancipadora que pudiera no tener ley. Podemos
paterna no debe verse como una voluntad divina determi- concretar ms el argumento al afirmar que el antes y el
nista, sino como un desacierto continuo que sienta las bases despus de la ley son formas de temporalidad creadas dis-
para las insurrecciones contra el padre). cursiva y perfonnativamente, que se usan dentro de los lmi-
Las divergencias entre la posicin materialista y la laca- tes de un marco normativo segn el coalla subversin, la de-
niana (y poslacaniana) aparecen en una confrontacin nor- sestabilizacin y el desplazamiento exigen una sexualidad
mativa sobre si hay una sexualidad recuperable ya sea an- que de alguna forma evita las prohibiciones hegemnicas
tes o fuera de la ley en el modo del inconsciente o bien respecto del sexo. Segn Foucault, esas prohibiciones son
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productivas de manera repetida e involuntaria porque el la premisa feminista de que la biologa no es destino. Pero ya
sujeto -quien en principio se crea en esas prohibiciones y sea que la sexualidad femenina se conforme en este caso a
mediante ellas- no puede acceder a una sexualidad que en travs de un discurso biolgico por motivos meramente es-
cierto sentido est fuera, antes o despus del poder tratgicos," o que, de hecho, se trate de un retomo fem~ista
en s. El poder, ms que la ley, incluye tanto las funciones ju- al esencialismo biolgico, la representacin de la sexualidad
rdicas (prohibitivas y reglamentadoras) como las producti- femenina como rotundamente diferente de una organiza-
vas (involuntariamente generativas) de las relaciones dife- cin flica de la sexualidad todava es problemtica. Las mu-
renciales. Por tanto, la sexualidad que emerge en el seno de jeres que no aceptan esa sexualidad como pro~ia o que afir-
la matriz de las relaciones de poder no es una mera copia man que su sexualidad est en parte construida dentro ?e
de la ley misma, una repeticin uniforme de una economa los trminos de la economa flica se quedan fuera de los ter-
de identidad masculinista. Las producciones se alejan de sus minas de esa teora, puesto que estn identificadas con lo
objetivos originales e involuntariamente dan lugar a posibi- masculino o no iluminadas. En realidad, no est del todo
lidades de sujetos que no slo sobrepasan las fronteras de claro en el texto de Irigaray si la sexualidad se construye cul-
la inteligibilidad cultural, sino que en realidad amplan los turalmente, o si slo se construye culturalmente con respec-
confines de lo que, de hecho, es culturalmente inteligible. to al falo. Es decir, est el placer especficamente femenino
La norma feminista de una sexualidad posgenital recibi fuera de la cultura como su prehistoria o como su futuro
una critica significativa por parte de las tericas feministas utpico? Y si lo est, de qu manera se puede utilizar esa
de la sexualidad, algunas de las cuales han llevado a cabo nocin para negociar las luchas contemporneas de la se-
una apropiacin especficamente feminista o lesbiana de xualidad dentro de los trminos de su construccin?
Foucault. Esta idea utpica de una sexualidad liberada de El movimiento a favor de la sexualidad dentro de la teo-
las construcciones heterosexuales, una sexualidad que va ra y la prctica feministas ha sostenido que .la sexu~idad
ms all del sexo, no admita las maneras en que las rela- siempre se construye dentro de lo que derermnan el discur-
ciones de poder siguen definiendo la sexualidad para las so y el poder, y este ltimo se entiende parcialmente en fun-
mujeres incluso dentro de los trminos de una heterosexua- cin de convenciones culturales heterosexuales y flicas. La
lidad liberada o lesbianismo." Tambin se ha criticado la aparicin de una sexualidad construida (no determinada) en
nocin de un placer sexual especficamente femenino que estos trminos, dentro de entornos lsbicos, bisexuales y he-
est tajantemente diferenciado de la sexualidad flica. El terosexuales, no es, por tanto, el signo de una identificacin
empeo de Irigaray por obtener una sexualidad femenina masculina en un sentido reduccionista. No es el proyecto
especfica de una anatoma femenina especfica ha sido el fracasado de criticar el falogocentrismo o la hegemonia he-
centro de debates antieseneialistas durante algn tiempo. 54 terosexual, como si una crtica poltica pudiera desmontar la
El hecho de volver a la biologa como la base de un signifi- construccin cultural de la sexualidad de la feminista crtica.
cado o una sexualidad femenina especfica parece derrocar Si la sexualidad se construye culturalmente dentro de rela-
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cienes de poder existentes, entonces la pretensin de una se- Es evidente que, en el seno de la teora sexual feminista,
xualidad normativa que est antes, fuera o ms all la presencia de la dinmica de poder dentro de la sexuali-
del poder es una imposibilidad cultural y un deseo poltica- dad no es en absoluto lo mismo que la mera consolidacin
mente impracticable, que posterga la tarea concreta y con- o el incremento de un rgimen de poder heterosexista o fa-
tempornea de proponer alternativas subversivas de la se- logocntrico. La presencia de las supuestas convenciones
xualidad y la identidad dentro de los trminos del poder en heterosexuales dentro de contextos homosexuales, as
s. Es evidente que esta labor crtica implica que operar den- como la abundancia de discursos especficamente gays de
tro de la matriz del poder no es lo mismo que crear una co- diferencia sexual (como en el caso de hutch y [emme como
pia de las relaciones de dominacin sin criticarlas; pro- identidades histricas de estilo sexual), no pueden enten-
porciona la posibilidad de una repeticin de la ley que no derse como representaciones quimricas de identidades ori-
sea su refuerzo, sino su desplazamiento. En vez de una se- ginalmente heterosexuales; tampoco pueden verse como la
xualidad identificada con lo masculino (en la que mas- reiteracin perjudicial de construcciones heterosexistas
culino se utiliza como la causa y el significado irreductible dentro de la sexualidad y la identidad gayo La repeticin de
de esa sexualidad), se puede ampliar la nocin de sexuali- construcciones heterosexuales dentro de las culturas sexua-
dad construida en trminos de relaciones flicas de poder les gay y hetero bien puede ser el punto de partida inevita-
que reabren y distribuyen las posibilidades de ese falicismo ble de la desnaturalizacin y la movilizacin de las catego-
justamente mediante la operacin subversiva de las identi- ras de gnero; la reproduccin de estas construcciones en
ficaciones, las cuales son ineludibles en el campo de poder marcos no heterosexuales pone de manifiesto el carcter
de la sexualidad. Si las identificaciones, segn Jacqueline completamente construido del supuesto original heterose-
Rose, pueden ser vistas como fantasmticas, entonces se xual. As pues, gay no es a hetero lo que copia a original
puede llevar a cabo una identificacin que revele su estruc- sino, ms bien, lo que copia es a copia. La repeticin par-
tura fantasmtica. Si no se rechaza radicalmente una sexua- dica de lo original (explicada en los ltimos pasajes del
lidad culturalmente construida, lo que queda es el tema de captulo 3 de este libro) muestra que esto no es sino una pa-
Cmo reconocer y hacer la construccin en la que uno rodia de la idea de lo natural y lo original." Aunque las
siempre se encuentra. Existen formas de repeticin que no construcciones heterosexistas circulan como los sitios dis-
sean la simple imitacin, reproduccin y, por consiguiente, ponibles de poder/discurso a partir de los cuales se estable-
consolidacin de la ley (la nocin anacrnica de identifica- ce el gnero, restan las siguientes preguntas: qu posibili-
cin con lo masculino que debera descartarse de un Voca- dades existen para la recirculacin?, qu posibilidades de
bulario feminista)? Qu opciones de configuracin de g- establecer el gnero repiten y desplazan -c-mediante la hi-
nero se plantean entre las diferentes matrices emergentes y prbole' la disonancia, la confusin interna y la prolifera-
en ocasiones convergentes de inteligibilidad cultural que de- cin- las construcciones mismas por las cuales se movi-
terminan la vida separada en gneros? lizan?
96 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 97

Hay que tener en cuenta que no slo las ambigedades e ter concreto de las prcticas reguladoras que crean la ca-
incoherencias dentro y entre las prcticas heterosexuales, tegora de sexo y Wittig parece hacer responsable de la cons-
homosexuales y bisexuales se eliminan y redefinen dentro truccin a la reproduccin sexual y su instrumento -la he-
del marco reificado de la relacin binaria disyuntiva y asi- terosexualidad ohligatoria-e-, otros discursos coinciden en
mtrica de masculino/femenino, sino que estas configura- inventar esta ficcin de categoras por motivos no siempre
ciones culturales de confusin de gneros operan como si- claros ni slidos. Las relaciones de poder que infunden las
tios para la intervencin, la revelacin y el desplazamiento ciencias biolgicas no disminuyen con facilidad, y la alianza
de estas reificaciones. Es decir, la unidad del gnero es la mdico-legal que aparece en Europa en el siglo XIX ha origi-
consecuencia de una prctica reguladora que intenta unifor- nado categoras ficticias que no podan predecirse. La com-
mizar la identidad de gnero mediante una heterosexualidad plejidad misma del mapa discursivo que elabora el gnero
obligatoria. El poder de esta prctica reside en limitar, por parece prometer una concurrencia involuntaria y g~eratI~a
medio de un mecanismo de produccin excluyente, los sig- de estas estructuras discursivas y reglamentadoras. SI las fic-
nificados relativos de heterosexualidad, homosexuali- ciones reglamentadoras de sexo y gnero son de por s sitios
dad y bisexualidad, as como los sitios subversivos de su de significado muy refutados, entonces la multiplicidad mis-
unin y resignificacin. El hecho de que los regmenes de ma de su construccin posibilita que se derribe su plantea-
poder del heterosexismo y el falogocentrismo adquieran im- miento unvoco.
portancia mediante una repeticin constante de su lgica, su Obviamente, el propsito de este proyecto no es presen-
metafsica y sus ontologas naturalizadas no significa que tar dentro de los trminos filosficos tradicionales, una on-
deba detenerse la repeticin en s --como si esto fuera posi- tologa del gnero, mediante la cual se explique el significa-
ble-. Si la repeticin debe seguir siendo el mecanismo de la do de ser una mujer o un hombre desde una perspectiva
reproduccin cultural de las identidades, entonces se plan- fenomenolgica. La hiptesis aqu es que el ser del gne-
tea una pregunta fundamental: qu tipo de repeticin sub- ro es un electo, el objeto de una investigacin genealgica
versiva podra cuestionar la prctica reglamentadora de la que delinea los factores polticos de su construccin al modo
identidad en s? de la ontologa. Afirmar que el gnero est construido no
Si no es posible apelar a una persona, un sexo o una significa que sea ilusorio o artificial, entendiendo estos tr-
sexualidad que evite la matriz de las relaciones discursivas minos dentro de una relacin binaria que opone lo real y
y de poder que de hecho crean y regulan la inteligibilidad de lo autntico. Como una genealoga de la ontologa del g-
esos conceptos, qu determina la posibilidad de inversin, nero, esta explicacin tiene como objeto entender la pro-
subversin o desplazamiento reales dentro de los trminos duccin discursiva que hace aceptable esa relacin binaria y
de una identidad construida? Qu alternativas hay en vir- demostrar que algunas configuraciones culturales del gne-
tud del carcter construido del sexo y el gnero? Mientras ro ocupan el lugar de 10 real y refuerzan e incrementan su
que Foucault mantiene una postura ambigua sobre el carc- hegemona a travs de esa feliz autonaturalizacin.
98 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 99

. Si la afirmacin de Beauvoir de que no se nace mujer, quejados, y tambin en relacin con su funcin de reprodu-
sino que se llega a serlo es en parte cierta, entonces mujer es cir esos regmenes sin criticarlos. La univocidad del sexo, la
de por s un trmino en procedimiento, un convertirse, un coherencia interna del gnero y el marco binario para sexo y
construirse del que no se puede afirmar tajantemente que gnero son ficciones reguladoras que refuerzan y naturalizan
tenga un inicio o un final. Como prctica discursiva que est los regmenes de poder convergentes de la opresin mascu-
teniendo lugar, est abierta a la intervencin y a la resignfi- lina y hetercsexista. En el captulo 3 se investiga la nocin
cacin. Aunque el gnero parezca congelarse en las formas misma de el cuerpo, no como una superficie disponible
~s reificadas, el congelamiento en s es una prctica per- que espera significacin, sino como un conjunto de lmites
ststente y maliciosa, mantenida y regulada por distintos me- individuales y sociales que permanecen y adquieren signifi-
dios sociales. Para Beauvoir, en definitiva es imposible con- cado polticamente. Puesto que el sexo ya no se puede con-
vertirse en mujer, como si un telos dominara el proceso de siderar una verdad interior de disposiciones e identidad,
aculturaein y construccin. El gnero es la estilizacin re- se argumentar que es una significacin performativamente
petida del cuerpo, una sucesin de acciones repetidas -c-den- realizada (y, por tanto, que no es) y que, al desembarazar-
tro de un marco regulador muy estricto-,-. que se inmoviliza se de su interioridad y superficie naturalizadas, puede pro-
con el tiempo para crear la apariencia de sustancia, de una vocar la proliferacin pardica y la interaccin subversiva de
especie natural de ser. Una genealoga poltica de ontologas significados con gnero. As pues, este texto contina esfor-
~el gnero, si s.e consigue llevar a cabo, deconstrur la apa- zndose por reflexionar sobre si es posible alterar y despla-
nencra sustantiva del gnero en sus acciones constitutivas y zar las nociones de gnero naturalizadas y reificadas que sus-
situar esos actos dentro de los marcos obligatorios estable- tentan la hegemona masculina y el poder heterosexista, para
cidos por las diferentes fuerzas que supervisan la apariencia problematizar el gnero no mediante maniobras que s~een
social del gnero. Revelar los actos contingentes que crean la con un ms all utpico, sino movilizando, confundiendo
apariencia de una necesidad naturalista -lo cual ha consti- subversivamente y multiplicando aquellas categoras consti-
tuido parte de la crtica cultural por lo menos desde Marx- tutivas que intentan preservar el gnero en el sitio que le co-
es un trabajo que ahora asume la carga adicional de ensear rresponde al presentarse como las ilusiones que crean la
c~m~ la nocin misma del sujeto, inteligible slo por su apa- identidad.
nencra de gnero, permite opciones que antes haban que-
dado relegadas forzosamente por las diferentes reificaciones
del gnero que han constituido sus ontologas contingentes.
El siguiente captulo explora algunos elementos del
planteamiento psicoanaltico estructuralista de la diferencia
sexual y de la construccin de la sexualidad en relacin con
su poder para refutar los regmenes reguladores aqu bos-
CAPlTUL02

PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA
PRODUCCIN DE LA MATRIZ HETEROSEXUAL

La mente recta sigue sosteniendoque el incesto, y no la homosexuali-


dad, representa su mayor probibia. As, cuando la mente recta la
piensa, la homosexualidadno es sino heterosexualidad.
MONIQUE WITTIG, The Streght Mnd

En algunos momentos, la teora feminista se ha intere-


sado por la idea de un origen, un tiempo anterior a lo que
algunos denominaran patriarcado que otorgara una pers-
pectiva imaginaria a partir de la cual se instituira la contin-
gencia de la historia de la opresin de las mujeres. Se ha de-
batido sobre si existieron culturas prepatriarcales, si tenan
una estructura matriarcal o matrilineal, si podra probarse
que el patriarcado tuvo un inicio y, por tanto, puede tener
un final. El impulso crtico que se esconde tras estos cues-
tionamientos pretenda probar que e] argumento antifemi-
nista en favor de la inevitabilidad del patriarcado constitua
la reificacin y naturalizacin de un fenmeno histrico y
contingente.
Aunque d giro hacia un estado de cultura prepatriarcal
tena como objetivo mostrar la autorreificacin del patriarca-
do, el esquema prepatriarcal ha demostrado ser un tipo dife-
rente de reificacin. ltimamente, algunas feministas han cri-
102 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN l...l 103

tieado de manera reflexiva unas construcciones refcadas sita irremediablemente dentro de los lmites de una narra-
dentro del mismo feminismo. La nocin misma de patriar- cin prehistrica que permite legitimar el estado actual de la
cado corre el peligro de convertirse en un concepto univer- ley, o bien el futuro imaginario ms ~ de la ley,.en ese.caso
salizado! que suprime o restringe articulaciones claras de asi- este antes siempre est ya convencido de las invenciones
metra entre gneros en diferentes contextos culturales. Al autojustificadoras de intereses presentes y futuros, ya sean fe-
mismo tiempo que el feminismo ha intentado apoyar de un ministas o antifeministas. La pretensin del antes dentro
modo integral las luchas contra la opresin racial y colonia- de la teora feminista se vuelve polticamente problemtica
lista, cada vez cobra ms importancia hacer frente a la estra- cuando exige que el futuro concrete una nocin idealiza.da
tegia epistemolgica colonizadora que subordinara diversas del pasado o cuando sostiene, incluso sin percatarse, la reifi-
configuraciones de dominacin bajo el epgrafe de una no- cacin de un mbito precultural de lo femenino autntico. El
cin transcultural del patriarcado. La organizacin de la ley hecho de aludir a una feminidad original o autntica es un
del patriarcado como una estructura represiva y reguladora ideal nostlgico y limitado que se opone a la necesidad actual
tambin exige ser replanteada desde esta perspectiva crti- de analizar el gnero como una construccin cultural com-
ca. El recurso feminista a un pasado imaginario debe evitar pleja. Este ideal tiende no slo a servir para finalidades ~
fomentar una reificacin polticamente problemtica de la turalmente conservadoras, sino tambin a ser una prctica
experiencia de las mujeres al tiempo que intenta restar valor excluyente dentro del feminismo, lo que provoca}ustamente
a las afirmaciones autorreificadoras del poder masculinista. el tipo de fragmentacin que el ideal pretende evitar, .
La autojustificacin de una ley represiva o subordinado- En el transcurso de la especulacin de Engels, del femi-
ra casi siempre se fundamenta en un relato que narra cmo nismo socialista y de las posturas feministas fundadas en la
eran las cosas antes de la constitucin de la ley, y cmo sur- antropologa estructuralista, surgen varios intentos de situar
gi la ley en su forma actual y necesaria.' La invencin de momentos o estructuras dentro de la historia o la cultura
esos orgenes detalla una situacin previa a la ley en un rela- que determinen la jerarqua de los gneros. Es~s estruc~ras
to necesario y unilineal cuya culminacin es la creacin de la o pocas clave se aslan para rechazar las teonas reacctona-
ley, y as la justifica. As pues, el relato de los orgenes es una rias que naturalizan o universalizan la subordinacin de las
estrategia dentro de una narracin que, al explicar una ni- mujeres. Dado que se trata de importantes intentos de rele-
ca historia autorizada sobre un pasado que ya no se puede gar de manera crtica los ~estos universaliza~ore~ de ~p~e
recuperar, hace surgir la constitucin de la ley como una ine- sin, estas teoras se convierten en parte del amblto teonco
virabilided histrica. contemporneo en que se combate an ms la opresin. Sin
. Algunas feministas han descubierto en el pasado prejurf- embargo, debe seguir considerndose la ~osibilida~ de que
dico las huellas de un futuro utpico, una fuente potencial de estas fuertes crticas a la jerarqua de los generos se srrvan de
sublevacin o rebelin que se compromete a derrocar la ley y ficciones presupuestas que contengan ideales normativos
establecer un nuevo orden. Pero si d antes imaginario se problemticos.
104 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L..] 105

Algunas tericas feministas se han basado en la antropo- ta como masculina, activa y abstracta.! Al igual que en la dia-
loga estructuralista de Lvi-5trauss -que presenta la pro- lctica existencial de la misoginia, ste es otro ejemplo en el
blemtica diferenciacin entre naturaleza y cultura- para que razn y mente se relacionan con masculinidad y capaci-
tratar de respaldar y explicar la diferenciacin entre sexo y dad de accin, mientras que el cuerpo y la naturaleza se aso-
gnero: la idea de que hay una mujer natural o biolgica que cian con la facticidad muda de lo femenino que espera la sig-
ms tarde se convierte en una mujer socialmente subordi- nificacin proporcionada por un sujeto masculino opuesto.
nada, con el resultado de que el sexo es a la naturaleza o a Al igual que en esa dialctica misgina, materialidad y signi-
<Jo crudo lo que el gnero es a la cultura o a 10 cocido. Si ficado son trminos que se excluyen el uno al otro. La pol-
el razonamiento de Lvi-Strauss fuera verdadero, se podra tica sexual que crea y sostiene esta diferenciacin se esconde
seguir el rastro de la transformacin del sexo en gnero al si- de manera eficaz detrs de la produccin discursiva de una
tuar el mecanismo estable de las culturas, las normas de in- naturaleza, incluso de un sexo natural que se define como la
tercambio del parentesco, que se transforman de formas bas- base incuestionable de la cultura. Algunos crticos del es-
tante regulares. Segn esta perspectiva, el sexo es anterior trueturalismo, como por ejemplo Clifford Geertz, sostienen
a la ley puesto que no est cultural ni polticamente especifi- que su marco universalizador no toma en consideracin la
cado, con lo que otorga la materia prima de la cultura, por multitud de configuraciones culturales de la naturaleza.
as decirlo, que comienza a adquirir significado slo si se so- El anlisis que presenta a la naturaleza como singular y pre-
mete a las normas del parentesco y despus de hacerlo. discursiva no puede preguntar: qu puede considerarse
No obstante, la consideracin misma de sexo-corno-ma- naturaleza dentro de un contexto cultural dado, y con qu
teria, sexo-como-instrumento-de-significacin_cultural, es finalidad? Es necesario para algo el dualismo? Cmo se
una formacin discursiva que opera como una base natura- establecen los dualismos sexo/gnero y naturaleza!cultura y
lizada para la diferenciacin entre naturaleza/cultura y las cmo se normalizan uno a travs del otro? A qu jerarquas
estrategias de dominacin que esa distincin sostiene. La re- de gnero estn supeditados, y qu relaciones de subordina-
lacin binaria entre cultura y naturaleza fomenta una rela- cin reifican? Si la designacin misma del sexo es poltica,
cin jerrquica en la que la primera libremente exige un en ese caso el sexo, la designacin supuestamente ms
significado a la segunda y, por ese motivo, la conviene en un cruda, resulta estar siempre ya cocida, y las principales
Otro que se adecua a sus propios usos ilimitados, prote- diferenciaciones de la antropologa estructuralista parecen
giendo la idealidad del significante y la estructura de signifi- desmoronarse.'
cacin sobre el modelo de dominacin. El empeo por encontrar una naturaleza sexuada ante-
Las antroplogas Marilyn Strarhern y Carol MacCor- rior a la ley parece provenir comprensiblemente del proyec-
mack han alegado que el discurso sobre naturaleza y cultura to ms fundamental de creer que la ley patriarcal no es una
suele representar a la naturaleza como femenina, que debe verdad universal ni lo define todo. En realidad, si lo nico
subordinarse a una cultura que constantemente se represen- que hay es gnero construido, entonces parece no existir un
106 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.,] 107

fu~ra, m:'- :md a epistmica en un antes precultural que EL INTERCAMBIO ClTICO DEL ESlRUCTURALISMO
pudiera utilizarse como otro punto de partida epistmico
para elaborar una valoracin crtica de las relaciones exis- El discurso estructuralista normalmente hace referencia a
tentes entre los gneros. Encontrar el mecanismo mediante la Ley en singular, de acuerdo con el planteamiento de Lvi-
el cual el sexo se convierte en gnero supone precisar no Strauss de que hay una estructura universal para regular el
slo el carcter construido del gnero, su calidad innatural e intercambio que es propio de todos los sistemas de parentes-
innecesaria, sino la universalidad cultural de la opresin en co. Segn Las estructuras elementales del parentesco, el obje-
trminos no biolgicos. Cmo se pone en marcha este me- to de intercambio que refuerza y distingue las relaciones de
canismo? Puede encontrarse o slo imaginarse? Es la de- parentesco son las mujeres, que un clan patrilineal ofrece
signacin de su supuesta universalidad una reificacin me- como regalo a otro a travs de la institucin del matrimonio:'
nor respecto a la postura que fundamenta la opresin La novia, el regalo, el objeto de intercambio, es un signo y
universal en la biologa? un valor que inicia un canal de intercambio que no slo per-
nicamente cuando el mecanismo de construccin de mite lograr el objetivo funcional de simplificar el comercio,
gnero implica la contingencia de esa construccin el ca- sino que posibilita el objetivo simblico o ritual de reforzar
rcter de construido per se es til para el proyecto 'poltico los vnculos internos y la identidad colectiva de cada clan,
de aumentar la gama de configuraciones posibles del gne- que se distingue de otro mediante ese acto.' Dicho de otro
ro. Pero si lo que aparece como el fin normativo de la teora modo, la novia es como un trmino de relacin entre grupos
feminista es la vida del cuerpo ms all de la ley o la recupe- de hombres; no posee una identidad, ni tampoco intercambia
racin del cuerpo antes de la ley, tal norma realmente aleja el una identidad por otra: refleja la identidad masculina preci-
centro de atencin de la teora feminista de los trminos es- samente al ocupar ellugar de su ausencia. Los integrantes del
pecficos de la batalla cultural contempornea. En efecto, clan, invariablemente hombres, utilizan la prerrogativa de la
los fragmentos siguientes sobre psicoanlisis, estructuralis- identidad a travs del matrimonio, un acto repetido de dife-
mo y la extensin y poder de las prohibiciones que fundan renciacin simblica. La exogamia diferencia y relaciona pa-
el gnero se focalizan justamente en esta nocin de la ley: tronmicamente a tipos especficos de hombres. La patriline-
cul es su posicin ontolgica: es jurdica, opresiva y re- alidad se afianza mediante la expulsin y, de manera
ductiva en su forma de funcionar, o crea involuntariamente recproca, la importacin ritual de las mujeres. Como espo-
la posibilidad de su propio desplazamiento cultural? En sas, las mujeres no slo permiten la reproduccin del nombre
qu grado la definicin de un cuerpo previo a esa definicin (el objetivo funcional), sino que llevan a cabo un intercambio
entra en contradiccin performativamente consigo misma y simblico entre clanes de hombres. Como lugar del inter-
crea otras alternativas en su lugar? cambio patronmico, las mujeres son y no son el signo patro-
nmico, desprovisto del significante, el patronmico mismo
que portan. En el matrimonio, la mujer no se considera una
108 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, pSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ .. .l 109

identidad, sino un trmno de relacin que diferencia y a la una relacin innombrada, excluida, pero presupuesta, que
vez establece vnculos entre los diversos clanes con una iden- inmediatamente queda tapada por la misma lgica? Ahora
tidad patrilineal comn pero internamente diferenciada. se entiende el empeo de lrigaray por suprimir la economa
La sistematicidad estructural de la explicacin de las re- falogocntrica, al igual que el importante impulso poetes
laciones de parentesco que expone Lvi-Strauss alude a una tructuralista dentro del feminismo que pone en tela de juicio
lgica universal que parece estructurar las relaciones huma- si una crtica efectiva del falogocentrismo exige un desplaza-
nas. Aunque Lvi-Strauss explica en Tristes trpicos*que miento de lo Simblico, como lo denomina Lvi-Strauss.
abandon la filosofa porque la antropologa proporcionaba El carcter total y cerrado del lenguaje se presume y tam-
una textura cultural ms precisa al anlisis de la vida huma- bin se refuta dentro del estructuralismo. A pesar de que
na, de todas formas asocia esa textura cultural a una estruc- Saussure entiende que la relacin entre significante y signifi-
tura lgica totalizadora que en efecto devuelve sus anlisis a cado es arbitraria, sita esta relacin arbitraria dentro de un
las estructuras filosficas descontextualizadas a las que pre- sistema lingstico obligatoriamente completo. Todos los
tenda renunciar. Aunque pueden formularse numerosas trminos lingsticos dan por sentada una totalidad lings-
preguntas acerca de las suposiciones de universalidad en la tica de estructuras, totalidad que se presupone y se reanuda
obra de Lvi-Strauss (como ocurre en Conocimiento local,** de manera implcita para que cualquier trmino por separa-
del antroplogo Clifford Geertz), las preguntas estn rela- do tenga un significado. Esta visin. casi l~ib~i~a, e? l.a
cionadas aqu con el lugar que ocupan las suposiciones acer- que el lenguaje se considera una totalidad sIstemat,Ica~ ~lirIl1
ca de la identidad en esta lgica universal y la vinculacin de na el momento de diferencia entre significante y significado
esa lgica identitaria con la situacin subordinada de las mu- al vincular y unificar ese momento de arbitrariedad den,tro
jeres dentro de la realidad cultural que esta lgica revela. Si de un campo totalizador. El alejamiento postestructuralis~a
la naturaleza simblica del intercambio es tambin su carc- de Saussure y de las estructuras identitarias de intercambio
ter universalmente humano, y si esa estructura universal por parte de Lvi-Strauss rebate tanto las aspiracione~ ~e to-
otorga la identidad a los hombres y una carencia o ne- talidad y universalidad como la hiptesis de opOSICIOnes
gacin subordinada o de relacin a las mujeres, entonces es estructurales binarias que suavizan de manera implcita la
posible refutar esta lgica por una posicin o un conjunto ambigedad y la apertura persistentes de la s~ifica~n lin-
de posiciones apartadas de sus propios trminos. Cmo se- gstica y cultural." Como consecuencia, la diferencia entre
ria una lgica alternativa de parentesco? En qu medida los significante y significado se transforma en la di/france ope-
sistemas lgicos identitarios necesitan siempre elaborar rativa y sin lmites del lenguaje, que conduce a tod~ .re~eren
identidades socialmente imposibles para que mantengan cialidad hacia un desplazamiento potencialmente ilimitado.
Lvi-Strauss sostiene que la identidad cultural masculina
* Barcelona, Paids, 1997. se determina mediante una accin abierta de diferenciadn
** Barcelona. Paids, 1994. entre clanes patrilineales, y la diferencia en esta relacin
110 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L .. ] 111

es hegeliana, es decir, que diferencia y vincula al mismo El intercambio -y, por tanto, la regla de exogamia- no
tiempo. Pero la diferencia que se crea entre los hombres y es meramente el intercambio de bienes. El intercambio -y,
las mujeres que efectan la diferenciacin entre los hombres por tanto, la regla de exogamia que lo expresa- tieneen s un
esquiva por completo la dialctica. En definitiva, el momento valorsocial. Facilitael medio para vincular a los hombres.
diferenciado! del intercambio social es al parecer un vncu-
lo social entre hombres, una unidad hegeliana entre trmi- El tab crea la heterosexualidad exogrnica que Lv-
nos masculinos que de manera simultnea se concretan y se Strauss considera la consecucin artificial de una heterose-
individualizan." En un nivel abstracto, sta es una idenridad- xualidad no incestuosa, obtenida mediante la prohibicin de
en-la-diferencia, puesto que ambos clanes establecen una una sexualidad ms natural y menos oprimida (apreciacin
identidad semejante: masculina, patriarcal y patrilineal. Con con la que Freud coincide en Tres ensayos sobre teora sexual).
diferentes nombres, se singularizan dentro de esta identidad Con todo, la relacin de reciprocidad entre hombres es
cultural masculina que lo incluye todo. Pero, qu relacin la condicin de una relacin de no reciprocidad radical en-
define a las mujeres como el objeto de intercambio, atavia- tre hombres y mujeres, y otra, por as decirlo, de no relacin
~s primero con un patronmico y luego con otro? Qu entre mujeres, La conocida afirmacin de Lvi-Strauss de
upo de mecanismo diferenciador divide las funciones de g- que la aparicin del pensamiento simblico debe haber re-
nero de esta manera? Qu clase de di/france diferenciadora querido que las mujeres, al igual que las palabras, fuesen co-
acepta y rechaza la negacin explcita de mediacin mascu- sas que se intercambian, plantea una necesidad --que in-
lina en la economa hegeliana que usa Lvi-Strauss? Como duce el mismo Uvi-Strauss- de las presuntas estructuras
afirma Irigaray, esta economa falogocntrica est subordi- universales de cultura desde la postura retrospectiva de un.
nada a una economa de di/france que nunca es patente, observador transparente. Pero el debe haber parece una
pero siempre se certifica y se niega. En realidad, las relacio- inferencia aunque hace de performativo; puesto que el mo-
nes que se establecen entre clanes patrilineales tienen su mento en que emergi lo simblco no pudo ser confirmado
bas~ en un deseo homosocial (10 que Irigaray denomina, en por Lvi-Strauss, l presume una historia necesaria: as, el
un Juego de palabras, hommo-sexualdads), una sexuali- relato se convierte en un mandato. Su anlisis impuls a Iri-
dad reprimida y despreciada; una relacin entre hombres garay a pensar sobre lo que ocurrira si los bienes se unie-
que, en resumidas cuentas, est relacionada con los vnculos ran y mostraran como la accin imprevista de una econo-
de los hombres, pero que se crea a travs del intercambio ma sexual distinta. En su obra Sexes et parents, 10 plantea
heterosexual y la distribucin de mujeres." una exgesis crtica de cmo esta elaboracin de intercam-
En un pasaje que explica el inconsciente homoertico de bio mutuo entre hombres admite una no reciprocidad entre
la economa falogocntrica, Lvi-Strauss proporciona el los sexos, que no se puede articular dentro de esa economa,
nexo entre el tab del ncesto y la consolidacin del vnculo as como la imposibilidad de nombrar a la mujer, lo femeni-
homoertico:
no y la sexualidad lesbiana.
112 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 113

Si existe un campo sexual excluido de lo Simblico y que En su empeo por confirmar la idea psicoanaltica de la
potencialmente pueda revelar que ste es hegemnico y no fantasa incestuosa inconsciente, Lvi-Strauss alude al pres-
totalizador en su efecto, entonces debe poder situarse este tigio de ese sueo, su poder para modelar los pensamientos
campo excluido ya sea en el interior o en el exterior de esa de los hombres a pesar de ellos L .. [, los actos que evoca ja-
economa y ofrecer una estrategia para su intervencin en ms fueron realizados porque la cultura se opuso a ello,
trminos de esa ubicacin. La posterior relectura de la ley siempre y en todas penes." Esta sorprendente declaracin
estructuralista y la narracin que explica la produccin de la explica no slo los poderes de negacin manifiestos de Lvi-
diferencia sexual dentro de sus trminos se centra en la apa- Strauss ( afirma que nunca se han cometido actos de inces-
rente naturaleza permanente y universal de esa ley y, me- toe-l), sino la dificultad de aceptar la eficacia de esa prohibi-
diante una crtica genealgica, ilustra los poderes de genera- cin. El hecho de que exista la prohibicin no quiere decir
tividad -involuntaria y contraproducente- de dicha ley. que funcione. Su existencia ms bien parece revelar que se
La Ley crea esas posiciones de forma unilateral o inva- crean deseos, acciones e, incluso, prcticas sociales conti-
riable? Es capaz de crear configuraciones de sexualidad nuas de incesto precisamente a consecuencia de la erotiza-
que refuten la ley en s, o son esas refutaciones irremedia- cin de ese tab. El hecho de que los deseos incestuosos
blemente fantasmticas? Es posible determinar la generati- sean fantasmticos no significa que no se trate tambin de
vidad de esa ley como variable o incluso subversiva? hechos sociales. La pregunta es, ms bien, cmo se crean
La ley que prohbe el incesto es el ncleo de esta eco- esos fantasmas y, sobre todo, cmo se instauran como una
noma de parentesco que prohbe la endogamia. Para Lvi- consecuencia de su prohibicin? Adems, cmo es posible
Strauss la centralidad del tab del incesto crea un impor- que el convencimiento social de que la prohibicin es efecti-
tante punto de unin entre antropologa estructural y va -manifestada aqu de forma sintomtica a travs de
psicoanlisis. Si bien Lvi-Strauss confiesa que Ttem y tab Lvi-Strauss- ignore y, por tanto, permita crear un lugar
de Freud ha sido desvalorizado con razonamientos empri- social en el que las prcticas incestuosas tengan cabida y
cos, sostiene que ese rechazo es una demostracin paradji- puedan multiplicarse sin proscripcin?
ca que respalda la tesis de Freud. Para Lvi-Srrauss, el inces- Segn Lvi-Strauss, el tab contra el incesto hetero-
to no es un acto social, sino una fantasa cultural permanente. sexual entre hijo y madre, as como esa fantasa incestuosa,
Dando por sentada la masculinidad heterosexual del sujeto se funda como verdad universal de la cultura. Cmo se
del deseo, Lv-Strauss afirma que el deseo de la madre o crea la heterosexualidad incestuosa como la matriz presun-
de la hermana, el asesinato del padre y el arrepentimiento de tamente natural y preartiticial del deseo, y cmo se genera
los hijos, sin duda no corresponden a un hecho o un con- el deseo como un privilegio masculino heterosexual? La na-
junto de hechos que ocupan en la historia un lugar determi- turalizacin tanto de la heterosexualidad como de la esen-
nado. Pero traducen tal vez, bajo forma simblica, un sueo cialidad masculina del agente sexual son elaboraciones dis-
a la vez perdurable y antiguo." cursivas que en ningn momento se explican, pero que
114 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANALlSIS y LA PRODUCCIN [ ... ] 115

siempre se presuponen en este marco estrueturalista funda- LACAN, Rrv1ERE y LAS ESTRATEGIAS DE LA MASCARADA
cional.
La apropiacin Iacanana de Lvi-Strauss se centra en la Preguntar por el ser del gnero y el sexo desde un
prohibicin contra el incesto y el inicio de la exogamia en punto de vista lacaniano es impugnar el objetivo mismo de
la reproduccin de la cultura ---sta se entiende principal- la teora del lenguaje de Lacan. l refuta la superioridad que
mente como una serie de estructuras y significaciones lin- se ha otorgado a la ontologa dentro de la metafsica occi-
gsticas-. Para Lacan, la Ley que prohbe la unin inces- dental y hace hincapi en la subordinacin de la pregunta
tuosa entre el nio y su madre origina las estructuras de Qu es/tiene ser? a la pregunta anterior de Cmo se
parentesco, una sucesin de desplazamientos libtdinales crea y distribuye el "ser" a travs de las prcticas significan-
muy regulados que se da a travs del lenguaje. Si bien las es- tes de la economa patema?. Se considera que la especifi-
tructuras del lenguaje ---colectivamente entendidas como lo cacin ontolgica del ser, la negacin y sus relaciones estn
Simblico- poseen cierta integridad ontolgica con inde- expresadas por un lenguaje articulado por la ley paterna y
pendencia de los diferentes agentes hablantes a travs de sus mecanismos de diferenciacin. Una cosa adquiere la ca-
quienes operan, la Ley se confirma e individualiza dentro de racterizacin de ser y ese gesto ontolgico la activa nica-
los trminos de cada ingreso infantil a la cultura. El habla mente dentro de una estructura de significacin que, como
aparece nicamente si hay insatisfaccin, la cual se instaura lo Simblico, es en s preontolgica.
a travs de la prohibicin incestuosa; la jouissance [gozo] Por tanto, en la ontologa no hay una bsqueda per se,
original se diluye a travs de la represin primaria que crea no hay acceso al ser, sin una bsqueda anterior del ser del
al sujeto. En su lugar aparece el signo que est apartado de Falo, el sentido autorizador de la Ley segn el cual la dife-
manera parecida del significante y que desea recuperar ese rencia sexual reconoce su propia inteligibilidad. Ser el
placer irrecuperable en lo que significa. El sujeto, que se Falo y tener el Falo anuncian posiciones sexuales diferen-
crea mediante esa prohibicin, slo habla para trasladar el tes, o no posiciones (en realidad, posiciones imposibles),
deseo hacia los reemplazos metonmicos de ese placer irre- dentro del lenguaje. Ser el Falo es ser el significante del
cuperable. El lenguaje es el remanente y una realizacin al- deseo del Otro y aparecer como ese significante. Es decir, es
ternativa del deseo no saciado, la elaboracin cultural varia- ser el objeto, el Otro de un deseo masculino (heterosexuali-
da de una sublimacin que nunca se sacia realmente. El zado) , pero tambin representar o evidenciar ese deseo. ste
hecho inevitable de que el lenguaje nunca consiga significar es un Otro que no es el lmite de la masculinidad en una al-
es la consecuencia necesaria de la prohibicin que es el fun- teridad femenina, sino el lugar de una autoelaboracin mas-
damento de la posibilidad del lenguaje y que determina la culina. Para las mujeres, el hecho de ser el Falo es eviden-
futilidad de sus gestos referenciales. ciar el poder del Falo, significar ese poder, encamar el
Falo, facilitar el lugar en el que ste se introduce y significar
el Falo al ser su Otro, su ausencia, su privacin, la corro-
116 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN I. .. ] 117

boracin dialctica de su identidad. Al sostener que el Otro lo entre los sexos en trminos que muestran al yo hablan-
desprovisto del Falo es el Falo, Lacan seala de manera ro- te como un efecto de represin masculinizado, el cual se re-
tunda que el poder se pone en prctica por esta posicin vela como un sujeto autnomo y basado en s mismo, pero
femenina de 00 tener, que el sujeto masculino que tie- cuya coherencia en s es discutida por las posiciones sexua-
ne el Falo exige a este Otro para que ratifique y, por tan- les que descarta en el proceso de formacin de la identidad.
to, sea el Falo en su sentido extenso." Para Lacan, el sujeto llega a ser --es decir, empieza a reve-
Esta caracterizacin ontolgica admite que la apariencia larse como un significante que se basa en s mismo dentro
o efecto del ser siempre se origina mediante las estructuras del lenguaje- nicamente si se reprimen de manera prima-
de significacin. El orden Simblico elabora la inteligibili- ria los placeres incestuosos preindividualizados, relaciona-
dad cultural por medio de las posiciones recprocamente ex- dos con el cuerpo materno (ahora reprimido).
cluyentes de tener el Falo (la posicin de los hombres) y El sujeto masculino slo parece originar significados y, de
ser el Falo (la posicin paradjica de las mujeres). La de- esta forma, significar. Su autonoma supuestamente autofun-
pendencia recproca de estas posiciones remite a la estructu- dada intenta esconder la represin, que es al mismo tiempo su
ra hegeliana de reciprocidad fallida entre amo y esclavo y, base y la posibilidad permanente de perderla. Pero ese proce-
concretamente, a la inopinada dependencia del amo respec- so de formacin de significados exige que las mujeres reflejen
to del esclavo para crear su propia identidad mediante el re- ese poder masculino y que confnnen en todas partes la reali-
Ilejc." No obstante, Lacan idea ese drama en un campo fen- dad de la autonoma ilusoria de ese poder. Este trabajo entra
tasmtico. Cualquier intento de crear la identidad dentro de en contradiccin cuando la pretensin de que las mujeres re-
los lmites de esta disyuncin binara de ser y tener flejen el poder autnomo del sujeto/significante masculino se
vuelve al punto de la inevitable carencia y a la prdida convierte en un elemento esencial para construir esa autono-
en la que se construye su elaboracin fantasmtica y se deli- ma y, por tanto, en la base de una dependencia radical que de
mita la inconmensurabilidad de lo Simblco y lo reaL hecho debilita la funcin que cumple. Pero, adems, esta de-
Si lo Simblco se entiende como una estructura de sig- pendencia, aunque rechazada, tambin es buscada por el suje-
nificacin culturalmente universal que en ningn caso est to masculino, puesto que la mujer como signo reafirmador es
completamente ejemplificada en lo real, entonces tiene sen- el cuerpo materno desplazado, la promesa infructuosa pero
tido preguntar: qu o quin significa qu o a quin en esta duradera de la recuperacin de lajouissance preindividualza-
cuestin aparentemente transcultural? No obstante, esta da. As pues, el problema de la masculinidad parece ser justa-
pregunta se formula dentro de un marco que reconoce a un mente la reivindicacin de un reconocimiento total de auto-
sujeto como significante y un objeto como significado, la di- noma que adems, y no obstante, promete un retorno a esos
cotoma epistemolgica tradicional en el seno de la filosofa placeres totales previos a la represin y la individuacin.
anterior al desplazamiento estructuralista del sujeto. Lacan Se afirma que las mujeres son el Falo, puesto que tie-
cuestiona esta estructura de significacin; establece el vncu- nen el poder para reflejar o representar la realidad de las
118 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICION, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 119

posiciones autofundadas del sujeto masculino, poder que, si que es la privacin de ese deseo como el deseo de no ser ms
se suprime, rompera las ilusiones fundacionales de la posi- que un reflejo, una garanta de la necesidad permanente del
cin del sujeto masculino. Para ser el Falo, reflector y ga- Falo.
ranta de una posicin del sujeto masculino aparente, las Por otro lado, se afirma que los hombres tienen el
mujeres deben convertirse -c-deben ser (en el sentido de Falo, pero nunca que lo son, en el sentido de que el pene
posar como si lo fuerans-lc- justamente en lo que los hom- no es equivalente a esa Ley y nunca puede representarla
bres no son y, con su misma carencia, detennnar la funcin completamente. Por tanto, hay una imposibilidad indispen-
principal de los hombres. Por tanto, ser el Falo siempre es sable o presupuesta de cualquier intento por apropiarse de
ser para un sujeto masculino que desea volver a corrobo- la posicin de tener el Falo, con el resultado de que am-
rar e incrementar su identidad a travs del reconocimiento bas posiciones de ser y tener deben considerarse, segn
de ese ser para. Lacan se opone enrgicamente a la afir- Lacan, fracasos de una comedia; con todo, esas posiciones
macin de que los hombres significan el significado de las deben estructurar y representar estas imposibilidades repe-
mujeres o viceversa. La separacin y el intercambio entre el tidas.
ser y el tener el Falo se crea con lo Simblico, la ley pa- Pero, cmo es posible que una mujer parezca ser el
terna. Es evidente que una parte de la dimensin de come- Falo, la carencia que personifica y asegura el Falo? Segn
dia de este modelo fallido de reciprocidad es que tanto la Lacan, esto se lleva a cabo a travs de la mascarada, es decir,
posicin masculina como la femenina son significados cuyos el efecto de cierta melancola que es fundamental para la po-
significantes conciernen a lo Simblico, que nunca puede sicin femenina como tal. En uno de sus primeros escritos,
ser aceptado por ninguna de estas posiciones excepto de La significacin del falo, Lacan describe <das relaciones
forma simblica. entre los sexos:
Ser el Falo es ser significado por la ley paterna, ser su ob-
jeto y su instrumento y, en trminos estructuralistas, el sig- Digamos que esas relaciones girarn alrededor de un ser y
no y promesa de su poder. As pues, al ser el objeto insti- de un tener que, por referirse a a un significante, el falo, tie-
tuido o significado de intercambio, mediante el cual la ley nen el efecto contradictorio de dar por una parte realidad al
paterna ampla su poder y la forma en que surge, se afirma sujeto en ese significante, y por otra parte irrealizar las rela-
que las mujeres son el Falo, o sea, el emblema de su circula- ciones que han de significarse."
cin permanente. Pero este ser el Falo es obligatoriamen-
te insatisfactorio, pues las mujeres nunca pueden evidenciar En el fragmento inmediatamente posterior a este prra-
completamente esa ley; algunas feministas sostienen que fo, Lacan hace referencia a la apariencia de la realidad del
esto exige renunciar al deseo propio de las mujeres (en rea- sujeto masculino, as como a la irrealidad de la heterose-
lidad, una doble renuncia, que equivale a la doble oleada xualidad. Tambin parece aludir a la posicin de las mujeres
de represin que, segn Freud, establece la feminidad)," (mi comentario est entre corchetes): Esto resulta de la in-
120 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 121

tervencin de un "parecer" que sustituye al "tener" [indu- que presupone alguna feminidad ontolgica anterior gene-
dablemente se exige un reemplazo porque se afirma que las ralmente no representada por la economa flica. En este
mujeres no "tienen"] para protegerlo por un lado y para en- sentido, lrigaray afirma que la mascarada L .. ] es lo que ha-
mascarar la falta en el otro. Aunque aqu no hay ningn g- cen las mujeres L .. ] para tomar parte en el deseo del hom-
nero gramatical, parece que Lacan est escribiendo sobre la bre, pero a expensas de prescindir del propio.'? La prime-
posicin de las mujeres, para quienes la falta es caracters- ra tarea conllevara una reflexin crtica sobre la ontologa
tica, y por tanto debe encubrirse, y quienes de alguna forma del gnero como una (delconstruccin pardica, y quiz
no concretada necesitan proteccin. As, Lacan sostiene que profundizara en las posibilidades mviles de la espinosa di-
esta situacin produce el efecto de proyectar enteramente ferenciacin entre parecer y ser, una radicalizacin de
en la comedia las manifestaciones ideales o tpicas del com- la dimensin de comedia de la ontologa sexual que Lacan
portamiento de cada uno de los sexos, hasta el lmite del slo analiza de forma parcial. La segunda empezara a utili-
acto de la copulacin [pg. 288]. zar estrategias feministas de desenmascaramiento con el ob-
Lacan prosigue esta explicacin de la comedia heterose- jetivo de recobrar o liberar el deseo femenino que haya esta-
xual afirmando que esta apariencia de ser el Falo que las do oprimido por la economa flica."
mujeres deben realizar es ineludiblemente una mascarada. El Es posible que estas diferentes tareas no se excluyan
trmino es importante porque expresa sentidos contradicto- mutuamente como parece, pues las apariencias se vuelven
rios. Por un lado, si el ser -la especificacin ontolgica cada vez ms sospechosas. El anlisis sobre el significado de
del Falo-- es una mascarada, entonces reducira todo el ser la mascarada en Lacan, as como en Womanliness as a
a una forma de apariencia, el parecer ser, con el resultado de Masquerade, de Joan Riviere, disienten mucho en su ex-
que toda la ontologa del gnero se puede reducir al juego plicacin de qu es exactamente lo que se enmascara. Es la
de apariencias. Por otro, la mascarada implica que hay un mascarada el resultado de un deseo femenino que debe ser
ser o especificacin ontolgica de la feminidad anterior a negado y, por tanto, transformado en una carencia que, sin
la mascarada, una demanda o un deseo femenino que est embargo, debe manifestarse de alguna forma? Es la mas-
enmascarado y que puede ser revelado y que, de hecho, es carada el resultado de una negacin de esta carencia con el
capaz de prometer un cambio futuro y el desplazamiento de objetivo de parecer ser el Falo? Elabora la mascarada la fe-
la economa significante falogocntrica. minidad como el reflejo del Falo para encubrir las opciones
En la ambigua estructura del razonamiento de Lacan bisexuales que de otra manera alteraran la elaboracin uni-
pueden distinguirse al menos dos tareas muy diferentes. Por forme de una feminidad heterosexualizada? Como plantea
una parte, la mascarada puede concebirse como la produc- Riviere, la mascarada convierte la agresin y el miedo a la
cin performativa de una ontologa sexual, una opinin que represalia en seduccin y coqueteo? Se utiliza fundamen-
se hace convincente como si fuese un ser; por el otro pue- talmente para esconder y refrenar una feminidad predeter-
de interpretarse como la negacin de un deseo femenino minada, un deseo femenino que creara una alteridad insu-
122 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.,) 123

bordinada respecto del sujeto masculino y descubrira el la que debe desaparecer para que se manifieste como la ca-
fracaso necesario de la masculinidad? O es la mascarada el rencia que confirma y, por tanto, es el Falo, o es una posibi-
instrumento por el cual la feminidad misma se establece pri- lidad flica que debe ser rechazada para ser esa carencia que
mero, la prctica excluyente de creacin de identidad en confirma?
que lo masculino queda necesariamente apartado y se sita Lacan justifica su propia posicin cuando afirma que la
fuera de los lmites de una posicin de gnero femenino? funcin de la mscara [, ..] domina las identificaciones en
Veamos cmo prosigue la cita de Lacan: que se resuelven los rechazos de la demanda [de amcr]
[pg. 289]. Dicho de otro modo, la mscara forma parte de
Por muy paradjica que pueda parecer esta formulacin, la estrategia incorporadora de la melancola, es la aceptacin
decimos que es para ser el falo, es decir, el significante del de- de atributos del objeto/Otro que se ha perdido, y la prdida
seo del Otro, para lo que la mujer va a rechazar una parte es el resultado de un rechazo de la exigencia de amor." El
esencial de su femineidad, concretamente todos sus atributos, hecho de que la mscara domine y tambin resuelva es-
mediante la mascarada. Por ello no pretende ser deseada al tos rechazos indica que la apropiacin es la estrategia por
mismo tiempo que amada. Pero el significante de su deseo medio de la cual esos rechazos de por s son rechazados, do-
propio lo encuentra en el cuerpo de aquel a quien se dirige su ble rechazo que acenta la estructura de la identidad me-
demanda de amor. Sin duda no hay que olvidar que, por esta diante la absorcin melanclica de quien, en efecto, se pier-
funcin significante, el rgano que queda revestido de ella de dos veces.
toma valor de fetiche [pg. 288J. Es revelador que Lacan site la discusin sobre la ms-
cara junto con un anlisis de la homosexualidad femenina,
Si este rgano innombrado, presuntamente el pene Sostiene que la orientacin de la homosexualidad femeni-
(tratado como elJehov hebraico, que no debe nombrarse), na [... ), como lo muestra la observacin, es resultado de una
es un fetiche, cmo se explica que lo olvidemos tan fcil- decepcin que refuerza la vertiente de la demanda de amor
mente, como afirma el propio Lacan? Y cul es la parte [pg. 289]. Aqu se evita decir de manera oportuna quin
fundamental de su feminidad que debe rechazarse? Cuan- observa y qu est siendo observado, pero Lacan sostiene
do es rechazada, se manifiesta la parte innombrada, una vez que su afirmacin est clara para cualquiera que se esfuerce
ms, como una carencia? O es la carencia misma la que en observar. Lo que uno ve a travs de la observacin es la
debe rechazarse para que pueda manifestarse como el Falo decepcin de la mujer homosexual, y que esta decepcin se
en s? Es la nnombrabilidad de esta parte esencial la parece a los rechazos que se someten!detenninan por medio
misma innombrabilidad que acompaa al rgano mascu- de la mascarada. Uno tambin observa de alguna forma
lino que siempre corremos el riesgo de olvidar? Es justa- que la mujer homosexual est sometida a una idealizacin
mente dicho olvido lo que conforma la represin en el centro fortalecida, una exigencia de amor que se busca a expensas
de la mascarada femenina? Es una supuesta masculinidad del deseo.
124 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANAuSIS y LA PRODUCCIN L ..] 125

Lacan prosigue este fragmento sobre la homosexuali- En un desplazamiento tpico sobre las ubicaciones pro-
dad femenina con la afirmacin que antes citamos par- nominales, Lacan no esclarece quin rechaza a quin. No
cialmente: Estas observaciones mereceran matizarse con obstante, como lectores se presupone que comprenderemos
un retorno a la funcin de la mscara [que es] dominar las que este rechazo impreciso est relacionado de manera
identificaciones en que se resuelven los rechazos de la de- significativa con la mscara. Si, finalmente, todo rechazo es
manda [pg. 289J, Ysi la homosexualidad de la mujer se una fidelidad a algn otro vnculo en el presente o en el pa-
considera la consecuencia de una decepcin como lo sado, el rechazo es tambin al mismo tiempo proteccin. De
muestra la observacin, en ese caso esta decepcin debe esta manera, la mscara oculta esa prdida, pero la protege
manifestarse de manera clara para que sea observada. Si (y la niega) a travs de su ocultamiento. La mscara tiene
Lacan reconoce que la homosexualidad de la mujer proce- dos funciones, que son las dos funciones de la melancola.
de de una heterosexualidad decepcionada --como se afir- La mscara se acepta por medio del proceso de incorpora-
ma que lo demuestra la observacin-, no sera igual de cin, que es una forma de introducir y posteriormente utili-
evidente para el observador que la heterosexualidad pro- zar una identificacin melanclica dentro del cuerpo y sobre
cede de una homosexualidad decepcionada? Es la msca- l; en realidad, es la significacin del cuerpo en el molde del
ra de la mujer homosexual la que se observa y, en ese Otro que ha sido rechazado. Sometido mediante la apropia-
caso, qu expresin claramente legible sugiere esa decep- cin, todo rechazo est condenado al fracaso, y quien recha-
cin y esa orientacin, as como el desplazamiento del za pasa a ser parte de la identidad misma de lo rechazado, es
deseo por la exigencia (idealizada) del amor? Es posible decir, se convierte en el rechazo psquico de lo rechazado.
que Lacan est afirmando que lo que queda patente en la La prdida del objeto nunca es total porque se recoloca den-
observacin es el carcter desexualizado de la lesbiana, la tro de un lmite psquco/corpreo que se ampla para al-
introduccin de un rechazo que se manifiesta como la fal- bergar esa prdida. Esto sita el proceso de incorporacin
ta de deseo." Pero esta conclusin puede entenderse como del gnero dentro de la esfera ms extensa de la melancola.
el resultado necesario de un punto de vista de observacin El ensayo de Joan Riviere Womanliness as a Masquera-
masculina y heterosexualizada para el cual la sexualidad de," publicado en 1929, incorpora la nocin de feminidad
lesbiana es un repudio de la sexualidad per se nicamente como mascarada desde la perspectiva de una teora de la
porque se admite que la sexualidad es heterosexual, y el agresin y la resolucin de conflictos. Al principio esta teo-
observador, aqu erigido como el hombre heterosexual ex- ra parece alejarse del anlisis de la mascarada que plantea
perimenta un claro rechazo. En realidad, no es este anli- Lacan en trminos de la comeda de las posiciones sexuales.
sis la consecuencia de un repudio que desilusiona al obser- Riviere comienza revisando de forma respetuosa la tipologa
vador, y cuya desilusin, no aceptada y proyectada, se de Emest Jones del desarrollo de la sexualidad de la mujer
transforma en el carcter fundamental de las mujeres que en formas heterosexuales y homosexuales. No obstante, se
verdaderamente lo rechazan? basa en los tipos intermedios que desdibujan los contor-
126 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN l ...] 127

nos entre lo heterosexual y lo homosexual y que refutan de a Ferenczi para establecer una correspondencia con su pro-
manera implcita la capacidad descriptiva de la tipologa de pia reflexin, Riviere afirma:
jones. En una afirmacin que parece influida por la referen-
cia fcil de Lacan a la observacin, Riviere acude a la ex- Perenczi plante [... ] que los hombres homosexuales exa-
periencia o al conocimiento mundanos para legitimar su vi- geran su heterosexualidad como una "proteccin" contra su
sin de estos tipos intermedios: En la vida cotidiana con homosexualidad. Tratar de demostrar que las mujeres que
frecuencia hay tipos de hombres y mujeres que, aunque son anhelan tener masculinidad pueden ocultarse bajo una msca-
fundamentalmente heterosexuales en su desarrollo, revelan ra de feminidad para evitar la ansiedad y el castigo que temen
claramente rasgos fuertes del otro sexo [pg. 35]. Aqu lo de los hombres [pg. .35J.
ms evidente son las clasificaciones que determinan y es-
tructuran la visin de esta mezcla de atributos. Obviamente, No se especfica cul es la forma exagerada de hete-
Rvere comienza con nociones concretas sobre lo que es rosexualidad que, supuestamente, muestra el hombre ho-
mostrar rasgos del propio sexo, y por qu se considera que mosexual, pero lo que aqu se expone sencillamente puede
esos simples rasgos manifiestan o reflejan una supuesta ser que los hombres gays no se ven muy distintos de los
orientacin sexual." Esta observacin no slo indica que hombres heterosexuales. Esta ausenda de un aspecto o un
hay una correspondencia entre caractersticas, deseos y estilo diferencador patente puede catalogarse como una
orientaciones," sino que tambin establece esa unidad proteccin representativa slo porque el hombre gay no
mediante el acto perceptivo en s. La unidad que Riviere re- se corresponde con la idea del homosexual que el analista ha
clama entre los atributos de gnero y una orientacin na- inferido y sostenido basndose en los estereotipos cultura-
turalizada se manifiesta como un caso de 10 que Wittig llama les. Un anlisis lacanano puede aadir que la supuesta exa-
la formacin imaginaria del sexo. geracin de cualquier atributo que se considere como una
No obstante, Rviere cuestiona estas clasificaciones natu- heterosexualidad patente en el hombre homosexual es el es-
ralizadas por medio de un llamamiento a que el psicoanli- fuerzo por tener el Falo,la posicin de sujeto que implica
sis explique y site el significado de atributos de gnero un deseo activo y heterosexualizado. De manera parecida, la
mixtos en la interaccin de conflictos [pg. 35]. Resulta mscara de las mujeres que anhelan tener masculinidad
revelador que compare este tipo de teora psicoanaltica con puede entenderse como un intento por renunciar a tener
otra que convertira la presencia de atributos aparentemen- el Falo para evitar el castigo de aquellos de quienes deben
te masculinos en una mujer en una simple inclinacin ra- de haberlo conseguido por medio de la castracin. Riviere
dical o fundamental. Es decir, la consecucin de esos atri- describe el miedo al castigo como la consecuencia de la fan-
butos y la consumacin de la orientacin heterosexual u tasa de la mujer de ocupar el lugar de los hombres o, ms
homosexual se llevan a cabo mediante la resolucn de con- concretamente, del padre. En el ejemplo que ella misma
flictos, cuyo propsito es eliminar la ansiedad. Refirindose analiza, que algunos consideran autobiogrfico, el enfrenta-
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miento con el padre no es por el deseo de la madre, como identificacin masculina, pero no como una orientacin o
podra creerse, sino por ocupar el lugar del padre en el dis- un deseo sexuales. Apelando una vez ms a la tipologa de
curso pblico como hablante, conferenciante y escritor; es Jones, como si de un escudo flico se tratara, Riviere plantea
decir, como usuario de signos ms que como signo-objeto ti una proteccin que cataloga de asexual a una clase de mu-
objeto de intercambio. Este impulso de castrar puede verse jeres homosexuales calificadas como del tipo enmascarado:
como el deseo de renunciar a la posicin de mujer-corno-sig- Su primer grupo de mujeres homosexuales que, a pesar de
no para entrar como sujeto dentro del lenguaje. no interesarse por otras mujeres, desean que los hombres
De hecho, la correspondencia que establece Riviere entre "reconozcan" su masculinidad y afirman ser iguales a ellos
el hombre homosexual y la mujer enmascarada no es, en su o, en definitiva, ser ellas mismas hombres [pg. 37]. Como
,. opinin, una correspondencia entre la homosexualidad fe- en Lacan, aqu la lesbiana se manifiesta como una posicin
menina y la masculina. La feminidad es aceptada por una asexual; en realidad, como una posicin que rechaza la se-
mujer que desea tener masculinidad, pero que tiene miedo xualidad. Para que la correspondencia anterior con Perenc-
a ser castigada por apropiarse de la apariencia pblica de la zi est completa, parecera que esta descripcin realiza la
masculinidad. La masculinidad es aceptada por el hombre defensa contra la homosexualidad femenina en tanto se-
homosexual, quien, presuntamente, intenta ocultar -no a xualidad que, sin embargo, se considera la estructura refle-
otros, sino a s mismo-e- una supuesta feminidad. La mujer xiva del hombre homosexual. No obstante, no hay una
acepta de manera consciente una mascarada para esconder manera clara de entender esta descripcin de una homose-
su masculinidad al pblico masculino al que quiere castrar. xualidad femenina que no aluda al deseo sexual por las mu-
Pero se afirma que el hombre homosexual exagera su hete- jeres. El propsito de Riviere es hacernos creer que esta cu-
rosexualidad (significa esto una masculinidad que le per- riosa anomala tipolgica no puede ser una simple
mite pasar por heterosexuali'} como una proteccin, sin homosexualidad o heterosexualidad femenina reprimida.
percatarse, porque no puede aceptar su propia homosexuali- Lo que est oculto no es la sexualidad, sino la rabia.
dad (o es que el analista no la aceptara, si fuera suya?). En Una posible interpretacin es que la mujer enmascarada
definitiva, el hombre homosexual se castiga de manera in- anhela tener masculinidad para tomar parte en el discurso
consciente al desear y temer las consecuencias de la castra- pblico con y como los hombres, como parte de un inter-
cin. El hombre homosexual no es consciente de su ho- cambio homoertico masculino. Y justamente porque ese
mosexualidad, aunque aparentemente Ferenczi y Riviere s. tipo de intercambio supondra la castracin, ella teme el
Pero es consciente Riviere de la homosexualidad de la mismo castigo que origina la proteccin del hombre ho-
mujer enmascarada a la que define? Cuando se trata de la mosexual. En realidad, quiz la feminidad como mascarada
compensacin de la correspondencia que ella misma esta- pretenda alejarse de la homosexualidad masculina, es decir,
blece, la mujer que desea tener masculinidad es homose- de la presuposicin ertica del discurso hegemnico, la
xual nicamente en lo referente a la preservacin de una hommo-sexualdad de la que habla Irigaray. En cualquier
130 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 131

caso, Riviere nos hace creer que tales mujeres mantienen nino que se niega: curiosa forma de conservar y defender ese
identificaciones masculinas no para apoderarse de una posi- amor dentro de la esfera del narcisismo negativo y melanc-
cin en un intercambio sexual sino, ms bien, para desatar lico que nace de inculcar psquicamente la heterosexualidad
un enfrentamiento que no tiene objeto sexual 0, al menos, obligatoria.
que no tiene uno que ella pueda nombrar. Una posible interpretacin sera que Riviere teme su
E} escrito de Riviere proporciona otra forma de inter- propio falicisrno," o sea, la identidad flica que corre el ries-
pretar la pregunta Qu enmascara la mascarada?. En un go de revelar a lo largo de su conferencia, su escritura; de
pasaje clave que se desmarca del limitado anlisis que la ti- hecho, la escritura de este falicismo que el ensayo mismo es-
pologa de Jones establece, afirma que mascarada es ms conde y tambin lleva a cabo. No obstante, quiz sea no tan-
que la caracterstica de un tipo intermedio y que es vital to su propia identidad masculina como el deseo heterose-
para ser mujer: xual masculino --que es su signo- lo que ella trata de
negar y de llevar a cabo al transformarse en el objeto que ella
El lector puede preguntar ahora cmo defino ser mujer o se prohibe .amar. Este problema es producto de una matriz
dnde est la frontera entre ser mujer autnticamente y la que abarca todo deseo que los individuos de cualquier sexo
mascarada. No obstante, creo que no hay tal diferencia; ya o gnero sienten por las mujeres sosteniendo que tiene su
sean fundamentales o superficiales, son lo mismo [pg. 38]. raz en una posicin heterosexual masculina. La libido-como-
masculina es el origen de donde presuntamente procede
Este rechazo a reclamar una feminidad que sea anterior toda posible sexualidad."
a la nmica y a la mscara es recuperado por Stephen Heath Aqu la tipologa de gnero y sexualidad origina un an-
en loan Rviere and the Masquerade como ejemplo de lisis discursivo de la produccin cultural del gnero. Si la
que ser mujer verdaderamente es esa mmica, es la masca- persona que Riviere analiza es una homosexual sin homo-
rada. Basndose en la explicacin de la libido presentada sexualidad, esto puede ser debido a que esa posibilidad ya le
como masculina, Heath llega a la conclusin de que la femi- ha sido negada; la existencia cultural de esta prohibicin se
nidad es la negacin de esa libido, el fingimiento de una encuentra en el espacio de la conferencia, caracterizndola y
masculinidad fundamentals.> distinguindola como oradora de su pblico fundamental-
La feminidad se transforma en una mscara que somete mente masculino. Si bien Riviere teme que su deseo de cas-
y determina una identificacin masculina, pues dicha identi- trar est implcito, niega que se compita por un objeto de
ficacin, dentro de la supuesta matriz heterosexual del de- deseo comn, sin el cual la identificacin masculina que ella
seo, provocara el deseo por un objeto femenino: el Falo; s acepta carecera de confirmacin y signo esencial. De he-
por tanto, aceptar la feminidad como mscara puede descu- cho, su anlisis admite la superioridad de la agresin sobre
brir la negacin de una homosexualidad femenina y, al mis- la sexualidad, el deseo de castrar y ocupar el lugar del su-
mo tiempo, la incorporacin hiperblica de ese Otro feme- jeto masculino, un deseo que admite que tiene su origen en
132 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 133

un enfrentamiento, pero que, para ella, se termina en el acto de el comienzo, la restriccin binaria sobre la sexualidad in-
de desplazamiento. Pero puede formularse una pregunta dica de manera evidente que la cultura en ningn modo es
til: a qu fantasa sexual sirve esta agresin, y qu sexua- posterior a la bisexualidad que quiere reprimir: es la matriz
lidad permite? Aunque el derecho de ocupar la posicin de de inteligibilidad mediante la cual la bisexualidad primaria
un usuario del lenguaje es la finalidad aparente de la agre- misma puede llegar a ser concebida. La bsexualldad, que
sin de la analizada, podemos planteamos si no hay un re- se establece como una base psquica y, al parecer, fue repri-
chazo de lo femenino que dispone esta posicin dentro del mida posteriormente, es una produccin discursiva que dice
habla y que, invariablemente, emerge como el Otro-Flico ser anterior a todo discurso, llevada a cabo a travs de las
que corroborar fantasmticamente la autoridad del sujeto costumbres generativas y obligatorias excluyentes de la he-
hablante. terosexualidad normativa.
Podemos entonces volver a reflexionar sobre las nocio- El discurso lacaniano se concentra en la nocin de Una
nes de masculinidad y feminidad construidas aqu como escisin, un cisma primario o bsico que divide interna-
fundadas en investiduras homosexuales no resueltas. La ne- mente al sujeto y que determina la dualidad de los sexos.
gacin/dominacin melanclica de la homosexualidad aca- Pero, por qu este enfoque exclusivo de la cada en la dua-
ba en la incorporacin del objeto de deseo del mismo sexo y lidad? En trminos lacanianos, parece que la divisin siem-
vuelve a emerger en la construccin de naturalezas sexua- pre es el efecto de la ley, y no un requisito preexistente sobre
les distintas que exigen y establecen sus opuestos por medio el cual opere la ley. Jacqueline Rose afirma que para ambos
de la exclusin. Considerar la superioridad de la bisexuali- sexos, la sexualidad obligatoriamente tocar la duplicidad
dad o la caracterizacin principal de la libido como mascu- que socava su escisin fundamental," lo cual indica que la
lina sigue sin explicar la elaboracin de estas diferentes su- divisin sexual, realizada mediante la represin, est debili-
perioridades. Algunos ensayos psicoanaiticos afirmaran tada necesariamente por la estratagema misma de la identi-
que la feminidad se funda en la exclusin de lo masculino dad. Pero, no es una duplicidad prediscursiva la que viene
donde lo masculino es una parte de una composicin psf- a socavar la presentacin unvoca de cada posicin dentro
quica bisexual. Se reconoce la coexistencia de lo binario, y del campo de la diferencia sexual? Rose sostiene de manera
entonces la represin y la exclusin actan para elaborar convincente que para Lacan, como hemos comprobado, no
identidades de gnero diferenciadas a partr de lo binario, existe una realidad prediscursiva (" Cmo regresar a una
con el resultado de que la identidad siempre es ya propia de realidad prediscursiva si no es mediante un discurso espe-
una disposicin bisexual que, por medio de la represin, se cial?", SXX, pg. 33), no existe un lugar previo a la ley que
fragmenta en sus partes componentes. En cierto modo, la est disponible y que pueda ser recuperado. Como una cr-
restriccin binaria sobre la cultura se manifiesta como la bi- tica indirecta a los intentos de Irigaray por crear un lugar
sexualidad precultural que divide la familiaridad heterose- para la escritura femenina fuera de la economa flica, Rose
xual a travs de su llegada a la cultura. No obstante, des- aade: y lo femenino no existe fuera del lenguaje," Si la
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prohibicin produce la escisin fundamental de la sexua- mas encuadran y expresan la sexualidad y fijan con antela-
lidad y si se demuestra que esta escisin es doble a causa cin las formas de su resistencia a lo real. Al fijar el cam-
de la artificialidad de su divisin, entonces tiene que haber po mismo de lo que est sujeto a la represin, la ex.cl~sin
una divisin que luche contra la fragmentacin, una duplici- opera antes que la represin, es decir, en el establecimiento
dad psquica o bisexualidad inmanente que socave todo in- de la Ley y sus objetos de subordinacin. Aunque se puede
tento de ruptura. Creer que esta duplicidad psquica es el afirmar que para Lacan la represin crea lo reprimido me-
efecto de la Leyes el propsito manifiesto de Lacan, pero diante la ley paterna y prohibitiva, ese argumento no explica
tambin es el punto de resistencia dentro de su teora. la nostalgia generalizada por la plenitud perdida de lajouis-
Indudablemente Rose est en lo cierto cuando dice que sanee en su obra. En realidad, la prdida no podra conce-
toda identificacin, justamente porque tiene un fantasma birse como tal a no ser que la irrecuperabilidad misma de
como su ideal, est condenada al fracaso. Cualquier teora ese placer no aludiera a un pasado que est excluido del pre-
psicoanaltica que recomiende un proceso de desarrollo que sente por medio de la ley prohibitiva. El hecho de que no
requiera lograr una identificacin concreta entre padre e podamos acceder a ese pasado desde la poeture del sujeto
hijo o madre e hija une errneamente lo Simblico con lo creado no quiere decir que ese pasado no emerja dentro .del
real y olvida el punto crtico de inconmensurabilidad que habla de dicho sujeto como ture, discontinuidad, desliza-
explica que la identificacin y el drama de sen> y tener miento metonmico. As como la realidad noumnica ms
el Falo son siempre fantasmticos." No obstante, qu de- verdadera exista para Kant, el pasado prejuridico de la
termina el campo de lo fantasmtico, las normas que rigen la jouissance no puede concebirse desde dentro del lenguaje
inconmensurabilidad de lo Simblico con lo real? Es evi- hablado; no obstante, esto no significa que este pasado no
dente que no es suficiente afirmar que este drama es vlido tenga realidad. El mismo carcter inaccesible del pasado, re-
para habitantes de hogares occidentales del capitalismo tar- velado por el deslizamiento metonmico en el habla con~em
do y que quizs en alguna poca an no determinada algn pornea, corrobora esa plenitud original como la realidad
otro rgimen Simblico regir el lenguaje de la ontologa se- fundamental.
xual. Al instaurar lo Simblico como invariablemente fan- Surge otra pregunta: qu grado de verosimilitud pue~e
tasmtico, el invariablemente se transforma en un inevi- tener un anlisis de lo Simblico que exija una concordancia
tablemente que crea una descripcin de la sexualidad en con la Ley que no se pueda cumplir y que no permita la fle-
trminos que originan el estatismo cultural. xibilidad de la Ley misma, para su reformulacin cultural en
La interpretacin de Lacan, que ve en lo prediscursivo formas ms plsticas? El mandato de hacerse sexuado en las
una imposibilidad, promete una crtica que entiende la Ley maneras determinadas por lo Simblico siempre conduce al
como prohibitiva y generativa al mismo tiempo. El hecho de fracaso y, en algunos casos, a la revelacin de la naturaleza
que no surja aqu el lenguaje de la fisiologa o de la disposi- fantasmtica de la identidad sexual en s. La aspiracin de lo
cin es bueno, pero las restricciones binarias de todas for- Simblico de ser la inteligibilidad cultural en su forma hege-
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mnica y actual refuerza, en efecto, el poder de esos fantas- La teora lacaniana debe entenderse como una suerte
mas, as como los distintos dramas de identificaciones falli- de moralidad de esclavos. Cmo se replanteara la teo-
das. La otra alternativa no es sostener que la identificacin ra lacaniana despus de la apropiacin de la idea formula-
deba transformarse en una realizacin viable, pero s parece da por Nietzsche en La genealoga de la moral de que Dios,
haber una romantizacin o, de hecho, una idealizacin reli- lo Simblico inaccesible, se vuelveinaccesible por un poder
giosa del fracaso, la humildad y la limitacin ante la Ley, (la voluntad de poder) que constantemente establece su
que convierte la narracin lacaniana en ideolgicamente du- propia falta de poder?" En esta representacin de la ley pa-
dosa. La dialctica entre un imperativo jurdico que no pue- terna como la autoridad inevitable e incognoscble ante la
de realizarse y un fracaso inevitable ante la ley remite a la cual el sujeto sexuado est condenado al fracaso debe en-
relacin atormentada entre el Dios del Antiguo Testamento tenderse la fuerza teolgica que la mueve, as como la crti-
y los sirvientes humillados que prometen obediencia sin re- ca de la teologa que seala ms all de ella. La elaboracin
compensa. El hecho de que la sexualidad personifique aho- de la ley que asegura el fracaso es representativa de una
ra este impulso religioso en la forma de la exigencia de amor moralidad de esclavos que ignora los mismos poderes ge-
(entendida como una demanda absolura), que se diferen- nerativos con los que elabora la Ley como una imposibi-
cia tanto de la necesidad como del deseo (una suerte de tras- lidad permanente. Cul es el poder que produce esta fic-
cendencia exttica que oculta completamente la sexuali- cin que refleja la sujecin inevitable? Cules son los
dad), otorga mayor credibilidad a lo Simblico en tanto que intereses culturales de preservar el poder dentro de ese
es aplicable a los sujetos humanos como la deidad inaccesi- crculo autonegador, y cmo puede recobrarse ese poder
ble pero omnideterminante. de los arreos de una ley prohibitiva que es.ese poder en su
Esta estructura de tragedia religiosa en la teora lacania- disimulo y autosujecin?
na socava, en efecto, cualquier estrategia de poltica cultural
de crear un imaginario diferente para el juego de los deseos.
Si lo Simblico asegura el fracaso de las tareas que impone, FREUD y LA MELANCOLA DEL GNERO
quiz sus objetivos, al igual que los del Dios del Antiguo
Testamento, sean completamente no ideolgicos: no la con- A pesar de que Irigaray declara que hay una referen-
secucin de algn objetivo, sino la obediencia y el padeci- ca cruzadas" entre la estructura de la feminidad y la me-
miento para exigir el sentido de limitacin del sujeto ante lancola, y de que Kristeva equipara la maternidad con la
la ley. Obviamente, hay una faceta cmica en este drama melancola en Motherhood According to Bellini y en So-
que se manifiesta al descubrir la imposibilidad perpetua de leil noir: Dpression el mlancolie." ha habido escasos in-
la realizacn de la identidad. Pero incluso esta comedia es la tentos por entender la negacin/preservacin melanclica
expresin inversa de una esclavizacin ante el Dios del que de la homosexualidad en la produccin del gnero dentro
se afirma que no se puede vencer. del marco heterosexual. Freud separa el mecanismo de la
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melancola como una parte fundamental para la forma- Explicamos el dolorososufrimiento de la melancola esta-
cin del yo y el carcter, pero nicamente hace refe- bleciendo la hiptesis de una reconstruccin en el yo del ob-
rencia a la gran importancia de la melancola para el gne- jetoperdido; esto es,la sustitucin de una cargade objeto por
ro. En El yo y el ello (1923) se centra en la estructura del una identificacin. Pero no llegamos a damos cuenta de toda
duelo como la estructura incipiente de la formacin del yo, la importancia de este proceso ni de lo frecuentey tpico que
conclusin cuya huella puede hallarse en el ensayo de 1917 era. Ulteriormente hemos comprendido que tal sustitucin
Duelo y melancola." En el trance de perder a un ser participa considerablemente en la estructura del yo y contri-
amado, afirma Freud, supuestamente el yo alberga a ese buye, sobre todo, a la formacin de aquelloque denominamos
su carcter [pgs. 21-22].
otro en la estructura misma del yo, aceptando atributos del
otro y conservndolo a travs de acciones mgicas de
imitacin. La prdida del otro a quien uno desea y ama se No obstante, a lo largo de este captulo sobre El yo y el
vence ~ediante un acto especfico de identificacin que in- super-yo (ideal del yo), no solamente se define el carc-
tenta incorporarlo a la estructura misma del yo: As, al ter, sino tambin la obtencin de la identidad de gnero. Al
evadirse dentro del yo, el amor evita la aniquilacin [pg. afirmar que tal vez esta identificacin sea el nico requisito
178]. Esta identificacin no es meramente transitoria o es- bajo el cual el ello puede renunciar a sus objetos, Freud in-
pordica, sino que se transforma en una nueva estructura dica que la estrategia interiorizadora de la melancola no se
de identidad; de hecho, el otro se convierte en parte del yo contrapone al trabajo de duelo, sino que es la nica forma en
por medio de la interiorizacin constante de los atributos que el yo consigue superar la prdida de sus lazos emotivos
del otro." En los casos en que se deja una relacin ambiva- esenciales con los dems. Freud contina diciendo que el
lente a causa de una prdida, esa ambivalencia se incorpo- carcter del yo es un residuo de las cargas de objeto aban-
ra como una disposicin autocrtica o autodegradante en la donadas y contiene la historia de tales elecciones de objetos
que el papel del otro es ocupado y desempeado por el yo [pg. 22]. Este proceso de incorporacin de amores perdi-
en s: La identificacin narcisista con el objeto reemplaza dos es importante para la formacin del gnero cuando nos
la investidura ertica, que tiene como resultado que, pese percatamos de que el tab del incesto, entre otras funciones,
al conflicto con la persona amada, no hay que renunciar a da inicio a la prdida de un objeto amado para el yo y que
la relacin amorosa [pg. 170]. Posteriormente Freud ste se restablece de esa prdida mediante la incorporacin
explica que el proceso de interiorizar y conservar'amores del objeto del deseo que es tab. En el caso de una relacin
perdidos es vital para la elaboracin del yo y su eleccin heterosexual prohibida, lo que se niega es el objeto, no la
de objeto. modalidad del deseo; de forma que el deseo se aleja de ese
En El yo y el ello, Freud alude a este proceso de interio- objeto y se acerca a otros objetos del sexo opuesto. Pero en
rizacin descrito en Duelo y melancola y afirma: el caso de una relacin homosexual prohibida, es evidente
que tanto el deseo como el objeto exigen una renuncia, y as
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son sujetos de las estrategias interiorizadoras de la melanco- ciona con la homosexualidad masculina. En realidad, lo que
la. As pues, del padre Se apodera el nio por identifica- debe sancionarse y ensalzarse no es en primer lugar la luju-
cin [pg. 24). ria heterosexual por la madre, sino la investidura homose-
Con respecto a la primera formacin de la identificacin xual que debe supeditarse a una heterosexualidad cultural-
hijo-padre, Freud supone que se lleva a cabo sin la previa in- mente castigada. Sin duda, si la bisexualidad primaria, ms
vestidura del objeto [pg. 33], lo que implica que la identifi- que el drama edpico de rivalidad, es lo que genera el recha-
cacin no es la consecuencia de un amor perdido o prohibi- zo de la feminidad por parte del nio y su ambivalencia res-
do del hijo por el padre. No obstante, posteriormente Freud pecto del padre, en ese caso la superioridad de la investidura
reclama la bisexualidad primaria como un factor de compli- materna se vuelve cada vez ms dudosa y, por tanto, tam-
cacin en el proceso de la formacin de gnero y carcter. bin la heterosexualidad primaria de la investidura de obje-
Con la reclamacin de un conjunto bisexual de disposicio- to del nio.
nes de la libido, no hay motivo para negar un amor sexual Con independencia de cul sea el motivo del rechazo del
original del hijo por el padre, pero Freud lo hace de manera nio por la madre (imaginamos al padre castigador como a
implcita. Sin embargo, el nio conserva una investidura pri- un competidor o como un objeto de deseo que se prohibe a
maria por la madre, y Freudafirma que all aparece la bise- s mismo como tali'}, el rechazo se convierte en el momento
xualidad en el comportamiento masculino y femenino con el fundador de lo que Freud denomina la consolidacin del
que el hijo intenta seducir a la madre. gnero. Al perder a la madre como objeto de deseo, el nio
Si bien Freud incorpora el complejo de Edipo para acla- asimila la prdida identificndose con ella, o bien despla-
rar por qu el nio debe rechazar a la madre y actuar de zando su vnculo heterosexual, en cuyo caso refuerza su
manera ambivalente con el padre, posteriormente afirma vnculo con el padre y as consolida su masculinidad.
que pudiera suceder tambin que la ambivalencia, com- Como lo indica la metfora de la consolidacin, pueden ha-
probada en la re~acin del sujeto infantil con los padres, de- llarse porciones de masculinidad en el paisaje psquico, las
pendiera exclusivamente de la bisexualidad, no siendo de- propensiones, las inclinaciones sexuales y los objetivos, pero
sarrollada de la identificacin, como antes expusimos, por no son ntidos y estn desordenados, no restringidos por la
la rivalidad [pg. 26]. Pero, en ese caso, qu determinara exclusividad de la eleccin de un objeto heterosexual. De
la ambivalencia? Freud afirma de forma rotunda que el nio hecho, si el nio renuncia tanto al objetivo como al objeto y,
debe escoger no slo entre las dos opciones de objeto, sino por consiguiente, a la investidura heterosexual por comple-
entre las dos opciones sexuales, masculina y femenina. El to, incorpora a la madre y crea un supery femenino que
nio normalmente escoge la heterosexual, lo cual sera la destruye y desordena la masculinidad, y refuerza en su lugar
consecuencia no de que tenga miedo de ser castrado por el disposiciones libidinales femeninas.
padre, sino del miedo a la castracin, o sea, el miedo a la Para la nia el complejo de Edipo tambin puede ser
feminizacin que en las culturas heterosexuales se rela- positivo (identificacin con el mismo sexo) o negativo
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(identificacin con el sexo opuesto); la prdida del padre, la pretensin de la bisexualidad primaria, comenzamos con
que se ha iniciado con el tab del incesto, puede dar lugar una matriz heterosexual del deseo?
a una identificacin con el objeto perdido (consolidacin
de la masculinidad) o un alejamiento del objetivo respecto La nocin de la bisexualidad como disposiciones -fe-
del objeto; en este caso, la heterosexualidad gana a la ho- menina y masculina- que poseen objetivos heterosexuales
mosexualidad y se halla un objeto sustituto. En las ltimas como correlatos intencionales pone de manifiesto que para
lneas de su breve prrafo sobre el complejo de Edipo ne- Freud la bisexualidad es la coincidencia de dosdeseos betero-
gativo en la nia, Freud comenta que el factor que detenni- sexuales dentro de una sola psique. En realidad, la disposi-
na qu identificacin se efecta es la fuerza o la debilidad cin masculina nunca se orienta hacia el padre como objeto
de la masculinidad y la feminidad en su disposicin. Resul- de amor sexual, ni tampoco la disposicin femenina se
ta revelador que Freud reconozca su confusin acerca de orienta hacia la madre (la nia puede tener esa disposicin,
qu es exactamente una disposicin masculina o femenina pero esto ocurre antes de que haya renunciado a ese lado
cuando en mitad de la oracin se interrumpe y aade la si- masculino de su disposicin natural). Al rechazar a la ma-
guiente duda: (cualquiera que sea la naturaleza de stas) dre como el objeto de amor sexual, la nia obligatoriamente
[pg. 25]. rechaza su masculinidad y paradjicamente establece su
Cules son estas disposiciones primarias de las que el feminidad como consecuencia de ello. As pues, en la tesis
mismo Freud parece dudar? Se trata de atributos de una de Freud sobre la bisexualidad primaria no hay homosexua-
organizacin inconsciente de la libido? Y cmo operan lidad y slo los opuestos se atraen.
exactamente las distintas identificaciones determinadas Pero cmo confirma Freud la existencia de estas dispo-
como consecuencia del conflicto edpico para fortalecer o siciones? Si no hay forma de diferenciar entre la feminidad
destruir cada una de estas disposiciones? Qu vertiente de adquirida mediante interiorizaciones y la que est estricta-
la feminidad pertenece a la disposicin, y cul es la conse- mente relacionada con la disposicin, entonces qu impide
cuencia de la identificacin? De hecho, qu nos impide concluir que todas las afinidades concretas de gnero son
comprender las disposiciones de la bisexualidad como los consecuencia de interiorizaciones? Sobre qu base se ads-
efectos o producciones de un conjunto de interiorizaciones? criben identidades y sexualidades de disposicin a los indi-
Adems, cmo reconocemos de entrada una disposicin viduos, y qu significado podemos otorgar de entrada a fe-
femenina o masculina? Por qu aspectos se la recono- minidad y masculinidad? Partiendo de la problemtica
ce, y hasta qu punto aceptamos una disposicin femeni- de la interiorizacin, observemos el lugar que ocupan las
na o masculina como la condicin previa para una elec- identificaciones interiorizadas en la constitucin del gnero
cin heterosexual del objeto? Dicho de otro modo, en qu y, como algo secundario, la relacin que existe entre una afi-
medida entendemos el deseo por el padre como la demos- nidad de gnero interiorizada y la melancola de autocastigo
tracin de una disposicin femenina slo porque, a pesar de de las identificaciones interiorizadas.
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En Duelo y melancola Freud afirma que el comporta- para que el ello abandone sus objetos [pg. 22]. En defini-
miento autocrtico del melanclico es el resultado de la inte- tiva, la identificacin con amores perdidos, caracterstica de
riorizacin de un objeto de amor perdido. Precisamente la melancola, se convierte en la condicin previa para el
porque se ha perdido ese objeto, aunque la relacin todava trabajo de duelo. Ambos procedimientos, originalmente en-
sea ambivalente y no est solucionada, el objeto se lleva tendidos como opuestos, ahora se conciben como aspectos
dentro del yo, donde la confrontacin mgicamente se rea- totalmente relacionados del proceso de duelo." En un pun-
nuda como un dilogo interno entre dos partes de la psique. to de vista posterior, Freud precisa que la interiorizacin de
En Duelo y melancola el objeto perdido surge dentro del la prdida es compensatoria: Cuando el yo toma los rasgos
yo como una voz o instancia crtica, y la furia que se siente al del objeto, se ofrece, por decirlo as, como tal al ello e in-
principio por el objeto vara, de forma que el objeto interio- tenta compensarle la prdida experimentada, dicindole:
rizado ahora censura al yo: "Puedes amarme, pues soy parecido al objeto perdido"
[pg. 23]. Estrictamente hablando, renunciar al objeto no
Si uno escucha con paciencia las numerosas y distintas es una negacin de la investidura, sino su interiorizacin y,
autocrticas del melanclico, al final se tiene la impresin de por lo tanto, su conservacin.
que a menudo las ms violentas difcilmente se pueden atri- Cul es exactamente la tipologa de la psique en la que
buir al paciente en s, pero que con pequeos cambios s se el yo y sus amores perdidos conviven constantemente? De
pueden aplicar a otra persona, alguien a quien el paciente forme clara, Freud entiende el yo en compaa permanente
ama, ha amado o debera amar [... J. Los autorreproches son del ideal del yo que acta como una instancia moral de dis-
reproches contra un objeto amado que se han instalado en el tintos tipos. Las prdidas interiorizadas del yo se recuperan
yo del propio paciente [pg. 1691 como parte de esta instancia de examen moral, la interiori-
zacin de la ira y la culpa que se sentan al principio por el
El melanclico niega la prdida del objeto, y la interio- objeto en su modalidad externa. En el acto de interioriza-
rizacin se transforma en una tctica para restablecer mgi- cin, la ira y la culpa, incrementadas ineludiblemente por la
camente el objeto perdido, no slo porque la prdida es do- prdida misma, se vuelven hacia dentro y se mantienen; el
lorosa, sino porque la ambivalencia ante el objeto exige que yo invierte su lugar con el objeto interiorizado, confiriendo
ste se conserve hasta que se solucionen las diferencias. En as esta exterioridad interiorizada con la instancia moral y el
este ensayo, el joven Freud comprende que el duelo radica poder. De esta forma, el yo pierde su ira y eficacia ante el
en apartar del objeto la investidura libidinal para conseguir ideal del yo, que se vuelve contra el mismo yo que lo man-
trasladarla a un objeto nuevo. No obstante, en El yo y el ello tiene; es decir, el yo elabora una forma de volverse contra s
Freud vuelve a examinar esta distincin entre duelo y me- mismo. En realidad, Freud nos advierte de las probabilida-
lancola, y sostiene que el proceso de identificacin relacio- des hipermorales de este ideal del yo que, llevadas al extre-
nado con la melancola puede ser la condicin precisa mo, pueden desembocar en el suicidio."
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Adems, la construccin del ideal del yo interior conlleva las identificaciones reemplazan las relaciones de objeto y son
la interiorizacin de las identidades de gnero. Para Freud, el consecuencia de una prdida, la identificacin de gnero es
ideal del yo es una solucin para el complejo de Edipo, y por una suerte de melancola en la que el sexo del objeto prohi-
elloes til para afianzar la masculinidad y la feminidad: bido se interioriza como una prohibicin. Esta prohibicin
castiga y reglamenta la identidad de gnero diferenciada y la
Pero el super-yo no es simplemente un residuo de las pri- ley del deseo heterosexual. La solucin del complejo de Edi-
meras elecciones de objeto del ello, sino tambin una enrgi- po atae a la identificacin de gnero no slo mediante el
ca formacin reactiva contra las mismas. Su relacin con el tab del incesto sino, previamente, mediante el tab contra
yo no se limita a la advertencia: As -c-como el padre- de- la homosexualidad. Como consecuencia, uno se identifica
bes ser, sino que comprende tambin la prohibicin: As con el objeto de amor del mismo sexo, asimilando as el ob-
-como el padre- no debes ser: no debes hacer todo lo que jetivo y el objeto de la investidura homosexual. Las identifi-
l hace, pues hay algo que le est exclusivamente reservado caciones consiguientes de la melancola son formas de con-
[pgs. 26271. servar relaciones de objeto no solventadas y, en el caso de la
identificacin de gnero con el mismo sexo, las relaciones de
De esta forma, el ideal del yo sirve como una instancia objeto no solventadas son siempre homosexuales. En reali-
interior de castigo y tab que, para Freud, refuerza la iden- dad, cuanto ms rgida y firme sea la afinidad de gnero me-
tidad de gnero mediante la recanalizacin y la exaltacin nos solventada estar la prdida original, de forma que hay
apropiadas del deseo. El significado de la interiorizacin del inevitablemente lmites rgidos de gnero que esconden la
padre o la madre como objeto de amor se invierte necesaria- prdida de un amor original que, al no ser aceptado, no se
mente. El padre y la madre no slo estn prohibidos como resuelve.
objeto de amor, sino que se interiorizan como un objeto de Pero es evidente que no toda identificacin de gnero se
amor que prohbe o niega. As pues, la funcin prohibitiva apoya en el empleo exitoso del tab contra la homosexuali-
del ideal del yo impide o. de hecho, reprime la expresin de dad. Si las disposiciones femenina y masculina son producto
deseo por el padre o la madre, pero tambin crea un espa- de la interiorizacin eficaz de ese tab, y si la respuesta me-
cio interior en el que puede conservarse ese amor. Puesto lanclica a la prdida del objeto del mismo sexo es agregar y,
que la solucin al dilema edpico puede ser positiva o ne- de hecho, convertirse en ese objeto mediante la elaboracin
gativa., la prohibicin del progenitor del sexo opuesto pue- del ideal del yo, entonces la identidad de gnero parece ser
de conducir a una identificacin con el sexo del progenitor en primer lugar la interiorizacin de una prohibicin que re-
perdido, o bien a una negacin de esa identificacin y, por sulta ser parte de la formacin de la identidad. Adems, esta
tanto, a una desviacin del deseo heterosexual. identidad se elabora y se mantiene aplicando de manera per-
Como conjunto de castigos y tabes, el ideal del yo re- manente este tab, no slo en la estilizacin del cuerpo de
gula y establece la identificacin masculina y femenina. Como acuerdo con categoras sexuales separadas, sino en la pro-
148 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 149

duccin y la disposicindel deseo sexual. El lenguaje de la mular su propia genealoga. En otras palabras, las disposi-
disposicin oscila de una formacin verbal (estardispuesto) a ciones son huellas de una historia de prohibiciones sexua-
una formacin nominal, despus de lo cual se asienta (tener les impuestas que no se ha explicado y que dichas prohibi-
disposiciones); de esta manera, el lenguaje de las disposicio- ciones intentan hacer inenarrable. El relato de la obtencin
nes se presenta como un fundacionismo falso, resultado de de gnero que se inicia con la demanda de disposiciones de
que se constituya o se asiente la afectividad mediante los hecho elimina el comienzo narrativo que dejara al descu-
efectos de la prohibicin. Como consecuencia, las disposi- bierto que la narracin es una estrategia autoamplificadora
ciones no son los hechos sexuales primarios de la psique, de la prohibicin en s. En la narracin psicoanaltica, las
sino efectos provocados por una ley impuesta por la cultura disposiciones estn destinadas, establecidas y afianzadas
y por las acciones cmplices y revaluadoras del ideal del yo. por una prohibicin que ms tarde, y en nombre de la cul-
En la melancola, el objeto amado se pierde de distintas tura, suaviza el trastorno originado por una investidura ho-
maneras: separacin, muerte o la ruptura de un vnculo afec- mosexual no limitada. Vista desde la perspectiva segn la
tivo. No obstante, en la situacin edipica la prdida es efec- cual la ley prohibitiva es el instante fundador de la narra-
tuada por una prohibicin acompaada de una serie de san- cin, la ley crea la sexualidad en forma de disposiciones
ciones. La melancola de la identificacin de gnero que y tambin en un momento posterior parece convertir disi-
responde el dilema edpico debe concebirse, entonces, muladamente estas disposiciones presuntamente natura-
como la interiorizacin de una orden moral que consigue su les en estructuras culturalmente aceptables de parentesco
estructura y energa de un tab impuesto desde el exterior. exogmico. Para esconder la genealoga de la ley como pro-
Aunque Freud no arguye explcitamente a su favor, parece- ductora del fenmeno mismo que despus dice slo encau-
ra que el tab contra la homosexualidad debe ser anterior al zar o reprimir, la ley tiene una tercera funcin: al instituirse
tab sobre el incesto heterosexual; de hecho, el tab contra como principio de continuidad lgica en una narracin de
la homosexualidad genera las disposiciones heterosexua- relaciones causales que parte de hechos psquicos, esta con-
les mediante las cuales posibilita el conflicto edpico. El nio figuracin de la ley anula la probabilidad de una genealoga
y la nia que se internan en el drama edpico con objetivos ms radical de los orgenes culturales de la sexualidad y las
incestuosos heterosexuales ya han sido sometidos a prohibi- relaciones de poder.
ciones que los colocan en direcciones sexuales claras. As Qu significa exactamente invertir la narracin causal
pues, las disposiciones que, segn Freud, son hechos prima- de Freud y afirmar que las disposiciones primarias son efec-
rios o esenciales de la vida sexual son el resultado de una ley tos de la ley? En el primer tomo de Historia de la sexualidad
que, una vez asimilada, genera y regula la identidad del g- Foucault critica la suposicin de la represin puesto que im-
nero diferenciada y la heterosexualidad. plica un deseo original (no el deseo en trminos de Lacan,
Estas disposiciones, lejos de ser fundacionales, son la sino lajoutSsance) que conserva la integridad ontolgica y la
consecuencia de un procedimiento cuyo propsito es ds- prioridad temporal respecto de la ley represora." Esta ley,
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 151
150 EL GNERO EN DISPUTA

segn Foucault, posteriormente aplaca o modifica ese deseo represora engendra la heterosexualidad, y acta no slo
en una forma o expresin secundaria e inevitablemente in- como un cdigo negativo o excluyente, sino como un casti-
satisfactoria (desplazamiento), Foucault afirma que el deseo go y, de forma ms apropiada, como una ley del discurso,
que se entiende como original y a la vez reprimido es el efec- que diferencia lo decible de lo indecible (estableciendo y
to de la propia ley sometedora. Por tanto, la ley crea el con- elaborando el campo de lo indecible), lo legtimo de lo ile-
cepto del deseo reprimido para racionalizar sus propias tc- gtimo.
ticas autoamplificadoras y, en vez de tener una funcin
represora, la ley jurdica debera replantearse, aqu y en to-
das partes, como una prctica discursiva que es productiva LA COMPLEJIDAD DEL GNERO Y

o generativa porque crea la ficcin lingstica del deseo re- LOS LMITES DE LA IDENTIACAa6N

primido para defender su propia posicin como instrumen-


to teleolgico. El deseo en cuestin acepta el significado de Los anlisis de Lacan, Riviere y El yo y el ello de Freud
reprimido en la medida en que la ley conforma su marco explicados anteriormente proporcionan diferentes versiones
contextualizador; en realidad, la ley localiza e incita el de- sobre cul es el funcionamiento de las identificaciones de
seo reprimido como tal, hace circular la expresin y, efecti- gnero o, ms bien, de si se puede afirmar que funcionen.
vamente, determina el espacio discursivo para la experiencia Pueden la multiplicacin y la unin de distintas identifica-
de autocensura y lingsticamente generada denominada ciones culturalmente disonantes explicar la complejidad y
deseo reprimido. la disonancia del gnero? O quiz toda identificacin se
El tab contra el incesto, y de manera implcita contra elabora por medio de la exclusin de una sexualidad que
la homosexualidad, es un precepto represivo que implica cuestiona esas identificaciones? En el primer caso, hay iden-
un deseo original situado en la nocin de disposiciones, tificaciones mltiples que pueden generar una configura-
el cual padece la represin de una inclinacin libidinal ori- cin no jerrquica de identificaciones que varan y se super-
ginalmente homosexual y genera el fenmeno desplazado ponen, lo cual pone en duda la superioridad de cualquier
del deseo heterosexual. La estructura de esta metanarra- atribucin unvoca de gnero. En el marco lacaniano se con-
cin concreta del desarrollo infantil entiende las disposi- sidera que la identificacin est asentada dentro de la dis-
ciones sexuales como los impulsos prediscursivos, tempo- yuncin binaria de tener o ser el Falo, con la conse-
ralmente primarios y ontolgicamente separados que tienen cuencia de que el trmino excluido de la relacin binaria
un objetivo y, por consiguiente, un significado previo a su constantemente acosa y altera la ubicacin coherente de
aparicin en el lenguaje y la cultura. Su misma entrada en cualquiera de ellos. El trmino marginado es una sexualidad
el campo cultural aleja ese deseo de su significado original, excluida que refuta las aspiraciones del sujeto de basarse en
y como consecuencia el deseo dentro de la cultura es obli- s mismo, as como sus afirmaciones de conocer la fuente y
gatoriamente un conjunto de desplazamientos. As, la ley el objeto de su deseo.
152 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICANALlSIS y LA PRODUCCIN [. .. ] 153

La mayor parte de las crticas feministas que tratan la que la universalidad de la ley paterna puede refutarse
problemtica psicoanaltica de identificacin se han ceido dentro de los crculos antropolgicos, parece importante te-
al problema de una identificacin materna y han intentado ner en cuenta que el significado que mantiene la ley en cual-
explicar una postura epistemolgica feminista a partir de esa quier contexto histrico concreto es menos unvoco y menos
identificacin materna o de un discurso materno que se ha eficaz desde una perspectiva determinista de lo que parece
desarrollado desde el punto de vista de esa identificacin y sostener el estudio lacaniano. Debera ser posible presentar
sus dificultades. Aunque gran parte de ese trabajo es muy un esquema de las formes en que un conjunto de identifica-
significativo y ha ejercido una gran influencia sobre otros, ha ciones concuerda o no con las normas cuIturalmente exigi-
desarrollado una postura hegemnica dentro del canon emer- das de la integridad del gnero. Las identificaciones consti-
gente de la teora feminista. Adems, tiene tendenca a afian- tutivas de una narracin autobiogrfica siempre estn
zar justamente el marco heterosexista binario que fija los g- parcialmente inventadas cuando se relatan. Lacan alega que
neros como masculino y femenino, e impide una descripcin nunca podemos explicar la historia de nuestros orgenes,
apropiada de los tipos de afinidades subversivas y pardicas precisamente porque el lenguaje aparta al sujeto hablante de
que caracterizan a las culturas gay y lsbica. No obstante, en los orgenes libidinales reprimidos de su habla; no obstante,
un intento muy parcial por llegar a una conclusin sobre ese el momento de fundacin en que la ley paterna instaura al
discurso materno, la descripcin que hace Julia Kristeva de sujeto parece funcionar como una metahistoria que no slo
lo semitico como una subversin materna de lo Simblico podemos, sino que debemos explicar, aunque el momento
se tratar en el siguiente captulo. de fundacin del sujeto, la instauracin de la ley, sea tan an-
Qu estrategias crticas y fuentes de subversin son terior al sujeto hablante como el mismo inconsciente.
consecuencia de los anlisis psicoanaliticos tratados hasta La otra perspectiva de identificacin que emerge de la
ahora? Acudir al inconsciente como fuente de subversin teora psicoanaltica sostiene que identificaciones mltiples
tiene sentido, segn parece, slo si se concibe la ley paterna y coexistentes engendran conflictos, coincidencias y desa-
como un determinismo rgido y universal que convierte la cuerdos innovadores dentro de las configuraciones de gne-
identidad en un asunto fijo y fantasmtico. Pero incluso si ro que refutan el carcter fijo de los sitios donde se sitan lo
reconocemos el contenido fantasmtico de la identidad, no masculino y lo femenino respecto de la ley paterna. De he-
hay motivo para creer que la ley que establece los trminos cho, la probabilidad de identificaciones mltiples (que, fi-
de esa fantasa sea impermeable a la variabilidad y la proba- nalmente, no se pueden circunscribir a identificaciones pri-
bilidad histricas. marias o fundadoras que estn asentadas dentro de las
Como lo opuesto a la Ley fundadora de lo Simblico posiciones masculina y femenina) indica que la Ley no es
que determina la identidad por adelantado, podemos refle- determinista y que tal vez no sea una sola.
xionar sobre la historia de las identificaciones constitutivas El debate sobre el significado o las posibilidades subver-
sin la presuposicin de una Ley estable y fundadora. Aun- sivas de las identificaciones hasta ahora no ha aclarado dn-
154 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 155

de se pueden encontrar estas identificaciones. El espacio Mientras la introyeccin crea la posibilidad de la significa-
psquico interior, donde se dice que se guardan las identifi- cin metafrica, la incorporacin es antimetafrica justa-
caciones, slo tiene sentido si lo concebimos como un lugar mente porque preserva la prdida como algo totalmente
fantaseado que cumple otra funcin psquica. Segn parece, innombrable; es decir, la incorporacin no slo es una inca-
de acuerdo con Nicolas Abraham y Maria Torok, el psicoa- pacidad para nombrar o reconocer la prdida, sino que tam-
nalista Roy Schafer afirma que la incorporacin es una bin deteriora las condiciones de la significacin metafrica
fantasa y no un procedimiento; el espacio interior adonde en s.
se lleva un objeto es imaginado, y esto se efecta dentro de Al igual que en la perspectiva lacaniana, para Abraham y
un lenguaje que puede recordar y reificar tales espacios." S Torok el rechazo del cuerpo materno es la condicin de sig-
se incorporan las identificaciones mantenidas mediante la nificacin dentro de lo Simblico. Tambin afirman que esta
melancola, entonces surge la pregunta: dnde est este es- represin primaria crea la posibilidad de individuacin y de
pacio incorporado? Si no se encuentra literahnente dentro habla significativa, en la que el habla es obligatoriamente
del cuerpo, tal vez est sobre el cuerpo como el significado metafrica, en el sentido de que el referente, el objeto del
de su superficie, de modo que el cuerpo mismo debe enten- deseo, es un desplazamiento permanente. En realidad, se
derse como un espacio incorporado. considera que la prdida del cuerpo materno como objeto
Abraham y Torok han afirmado que la introyeccin es de amor determina el espacio vaco en el que se crean las pa-
un procedimiento que sirve para el trabajo de duelo (donde labras. Pero la negacin de esta prdida -la melancola-
el objeto no slo se pierde, sino que se reconoce como per- fmaliza en la incapacidad de desplazarla a palabras; en reali-
dido).'" Por otro lado, la incorporacin es propia de la me- dad, el lugar del cuerpo materno se crea en el cuerpo, en-
lancola, el estado de afiliacin no aceptado o suspendido en criptado (para utilizar el vocablo de los autores), y recibe
que el objeto se preserva mgicamente en el cuerpo de al- all una residencia perpetua como una parte muerta y mor-
guna forma. Ellos alegan que la introyeccin de la prdida tecina del cuerpo o como una parte habitada o poseda por
tpica del duelo crea un espacio vaco, representado por la distintos tipos de fantasmas.
boca vaca que se convierte en la condicin del habla y la Cuando afirmamos que la identidad de gnero es una es-
significacin. El desplazamiento exitoso de la libido respec- tructura melanclica, tiene sentido escoger la incorpora-
to del objeto perdido se consigue mediante la formacin de cin como la forma en que se consigue esa identificacin.
palabras que significan y a la vez desplazan a ese objeto; este En realidad, segn el esquema citado anteriormente, la iden-
desplazamiento respecto del objeto original es una actividad tidad de gnero se especificara mediante una negacin de la
principalmente metafrica en la que las palabras figuran prdida que se encripta en el cuerpo y que designa, en efec-
la ausencia y la superan. Se entiende que la introyeccin es to, al cuerpo vivo en oposicin al muerto. Como una activi-
el trabajo de duelo, pero la incorporacin, que implica una dad antimetafrica, la incorporacin literaliza la prdida
resolucin mgica de la prdida, caracteriza a la melancola. sobre o dentro del cuerpo, y as se manifiesta como la factici-
156 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 157

dad del cuerpo, el procedimiento mediante el cual el cuerpo que inicia a la nia en una "prdida" que evita de forma ra-
llega a portar el sexo como su verdad literal. La ubicacin dical cualquier representacine.t" Por tanto, la melancola es
o la prohibicin de placeres y deseos en zonas erotogni- una regla psicoanaltica para las mujeres, regla que se basa
cas especficas es, precisamente, el tipo de melancola dife- en su supuesto anhelo de tener un pene, lo cual, convenien-
renciadora de gneros, que se expande por la superficie del temente, ya no puede sentirse ni conocerse.
cuerpo. La prdida del objeto de placer se solventa incorpo- La argumentacin de Irigaray, plagada de citas burlonas,
rando ese mismo placer, gracias a lo cual ste se concreta y es acertada cuando desacredita las afirmaciones desarrollis-
tambin se prohbe a travs de los efectos obligatorios de la tas respecto de la sexualidad y la feminidad que aparecen
ley diferenciadora de gneros. claramente en el texto de Freud. Adems, seala que hay in-
Obviamente, el tab del incesto es ms incluyente que el terpretaciones posibles de esa teora que sobrepasan, modi-
de la homosexualidad; pero, en el caso del tab del incesto fican y relegan los objetivos sostenidos por Freud. Conside-
heterosexual a travs del cual se determina la identidad he- remos que la negacin de la investidura homosexual (el
terosexual, la prdida se experimenta como un duelo. No deseo y el objetivo juntos), negacin impuesta por el tab
obstante, en el caso de la prohibicin contra el incesto ho- social y al mismo tiempo apropiada por etapas del desarro-
mosexual a travs del cual se determina la identidad hetero- llo, da origen a una estructura melanclica que efectiva-
sexual, la prdida se sustenta mediante una estructura me- mente recluye ese objetivo y ese objeto dentro del espacio
lanclica. La prdida del objeto heterosexual, afirma Freud, corporal, o cripta, establecido mediante una negacin
culmina en el desplazamiento de ese objeto, pero no del ob- constante. Si la negacin heterosexual de la homosexualidad
jetivo heterosexual; por otra parte, la prdida del objeto origina la melancola y si sta interviene mediante la incor-
homosexual exige la prdida del objetivo y del objeto. En poracin, entonces el amor homosexual no reconocido se
definitiva, no slo se pierde el objeto, sino que se niega com- salvaguarda desarrollando una identidad de gnero definida
pletamente el deseo, de modo que nunca perd a esa perso- como opuesta. En definitiva, la homosexualidad masculina
na y nunca am a esa persona y, de hecho, nunca sent para no reconocida termina en una masculirdad intensificada o
nada ese tipo de amor. La conservacin melanclica de ese afianzada, la cual mantiene lo femenino como lo impensa-
amor se preserva con mucha mayor seguridad mediante la ble e innombrable. No obstante, la aceptacin del deseo he-
trayectoria totalizadora de la negacin. terosexual conduce a un desplazamiento del objeto original
El razonamiento de lrgaray, respecto de que en la obra a otro secundario, exactamente la clase de separacin y re-
de Freud las estructuras de la melancola y de una feminidad vinculacin de la libido que Freud define como el carcter
desarrollada son muy parecidas, alude a la negacin del ob- normal del dudo.
jeto y del objetivo, lo que conforma la doble oleada de re- Es evidente que un homosexual para quien sea inimagi-
presin caracterstica de una feminidad com pletamente de- nable el deseo heterosexual bien puede conservar esa hete-
sarrollada. Para lrgaray, la aceptacin de la castracin es lo rosexualidad mediante una estructura de incorporacin me-
158 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANALI$IS y LA PRODUCCiN L..l 159
lanclica, una identificacin y personificacin del amor que cemiente a un gnero especfico. Es decir, algunas partes del
ni se acepta ni produce tristeza. Pero aqu queda claro que la cuerpo se transforman en puntos concebibles de placer jus-
negacin heterosexual a aceptar el vnculo homosexual pri- tamente porque responden a un ideal normativo de un cuer-
mario es asignada culturalmente por una prohibicin de la po con gnero especfico. En cierto sentido, los placeres es-
homosexualidad que no es comparable en ningn caso al del tn fijados por la estructura melanclica del gnero,
homosexual melanclico. Dicho de otra forma, la melanco- mediante la cual algunos rganos estn dormidos para el
la heterosexual se instaura y preserva culturalmente como el placer y otros se despiertan. Qu placeres se despertarn y
coste de las identidades de gnero estables asociadas me- cules permanecern dormidos normalmente es una cues-
dante deseos contrapuestos. tin a la que recurren las prcticas legitimadoras de la for-
Pero, qu lenguaje sobre lo superficial o lo profundo macin de la identidad que se originan dentro de la matriz
manifiesta apropiadamente este efecto de incorporacin de de las normas de gnero."
la melancola? Se puede ofrecer una respuesta preliminar Los transexuales suelen referirse a una discontinuidad
dentro del discurso psicoanaltico, pero en el ltimo captu- radical entre los placeres sexuales y las partes del cuerpo.
lo de este libro se proporcionar una explicacin ms com- Frecuentemente 10 que se desea en trminos de placer exige
pleta que conducir a una consideracin del gnero como una intervencin imaginaria de partes del cuerpo -ya sean
una actuacin que performativamente conforma la aparien- apndices u orificios- que quizs uno no posea realmente,
cia de su propia fijeza interior. No obstante, ahora la opinin o bien el placer tambin puede exigir imaginar una serie de
de que la incorporacin es una fantasa implica que la incor- partes exagerada o disminuida. El carcter imaginario del
poracin de una identificacin es una fantasa de literaliza- deseo, evidentemente, no se limita a la identidad transexual;
cin o una fantasa Iiteralizadora:" Precisamente a conse- la naturaleza fantasmtica del deseo pone de manifiesto que
cuencia de su estructura melanclica, esta literalizacin del el cuerpo no es su base ni su causa, sino su ocasin y su ob-
cuerpo esconde su genealoga y se incluye en la categora de jeto. La tctica del deseo es en parte la transfiguracin del
hecho natural. cuerpo deseante en s. En realidad, para desear puede ser
Qu quiere decir tener una fantasa literalizadora? Si la necesario creer en un yo corporal modificado" que, dentro
diferenciacin de gnero es el resultado del tab del incesto de las normas de gnero de 10 imaginario, puede amoldarse
y del tab anterior de la homosexualidad, en ese caso con- a las exigencias de un cuerpo capaz de desear. Esta condi-
vertirse en un gnero es un procedimiento laborioso de na- cin imaginaria del deseo siempre sobrepasa el cuerpo fsico
turalizarse, lo cual exige una distincin de placeres y zonas a travs del cual o en el cual funciona.
del cuerpo sobre la base de significados de gnero. Se afirma El cuerpo, que siempre ha sido considerado un signo
que los placeres radican en el pene, la vagina y los senos o que cultural, limita los significados imaginarios que origina, pero
surgen de ellos, pero tales descripciones pertenecen a un nunca se desprende de una construccin imaginaria. El
cuerpo que ya ha sido construido o naturalizado como con- cuerpo fantaseado nunca se puede concebir en relacin con
PROHIBICIN, PSICOANALISIS y LA PRODUCCIN [ ... ] 161
160 EL GNERO EN DISPUTA
amor por el padre se guarda en el pene, preservado por una
el cuerpo como real; slo puede concebirse en relacin con negacin impenetrable, y el deseo que ahora se concentra en
otra fantasa culturalmente instaurada, la que confirma ellu- ese pene tiene como estructura y objetivo esa negacin per-
gar de lo literal y lo real. Los lmites de lo real se manente. De hecho, la mujer-corno-objeto debe ser el signo
crean dentro de la heterosexualizacin naturalizada de los de que l no slo nunca experiment un deseo homosexual,
cuerpos en que los datos fsicos se utilizan como causas y sino de que nunca experiment el duelo por su prdida. En
los deseos manifiestan los efectos inexorables de esa condi- efecto, la mujer-corno-signo efectivamente debe desplazar y
cin de ser fsicos. esconder esa historia preheterosexual y sustituirla por una
La unin del deseo con lo real --es decir, la suposicin que ensalce una heterosexualidad inconstil.
de que las partes del cuerpo, el pene literal, la vagina <di-
teral, son las que originan placer y deseo- es exactamente
la clase de fantasa literalizadora que caracteriza al sndrome REFoRMULAR LA PROHIBICIN COMO PODER
de la heterosexualidad melanclica. La homosexualidad no
aceptada que est en el origen de la heterosexualidad me- Aunque la crtica genealgica que Foucault hace del fun-
lanclica reaparece como la facticidad anatmica manifiesta dacionismo ha encauzado esta lectura de Lv-Srrauss,
del sexo, donde sexo se refiere a la unidad imprecisa de la Freud y la matriz heterosexual, es preciso comprender me-
anatoma, la identidad natural y el deseo natural. La jor cmo la ley jurdica del psicoanlisis, la represin, gene-
prdida se rechaza y se incorpora, y la genealoga de esa ra y multiplica los gneros que desea dominar. Las tericas
transmutacin se olvida y se reprime por completo. As feministas han abordado el anlisis psicoanaltico de la dife-
pues, la superficie sexuada del cuerpo emerge como el signo rencia sexual en parte porque la dinmica edipica y preedpi-
necesario de una identidad y un deseo neturalzadorles. La ca parecen explicar una forma de averiguar la construccin
prdida de la homosexualidad se rechaza y el amor se pre- primaria del gnero. Puede reconcebirse la prohibicin
serva o se encripta en las partes del cuerpo mismo, literali- contra el incesto que prohbe y castiga las posturas de gne-
zados en la supuesta facticidad anatmica del sexo. Aqu ob- ro binarias y jerrquicas como un poder productivo que de
servamos la tctica general de literalizacin como una forma forma involuntaria crea distintas configuraciones culturales
de olvido que, en el caso de una anatoma sexual literaliza- de gnero? Est expuesto el tab del incesto a la crtica de
da, olvida lo imaginario y, con ello, una homosexualidad la hiptesis de la represin que realiza Foucault? Cmo se-
imaginable. En el caso del hombre heterosexual melancli- ria una presentacin feminista de esa critica? Activara esa
co, nunca ha querido a otro hombre, es un hombre, y puede crtica el propsito de impugnar las restricciones binarias so-
utilizar los datos empricos que lo prueben. Pero la literali- bre el sexo/gnero que impone la matriz heterosexual? Una
zacin de la anatoma no slo no prueba nada, sino que es de las interpretaciones feministas ms significativas de Lvi-
una restriccin literalizante del placer en el rgano mismo Strauss, Lacan y Freud es el artculo The Traffic of Wo-
que se protege como el signo de la identidad masculina. El
162 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L..] 163
meo: The "Political Econorny" of Sex, de Gayle Rubin, como la ley de su deseo se transforma en un medio a travs
aparecido en 1975. 44 Aunque Foucault no est citado en ese del cual se conforma la identidad y, concretamente, la iden-
artculo, Rubin de hecho sienta las bases para una crtica a tidad de gnero.
Foucault. El hecho de que posteriormente ella misma se Haciendo hincapi en el tab del incesto como prohibi-
aduee de Foucault para su estudio sobre teora sexual radi- cin y sancin, Rubin escribe:
ca1 45 propone de forma retrospectiva la pregunta de cmo
podra reescribirse ese articulo tan influyente dentro de un El tab del incesto instaura los objetivos sociales de la
marco foucaultiano. exogamia y la unin sobre los sucesos biolgicos del sexo y la
El anlisis de Foucault de las contingencias culturalmen- procreacin. El tab del incesto clasifica el universo de elec-
te productivas de la ley prohibitiva clarifica su postura den- cin sexual en categoras de compaeros sexuales permitidos
tro de la teora existente sobre la sublimacin expuesta por y prohibidos [pg. 1731.
F reud en El malestar en la cultura y reinterpretada por Mar-
euse en Eros y civilizacin. Tanto Freud como Marcuse iden- Puesto que todas las culturas intentan reproducirse, y
tifican los efectos productivos de la sublimacin diciendo puesto que debe mantenerse la identidad social caractersti-
que las instituciones y los artefactos culturales son un efecto ca del grupo de parentesco, se instaura la exogamia y, como
del Eros sublimado. Aunque Freud plante que la sublima- su presuposicin, tambin la heterosexualidad exogmica.
cin de la sexualidad produca un malestar general, Mar- Por consiguiente, el tab del incesto no slo proscribe la
cuse supedita Eros a Logos de modo platnico y afirma que unin sexual entre miembros de la misma lnea de parentes-
el acto de sublimacin es la expresin ms satisfactoria del co, sino que tambin incluye un tab contra la homosexua-
espritu humano. No obstante, en una separacin radical de lidad. Rubn escribe:
estas teoras de la sublimacin, Foucault se decanta por una
ley productiva sin la demanda de un deseo original; la ejecu- El tab del incesto admite un tab anterior y menos es-
cin de esta ley se demuestra y afianza mediante la cons- tructurado sobre la homosexualidad. La prohibicin contra
truccin de una comprobacin narrativa de su propia ge- algunas uniones heterosexuales implica un tab contra unio-
nealoga que de hecho encubre su propia inmersin en las nes no heterosexuales. El gnero no es nicamente la identifi-
cacin con un sexo; tambin implica que el deseo sexual se
relaciones de poder. De esta forma, el tab del incesto no re-
oriente hacia el otro sexo. El reparto sexual del trabajo est
primira ninguna disposicin primaria, sino que distinguira
implcito en ambas vertientes del gnero: los crea masculinos
entre primarias y secundarias para explicar y volver a y femeninos, y los crea heterosexuales [pg. 180].
establecer la distincin entre una heterosexualidad legtima
y una homosexualidad ilegtima. De hecho, si consideramos Rubin afirma que el psicoanlisis, especialmente en su
el tab del incesto como primariamente productivo en sus encamacin lacaniana, perfecciona la descripcin de las re-
efectos, la prohibicin que crea al sujeto y se mantiene laciones de parentesco de Lv-Strauss. Sobre todo conside-
164 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANAuS"IS y LA PRODUCCIN [. .. l 165
ca que e] sistema de sexo/gnero -s-mecanismo cultural
regulado para convenir a hombres y mujeres biolgicos en to ordenamiento temporal de los acontecimientos, lo cual
gn.ero~ d~erenciados y jerarquizados- ha sido dietado por significa que el narrador est en la posicin de saber lo
las msntucrones culturales (la familia, las formas residuales que est antes y despus de la ley. No obstante, la narracin
~el (~tercambio de mujeres, la heterosexualidad obligato- se crea dentro de un lenguaje que, estrictamente hablando,
na) e unpuesto a travs de las leyes que articulan e impelen es posterior a la ley, resultado de la ley, y por tanto proviene
~ desa~rollo ?squico individual. As, el complejo de Edipo de un punto de vista tardo y retrospectivo. Si este lenguaje
ejemplifica e mstaura el tab cultural contra el incesto y cul- est estructurado por la ley, y sta es ejemplificada o, en rea-
mina en la identificacin de gnero diferenciada y una dis- lidad, aplicada en el lenguaje, entonces la descripcin, la na-
posi:in heterosexual corolaria. Asimismo, en ese ensayo rracin, no slo no puede saber lo que est fuera de s misma
Rubin alega que antes de la transformacin de un hombre o -o sea, que es anterior a la ley-, sino que su descripcin
una mujer biolgicos en un hombre o una mujer con gne- de ese antes siempre estar subordinada a un despus.
ro, cada nio y nia cuenta con todas las posibilidades se- En definitiva, la narracin no slo puede acceder a un an-
xuales disponibles para la expresin humana [pg. 189]. tes del que por definicin (a consecuencia de su carcter
El esfuerzo por ubicar y explicar una sexualidad antes lingstico) est excluida, sino que la descripcin del an-
de la ley como una bisexualidad primaria o como un poli- tes se efecta dentro de los trminos del despus y, por
morfismo ideal y sin restricciones indica que la ley es ante- tanto, pasa a ser una atenuacin de la ley en s hasta condu-
ri~r.a la.sexualidad. Como una restriccin de una plenitud cirla al lugar de su ausencia.
O?~afla, la ley proscribe ciertas opciones sexuales prepu- Si bien Rubin comenta que hay un universo ilimitado de
mtrvas y castiga otras. Pero si tomamos la crtica de Foucault opciones sexuales para el nio preedpico, no est de acuer-
de la hiptesis de la represin al tab del incesto, que es la do con una bisexualidad primaria En realidad, la bisexuel-
ley paradigmtica de la represin, entonces parecera que la dad es el resultado de las costumbres de crianza en las que
ley crea tanto la heterosexualidad castigada como la homo- padres y madres intervienen y se encargan del cuidado de
sexualidad transgresora. En realidad, ambas son efectos, hijos e hijas, y en las que el rechazo de la feminidad ya no
~em.~oral y ontolgicamente posteriores a la ley misma, y la puede usarse como una condicin previa para la identidad
ilusin de una sexualidad anterior a la leyes en s la creacin de gnero, ni para hombres ni para mujeres [pg. 199].
de esa ley. Cuando Rubin propone una revolucin en el parentesco,
El ensayo de Rubn permanece comprometido con una imagina la eliminacin del intercambio de mujeres, cuyas
distincin entre sexo y gnero que implica la realidad onto- huellas estn presentes no slo en la institucionalizacin ac-
lgica discreta y previa de un sexo que se reconstruye en tual de la heterosexualidad, sino en las normas psquicas re-
nombre de la ley, es decir, que despus se convierte en g- siduales (la institucionalizacin de la psique) que castigan y
nero. Esta narracin de la obtencin del gnero exige cier- elaboran la sexualidad y la identidad de gnero en trminos
heterosexuales. Con el aflojamiento del carcter obligatorio
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 167
166 EL GNERO EN DISPUTA
rrida a la posibilidad de conocer o aludir a ese antes,
de la heterosexualidad y el nacimiento simultneo de opcio- 'cmo podramos examinar esta narracin de obtencin de
nes culturales bisexuales y homosexuales para el comporta- ~nerO? Si negamos la demanda de una sexualidad ide~
miento y la identidad, Rubin imagina la destruccin del g- previa al tab del incesto, y si tambi~ rechazamos la pr~
nero mismo [pg. 204]. Puesto que el gnero es la sa estructuralista de la permanencia cultural de ese tabu,
transformacin cultural de una polisexualidad biolgica en qu relacin permanece entre la sexuali~ad y la ley para ~a
una heterosexualidad culturahnente impuesta, y puesto que descripcin del gnero? Es preciso acudir a u~ estado m~
la heterosexualidad desarrolla identidades de gnero dife- feliz anterior a la ley para afirmar que las relaciones de ge-
renciadas y jerarquizadas para conseguir su objetivo, enton- nero actuales y la produccin punitiva de las identidades de
ces el fracaso del carcter obligatorio de la heterosexualidad gnero son opresoras? .,. .,
significara, para Rubn, el fracaso corolario del gnero en s. La crtica de Foucault a la hiptesis de la represron en La
Precisar si el gnero puede o no suprimirse completamente hstoria de la sexualidad, J, afirma que: a) la ley estructu-
yen qu sentido su fracaso es culturalmente imaginable ralista puede verse como una formacin de poder, una con-
continan siendo preguntas fascinantes pero no esclarecidas figuracin histrica concreta, y b) puede entenderse. que la
en su anlisis. ley crea o despierta el deseo que presuntamente .reprune. El
El razonamiento de Rubin se fundamenta en la posibili- objeto de la represin no es el deseo, al que c?nsldera su ob-
dad de que la ley pueda derribarse y que la interpretacin jeto aparente, sino las numerosas configuraciones del p~der
cultural de cuerpos diferentemente sexuados pueda iniciar- en s, cuya pluralidad misma trasladara la supuesta um~e~
se, idealmente, sin referirse a la disparidad de gneros. Es salidad y necesidad de la ley jurdica o represora. En defin-
evidente que los sistemas de heterosexualidad obligatoria tiva, el deseo y su represin constituyen una razn para re-
pueden variar, y de hecho se han modificado, y que el inter- forzar las estructuras jurdicas; el deseo se construye y se
cambio de mujeres, aunque sea de forma residual, no siem- prohbe como un gesto simblico ritual rned:mte el cual el
pre supone el intercambio heterosexual; en este sentido, Ru- modelo jurdico desempea y afianza su propio poder.
bin admite las implicaciones misginas del estructuralismo El tab del incesto es la ley jurdica que, al parecer, pro-
notablemente no diacrnico de Lvi-Strauss. Pero, qu le hbe los deseos incestuosos y provoca ciertas subjetividades
lleva a concluir que el gnero es nicamente una funcin de de gnero mediante la identificacin obligatoria. Pero, .qu
la heterosexualidad obligatoria y que, sin ese carcter obli- asegura la universalidad o necesidad de esta ley? Es eviden-
gatoro, el campo de los cuerpos ya no estara marcado en te que hay discusiones antropolgicas que intentan afirmar y
trminos de gnero? Es evidente que Rubin ya ha inventado refutar la universalidad del tab del incesto," y existe un de-
un mundo sexual diferente, que se ha atribuido a una fase bate secundario sobre lo que puede denotar -si es que de-
utpica en el desarrollo infantil, un antes de la ley que nota algo--la afirmacin de la universalidad del significad?
promete reaparecer despus de la destruccin o disper- de los procedimientos sociales Y Decir que una leyes un-
sin de esa ley. Si reconocemos las crticas de Foucault y De-
168 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCiN [. .. ] 169

versal no significa que funcione de la misma forma en todas Desde luego, la teora psicoanaltica siempre ha admitido
las culturas ni que defina la vida social de alguna manera la funcin productiva del tab del incesto; es ~ que g~era el
unilateral En realidad, la atribucin de universalidad a una deseo heterosexual y la identidad de gnero diferenciada. El
ley slo puede significar que opera como un marco domi- psicoanlisis tambin ha sido rotundo al afirmar que ese
nante dentro del cual se establecen las relaciones sociales. Es tab no siempre funciona para crear el gnero o el.deseo d.e
ms, asegurar la presencia universal de una ley en la vida so- las formas que se pretenda. El ejemplo del complejo de Ed-
cial no garantiza que exista en todas las vertientes de la for- po negativo es slo uno de los casos en que la prohibicin
ma social considerada; por lo menos significa que existe y contra el incesto es ntidamente ms fuerte respecto del pro-
funciona en algn lugar en todas las formas. sociales. genitor del sexo opuesto que el del mis~o s:xo, y, ~ proge-
Mi labor aqu no es explicar que hay culturas en las que nitor prohibido pasa a ser la figura de identificacin. Pero,
el tab del incesto no acta como tal, sino ms bien sealar la 'cmo podra redefinirse este ejemplo dentro de la con~ep
generatividad de ese tab, donde s acta, y no slo su carc- cin del tab del incesto como jurdico y a la vez generativo?
ter jurdico. Dicho de otra forma, el tab no slo prohibe y El deseo por el progenitor que, por ser tab, se transforma
determina la sexualidad en algunas formas, sino que crea de en la figura de identificacin es a la vez generado y r:c~az~
forma involuntaria distintos deseos e identidades sustitutos do por el mismo mecanismo de poder. Pero, .~con q~e ~ali
que en ningn caso estn limitados por adelantado, a excep- dad? Si el tab del incesto regula la produccin de identida-
cin del hecho de que en cierto modo son sustitutos. Si des de gnero diferenciadas, y si esa pro~uccin exige la
aplicamos la crtica de Foucault al tab del incesto, entonces prohibicin y el castigo de la heterosexualidad, entonces la
parece que se podra elaborar una historia del tab y el deseo homosexualidad emerge como un deseo que debe generarse
original por la madre/el padre de forma que admitan la uni- para continuar reprimido. En resumidas cuentas, para que,la
versalidad de la frmula de Lacan. Puede creerse que el tab heterosexualidad permanezca intacta como una forma SOCI~
genera y preserva el deseo por la madre/el padre, as como el clara, exige una concepcin inteligible de l.a, homosexuali-
desplazamiento obligatorio de ese deseo. La nocin de una dad, as como la prohibicin de esa COnCe?C10nF~ hac:rla
sexualidad original siempre reprimida y prohibida acaba culturalmente ininteligible. Dentro del psicoanlisis.Ja bse-
siendo una produccin de la ley que ms tarde funciona xualidad y la homosexualidad son disposiciones lihidinales,
como su prohibicin. Si la madre es el deseo original, yeso y la heterosexualidad es la elaboracin laboriosa basada en
bien puede ser cierto para una gran parte de los ocupantes su represin gradual. Aunque esta do~rin~ pare~e tener un.a
de los hogares del capitalismo tardo, entonces es un deseo contingencia subversiva, la construccron discursiva de la ?l-
creado y prohibido dentro de los trminos de ese contexto sexualidad y de la homosexualidad dentro .~e los estu~os
cultural. En definitiva, la ley que prohibe esa alianza es la psicoanalticos de hecho impugna la ~Im1aC10n ,de su, c,arac-
misma que la provoca, y ya no se puede aislar la funcin re- ter precultural. El anlisis del lenguaje de las diSposIciones
presora de la productiva en el tab jurdico del incesto, bisexuales es un ejemplo apropiado."
170 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICiN, PSICOANALlSIS y LA PRODUCCIN L ..] 171

La bisexualidad, que supuestamente est fuera de lo placer total que el deseo ve como inalcanzable es la ev?ca-
Simblico y que se utiliza como el lugar de subversin, en cin irrecuperable del placer antes de la ley; Lacan afirma
realidad es una construccin dentro de los trminos de ese que este placer es slo una fantasa que se repite en los infi-
discurso constitutivo.Ja construccin de un fuera que, sin nitos fantasmas del deseo. Pero en qu sentido el fantasma,
embargo, se encuentra completamente dentro; no una op- proscrito en la adquisicin literal de un placer original, es la
cin ms all de la cultura, sino una opcin cultural concre- constitucin de una fantasa de originalidad que puede
ta que se rechaza y se redefine como imposible. Lo que sigue pertenecer o no a un estado literal de la libido? En realidad,
siendo impensable e indecible dentro de los trminos en qu medida puede resolverse esta cuestin d~sde el
de una forma cultural existente no es obligatoriamente aque- punto de vista de la teora de Lacan? Un desplazamiento o
llo que est excluido de la matriz de inteligibilidad dentro de un reemplazo slo pueden concebirse como tal en relacin
esa forma; por el contrario, lo marginado, y no lo excluido, con un original, que en este caso nunca puede ser recupera-
es la posibilidad cultural que provoca miedo 0, por lo me- do ni conocido. Siempre se opina sobre este origen especu-
nos, ocasiona la prdida de castigos. No ser reconocido so- lativo desde una posicin retrospectiva, a partir de la cual
cialmente como un heterosexual real es perder una identi- acepta el carcter de un ideal. La santificacin de este ms
dad social posible y quiz lograr otra que est mucho menos all de placer se instaura al invocar un orden Simblico
castigada. As, lo impensable est completamente presen- que en esencia no puede cambiar," En realidad, es pre~iso
te en la cultura, pero completamente excluido de la cultura interpretar el drama de lo Simblico, del deseo, de la 1OS-
dominante. La teora que describe la bisexualidad o la ho- tauracin de la diferencia sexual como una economa signi-
mosexualidad como el antes de la cultura, y luego sita esa ficante independiente que se impone al demarcar lo que
prioridad como el origen de una subversin prediscursiva, puede y no puede pensarse dentro de los lmites de la inteli-
proscribe, en efecto, desde dentro de los trminos de la cul- gibilidad cultural. Activar la distincin entre lo que es an-
tura la subversin misma que de manera ambivalente prote- tes y lo que es durante la cultura es una manera de ex-
ge y de la que se protege. Como expondr en relacin con cluir opciones culturales desde el principio. El orden de
Kristeva, la subversin se transforma de esta forma en un aparicin, la temporalidad que es la base del anlisis, as
gesto ftil, preservado slo de un modo esttico desrealiza- como refuta la coherencia narrativa al introducir la separa-
do que nunca puede expresarse en otras prcticas culturales. cin en el sujeto y la flure en el deseo, tambin reinstaura
En el caso del tab del incesto, Lacan afirma que el de- cierta coherencia en el nivel de la exposicin temporal. El
seo (en oposicin a la necesidad) se instaura a travs de esa resultado es que esta estrategia narrativa, que trata sobre la
ley. La existencia inteligible dentro de los trminos de lo distincin entre un origen irrecuperable y un presente per-
Simblico exige tanto la institucionalizacin del deseo como manentemente desplazado, provoca que sea inevitablemen-
su insatisfaccin, resultado de la represin del placer y la ne- te tardo todo intento por recuperar ese origen en nombre
cesidad originales relacionados con el cuerpo materno. El de la subversin.
CAPruLo 3

ACTOS CORPORALES SUBVERSNOS

LA POI1TICA CORPORAL DE JULIA KR!SlEVA1

La teora de la dimensin semitica del lenguaje de Kris-


tesa en un primer momento parece basarse en premisas la-
canianas nicamente para establecer sus lmites y para pro-
porcionar un lugar de subversin especficamente femenino
de la ley paterna dentro del lenguaje. Para Lacan, la ley pa-
terna articula toda la sgnificacin lingstica, denominada
10 Simblico, y se convierte de esta manera en un princi-
pio organizador universal de la cultura. Esta ley genera la
opcin de un lenguaje significativo y, por consiguiente, de la
experiencia significativa, mediante la represin de los im-
pulsos primarios de la libido, incluyendo la dependencia ab-
soluta del beb respecto del cuerpo materno. As, lo Simb-
lico se hace posible al rechazar la relacin primaria con el
cuerpo materno. El sujeto que emerge como resultado de
esta represin se transforma en un portador o proponente
de esta ley represiva. El caos de la libido, propio de esa pri-
mera dependencia, ahora est completamente limitado por
un agente unitario cuyo lenguaje est articulado por esa ley.
Al mismo tiempo, ese lenguaje articula el mundo al eliminar
significados mltiples (que siempre recuerdan la multiplici-
174 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 175

dad libidinal que determinaba la relacin primaria con el pezar, no queda claro si la relacin primaria con el cuerpo
cuerpo materno) y sustituirlos por significados unvocos y materno, que tanto Kristeva como Lacan parecen admitir, es
separados. una construccin viable ni tampoco si es una experiencia
Kristeva pone en duda la narracin acaniana que afirma cognoscible de acuerdo con alguna de sus teoras lingsti-
que el significado cultural exige la represin de esa relacin cas. Los mltiples impulsos que determinan lo semitico
primaria con el cuerpo materno. Alega que lo semitico es conforman una economa libidinal prediscursiva que a veces
una dimensin del lenguaje originada por ese cuerpo mater- se muestra en el lenguaje, pero que establece una condicin
no primario, lo cual no slo impugna la premisa primaria de ontolgica anterior al lenguaje en s. Revelada en el lengua-
Lacan, sino que sirve como una fuente permanente de sub- je, principalmente en el potico, esta economa libidinal pre-
versin dentro de lo Simblico. Para Kristeva, lo semitico discursiva se transforma en un sitio de subversin cultural.
manifiesta la multiplicidad original de la libido dentro de los Presenta un segundo problema cuando Kristeva alega que
trminos mismos de la cultura, y ms concretamente dentro esta fuente libidinal de subversin no puede preservarse en
del lenguaje potico en el que perduran los significados ml- lo relativo a la cultura, que su presencia mantenida dentro
tiples y el carcter semntico no cerrado. Efectivamente, el de la cultura conduce a la psicosis y al colapso de la vida cul-
lenguaje potico es la recuperacin del cuerpo materno den- tural en s. De esta forma, Kristeva altemadamente formula
tro de los trminos del lenguaje, el que tiene la capacidad y niega lo semitico como un ideal emancipador. Aunque
para trastornar, destruir y desplazar la ley paterna. afirma que es una dimensin del lenguaje que habitualmen-
No obstante, pese a su crtica a Lacan, la tctica de sub- te est reprimida, tambin reconoce que es un tipo de len-
versin de Kristeva es sospechosa. Su teora obedece a la es- guaje que nunca se puede conservar de manera coherente.
tabilidad y la reproduccin justamente de la ley paterna que Para valorar su teora al parecer contradictoria debemos
intenta desplazar. Aunque de hecho expone los lmites de preguntar cmo se revela esta multiplicidad de la libido en
los intentos de Lacan por universalizar la ley paterna en el el lenguaje y qu determina su vida temporal dentro de l.
lenguaje, reconoce, sin embargo, que lo semitico est siem- Asimismo, Kristeva define el cuerpo materno como porta-
pre supeditado a lo Simblico, que acepta su especificidad dor de un conjunto de significados que son anteriores a la
dentro de los trminos de una jerarqua inmune al cuestio- cultura misma. Con ello preserva la nocin de cultura como
namiento. Si lo semitico fomenta la probabilidad de la sub- una estructura paterna, y restringe la maternidad como una
versin, el desplazamiento o la alteracin de la ley paterna, realidad bsicamente precultural. De hecho, sus descripcio-
qu significados pueden tener esos trminos si lo Simbli- nes naturalistas del cuerpo materno refican la maternidad e
co siempre confirma su hegemona? impiden un anlisis de su construccin y variabilidad cultu-
La siguiente crtica que hago a la formulacin de Kriste- rales. Al preguntar si es posible una multiplicidad predis-
va disiente de algunos pasos en su razonamiento a favor de cursiva de la libido, tambin valoraremos si lo que Kristeva
lo semitico como una fuente de subversin eficaz. Para em- afirrna descubrir en el cuerpo materno prediscursivo es en s
176 EL GtNER EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 177
la produccin de un discurso histrico concreto, un efecto
de la cultura ms que su causa secreta y primaria. je potico. Al contrario que Lacan, Kristeva afirma que el
Aunque aceptemos la teora de Kristeva acerca de los lenguaje potico no se funda en una represin de impulsos
impulsos primarios, no queda claro que los efectos subversi- primarios, sino que es la ocasin lingstica en la que los im-
vos de esos impulsos puedan servir, a travs de lo semitico, pulsos aslan los trminos acostumbrados unvocos del len-
como algo ms que una alteracin temporal y ftil de la he- guaje y muestran una heterogeneidad irreprimible de infni-
gemona de la ley paterna. Intentar exponer cmo el fraca- tos sonidos y significados. Con ello, Kristeva contradice la
so de su estrategia poltica es consecuencia en parte de su ecuacin que efecta Lacan de lo Simblico con todo signi-
apropiacin poco crtica de la teora de los impulsos. Asi- ficado lingstico al argumentar que el lenguaje potico tie-
mismo, si se examinan minuciosamente sus descripciones de ne su propia modalidad de significados que no se amoldan a
la funcin semitica dentro del lenguaje, parece que Kriste- las condiciones de la designacin unvoca.
va restituye la ley paterna en el nivel de lo semitico en s. Al En esa misma obra defiende una nocin de energa libre
final, parece que Kristeva nos presenta una tctica de sub- o no investida que se revela en el lenguaje a travs de la fun-
versin que nunca podr ser una prctica poltica sostenida. cin potica. Afirma, por ejemplo, que al entremezclarse
En la ltima parte de esta seccin plantear una forma de re- los impulsos en el lenguaje L.. ] comprobaremos la econo-
conceptualizar la relacin entre impulsos, lenguaje y privile- ma del lenguaje potico, y que en esa economa el sujeto
gio patriarcal que puede utilizarse como una tctica de sub- unitario ya no puede hallar su lugar.' Esta funcin potica
versin ms til. es una funcin lingstica rechazante o divisoria que tiene
La descripcin de lo semitico de Kristeva se inicia a tra- tendencia a fragmentar y multiplicar significados; manifies-
vs de varios pasos problemticos. Presupone que los im- ta la heterogeneidad de los impulsos a travs de la multipli-
pulsos tienen objetivos anteriores a su aparicin en el len- cacin y la destruccin de la significacin unvoca. As, la
guaje, que ste permanentemente contiene o sublima esos exhortacin hacia un conjunto de significados muy diferen-
impulsos, y que stos se revelan slo en las expresiones lin- ciados o plurfvocos se manifiesta como la venganza de los
gsticas que desobedecen, por as decirlo, las exigencias impulsos contra el rgimen de lo Simblico que, al mismo
unvocas de significacin dentro del campo Simblico. Asi- tiempo, se basa en su represin. Kristeva describe lo semi-
mismo, afirma que la aparicin de impulsos mltiples en el tico como la multitud de impulsos que se revela en el len-
lenguaje es evidente en lo semitico, ese campo de significa- guaje. Con su fuerza y heterogeneidad persistentes, estos im-
do lingstico que se diferencia de lo Simblico, que es el pulsos alteran la funcin significativa. As, en esta obra
cuerpo materno manifiesto en el habla potica. define lo semitico como la funcin significante L.. ] co-
Ya en LA rvolution du langage potique (1974), Kristeva nectada con la modalidad [del] procedimiento primario.'
aboga por una relacin causal necesaria entre la heteroge- En los ensayos que conforman Desire in LAnguage
neidad de los impulsos y las opciones plurvocas cid lengua- (1977), Kristeva asienta su definicin de lo semitico en tr-
minos psicoanalticos de manera ms detallada. Los impul-
178 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 179

sos primarios que lo Simblico reprime y 10 semitico sea- gundo est por lo general reprimido por el primero, entonces,
la oblicuamente se consideran ahora impulsos maternales, no segn Kristeva, el lenguaje se concibe como un sistema en que
nicamente aquellos que son propios de la madre, sino los lo Simblico contina siendo hegemnico excepto cuando lo
que caracterizan la dependencia del cuerpo del beb (de semitico altera su procedimiento significante mediante la
cualquier sexo) respecto de la madre. En definitiva, el elipsis, la repeticin, el simple sonido y la multiplicacin del
cuerpo materno muestra una relacin de continuidad ms significado a travs de imgenes y metforas indefinidamente
que un sujeto ti objeto del deseo diferenciado; en realidad, significantes. En su modo Simblico, el lenguaje se basa en
muestra esa jouissance que antecede al deseo y la dicotoma una disociacin de la relacin de dependencia materna, por lo
sujeto/objeto que el deseo admite. Mientras que lo Simbli- cual pasa a ser abstracto (abstrado de la materialidad del len-
co se apoya en el repudio de la madre, lo semitico, median- guaje) y unvoco; esto es ms significativo en el razonamiento
te el ritmo, la asonancia, las entonaciones, el juego de soni- cuantitativo o puramente formal. En su modo semitico, el
dos y la repeticin, interpreta o recupera el cuerpo materno lenguaje se implica en una recuperacin potica del cuerpo
en el habla potica. Incluso las primeras ecolalias de los be- materno, esa materialidad difusa que se opone a toda signifi-
bs y las glosolalias en el discurso psictico son muestras cacin discreta y unvoca. Kristeva escribe:
de la continuidad de la relacin madre-beb, un campo he-
terogneo de impulsos previo a la separacin/individuacin En todo lenguaje potico, no slo, por ejemplo, las restric-
del beb y la madre, tambin realizada por la imposicin del ciones rtmicas llegan a infringir algunas reglas gramaticales de
tab del incesto." La separacin de la madre y el beb, reali- una lengua nacional L .. [; en textos recientes estas limitaciones
zada por el tab, se afirma lingsticamente como la separa- semiticas (ritmo, timbres voclicos entre los simbolistas, y
cin de sonido y sentido. Como afirma Kristeva: Un fone- tambin la disposicin grfica en la pgina) aparecen junto a
ma, como factor distintivo de significado, pertenece al elipsis sintcticas no recuperables; no se puede restituir la ca-
lenguaje como lo Simblico. Pero ese mismo fonema est in- tegora sintctica especfica elidida (objeto o verbo), que per-
volucrado en repeticiones rtmicas y de entonacin; as, tien- mite decidir el significado del enunciado."
de hacia la autonoma respecto del significado, de modo que
se preserve en una disposicin semitica cerca del cuerpo Segn Kristeva, esta imposibilidad de decidir es justa-
del impulso instintivo.' mente el instante instintivo en el lenguaje, su funcin altera-
Kristeva define lo semitico como algo que destruye o de- dora. As, el lenguaje potico denota una disolucin del su-
teriora lo Simblico; se afirma que es anterior al significado, jeto significante coherente en la continuidad primaria que es
como cuando un nio empieza a pronunciar, o posterior al el cuerpo materno:
significado, como cuando un psictico ya no utiliza palabras
para significar. Si lo Simblico y lo semitico se conciben El lenguaje como funcin Simblica se forma a costa de
como dos modalidades del lenguaje, y si se entiende que el se- reprimir el impulso instintivo y la relacin permanente res-
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 181
180 EL GNERO EN DISPUTA

pecto de la madre. Por el contrario, el sujeto impreciso y cues- con la psicosis. Aunque Kristeva admite que el lenguaje
tionable del lenguaje potico (para el que la palabra nunca es potico se mantiene culturalmente mediante su interven-
nicamente signo) se preserva a costa de reactivar ese compo- cin en lo Simblico y, por consiguiente, en las reglas de la
nente materno instintivo reprimido," comunicabilidad lingstica, no reconoce que la homose-
xualidad sea capaz de la misma expresin social no psicti-
Las alusiones de Kristeva al sujeto del lenguaje poti- ca. La clave de la idea que Kristeva tiene de la naturaleza
co no son del todo apropiadas, puesto que el lenguaje poti- psictica de la homosexualidad debe entenderse, en mi opi-
ca deteriora y destruye al sujeto, al que se considera un ser nin, en su aceptacin de la hiptesis estructuralista de que
hablante que interviene en lo Simblico. Siguiendo a Lacan, la heterosexualidad es coextensa con la fundacin de lo
afirma que la prohibicin de la unin incestuosa con la ma- Simblico. As, para Kristeva la investidura del deseo ho-
dre es la ley que crea al sujeto, la cual interrumpe o corta la mosexual nicamente puede conseguirse mediante despla-
relacin continua de dependencia materna. Al construir al zamientos que estn castigados dentro de lo Simblico,
sujeto, la ley prohibitiva crea el dominio de lo Simblico o el como el lenguaje potico o el acto de dar a luz:
lenguaje como un sistema de signos unvocamente signifi-
cantes. De ah Kristeva deduce que el lenguaje potico se- Al dar a luz, la mujer contacta con su madre; se convierte
ra, para su dudoso sujeto-en-proceso, el equivalente del in- en su propia madre y lo es; son la misma continuidad que se
cesto." La ruptura del lenguaje Simblico contra su propia diferencia. As muestra la faceta homosexual de la materni-
ley fundadora o, lo que es lo mismo, el nacimiento de la rup- dad, a travs de la cual una mujer est a la vez ms prxima a
tura en el lenguaje desde dentro de sus propios instintos su memoria instintiva, ms abierta a su psicosis y, por tanto,
ms negadora del vnculo social, simblico."
interiores no es slo el surgimiento de la heterogeneidad li-
bidinal en el lenguaje: tambin es el estado somtico de de-
pendencia del cuerpo materno previo a la individuacin del Para Kristeva, el acto de dar a luz no consigue recuperar
yo. De esta manera, el lenguaje potico siempre implica un la relacin continua previa a la individuacin porque el
retomo al terreno materno, donde lo materno designa tanto beb obligatoriamente padece la prohibicin del incesto y
la dependencia libidinal como la heterogeneidad de los im- es alejado como una identidad separada. En el caso de la se-
pulsos. paracin entre la madre y la nia, la consecuencia es melan-
En Motherhood According to Bellini, Kristeva dice cola para ambas, pues la separacin nunca es total.
que, como el cuerpo materno implica perder una identidad A diferencia de la tristeza o el duelo ---en que la separa-
diferenciada y coherente, el lenguaje potico se aproxima a cin se acepta y la libido relacionada con el objeto original
la psicosis. Y en el caso de las expresiones semiticas de una consigue desplazarse a un objeto sustituto nuevo-, la me-
mujer en el lenguaje, el retomo a lo materno implica una ho- lancola revela la falta de afliccin en la que la prdida sen-
mosexualidad prediscursiva que Kristeva tambin relaciona cillamente se nreriorza y, en ese sentido, se niega. En vez de
182 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 183
mantener un vnculo negativo con el cuerpo, el cuerpo ma-
terno se asimila como una negacin, de forma que la identi- cin cultural rival, sino ms bien reforzar aquellas experien-
dad de la nia se transforma en una suerte de prdida, una cias de lo Simblico que posibilitan una revelacin de los l-
privacin o carencia caracterstica. mites que lo alejan de lo semitico, De la misma forma que el
As, la aparente psicosis de la homosexualidad estriba en parto es una investidura de impulsos instintivos con el objeti-
su ruptura total con la ley paterna y con el arraigarse del vo de una teleologa social, la produccin potica se conside-
yo de la mujer, por ms dbil que ste sea, en la respuesta ra el lugar en que la ruptura entre el instinto y la representa-
melanclica a la separacin del cuerpo materno. Por consi- cin se produce en una forma culturalmente comunicable:
guiente, para Kristeva, la homosexualidad femenina es el na-
cimiento de la psicosis en la cultura: El hablante llega a este lmite, a esta exigencia de sociali-
dad, slo a travs de una prctica discursivaconcreta denomi-
La faceta homosexual-materna es un remolino de pala- nada "arte". Una mujer llega a este lmite tambin (yen nues-
bras, una ausencia total de significado y visin; es sensacin, tra sociedad, principalmente) mediante la extraa forma de
desplazamiento, ritmo, sonido, resplandor y el aferramiento una simbolizacindividida (el umbral del lenguajey el impul-
fantaseado al cuerpo materno como una pantalla contra el so instintivo, de lo "simblico" y lo "semitico") en la cual es-
triba el acto de dar a luz.u
hundimiento [... ] para la mujer, un paraso perdido pero su-
puestamente cercano.10
As, para Kristeva,la poesa y la maternidad constituyen
No obstante, para las mujeres esta homosexualidad se prcticas privilegiadas que tienen lugar dentro de la cultura
revela en el lenguaje potico que, en verdad, se transforma paternamente castigada, las cuales posibilitan una experien-
en la nica forma de lo semitico, adems del parto, el cual cia no psictica de esa heterogeneidad y dependencia pro-
puede quedarse dentro de los lmites de lo Simblico. Por pias del mbito materno. Estos actos de poesis muestran una
tanto, segn Kristeva, la homosexualidad declarada no pue- heterogeneidad instintiva que posteriormente revela la base
de ser una actividad culturalmente sostenible, pues implica- reprimida de lo Simblico, se enfrenta al dominio del signi-
ra una ruptura sin mediacin del tab del incesto. Y por ficante unvoco y propaga la autonoma del sujeto que mues-
qu es as? tra como su base necesaria. La heterogeneidad de los impul-
Kristeva admite la hiptesis de que la cultura equivale a lo sos interviene culturalrnente como una tctica subversiva de
Simblico, que ste se encuentra completamente incluido desplazamiento que sustituye la hegemona de la ley paterna
bajo la Ley del Padre, y que las nicas formas de actividad al soltar la multiplicidad reprimida, interna en el lenguaje en
no psictica son las que intervienen hasta cierto punto en lo s. Precisamente porque esa heterogeneidad instintiva debe
Simblico. As, su labor estratgica no es reemplazar lo Sim- ser re-presentada en la ley paterna y a travs de ella, no pue-
blico por lo semitico ni designar lo semitico como una op- de enfrentarse completamente al tab del incesto, sino que
debe quedarse dentro de las regiones ms frgiles de lo Sim-
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 185
184 EL GNERO EN DISPUTA
Para Kristeva, la investidura sin mediacin del deseo ho-
blico. Obedientes pues a las exigencias sintcticas, las prc- mosexual femenino conduce de forma inequvoca a la psi-
ticas poticas-maternas para desplazar la ley paterna siem- cosis. Por consiguiente, slo se puede saciar este impulso a
pre estn tenuemente unidas a esa ley. Por consiguiente, es travs de una serie de desplazamientos: la incorporacin de
imposible negar totalmente lo Simblico y, para Kristeva, un la identidad materna ---es decir, al convertirse una misma en
discurso de emancipacin es imposible. En el mejor de los madre--- o a travs del lenguaje potico, que revela de forma
casos, los desplazamientos y subversiones tcticas de la ley sesgada la heterogeneidad de los impulsos propios de la de-
desafan la hiptesis de que se funda en s misma. Pero, una pendencia materna. Puesto que se trata de los nicos. d~
vez ms, Kristeva no pone en tela de juicio la hiptesis es- plazamientos socialmente castigados y, por tanto, no psrcon-
trueturalista de que la ley paterna prohibitiva es fundacional cos para el deseo homosexual, tanto la maternidad como la
para la cultura misma. As pues, la subversin de la cultura poesa se convierten en experiencias melanclicas para las
patemamente castigada no puede proceder de otra versin mujeres que estn adecuadamente aculturadas en la hetero-
de la cultura, sino nicamente desde el interior reprimido de sexualidad. La poeta-madre heterosexual padece permanen-
la cultura en s, de la heterogeneidad de los impulsos que temente por el desplazamiento de la investidura homose-
conforma el fundamento oculto de la cultura. xual. Sin embargo, para Kristeva, la consumacin de este
Esta relacin entre impulsos heterogneos y la ley pater- deseo conducira al desenredo psictico de la identidad; la
na genera una concepcin muy problemtica de la psicosis. hiptesis es que, para las mujeres, la heterosexualidad y
Por un lado, muestra la homosexualidad femenina como una la concepcin coherente del yo estn indisolublemente rela-
prctica culturalmente ininteligible, inherentemente psicti- cionadas.
ca; por otro, impone la maternidad como una defensa obli- Cmo podemos explicar la constitucin de la experien-
gatoria contra el caos de la libido. Aunque Kristeva no ad- cia lesbiana como el lugar de una prdida irrecuperable del
mite explcitamente ninguna de las dos, ambas implicaciones yo? Kristeva admite que la heterosexualidad es la exigencia
son consecuencia de sus opiniones sobre la ley, el lenguaje y previa para el parentesco y la cultura. Por tanto, reconoce la
los impulsos. Tngase en cuenta que para Kristeva el lengua- experiencia lesbiana como la alternativa psictica a la acep-
je potico rompe el tab del incesto y, como tal, siempre raya tacin de leyes paternamente sancionadas. Pero por qu el
en la psicosis. Como un retomo al cuerpo materno y una de- lesbianismo se construye como psicosis? Desde qu pers-
sindividuacin concomitante del yo, el lenguaje potico se pectiva cultural el lesbianismo se conforma como un lugar
convierte en un lenguaje amenazante cuando es enunciado de fusin, prdida del yo y psicosis?
por las mujeres. Lo potico entonces no slo rechaza el tab Al proyectar a la lesbiana como Otra respecto ~e la
del incesto, sino tambin el de la homosexualidad. Por tan- cultura y determinar el habla lesbiana co~o el remo~o
to, para las mujeres, el lenguaje potico es una dependencia de-palabras psicticc, Kristeva caractenza la sexualidad
materna desplazada y, puesto que esa dependencia es libidi- lesbiana como algo intrnsecamente ininteligible. La supre-
nal, tambin una homosexualidad desplazada.
186 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 187

sin y la reduccin tcticas de la experiencia lesbiana lleva- sancionada que no admite su propio miedo a perder esa san-
da a cabo en nombre de la ley sitan a Kristeva dentro de la cin. Su reificacin de la ley paterna no slo rechaza la ho-
esfera del privilegio paterno-heterosexual. La ley paterna mosexualidad femenina, sino tambin los distintos significa-
que la resguarda de esta incoherencia radical es exactamen- dos y posibilidades de la maternidad como prctica cultural.
te el mecanismo que produce la construccin del lesbienis- Pero la subversin cultural no interesa realmente a Kristeva,
roo como un lugar de irracionalidad. Resulta revelador que porque cuando aparece, la subversin lo hace desde debajo
esta descripcin de la experiencia lesbiana se realice desde de la superficie de la cultura slo para regresar all inevita-
fuera, y que hable ms sobre las fantasas que genera una blemente. Si bien lo semitico es una posibilidad del len-
cultura heterosexual temerosa para protegerse de sus pro- guaje que evita la ley paterna, ineludiblemente se queda
pias posibilidades homosexuales que sobre la experiencia dentro o, de hecho, debajo del territorio de esa ley. Por con-
lesbiana en s. siguiente, el lenguaje potico y los placeres de la maternidad
Al sostener que el lesbianismo implica una prdida del son desplazamientos locales de la ley paterna, subversiones
yo, Kristeva parece afirmar una verdad psicoanaltica sobre temporales que al final obedecen a 10 mismo contra lo que
la represin necesaria para la individuacin. El miedo de tal en un principio se haban rebelado. Al desplazar la fuente de
regresin a la homosexualidad es, entonces, un miedo de la subversin y situarla en un lugar que est fuera de la cul-
perder completamente el castigo y el privilegio culturales. Si tura en s, Kristeva parece excluir la opcin de la subversin
bien Kristeva afirma que esta prdida seala un lugar ante- como una prctica cultural efectiva o realizable. El placer
rior a la cultura, no hay ningn motivo para no considerarla ms all de la ley paterna puede imaginarse slo junto con su
una forma cultural nueva o no aceptada. En otras palabras, imposibilidad inevitable.
Kristeva prefiere describir la experiencia lesbiana como un La teora de Kristeva sobre la subversin obstruida se
estado regresivo de la libido anterior a la aculturacin en s, basa en su visin problemtica de la relacin entre los im-
que admitir el reto que propone el lesbianismo a su visin li- pulsos, el lenguaje y la ley. Su demanda de una multiplicidad
mitada de las leyes culturales patemamente sancionadas. subversiva de impulsos origina numerosas preguntas episte-
Es el miedo codificado en la construccin de la lesbiana molgicas y polticas. En primer lugar, si estos impulsos se
como psictica consecuencia de una represin necesaria revelan slo en el lenguaje o en formas culturales ya estable-
para el desarrollo o, ms bien, es el miedo de perder la legi- cidas como Simblicas, entonces cmo podemos verificar
timidad cultural y, por consiguiente, de ser despedida no ha- su situacin ontolgica anterior a lo Simblico? Kristeva
cia afuera o antes de la cultura, sino fuera de la legitimidad afirma que el lenguaje potico nos permite acceder a esos
cultural, an dentro de la cultura pero culturalmente fuera impulsos en su multiplicidad fundamental, pero esta res-
de la ley? puesta no es del todo apropiada. Teniendo en cuenta que se
Kristeva define tanto el cuerpo materno como la expe- afirma que el lenguaje potico depende de la existencia pre-
riencia lesbiana desde una posicin de heterosexualidad via de estos impulsos mltiples, no podemos probar la exis-
188 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 189
tencia atribuida de esos impulsos aludiendo allenguaje po-
tico. Si los impulsos primero deben ser reprimidos para que Compulsin material, espasmo de una memoria que es
exista el lenguaje, y si podemos asignar un significado sola- propia de la especie que se une o se divide para perpetuarse,
series de marcas con ningn otro significado que el eterno re-
mente a lo que puede representarse en el lenguaje, entonces
tomo del ciclo biolgicovida-muerte. Cmo se puede verba-
no se puede asignar un significado a los impulsos antes de
lizar esta memoria prelingstica irrepresentable? El flujo de
que aparezcan en el lenguaje. De la misma forma, asignar a
Herclito, los tomos de Epicuro, el remolino de polvo de los
los impulsos una causalidad que posibilite su transforma- msticoscabalistas, rabes e indios, y los dibujos punteados de
cin en lenguaje y mediante la cual se explique el lenguaje los pscodlicos: todos ellos parecen metforas mejores que la
en s no puede realizarse razonablemente dentro de los lmi- teora del Ser,ellogos y sus leyes."
tes del mismo lenguaje. Es decir, concebimos estos impulsos
como causas slo en sus efectos y a travs de ellos y, como Aqu el cuerpo materno reprimido no es nicamente el
tales, no hay ningn motivo para que no identifiquemos los sitio de mltiples impulsos, sino tambin el portador de una
impulsos con sus efectos. De ah se explica que: a) los im- teleologa biolgica que, al parecer, se manifiesta en las pri-
pulsos y sus representaciones sean coextensos, o b) las re- meras fases de la filosofa occidental, en las creencias y prc-
presentaciones existan antes que los impulsos mismos. ticas religiosas no occidentales, en las representacones estti-
Considero que es importante tener en cuenta la segunda cas provocadas por estados psicticos --() casi psicticos-
afirmacin, porque cmo sabemos que el objeto instintivo
e incluso en prcticas artsticas de vanguardia. Pero por
del discurso de Kristeva no es una construccin del discur-
qu debemos presuponer que estas diferentes expresiones
so mismo? Qu bases tenemos para plantear este objeto,
culturales revelan el mismo principio de heterogeneidad ma-
este campo mltiple, como algo anterior a la significacin?
terna? Kristeva simplemente supedita cada uno de estos mo-
Si el lenguaje potico debe intervenir en lo Simblico para
mentos culturales al mismo principio. Por tanto, lo semiti-
que sea culturaImente comunicable, y si los propios textos
co representa todo intento cultural por desplazar al logos
tericos de Krsteva son representativos de lo Simblico, en-
(que, sorprendentemente, ella contrapone al flujo de Her-
tonces dnde podemos encontrar un fuera convincente
clito), donde ste representa el significante unvoco, la ley de
respecto de este campo? Su demanda de una multiplicidad
la identidad. Su oposicin entre lo semitico y lo Simblico
corprea prediscursiva se vuelve mucho ms problemtica
cuando nos damos cuenta de que los impulsos maternales se limita aqu a una querella metafsica entre el principio de
forman parte de un destino biolgico y son de por s ma- multiplicidad que evita la acusacin de no contradiccin y
nifestacones de una causalidad no simblica, no paterna." un principio de identidad fundado en la eliminacin de esa
Segn Kristeva, esta causalidad presimblica, no paterna, es multiplicidad. Curiosamente, ese mismo principio de multi-
una causalidad semitica materna o, ms concretamente, plicidad que Krsteva alega funciona de manera muy seme-
una concepcin teleolgca de los instintos maternales: jante al principio de identidad. Advirtase la forma en que
todo tipo de cosas primitivas y orientales se supeditan
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 191
190 EL GNERO EN DISPUTA
gua que crea una realidad metafsica que se sucede eterna-
de manera sumaria al principio del cuerpo materno. Segura- mente. Aqu ella reifica la maternidad y luego fomenta esta
mente, su descripcin no slo confirma la acusacin de reificacin como la capacidad alteradora de lo semitico.
orientalismo, sino que formula la importante pregunta de si, Como consecuencia, la ley paterna, entendida como la base
irnicamente, la multiplicidad se ha transformado en un sig- de la significacin unvoca, es sustituida por un significante
nificante unvoco. igualmente unvoco: el principio del cuerpo materno que
Su adscripcin de un objetivo teleolgico a los impulsos permanece idntico a s mismo en su teleologa con inde-
maternales antes de constituirse en el lenguaje o la cultura pendencia de sus mltiples manifestaciones.
suscita numerosas preguntas sobre el programa poltico de En la medida en que Kristeva considera este instinto ma-
Kristeva. Si bien reconoce una capacidad subversiva y per- ternal como una condicin ontolgica previa a la ley pater-
turbadora en las expresiones semiticas que se enfrentan a la na, deja de considerar la forma en que esa misma ley bien
hegemona de la ley paterna, no adara en qu radica exacta- puede ser la causa del mismo deseo que presuntamente re-
mente esta subversin. Si la ley se asienta en una base consti- prime. Ms que la expresin de una causalidad prepaterna,
tuida, debajo de la cual se oculta el terreno materno reprimi- estos deseos pueden confirmar la maternidad como una
do, qu posibilidades culturales especficas se manifiestan prctica social necesaria y resumida por los requisitos del
desde el punto de vista de la cultura en virtud de esta revela- parentesco. Kristeva admite el anlisis de Lvi-Strauss del
cin? Presuntamente, la multiplicidad relacionada con la intercambio de mujeres como requisito para reforzar los la-
economa libidinal materna posee la fuerza necesaria para zos de parentesco. No obstante, ella piensa que este inter-
dispersar la univocidad del significante paterno y, supuesta- cambio es el momento cultural en que el cuerpo materno es
mente, para posibilitar otras expresiones culturales ya no es- reprimido, y no un mecanismo para la construccin cultural
trechamente oprimidas por la ley de la no contradiccin. obligatoria del cuerpo femenino en tanto c~erpo mat~mo.
Pero ser este acto perturbador el inicio de un campo de En realidad, podemos comprender que el intercambio ~e
significaciones, o es la expresin de un arcasmo biolgico mujeres obligue a que sus cuerpos se reproduzcan. Segn
que acta de acuerdo con una causalidad natural y prepa- la interpretacin de Lvi-Strauss que hace Gayle Rubn, el
tema? Si Kristeva aceptara lo primero (que no lo acepta), parentesco efecta un esculpir I... ] la sexualidad, de
entonces mostrara inters por un desplazamiento de la ley modo que el deseo de dar a luz es producto de prcticas so-
paterna en favor de un campo donde se multiplican las op- ciales que exigen y generan esos deseos para llevar a cabo
ciones culturales. Contrariamente, ella propone regresar a un sus fines repro ductivos."
ucnvos.
principio de heterogeneidad materna que acaba siendo un Sobre qu bases puede entonces Kristeva atribui~ ~a
concepto cerrado y, en realidad, una heterogeneidad limita- teleologa materna al cuerpo femenino, previa a su apancion
da por una teleologa tanto unilineal como unvoca. en la cultura? Formular la pregunta de esta forma ya es po-
Kristeva considera que el deseo de dar a luz es un deseo ner en duda la divisin entre lo Simblico y lo semitico,
de la especie, se basa en un impulso libidinal femenino anti-
192 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 193
que es la premisa de su concepcin del cuerpo materno.
Kristeva considera que el cuerpo materno en su significa- salidad se formula como un principio de pura generatividad.
cin original es previo a la significacin misma; por consi- En realidad, para Kristeva equivale a la poess misma, la acti-
guiente, dentro de este marco no se puede afirmar que lo vidad de creacin que en El banquete de Platn se presenta
materno en s es significacin, abierta a la diversidad cultu- como un acto conjunto de concepcin potica y alumbra-
ral. Sus argumentos aclaran que los instintos maternales miento." Pero es la generatividad femenina realmente una
conforman los procedimientos primarios que el lenguaje causa sin causa, y es quiz la que da comienzo a la narracin
permanentemente contiene o sublima. Pero quiz su argu- que coloca a toda la humanidad bajo la fuerza ~el tab del
mentacin podra replantearse dentro de un marco an ms incesto y dentro de1lenguaje? Significa la causalidad. prep~
amplio: qu configuracin cultural del lenguaje, o incluso tema de la que habla Kristeva una economa femenina pn-
del discurso, crea el tropo de una multiplicidad prediscursi- maria de placer y significado? Podernos interc~biar ~ ?r-
va de la libido, y con qu finalidad? den de esta causalidad y pensar que esta econorrua senuouca
Al limitar la ley paterna a una funcin prohibitiva o re- es la produccin de un discurso anterior?
presiva, Kristeva no da cuenta de los mecanismos paternos
por los que se crea la afectividad misma. La ley que presun- En el ltimo captulo del primer tomo de La historia de
tamente reprime lo semitico bien puede ser el principio lasexualidad, Foucault nos advierte del peligro de usar la ca-
que rige lo semitico en s, con la conclusin de que lo que tegora del sexo como unidad ficticia L .. y] princ~pi~ cau-
se cree que es instinto materno bien puede ser un deseo sal y afirma que la categora ficticia del sexo permrte inver-
culturalmente construido interpretado mediante un vocabu- tir las relaciones causales de modo que se piense que el
lario naturalista. Y si ese deseo est elaborado de acuerdo sexo genera la estructura y el significado del deseo:
con una ley de parentesco que exige la produccin y la re-
produccin heterosexuales del deseo, entonces el vocabula- La nocin de sexo permiti incluir en una unidad arti-
rio de afecto naturalista oculta esa ley paterna. Lo que ficial partes anatmicas, funciones biolgicas, com.port~ien
para Kristeva es una causalidad prepatema se presentara tos sensaciones y placeres, y permiti el funcionamiento
entonces como una causalidad paterna con la apariencia de corno principio causalde esa misma unidad ficticia [... [; pero
otra natural o ntidamente materna. tambin como sentido omnipresente [. .. J: as pues, el sexo
pudo funcionar como significante nico y como significado
Resulta revelador que la figuracin del cuerpo materno y
universal. lb
la teleologa de sus instintos como un principio metafsico
persistente e idntico a s mismo -un arcasmo de una cons-
Segn Foucault, el cuerpo no es sexuado en algn
titucin biolgica colectiva con especificidad sexual- se
sentido significativo previo a su designacin dent~o de un
funde en una concepcin unvoca del sexo femenino. Y este
discurso a travs del cual queda investido con una Idea de
sexo, entendido simultneamente como origen y como cau-
sexo natural o esencial. El cuerpo adquiere significado den-
194 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 195

tea del discurso slo en el contexto de las relaciones de po- nal materna, pues sta se concibe ms bien como una reifi-
der. La sexualidad es una organizacin histricamente con- cacin que ampla y encubre la institucin de la maternidad
creta de poder, discurso, cuerpos y afectividad. Como tal, como obligatoria para las mujeres. En verdad, cuando los de-
Foucault piensa que la sexualidad genera el sexo como un seos que preservan la institucin de la maternidad sereexa-
concepto artificial que de hecho ampla y disimula las rela- minan como impulsos prepaternos y preculturales, la institu-
ciones de poder que son responsables de su gnesis. cin se legitima perpetuamente en las estructuras invariantes
El marco focaultiano ofrece una forma de solventar al- del cuerpo femenino. En realidad, la ley -evidentemente
gunos de los inconvenientes polticos y epistemolgicos que paterna- que castiga el cuerpo femenino y exige que se lo
presenta el concepto de Kristeva del cuerpo femenino. Po- caracterice sobre todo por su funcin reproductiva se cir-
demos considerar la afirmacin de Kristeva de una causali- cunscribe en ese cuerpo como la ley de su necesidad natural.
dad prepatema como fundamentalmente invertida. Mien- Al preservar esa ley de una maternidad biolgicamente ne-
tras que Kristeva presenta un cuerpo materno anterior al cesitada como una intervencin subversiva que es anterior a
discurso que impone su propia fuerza causal en la estructu- la ley paterna en s, Kristeva contribuye a la produccin sis-
ra de los impulsos, Foucault sin duda alegara que la pro- temtica de su invisibilidad y, por tanto, a la ilusin de su
duccin discursiva del cuerpo materno como prediscursivo inevitabilidad.
es una estrategia de la autoamplificacin y el encubrimiento Puesto que Kristeva se cie a una concepcin exclusiva-
de las relaciones de poder concretas por medio de las cuales mente prohibitiva de la ley paterna, no se percata de las for-
se crea el tropo del cuerpo materno. En estos trminos, el mas en que esta ley crea ciertos deseos bajo la apariencia de
cuerpo materno ya no sera la base oculta de toda significa- impulsos naturales. El cuerpo femenino que ella intenta ex-
cin, la causa tcita de toda cultura, sino un efecto o una plicar es en s una construccin creada por la misma ley que
consecuencia de un sistema de sexualidad en el que se exige supuestamente debe socavar. Estas crticas a la concepcin
que el cuerpo femenino acepte la maternidad como la esen- de la ley paterna de Kristeva no desautorizan en absoluto su
cia de su yo y la ley de su deseo. planteamiento general de que la cultura o lo Simblico se
Si admitimos el marco de Foucault, deberemos redefmir fundan en un rechezo de los cuerpos de las mujeres. No obs-
la economa libidinal materna como el resultado de una or- tante, considero que cualquier teora que afirme que la signi-
ganizacin histricamente especfica de la sexualidad. Asi- ficacin se basa en el rechazo o la represin de un principio
mismo, el discurso de la sexualidad, influido por las relacio- femenino debera tener en cuenta si ese carcter femenino
nes de poder, se transforma en la verdadera base del tropo realmente es externo a las reglas culturales por las cuales es
del cuerpo materno prediscursivo. El planteamiento de reprimido. Es decir, en mi opinin, la represin de lo feme-
Kristeva se invierte completamente: lo Simblico y lo semi- nino no exige que la accin y el objeto de represin sean on-
tico ya no son aquellas dimensiones del lenguaje que son tolgicamente diferentes. En realidad, puede considerar-
producto de la represin o expresin de la economa libidi- se que la represin crea el objeto que va a rechazar. Este
196 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 197

producto tambin puede ser consecuencia de la accin mis- obstante, cuando analizamos los pasajes en que Foucault cri-
ma de la represin. Como sostiene Foucault, la accin cul- tica las categoras de sexo y el rgimen de poder de la se-
tu~almente contradictoria del mecanismo de represin es, al xualidad, nos percatamos de que su propia teora propone
mismo tiempo, prohibitiva y generativa, y agrava la proble- un ideal emancipador no reconocido que cada vez es ms di-
mtica de la emancipacin. El cuerpo femenino que se fcil de mantener incluso dentro de los lmites de su propio
desprende de las cadenas de la ley paterna podra ser otra sistema crtico.
encamacin de esa ley, que se presenta como subversiva La teora de la sexualidad de Foucault, expuesta en el
pero que est supeditada a la autoamplficacin y la repro- primer tomo de Historia de la sexualidad, se contradice en
duccin de esa ley. Para escapar de la emancipacin del ciertos elementos en la introduccin (breve pero reveladora)
opresor en nombre del oprimido, es preciso reconocer la a los diarios de Herculine Barbin, un/a hermafrodita fran-
complejidad y la sutileza de la ley y desprendemos de la ilu- cslesal del siglo XIX, publicados por el propio Foucault. Al
sin de un cuerpo verdadero ms all de la ley. Si la subver- nacer, a Herculine se le asign el sexo femenino. A los 20
sin es posible, se efectuar desde dentro de los trminos de aos, tras varias confesiones a doctores y sacerdotes, la obli-
la ley, mediante las opciones que aparecen cuando la ley se garon a cambiar legalmente su sexo a masculino. Los dia-
vuelve contra s misma y produce permutaciones inespera- rios que Foucault afirma haber encontrado aparecen en esta
das de s misma. Entonces, el cuerpo culturalmente cons- recopilacin, junto con los documentos mdicos y legales
truido se emancipar, no hacia su pasado natural ni sus que examinan las razones que determinaron la eleccin de
placeres originales, sino hacia un futuro abierto de posibili- su sexo verdadero. Tambin hay un cuento satrico del es-
dades culturales. critor alemn Osear Panizza. Foucault escribi una intro-
duccin para la versin en ingls, y en ella se pregunta si es
necesaria la nocin de un sexo verdadero. Al principio, esta
FOUCAULT, HERCULINE y LA POLTICA pregunta parece tener una continuidad con la genealoga
DE DISCONTINUIDAD SEXUAL crtica de la categora de sexo que incluye al fmal de su
primer tomo de Historia de la sexualidad." Pero los diarios y
La crtica genealgica de Foucault ha ofrecido una for- su introduccin permiten equiparar la interpretacin que
ma de criticar las teoras lacanianas y neolacanianas que ex- Foucault hace de Herculine con la teora de la sexualidad
ponen las formas culturalmente marginales de la sexualidad que incluye en el primer tomo de Historia de la sexualidad.
como si fueran culturalmente ininteligibles. Al escribir en Si bien en este libro afirma que la sexualidad es coextensa
trminos de una desilusin respecto de la nocin de un Eros con el poder, no admite las relaciones de poder especficas
liberador, Foucault concibe la sexualidad como colmada de que generan y condenan la sexualidad de Herculine. En rea-
poder y propone un punto de vista crtico de las teoras que lidad, parece romantizar su mundo de placeres como el fe-
proclaman una sexualidad anterior o posterior a la ley. No liz limbo de una no identidad [pg. xiii], un mundo que va
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ms all de las categoras del sexo y de la identidad. La rea- sexo (concebido como una energa fuerte pero obstruida
paricin de un discurso sobre la diferencia sexual y las cate- que espera el desahogo o una autoexpresin autntica). Uti-
goras del sexo dentro de los escritos autobiogrficos de lizar este modelo jurdico no slo implica que la relacin en-
Herculine conducirn a una lectura que difiere de la con- tre poder y sexualidad es ontolgicamente clara, sino que el
cepcin romantizada y al repudio de este texto por parte de primero funciona siempre y nicamente para subyugar o li-
Foucault. bertar a un sexo que principalmente est intacto, es autosu-
En el primer tomo de Historia de la sexualidad, Foucault ficiente y es diferente del poder en s. Cuando el sexo se
comenta lo siguiente sobre la construccin unvoca de esencializa de esa forma, se vuelve ontolgicamente inmune
sexo (una persona es su sexo y, por lo tanto, no el otro): a las relaciones de poder y a su propia historicidad. Como
a) se genera en inters de la reglamentacin y el control so- consecuencia, el anlisis de la sexualidad se acaba en el del
ciales de la sexualidad, y b) esconde y unifica de forma arti- sexo, y esta causalidad intercambiada y falsificadora no
ficial varias funciones sexuales diferentes y no relacionadas, permite investigar la produccin histrica de la categora de
para posteriormente presentarse dentro del discurso como sexo en s. Para Foucault, el sexo no slo debe recon-
una causa, una esencia interior que crea y a la vez hace inte- textualizarse dentro de los trminos de la sexualidad, sino
ligible todo tipo de sensacin, placer y deseo como caracte- que el poder jurdico debe replantearse como una construc-
rsticos de cada sexo. En definitiva, los placeres corporales cin efectuada por un poder generativo que, al mismo tiem-
no son causahnente reductibles a esta esencia presuntamen- po, esconde el mecanismo de su propia productividad:
te caracterstica de cada sexo, sino que se pueden interpre-
tar fcilmente como manifestaciones o signos de este La nocin de sexo permiti un vuelco fundamental; per-
sexo." miti sustituir la representacin de las relaciones de poder por
la sexualidad, y hacer que sta se manifieste no en su relacin
En oposicin a esta falsa construccin del sexo como esencial y positiva con el poder, sino como sujeta a una instan-
unvoco y causal, Foucault inicia un discurso contrario que cia concreta e irreducible que el poder intenta someter como
concibe el sexo como un efecto en vez de un origen. En puede [pg. 187].
lugar del sexo como la causa continua y original y la signi-
ficacin de los placeres corporales, presenta la sexualidad En Historia de la sexualidad, Foucault expresa claramen-
como un sistema histrico abierto y complejo de discurso y te una postura contraria a los modelos de emancipacin o li-
poder que genera el trmino equivocado de sexo como beracin de la sexualidad porque refuerzan un modelo jur-
parte de una tctica para esconder y, por lo tanto, mantener dico que no admite la produccin histrica del sexo como
las relaciones de poder. El poder se mantiene y se esconde una categora, o sea, como un efecto mistificado de las re-
estableciendo, por ejemplo, una relacin externa o arbitraria laciones de poder. Su supuesto problema con el feminismo
entre poder (concebido como represin o dominacin) y tambin parece manifestarse aqu: cuando el anlisis femi-
200 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 201

rusta parte de la categora de sexo y por tanto, segn l, de la mundo sexual donde habita Herculine, los placeres corpo-
r~striccin binaria del gnero, Foucault piensa que su pro- rales no implican inmediatamente el sexo como su causa
pIO proyecto es una indagacin de cmo se crean la catego- primaria y significado ltimo; es un mundo, afirma, en el
ra de sexo y la diferencia sexual dentro del discurso que flotaban, en el aire, sonrisas sin dueo [pg. 17]. En
como aspectos necesarios para la identidad corporal. Para realidad, son placeres que van ms all de la reglamentacin
Foucault, el modelo jurdico de la ley que articula el modelo impuesta sobre ellos, y aqu observamos la indulgencia sen-
emancipador feminista reconoce que el sujeto de la emanci- timental de Foucault con el mismo discurso liberador que
pacin, el cuerpo sexuado en cierto modo, no requiere deba sustituir su anlisis de Historia de la sexualidad. De
una deconstruccin crtica. Como comenta Foucault acerca acuerdo con este modelo de poltica sexual emancipadora
de algunos intentos humanistas de reforma carcelaria, el su- foucaultiano, la destruccin del sexo termina en el desa-
jeto criminal que llega a liberarse puede sentir que las cade- hogo de una multiplicidad sexual primaria; esta nocin no
nas son todava ms fuertes de lo que el humanista haba se aleja mucho de la demanda psicoanaltica del polimorfis-
credo en un principio. Estar sexuado significa, para Fou- mo primario o de la idea de Marcuse de un Eros bisexual
cault, estar expuesto a un conjunto de reglas sociales y sos- original y creativo, posteriormente reprimido por una cultu-
tener que la ley que impone esas reglas es tanto el principio ra instrumentalista.
formativo del sexo, el gnero, los placeres y los deseos, como
el principio hermenutico de la autointerpretacin. As pues, La gran diferencia entre la postura de Foucault en el pri-
la categora de sexo es inevitablemente reglamentadora, y mer tomo de Historia de la sexualidad y su introduccin a
cualquier anlisis que presuponga esa categora afianza y le- Herculine Barbin se presenta ya como una tensin no solven-
gmma todava ms esa tctica reglamentadora como un sis- tada dentro del mismo primer tomo (all alude a los placeres
tema de poder/conocimiento. buclicos e inocentes del intercambio sexual intergene-
Al publicar los diarios de Herculine Barbin, Foucault racional que es anterior a la imposicin de diferentes tcticas
pretende explicar cmo un cuerpo hermafrodita o interse- reguladoras). Por un lado, Foucault quiere aclarar que no
xuado implcitamente muestra e impugna las tcticas regu- hay sexo en s que no est provocado por complejas inte-
ladoras de la categorizacin sexual. Al considerar que el racciones de discurso y poder; con todo, al parecer s que hay
sexo vincula los significados y las funciones corporales una multiplicidad de placeres en s que no es el resultado
que no mantienen una relacin necesaria entre s anuncia de ningn intercambio concreto de discurso/poder. Es decir,
que la desaparicin del sexo termina dispersando estos di- Foucault recurre a un tropo de multiplicidad libidinal pre-
ferentes significados, funciones, rganos, procedimientos discursiva que admite una sexualidad antes de la ley; en
somticos y fisiolgicos, as como la multiplicacin de place- realidad, una sexualidad que quiere liberarse de las cadenas
res fuera del mbito de inteligibilidad dictado por sexos un- del sexo. Por otro lado, Foucault oficialmente reitera que
vocos dentro de una relacin binaria. Para Foucault , en el la sexualidad y el poder son coextensos y que no hay que
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creer que diciendo s al sexo se dice no al poder En su mo- Herculine relata de forma elptica sus relaciones con las
dalidad antijurdica y antiemancipadora, el Foucault ofi- compaeras del colegio, las monjas del convento y, finalmen-
cial piensa que la sexualidad siempre est dentro de las ma- te, su relacin ms apasionada con Sara, que ms tarde se
trices del poder, que siempre se crea o se construye dentro de convertir en su amante. Empujada primero por la culpa y
prcticas histricas concretas, tanto discursivas como institu- luego por alguna molestia genital no detallada, Herculine le
cionales, y que apelar a una sexualidad antes de la ley es una cuenta su secreto a un mdico y despus a un sacerdote, con-
idea engaosa y cmplice de la poltica sexual liberadora. fesiones que efectivamente la obligan a alejarse de Sara. Las
Los diarios de Herculine permiten leer a Foucault contra autoridades consultan entre s y la convierten legalmente en
s mismo 0, mejor dicho, demostrar la contradiccin esencial un hombre. A partir de ese momento tiene la obligacin legal
de este tipo de reclamo antiemancipador de libertad sexual. de llevar ropa de hombre y hacer uso de los distintos dere-
Herculine, denominada Alexina en el texto, cuenta su trgi- chos de los hombres en la sociedad. Narrados en un tono
ca historia como alguien que ha vivido una existencia llena sentimental y melodramtico, los diarios revelan un sentido
de exclusin, engaos, nostalgia e insatisfaccin inevitable. de crisis permanente que desemboca en el suicidio. Podra
Ya desde su infancia, cuenta, era distinta de las dems. Esta afnnarse que, antes de convertirse legalmente en hombre,
diferencia refuerza los estados alternados de agitacin y va- Alexina poda gozar de los placeres que no estn sujetos a las
nidad a lo largo de todo el relato, pero est all como cono- presiones jurdicas y reglamentadoras de la categora de
cimiento tcito antes de que la ley se transforme en actor sexo. En realidad, Foucault parece creer que los diarios
explcito de la historia. Aunque Herculine no habla directa- permiten entender esos placeres no reglamentados anteriores
mente de su anatoma en los diarios, si nos basamos en los in- a la imposicin de la ley de sexo unvoco. No obstante, su in-
formes mdicos que Foucault publica junto con el texto de terpretacin es totalmente errnea cuando detalla la manera
Herculine podra afirmarse que ella/l tiene lo que se descri- en que esos placeres siempre estn ya inscritos en la ley om-
be como un pene pequeo o un cltoris grande, que donde nipresente pero no estructurada y, realmente, estn creados
debera haber una vagina hay un cul-de-sac. segn afirman los por la misma ley a la que supuestamente retan.
mdicos, y, adems, al parecer no posee lo que podra desig- Es necesario no caer en la tentacin de romantizar la se-
narse como senos femeninos; adems, por lo visto hay una xualidad de Herculine como el juego utpico de los placeres
cierta capacidad de eyaculacin, la cual no se detalla del todo previo a la imposicin y las limitaciones del sexo. Pero to-
en los documentos mdicos. Herculine nunca alude a la ana- dava se puede formular la otra pregunta foucaultiana: qu
toma como tal, pero habla de su difcil experiencia como si prcticas y convenciones sociales crean la sexualidad en esta
se tratara de un error natural, un abandono metafsico, un es- forma? Si pensamos detenidamente en esta pregunta, creo
tado de deseo insaciable y una soledad radical que, antes de que podemos entender algo acerca de: a) la capacidad pro-
suicidarse, convierte en una furia manifiesta, primero dirigi- ductiva del poder, o sea, la manera en que las tcticas regu-
da contra los hombres y luego contra el mundo. ladoras crean a los sujetos a quienes dominan, y b) el meca-
204 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 205

nismo concreto mediante el cual el poder crea la sexualidad duplicidad biolgica, son, obviamente, la tentacin en la ~ue
en el contexto de esta narracin autobiogrfica. El tema de cae constantemente el texto. Si Herculine desea a una runa,
la diferencia sexual reaparece bajo una nueva luz cuando en entonces tal vez haya pruebas en sus estructuras hormonales
vez de centrarnos en la reificacin metafsica de la sexuali- o cromosmicas, o en la presencia anatmica del pen: no
dad mltiple analizamos, en el caso de Herculine, tanto las perforado, para indicar un sexo masculino ms diferenciado
estructuras narrativas especficas como las normas polticas que despus produce capacidad y deseo heterosexuales.
y culturales que generan y regulan los besos tiernos, los pla- Acaso no surgen los placeres, los deseos y los actos, en cer-
ceres difusos y las emociones frustradas y transgresoras del to modo, del cuerpo biolgico? Y acaso no hay al~a ma-
mundo sexual de Herculine. nera de considerar ese surgimiento como una necesidad cau-
Entre las diferentes matrices de poder que generan la se- sal de ese cuerpo y una expresin de su especificidad se~ual?
xualidad entre Herculine y las dems nias encontramos, Quiz porque el cuerpo de Herculine es hermafrodita es
evidentemente, las prcticas de la homosexualidad femenina especialmente difcil intentar separar conceptualmente la
promovidas y a la vez condenadas por el convento y su ideo- descripcin de sus caractersticas sexuales ~r~anas y su
loga religiosa. De Herculine sabemos que lee bastante, que identidad de gnero (el sentido de su propio genero que,
gracias a su educacin francesa decimonnica ha estudiado por cierto, vara constantemente Y no queda c1a:o) en re~a
a los clsicos y el romanticismo francs, y que su propia na- cin con la direccin y los objetos de su deseo. El/ella mIS-
rracin se crea dentro de un conjunto establecido de con- mo/a reconoce en diferentes momentos que su cuerpo es la
venciones literarias. En realidad, estas costumbres generan e causa de su confusin de gnero y sUS placeres transgresores,
interpretan esta sexualidad que tanto Foucault como Her- como si fuesen al mismo tiempo la consecuencia y la expre-
culine creen que est fuera de toda convencin. Los relatos sin de una esencia que de alguna forma est fuera del or-
romnticos y sentimentales de amores imposibles tambin den natural y metafsico de las cosas. Pero ms que conside-
parecen provocar toda clase de deseo y padecimiento en este rar que su cuerpo anmalo es la causa de su deseo, sus
texto, al igual que las leyendas cristianas sobre santos des- problemas, sus relaciones y su confesin, podemos enten~er
graciados, los mitos griegos sobre andrginos suicidas y ob- este cuerpo, aqu completamente textualizado, com~ el stg-
viamente la misma figura de Cristo. Sean estas posturas an- no de una ambivalencia irresoluble creada por el discurso
teriores a la ley como una sexualidad mltiple o queden jurdico sobre el sexo unvoco. En vez de la univocidad,.no
fuera de la ley como una transgresin antinatural, siempre descubrimos la multiplicidad, como desea Foucault, sino
estn dentro de un discurso que genera la sexualidad y que ms bien nos encontramos frente a una ambivalencia fa-
luego la esconde mediante la configuracin de una sexuali- tal, creada por la ley prohibitiva, que, pese a sus,efectos de
dad valiente y rebelde fuera del texto mismo. feliz dispersin, termina en el suicidio de Herc~e., . .
Los intentos por explicar las relaciones sexuales de Her- Al leer el relato de Herculine en el que explica su mttrm-
culine con nias, acudiendo al componente masculino de su dad, una suerte de producto confesional del yo, parece que
206 EL G~NERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 207

su disposicin sexual es ambivalente desde el inicio, que su pos semejantes [pg. 18]. Aqu Foucault sugiere que el pa-
sexualidad resume la estructura ambivalente de su produc- recido de estos cuerpos determina el feliz limbo de su no
cin, explicada en parte como el precepto institucional de identidad, afirmacin difcil de aceptar tanto lgica como
buscar el amor de las hermanas y madres de la familia histricamente, pero tambin como una descripcin apro-
extensa del convento y la prohibicin absoluta de llevar de- piada de Herculine. Es la conciencia de su parecido lo que
masiado lejos ese amor. Foucault afirma inadvertidamente determina el juego sexual de las jvenes en el convento o,
que el feliz limbo de una no identidad de Herculine fue por el contrario, es la presencia erotizada de la ley que pro-
posible gracias a una formacin histricamente especfica de hbe la homosexualidad lo que genera estos placeres trans-
la sexualidad, es decir, su existencia recluida en compaa gresores en la forma de una confesin? Herculine sostiene
casi exclusiva de mujeres. Esta extraa felicidad, como l su propio discurso de diferencia sexual incluso dentro de
la define, era al mismo tiempo obligatoria y prohibida este contexto presuntamente homosexual: percibe y disfru-
dentro de los limites de las normas conventuales. Aqu afir- ta de su diferencia respecto de las otras jvenes a quienes
ma claramente que este ambiente homosexual, articulado desea, pero esta diferencia no es una mera reproduccin de
por un tab erotizado, fomenta de forma sutil este feliz la matriz heterosexual del deseo. Es consciente de que su
limbo de una no identidad. Posteriormente Foucault re- posicin en ese intercambio es transgresora, que es una
chaza rpidamente la idea de que Herculine interviene en usurpadora de un privilegio masculino, como afirma Her-
una prctica de convenciones homosexuales femeninas, y re- culine, y que refuta ese privilegio aunque lo repite.
pite que ms que una diversidad de identidades femeninas El lenguaje de usurpacin propone participar en las mis-
est en juego la no identidad. Para que Herculine ocupe mas categoras de las que se siente inevitablemente aleja-
el lugar discursivo de <da homosexual femenina, Foucault da/o, lo cual tambin sugiere las probabilidades desnatura-
tendra que incluir la categora de sexo, pero eso es justa- lizadas y fluidas de tales categoras cuando ya no estn
mente lo que quiere que rechacemos a partir del relato de vinculadas causal o expresivamente al supuesto carcter fijo
Herculine. del sexo. La anatoma de Herculine no cae fuera de las cate-
Pero tal vez Foucault s quiere conservar las dos opcio- goras del sexo, pero confunde y reorganiza las partes que
nes; en realidad, insina que la no identidad es lo que se conforman esas categoras; en verdad, el libre juego de atri-
produce en contextos homosexuales, es decir, que la homo- butos tiene el efecto de mostrar el carcter ilusorio del sexo
sexualidad es til para destruir la categora de sexo. Advir- como un sustrato sustantivo permanente al que en aparien-
tase en la siguiente descripcin que hace Foucault de los cia se adhieren esos diferentes atributos. Es ms, la sexuali-
placeres de Herculine cmo la categora de sexo se invoca y dad de Herculine genera una serie de transgresiones de g-
se niega a la vez: el colegio y el convento sirven para reve- nero que desafa la diferenciacin misma entre intercambio
lar los tiernos placeres que descubre y provoca la no identi- ertico heterosexual y lsbico, y resalta los puntos de su
dad sexual cuando se extrava en medio de todos esos cuer- convergencia y redistribucin ambiguas.
208 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 209

Pero parece que estamos obligados a preguntar si no femenina dentro de una relacin binaria simtrica? Si la ho-
hay, incluso en el nivel de una ambigedad sexual discursi- mosexualidad crea la no identidad sexual, entonces la ho-
vamente constituida, algunas cuestiones del sexo y, de he- mosexualidad misma ya tampoco depende de que las identi-
cho, de su relacin con el poder que limitan el libre juego dades se asemejen; en realidad, la homosexualidad ya no
de las categoras sexuales. Dicho de otro modo, hasta qu podra definirse como tal. Pero si se afirma que la homose-
punto es libre ese juego, ya se considere una multiplicidad li- xualidad designa el lugar de una heterogeneidad libidinal in-
bidinal prediscursiva o una multiplicidad discursivamente nombrable, quiz podamos preguntar si se trata, ms bien,
constituida? La crtica original de Foucault a la categora de de un amor que no puede o no se atreve a decir su nombre.
sexo es que impone el artificio de unidad y univocidad a una En otras palabras, Foucault, quien slo concedi una entre-
serie de componentes y funciones sexuales ontolgicamente vista sobre la homosexualidad y siempre ha eludido el
diferentes. En un movimiento casi rousseauniano, Foucault momento confesional en su propia obra, nos presenta, sin
elabora una oposicin binaria con una ley cultural artificial embargo, la confesin de Herculine de una manera descara-
que menoscaba y deforma lo que bien podramos considerar damente didctica. Ser sta una confesin desplazada que
una heterogeneidad natural. Herculine tambin alude a su implica cierta continuidad o un paralelo entre ambas vidas?
sexualidad como esta incesante lucha de la naturaleza con- En la portada de la edicin francesa, Foucault afirma
tra la razn [pg. 114]. No obstante, un examen sumario que, segn Plutarco, las personas ilustres son vidas parale-
de estos componentes distintos seala el predominio de las que, en cierto modo, viajan por lneas infinitas que al fi-
un punto de vista completamente mdico que los define nal se unen en la eternidad. Afirma que hay algunas vidas
como funciones, sensaciones e incluso impulsos. Por que se alejan del camino del infinito y pueden desaparecer
consiguiente, la heterogeneidad a la que recurre Foucault en una oscuridad que nunca podr recobrarse; vidas que no
est formada por el mismo discurso mdico que l expone siguen el camino recto [straigbt], por as decirlo, a una co-
como la ley jurdica represiva. Pero, cul es la heterogenei- munidad eterna de grandeza, sino que se apartan de l y se
dad que Foucault parece advertir, y a qu propsitos sirve? arriesgan a ser completamente irrecuperables. Eso sera 10
Si Foucault alega que se incita a la no identidad sexual opuesto a 10 que afirma Plutarco -escribe-, vidas parale-
en contextos homosexuales, parecera entonces que recono- las que nada puede volver a juntar, Aqu se refiere clara-
ce los contextos heterosexuales precisamente como aquellos mente a la separacin de Herculine, el nombre masculino
en que se forma la identidad. Ya sabemos que, segn Fou- adoptado (aunque con una curiosa terminacin final feme-
cault, la categora del sexo y de la identidad generalmente nina), y Alexina, el nombre que designaba a Herculine en el
son el efecto y el instrumento de un rgimen sexual regula- modo femenino. Pero tambin hace alusin a la relacin en-
dor, pero no se especifica si esa reglamentacin es reproduc- tre Herculine y Sara, su amante, quienes estn bastante se-
tiva o heterosexual, o alguna otra cosa. Crea quizs esa re- paradas literalmente y cuyos caminos se van alejando de
glamentacin de la sexualidad las identidades masculina y forma clara. Pero quizs Herculine tambin sea en cierto sen-
210 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 211

tido un paralelo con Foucault, precisamente en el sentido de Este libro naci de un texto de Borges. De la risa que sa-
que puede haber lneas de vida divergentes, que no son cude, al leerlo, todo lo que es familiar al pensamiento [. .. l,
rectas. De hecho, tal vez Herculine y Foucault son parale- desbaratando todas las superficies ordenadas y todos los pla-
los, no en un sentido literal, sino en su misma refutacin de nos que regulan la proliferacin de seres, ocasionando una lar-
lo literal como tal, sobre todo empleado en las categoras de ga vacilacin e inquietud en nuestra prctica milenaria de 10
sexo. Mismo y lo Otro."
La observacin formulada por Foucault en el prefacio
de que hay cuerpos que en algn sentido son parecidos El texto de Borges, obviamente, versa sobre la enciclo-
entre s, no tiene en cuenta la distincin hermafrodita del pedia china, que confunde la divisin aristotlica entre cate-
cuerpo de Herculine, ni tampoco su propa presentacin de goras universales y ejemplos particulares. Pero tambin est
s misma/o como muy diferente de las mujeres a quienes la risa desbordante de Pierre Rivere, cuyo acto de asesi-
desea. En realidad, despus de cierto tipo de intercambio nar a su familia o quiz, para Foucault, a la familia, parece
sexual, Herculine usa el lenguaje de apropiacin y de triun- negar bastante literalmente las categoras de parentesco y,
fo, alegando que Sara es su propiedad eterna cuando dice: por extensin, de sexo." Y tambin, por supuesto, est la
Sara me perteneca de ahora en adelante [pg. 67]. En- risa ahora famosa de Bataille que, segn afirma Derrida en
tonces, por qu Foucault se opondra al mismo texto que La escritura y la diferencia, revela el exceso que escapa del
quiere utilizar para hacer tal afirmacin? En la nica entre- dominio conceptual de la dialctica, de Hegel." As pues,
vista que Foucault concedi para hablar de la homosexua- Foucault parece rer precisamente porque la pregunta insti-
lidad, James O'Higgins, el entrevistador, dice que en los tuye la misma relacin binaria que l intenta desplazar, esa
crculos de intelectuales de Estados Unidos, sobre todo en- relacin deprimente de lo Mismo y 10 Otro que ha caracte-
tre las feministas radicales, se tiende cada vez ms a dife- rizado no slo el legado de la dialctica, sino tambin la dia-
renciar entre la homosexualidad masculina y la femenina; lctica del sexo. Y tambin est, obviamente, la risa de la
esta postura -segn O'Higgins- implica que ocurren co- Medusa que, como afirma Hlne Cixous, destruye la su-
sas fsicas muy diferentes en los dos tipos de encuentros y perficie plcida formada por la mirada paralizante y muestra
que las lesbianas tienden a decantarse por la monogamia que la dialcca de lo Mismo y lo Otro se origina en el eje de
mientras que, por 10 general, no ocurre 10 mismo entre los la diferencia sexual." En una actitud en que recuerda tmi-
hombres gayo Foucault responde con risas -pues entre cor- damente al cuento de la Medusa, Herculine describe <da fra
chetes aparece [Risasjs-c-, y afirma: Lo nico que puedo quietud de mi mirada [que] parece dejar helados [pg.
hacer es rerme." Hay que recordar que la risa tambin 116] a quienes se cruzan con ella.
surgi tras leer a Borges, como explica en el prefacio a Las Pero realmente es lrigaray quien expone esta dialctica
palabras y las cosas: de lo Mismo y lo Otro como una relacin binara falsa, la
ilusin de una diferencia simtrica que afianza la economa
212 EL GtNER EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 21}

metafsica del falogocentrismo, la economa de lo mismo. fatal cuando es excluida y se excluye ella misma del campo
Para lrigaray, lo Otro y lo Mismo llevan la marca de lo mas- de todos los seres humanos. Desde este aislamiento presui-
culino; lo Otro no es sino la construccin negativa del suje- cida afirma volar por encima de ambos sexos, pero su furia
to masculino, con la consecuencia de que el sexo femenino va dirigida ms plenamente contra los hombres, de cuyo t-
no es representable; es decir, es el sexo que, dentro de esta tulo intent apoderarse en su intimidad con Sara y a quie-
economa significante, no es uno. Pero no es uno tambin en nes ahora acusa abiertamente de ser quienes, de alguna ma-
el sentido de que evita la caracterstica unvoca de significa- nera, le privan de la posibilidad del amor.
cin de lo Simblico y porque no es una identidad sustanti- Al comienzo de la narracin incluye dos prrafos para-
va, SIDO siempre y nicamente una relacin de diferencia lelos de una sola oracin que evocan una incorporacin
imprecisa respecto de la economa que hace que no est pre- melanclica del padre perdido, la posposicin de la furia
sente; no es uno porque es mltiple y difuso en sus place- por el abandono por medio de la instauracin estructural de
res y su modo significante. En realidad, tal vez los placeres esa negatividad en su identidad y deseo. Antes de revelamos
aparentemente mltiples de Herculine cumpliran los requi- que l/ella mismo/a fue abandonado!a repentinamente por
sitos de la marca de lo femenino en su polivalencia y en su su madre, afirma que por motivos no expresados estuvo du-
negacin a subordinarse a los intentos reduetivos de la sig- rante algunos aos en un orfanato. Habla de los pobres se-
nificacin unvoca. res, privados desde la cuna de las caricias de una madre.
Pero no olvidemos la relacin de Herculine con la risa En la siguiente oracin define esta institucin como un asi-
que parece manifestarse dos veces, primero en el miedo a lo del sufrimiento y la desgracia, y en la siguiente menciona
que se ran de ella y ms tarde como una risa burlona que di- a su padre, a quien una muerte sbita fulminante vino a
rige contra el doctor, a quien deja de respetar despus de privar demasiado pronto del dulce afecto de mi madre [pg.
que l no comunique a las autoridades competentes la irre- 23]. Aunque su propio abandono queda desviado dos veces
gularidad natural que le ha sido revelada. As pues, para debido a la compasin que siente por otros que de repente
Herculine la risa parece implicar o humillacin o burla, dos se quedan sin madre, establece una identificacin mediante
posturas relacionadas sin ninguna ambigedad a una ley esa desviacin, que ms tarde resurge como el problema
condenatoria, sujetas a ella ya sea como instrumento o como conjunto de padre e hija privados de la caricia materna. Las
objeto. Herculine no est fuera de la jurisdiccin de esa ley; desviaciones del deseo se confunden semnticamente, por
incluso su exilio se entiende a partir del modelo del castigo. as decirlo, cuando Herculine se enamora de una madre
Desde la primera pgina afirma que su lugar no estaba tras otra, y luego de las hijas, lo cual causa indignacin a
marcado [pas marqueJ en este mundo que me excluy. Y todo tipo de madre. En realidad, duda entre ser el objeto de
expresa el primer sentido de lo abyecto que ms tarde se re" la adoracin y el entusiasmo de todos o ser el objeto de bur-
presenta primero como una hija o amante devota parecida a la y abandono, doble resultado de una estructura melancli-
un perro o un esclavo, y despus en una forma plena y ca que debe nutrirse de s misma sin ninguna interposicin.
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Si la melancola conlleva una autorrecriminacin, como sueo imposible [pg. 92]. La disposicin sexual de Her-
afirma Freud, y si sta es una suerte de narcisismo negativo culine es ambigua desde el principio y, como se coment an-
(que acompaa al yo, aunque slo sea en la forma de amo- teriormente, su sexualidad resume la estructura ambivalen-
nestar a ese yo), entonces Herculine cae constantemente en te de su produccin, explicada en parte como la orden
la oposicin entre el narcisismo negativo y el positivo, y al institucional de buscar el amor de las hermanas y madres
mismo tiempo se considera la persona ms abandonada y de la familia extendida del convento y la prohibicin abso-
desatendida de la tierra, pero tambin como la que hechiza luta de llevar demasiado lejos ese amor. Su sexualidad no
y atrae a todos los que se le acercan; en verdad, alguien que est fuera de la ley, sino que es la consecuencia ambivalente
es mejor para todas las mujeres que cualquier hombre de la ley, en la que la nocin misma de prohibicin se ampla
[pg.l17J. a los mbitos psicoanaltico e institucional. Sus confesiones,
Herculine alude al hospital para nios hurfanos como y tambin sus deseos, son a la vez sometimiento y desafo.
ese primer asilo del sufrimiento, un lugar que figurada- En definitiva, el amor prohibido por la muerte o el abando-
mente vuelve a encontrar al final de la narracin como el no --o ambos- es un amor que concibe la prohibicin
asilo de la tumba. As como ese primer asilo ofrece una como su condicin y su objetivo.
comunin mgica y una identificacin con el padre fantas- Despus de subordinarse a la ley, Herculine se convierte
ma, la tumba de la muerte ya est ocupada por el mismo pa- en un sujeto jurdicamente castigado como hombre, pero
dre, con quien espera reunirse cuando muera: La visin de la categora de gnero resulta ser menos fluida de lo que in-
una tumba me reconciliaba con la vida, escribe. Experi- dican sus propias referencias a Las metamorfosis de Ovidio.
mento no s qu ternura hacia aquel cuyos huesos yacen Su discurso heteroglsico desafa la viabilidad de la nocin
bajo mis pies [la a mes piedsl [pg. 120]. Pero este amor, de una persona que puede considerarse preexistente al
planteado como una suerte de solidaridad contra la madre gnero o que puede sustituir un gnero por Otro. Cuando no
que los abandon, no se purifica en ningn aspecto de la ira es activamente juzgado/a por los dems, se juzga a s mis-
por el abandono: el padre bajo sus pies se enaltece hasta mola (incluso se denomina a s mismo/ajuez [pg.l!7]), lo
convertirse en todos los hombres sobre quienes l/ella vue- cual muestra que la ley jurdica es en realidad mucho ms
la, y a quienes dice dominar [pg. 117], y hacia quienes diri- fuerte que la ley emprica que lleva a cabo su conversin de
ge su risa desdeosa. Antes dice sobre el doctor que descu- gnero. De hecho, Herculine nunca puede personificar esa
bri su condicin anmala: [Hubiera querido verle a cien ley, precisamente porque no puede propiciar la ocasin en
pies bajo tierra! [pg. 83]. que esa ley se naturalice en las estructuras simblicas de la
Aqu la ambivalencia de Herculine expresa los lmites de anatoma. Dicho de otra forma, la ley no es meramente una
la teora foucaultiana del feliz limbo de una no identidad. imposicin cultural sobre una heterogeneidad que, en otros
Casi prefigurando el lugar que Herculine aceptar segn sentidos, sera natural; la ley exige estar de acuerdo con su
Foucault, l/ella se pregunta si no es el juguete de algn propia nocin de naturaleza y adquiere su legitimidad
216 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 217

mediante la naturalizacin binaria y asimtrica de los cuer- voluntariamente corrobora la pertinencia constante de una
pos en que el Falo, aunque no sea idntico al pene, de todas crtica foucaultiana.
formas presenta a ste como su instrumento y signo natura- Un lugar para poner en tela de juicio la univocidad del
lizados. sexo es la reciente discusin sobre el gen maestro que los in-
Los placeres y deseos de Herculine no son en absoluto la vestigadores del Massachusetts Institute of Technology
inocencia buclica que crece y se multiplica antes de la im- (MIT) afirman haber descubierto a finales de 1987, Yque es
posicin de una ley jurdica. Tampoco queda Herculine to- el determinante secreto y seguro del sexo. Gracias a la utili-
talmente fuera de la economa significante de la masculini- zacin de medios tecnolgicos sumamente sofisticados, el
dad. Est fuera de la ley, pero la ley mantiene este fuera doctor David Page y sus colegas descubrieron el gen maes-
dentro de s misma. En efecto, l!ella representa la ley no tro, que forma una secuencia especfica de ADN en el cro-
como un sujeto titular, sino como un testimonio evidente de mosoma Y, y lo denominaron TDF [por sus siglas en ingls:
la capacidad misteriosa de la ley para originar nicamente testis determiningfactorl o factor determinante de testculos.
las rebeliones que -por fidelidad- seguramente se subyu- Las conclusiones de la investigacin se publicaron en Cel!
garn a s mismas y a aquellos sujetos que, completamente [n." 51]; ah el doctor Page afirma haber descubierto el in-
sometidos, no tengan ms alternativa que repetir la ley de su terruptor binario al que estn subordinadas todas las carac-
gnesis. tersticas sexualmente dimrficas." Analicemos, as pues,
lo que afirma este descubrimiento y comprobemos por qu
siguen formulndose las preguntas preocupantes sobre
Posdata final no cientfica cmo se determina el sexo.
Segn el artculo de Page The Sex-Determining Regin
En el primer volumen de Historia de la sexualidad, Fou- of the Human Y Chromosome Encodes a Finger Protein,
cault parece situar la bsqueda de la identidad dentro del se tomaron muestras de ADN de un grupo poco comn de
contexto de las formas jurdicas del poder que se estructu- personas, algunas de las cuales tenan cromosomas XX, pero
ran con la aparicin de las ciencias sexuales, incluido el psi- que haban sido designadas mdicamente como masculinas,
coanlisis, a finales del siglo XIX. Aunque Foucault corrigi y otras que tenan una constitucin cromosmica de XY,
la historiografa del sexo al principio de El uso de losplace- pero a quienes se consider mdicamente femeninas. No se
res e intent encontrar las reglas represivas/generativas de la explica exactamente sobre qu base se las haba considera-
formacin del sujeto en los primeros textos griegos y roma- do de manera diferente de lo que mostraban sus cromoso-
nos, continu con su proyecto filosfico de explicar la pro- mas, pero podemos deducir que las caractersticas primarias
duccin reguladora de los efectos de identidad. Un ejemplo y secundarias obvias mostraban que, de hecho, sas eran las
actual de esta bsqueda de identidad puede encontrarse en designaciones adecuadas. Page y sus colaboradores plantea-
el desarrollo reciente de la biologa celular, ejemplo que in- ron la siguiente suposicin: debe de haber alguna parte del
218 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 219

ADN que no se puede observar en las condiciones micros- na siendo hipottica y, de acuerdo con Anne Feusto-Ster-
cpicas habituales que establece el sexo masculino; y esta lng, Page y sus colaboradores no dijeron en ese artculo pu-
parte del ADN tal vez se desplaz de algn modo del cro- blicado en Cel! que los sujetos de quienes se tomaron las
mosoma Y, su lugar habitual, a algn otro cromosoma, don- muestras de genes eran bastante ambiguos en sus constitu-
de uno no esperara encontrarla. Slo si a) admitiramos ciones anatmicas y reproductivas. Cito del artculo de
esta secuencia de ADN que no puede detectarse, y b) de- Fausto-Sterling, titulado Life in the XY Corral:
mostrramos su transubicabilidad, podramos comprender
por qu aun cuando un hombre XX no tena un cromosoma Los cuatro hombres XX que estudiaron eran estriles (no
y detectable era, de hecho, un hombre. De la misma forma producfan esperma), tenan testculos pequeos completamen-
podramos explicar la inslita presencia del cromosoma Y te carentes de clulas germinales, es decir, clulas precursoras
en mujeres, precisamente porque esa parte del ADN de al- de espermatozoides. Tambin mostraban altos niveles hormo-
guna manera estaba fuera de su sitio. nales y bajos niveles de testosterona. Presumiblemente estaban
Aunque el grupo de muestra que usaron Page y sus in- catalogados como hombres a causa de sus rganos genitales
vestigadores para llegar a este descubrimiento era limitado, la externos y a la presencia de testculos L .. [. Adems L . .J, los
especulacin en que fundamentan su investigacin se basa, genitales externos de ambas mujeres XY eran normales, [pero]
en parte, en que fcilmente un diez por ciento de la pobla- sus ovarios no tenan clulas germinales [pg. 328].
cin mundial posee variaciones cromosmicas que no se
adaptan satisfactoriamente a las categoras de mujeres XX y Es evidente que stos son ejemplos en los que la suma de
hombres XY. Por consiguiente, el descubrimiento del gen las partes componentes del sexo no redunda en la coheren-
maestro se considera una base ms segura para entender la cia o unidad reconocible que suele nombrarse mediante la
determinacin sexual y, por tanto, la diferencia sexual, que categora de sexo. Esta incoherencia tambin est presente
las proporcionadas por criterios cromosmicos anteriores. en el argumento de Page, pues no queda claro por qu ten-
Desafortunadamente para Page, surgi un problema dramos que estar de acuerdo desde el principio en que s-
persistente que amenazaba las afirmaciones efectuadas a fa- tos son hombres XX y mujeres XV, justamente cuando lo
vor del descubrimiento de la secuencia del ADN. Exacta- que se cuestiona es la designacin de hombre y mujer, lo
mente la misma parte del ADN que, al parecer, determina la cual ya est determinado de manera implcita al apelar a los
masculinidad estaba, de hecho, presente en los cromosomas genitales externos. En realidad, si los genitales externos fue-
X de las mujeres. Ante este extrao descubrimiento, Page ran un criterio suficiente para distinguir o asignar el sexo,
afirm que quiz lo determinante no era la presencia de la se- entonces la investigacin experimental del gen maestro casi
cuencia de genes en los hombres en oposicin a su ausencia no sera necesaria.
en las mujeres, sino que en los hombres estaba activa y en las Pero hay que sealar otro tipo de problema que hace re-
mujeres pasiva (Aristteles est vvol). Pero esta tesis conti- ferencia a la manera en que se ha planteado, demostrado y
220 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 221

validado esa suposicin concreta. Obsrvese que Page y sus cIeo en la diferenciacin celular. Las crticas feministas del
colaboradores vinculan la determinacin del sexo con la de campo de la biologa celular molecular han proporcionado
lo masculino, y con la de los testculos. Las genetistas Eva argumentos en contra de sus suposiciones nucleocntricas.
Eicher y Linda L. Washbum afirman en la Annual Review01 En contraposicin con una investigacin que intenta probar
Genetics que la determinacin de los ovarios nunca se tiene que el ncleo de una clula completamente diferenciada es
en cuenta en los trabajos sobre el establecimiento del sexo y el dueo o director del desarrollo de un organismo nuevo
que el carcter de femenino siempre se conceptualiza par- completo y bien formado, se ha presentado un programa de
investigacin que tendra como punto de partida una recon-
tiendo de la ausencia del factor determinante masculino o
cepcin del ncleo como algo que adquiere significado y
por la presencia pasiva de ese factor. Ya sea como ausente o
control slo dentro de su contexto celular. Segn Fausto-
pasiva, la determinacin de los ovarios por definicin est
Sterling, <do que hay que plantearse no es cmo cambia un
descalificada como objeto de estudio. No obstante, Eicher y
ncleo celular durante la diferenciacin, sino ms bien
Washbum sostienen que est activa y que, en efecto, un pre-
cmo cambian las interacciones nucleares citoplasmticas
juicio cultural, un conjunto de suposiciones a partir del g-
dinmicas durante la diferenciacin [pgs. 323-324].
nero acerca del sexo y acerca de lo que permite valorar esa La estructura de la investigacin de Page se amolda
pesquisa, trastoca y restringe la investigacin de la determi-
completamente a las ideas generales de la biologa celular
nacin sexual. Fausto-Sterling cita a Eicher y Washbum: molecular. El marco indica, desde el principio, su negativa a
considerar que estos individuos desafan de manera implci-
Algunos investigadores han preponderado la hiptesis de
ta la fuerza descriptiva de las categoras de sexo que existen.
que el cromosoma Y est implicado en la determinacin del
La pregunta que l se formula es cmo se enciende el inte-
testculo al exponer la induccin de tejido testicular como un
rruptor binario, y no si la descripcin de los cuerpos en tr-
acontecimiento activo (dominante, dirigido por los genes),
minos del sexo binario es apropiada para la labor emprendi-
mientras que exponen la induccin de tejido ovrico como un
da. Asimismo, la concentracin en el gen maestro indica
acontecimiento pasivo (automtico). Es evidente que la in-
duccin de tejido ovrico es un procedimiento de desarrollo que la feminidad debe concebirse como la presencia o
tan activo y tan genticamente dirigido como la induccin de ausencia de la masculinidad o, en el mejor de los casos, la
tejido testicular 0, incluso, la induccin de cualquier procedi- presencia de una pasividad que, en los hombres, permanen-
miento de diferenciacin celular. No se ha escrito prctica- temente sera activa. Obviamente, esto se afirma dentro de
mente nada sobre los genes que participan en la induccin de un contexto de investigacin en el que nunca se han valora-
tejido ovrico desde la gnada indiferenciada [pg. 325]. do suficientemente las contribuciones ovricas activas para
la diferenciacin sexual. Aqu la conclusin no es que no
De forma parecida, todo el campo de la embriologa ha puedan hacerse afirmaciones vlidas y demostrables acerca
recibido duras crticas por ceirse al papel esencial del n- de la determinacin sexual, sino ms bien que las suposicio-
222 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 223

nes sexuales respecto de la situacin relativa de hombres y que estn sexuados de una manera dada, de repente se ven
muieres -y la misma relacin binaria de g~er~ encua- significativamente debilitados por los ejemplos que no cum-
dran y centran la investigacin de la determinacin sexual. plen con las categoras que naturalizan y estabilizan ese cam-
Es todava ms difcil diferenciar entre el sexo y el gnero po de cuerpos dentro de los lmites de las normas culturales.
cuando somos conscientes de que los significados provistos Por consiguiente, lo inslito, lo incoherente, lo que queda
de gnero enmarcan la hiptesis y el razonamie~to de,las in- fuera, nos ayuda a entender que el mundo de categoriza-
vestigaciones biomdicas cuyo objetivo es preCIsar CO~O es cin sexual que presuponemos es construido y que, de he-
el sexo antes de los significados culturales que adquiere. cho, podra construirse de otra forma.
En realidad, la tarea se complica todava ms cuando nos Aunque quiz no estemos de acuerdo inmediatamente
percatamos de que el lenguaje de la biol~ga inte.r;iene en con el anlisis de Foucault -que la categora de sexo se
otros tipos de lenguaje y reproduce la sedimentacin cultu- construye en aras de un sistema de sexualidad reglamenta-
ral en los objetos que quiere descubrir y describir con neu- dora y reproductiva-, es interesante sealar que Page nom-
tralidad. bra los genitales externos, las partes anatmicas fundamen-
o Acaso no aluden Page y otros a una norma puramente tales para simbolizar la sexualidad reproductiva, como los
cul~ral cuando afirman que un individuo XX anatmica- determinantes no ambiguos y a priori de la asignacin se-
mente ambiguo es hombre, norma segn la cual los geni- xual. Tambin puede alegarse que la investigacin de Page
tales son el signo definitivo del sexo? Puede afirmarse est cercada por dos discursos que, en este caso, son incom-
que en estos casos las discontinuidades. no pueden solven- patibles: el discurso cultural que considera a los genitales ex-
tarse apelando a un nico factor determinante y que el se~o ternos como los signos inequvocos del sexo, y que lo hace
-c-como categora que incluye varios componentes, funco- en aras de intereses reproductivos, y el discurso que intenta
nes y dimensiones cromosmicas y hormonales-e- ya no fun- definir el principio masculino como activo y monocausal,
ciona dentro del marco binario que damos por sentado. cuando no autogentico. As, el deseo de establecer el sexo
Aqu la cuestin no es apelar a las excepciones, a lo extrao, de forma definitiva, y de hacerlo ms bien como un sexo y
slo para relativizar las afirmaciones hechas en nombre de la no el otro, parece proceder de la organizacin social de la
vida sexual normal. No obstante, como afirma Freud en Tres reproduccin sexual a travs de la construccin de las pos-
ensayos sobre teora sexual, es la excepcin, lo raro, lo que turas e identidades claras e inequvocas de los cuerpos se-
nos revela cmo est formado el mundo mundano, que se xuados uno respecto del otro.
da por sentado, de los significados sexuales. Slo desde una Teniendo en cuenta que, dentro del marco de la sexuali-
posicin conscientemente desnaturalizada se. ~e cmo se dad reproductiva, el cuerpo masculino suele representarse
crea la apariencia de naturalidad. Las presuposrcrones so~re como el agente activo, el problema de la investigacin de
los cuerpos sexuados, si son de uno u otro sexo, de los sig- Page es, en cierto modo, aproximar el discurso de la repro-
nificados que se dice les son inmanentes o el resultado de duccin y el de la actividad masculina, dos discursos que
224 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 225

suelen funcionar juntos culturalmente pero que, en este momento o el mecanismo de la construccin del gnero? Y,
caso, se han alejado. Es interesante el esfuerzo de Page por tal vez lo ms importante, cundo llega este mecanismo al
determinar la secuencia activa de ADN como la ltima pala- escenario cultural para convertir al sujeto humano en un su-
jeto con gnero?
bra, priorizando, en efecto, el principio de actividad mascu-
Hay personas que no hayan tenido un gnero ya desde
lina sobre el discurso de la reproduccin.
siempre? La marca de gnero est para que los cuerpos pue-
Sin embargo, esta prioridad slo constituira una apa-
dan considerarse cuerpos humanos; el momento en que un
riencia, segn la teora de Monique Wittig. La categora de
beb se humaniza es cuando se responde a la pregunta Es
sexo es propia de un sistema de heterosexualidad obligato-
nio o nia?. Las figuras corporales que no caben en nin-
ria que, sin duda, funciona a travs de un sistema de repro-
guno de los gneros estn fuera de lo humano y, en realidad,
duccin sexual obligatoria. Para Wittig -c-cuya posicin ana-
conforman el campo de lo deshumanizado y lo abyecto con-
lizaremos a continuacin-e, masculino y femenino,
tra lo cual se conforma lo humano. Si el gnero siempre est
hombre y mujer existen nicamente dentro de la matriz
all, estableciendo con antelacin lo que constituye lo huma-
heterosexual; en realidad, son los trminos naturalizados no, cmo podemos hablar de un humano que llega a ser de
que mantienen escondida esa matriz y, en consecuencia, la su gnero, como si el gnero fuera una posdata o algo que se
protegen de una crtica radical. le ocurre ms tarde a la cultura?
Obviamente, Beauvoir nicamente quera decir que la
categora de las mujeres es un logro cultural variable, una
MONIQUE WIITIG: D~INTEGRACI6NCORPORAL y SEXO sucesin de significados que se adoptan o se usan dentro de
FICTICIO un mbito, y que nadie nace con un gnero: el gnero siem-
pre es adquirido. Por otra parte, Beauvoir estaba dispuesta
E/lenguajearroja manojos de realidad sobre el cuerpo social. a declarar que se nace con un sexo, como un sexo, sexuado,
MONIQUE WITTIG y que ser sexuado y ser humano son trminos paralelos y si-
multneos; el sexo es un atributo analtico de lo humano; no
Simone de Beauvoir afinn en El segundo sexo que no hay humano que no sea sexuado; el sexo asigna al humano
se nace mujer: llega una a serlo. La frase es extraa, parece un atributo necesario. Pero el sexo no crea el gnero, y no se
incluso no tener sentido, porque cmo puede una llegar a puede afirmar que el gnero refleje o exprese el sexo; en rea-
ser mujer si no lo era desde antes? Y quin es esta una lidad, para Beauvoir, el sexo es inmutablemente fctico,
que llega serlo? Hay algn ser humano que llegue a ser de pero el gnero se adquiere y, aunque el sexo no puede cam-
su gnero en algn momento? Es razonable afirmar que biarse --o eso opinaba ella-, el gnero es la construccin
este ser humano no era de su gnero antes de llegar a ser de cultural variable del sexo: las mltiples vas abiertas de sig-
su gnero? Cmo llega uno a ser de un gnero? Cul es el nificado cultural originadas por un cuerpo sexuado.
226 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 227

La teora de Beauvoir tena consecuencias aparente- No se nace mujer, Monique Wittig repite esa frase en
mente radicales que ella misma no contempl. Por ejemplo, un artculo que lleva el mismo ttulo, aparecido en Feminist
si el sexo y el gnero son radicalmente diferentes, entonces lssues [vol. 1, n 1]. Pero qu clase de alusin y representa-
no se desprende que ser de un sexo concreto equivalga a cin de Beauvoir propone Monique Wittig? Dos de sus afir-
llegar a ser de un gnero concreto; dicho de otra forma, maciones la acercan a Beauvoir y a la vez la alejan de ella: la
mujer no necesariamente es la construccin cultural del primera, que la categora de sexo no es ni invariable ni natu-
cuerpo femenino, y hombre tampoco representa obliga- ral, ms bien es una utilizacin especficamente poltica de la
toriamente a un cuerpo masculino. Esta afirmacin radical categora de naturaleza que obedece a los propsitos de la
de la divisin entre sexo/gnero revela que los cuerpos se- sexualidad reproductiva. En defmitiva, no hay ningn moti-
xuados pueden ser muchos gneros diferentes y, adems, vo para clasificar a los cuerpos humanos en los sexos mas-
que el gnero en s no se limita necesariamente a los dos g- culino y femenino a excepcin de que dicha clasificacin sea
neros habituales. Si el sexo no limita al gnero, entonces til para las necesidades econmicas de la heterosexualidad
quizs haya gneros -formas de interpretar culturalmente y le proporcione un brillo naturalista a esta institucin. Por
el cuerpo sexuado- que no estn en absoluto limitados consiguiente, para Wittig no hay ninguna divisin entre sexo
por la dualidad aparente del sexo. Otra consecuencia es y gnero; la categora de sexo es en s una categora con
que si el gnero es algo en que uno se convierte -pero que gnero, conferida polticamente, naturalizada pero no natu-
uno nunca puede ser-, entonces el gnero en s es una es- ral. La segunda afirmacin, ms o menos antiintuitiva, que
pecie de transformacin o actividad, y ese gnero no debe hace Wittig es la siguiente: una lesbiana no es una mujer.
entenderse como un sustantivo, una cosa sustancial o una Una mujer, afirma, slo existe como un trmino que fija y
marca cultural esttica, sino ms bien como algn tipo de afianza una relacin binaria y de oposicin con un hombre;
accin constante y repetida. Si el gnero no est relaciona- para Wittig, esa relacin es la heterosexualidad. Una lesbia-
do con el sexo, ni causal ni expresivamente, entonces es una na, dice, al repudiar la heterosexualidad ya no se defrne en
accin que puede reproducirse ms all de los lmites bina- trminos de esa relacin de oposicin. En realidad, una les-
rios que impone el aparente binarismo del sexo. En reali- biana va ms all, segn ella, de la oposicin binaria entre
dad, el gnero sera una suerte de accin cultural!corporal mujer y hombre; no es ni mujer ni hombre; pero, asimismo,
que exige un nuevo vocabulario que instaure y multiplique no tiene sexo; trasciende las categoras de sexo. Al rechazar
participios presentes de diversos tipos, categoras resignifi- esas categoras, la lesbiana (los pronombres son aqu un pro-
cables y expansivas que soporten las limitaciones gramati- blema) revela la constitucin cultural contingente de esas ca-
cales binarias, as como las limitaciones sustancializadoras tegoras y la hiptesis tcita pero permanente de la matriz
sobre el gnero. Pero cmo podra tal proyecto entender- heterosexual. As pues, podramos afirmar que, para Wittig,
se culturalmente y no convertirse en una utopa vana e im- no se nace mujer, sino que se llega a serlo; pero adems, no
posible? se nace de gnero femenino, se llega a serlo; y todava va ms
228 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERS1VOS 229
all: si una quisiera podra no llegar a ser ni de gnero feme-
nino ni masculino, ni mujer ni hombre. En realidad, la les- destruir todo el discurso sobre el sexo y, de hecho, derribar
biana parece ser un tercer gnero o, como detallar ms tar- la gramtica misma que instaura el gnero --o sexo ficti-
de, una categora que problematiza radicalmente el sexo y el eio--- como un atributo fundamental de los seres humanos
gnero en tanto categoras polticas estables de descripcin. y de los objetos (sobre todo en francs)." A travs de su teo-
Wittig afirma que la discriminacin lingstica de sexo ra y su literatura hace un llamamiento para reorganizar ra-
afianza el procedimiento poltico y cultural de la heterose- dicalmente la descripcin de cuerpos y sexualidades sin ape-
xualidad obligatoria. Esta relacin de heterosexualidad, sos- lar al sexo y, por tanto, sin apelar a las diferenciaciones
tiene Wittig, no es ni recproca ni binaria en el sentido habi- pronominales que regulan y organizan los derechos del ha-
tual; sexo es desde siempre femenino, y nicamente hay un bla dentro de la matriz de gnero.
sexo, el femenino. Ser masculino es no estar sexuado; estar Para Wittig, las categoras discursivas como sexo son
sexuado siempre es una forma de hacerse particular y rela- abstracciones que el mbito social impone por la fuerza, y
tivo, y los hombres incluidos dentro de este sistema intervie- que generan una realidad de segundo orden o reificada. Si
nen con la forma de persona universal. As pues, segn Wit- bien parece que los individuos tienen una percepcin di-
tig el sexo femenino no denota ningn otro sexo, como en recta del sexo --entendido como un dato objetivo de la ex-
sexo masculino; el sexo femenino slo se denota a s periencia-c-, Wittig considera que tal objeto ha sido modela-
mismo, imbricado, por as decirlo, en el sexo, encerrado en do violentamente como tal dato y que la historia y el
lo que Beauvoir denominaba el crculo de inmanencia. Pues- mecanismo de esa modelacin violenta ya no aparecen junto
to que el sexo es una interpretacin poltica y cultural del con ese objeto." Por consiguiente, sexo es el efecto de rea-
cuerpo, no hay una diferenciacin entre sexo y gnero en los lidad de un procedimiento violento encubierto por ese mis-
sentidos habituales; el gnero est incluido en el sexo, y el mo efecto. Todo lo que se puede ver es sexo, y as se ad-
sexo ha sido gnero desde el comienzo. Witrig alega que den- vierte que sexo es la totalidad de lo que es, sin causa, pero
tro de este conjunto de relaciones sociales obligatorias, las slo porque la causa no se ve. Wittig reconoce que su postu-
mujeres quedan impregnadas ontolgicamente de sexo; son ra es antiintuitiva, pero el cultivo poltico de la intuicin es
su sexo y, a la inversa, el sexo es obligatoriamente femenino. justamente lo que intenta esclarecer, explicar y refutar:
Wittig cree que un sistema de significacin opresivo para
mujeres, gays y lesbianas genera discursivamente el sexo y El sexo considera un dato inmediato, un dato razona-
lo pone en movimiento. No quiere formar parte de este sis- ble, rasgos fsicos que son propios de un orden natural.
tema significante o creer en la posibilidad de aceptar una Pero lo que pensamos que es una percepcin fsica y directa
postura reformista o subversiva dentro del sistema; recono- es slo una construccin mtica y compleja, una fonnacin
cer una de sus partes es hacerlo y corroborarlo en su totali- imaginaria, que reinterpreta los rasgos fsicos (en s tan neu-
dad. Como consecuencia, la labor poltica que plantea es trales como otros pero marcados por un sistema social) a tra-
vs del conjunto de relaciones en los que se advierten."
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 231
230 EL GNERO EN DISPUTA

unidad del cuerpo, con frecuencia considerados ideales


Los rasgos fsicos parecen en cierto modo estar all, en positivos, se someten a los objetivos de divisin, restriccin
el extremo lejano del lenguaje, no marcados por un sistema y dominacin.
social. No obstante, no se especifica si esos rasgos pueden El lenguaje adquiere el poder de producir lo social-
nombrarse de una forma que no reproduzca el procedi- mente real a travs de los actos locutorios de sujetos ha-
miento reduccionista de las categoras de sexo. Estos mlti- blantes. Parece que hay dos niveles de realidad, dos rdenes
ples rasgos adquieren significado social y unificacin me- de ontologa, en la teora de Wittig. La ontologa socialmen-
diante su estructuracin dentro de la categora de sexo. En te constituida tiene su origen en otra ms esencial que pare-
otras palabras, el sexo exige una unidad artificial a una se- ce ser presocial y prediscursiva. Mientras que el sexo ata-
rie de atributos que de otra forma sera discontinua. Siendo e a una realidad discursivamente constituida (de segundo
discursivo a la vez que perceptual, el sexo denota un rgi- orden), hay una ontologa presocial que explica la constitu-
men epistmico histricamente contingente, un lenguaje que cin de lo discursivo en s. Wittig rechaza abiertamente la
crea la percepcin al estructurar a la fuerza las interrelacio- hiptesis estrueturalista de una serie de estructuras signifi-
nes mediante las cuales se advierten los cuerpos fsicos. cantes universales anteriores al sujeto hablante que organi-
Hay un cuerpo fsico anterior al cuerpo perceptual- zan la formacin de ese sujeto y de su habla. En su opinin,
mente percibido? sta es una cuestin imposible de decidir. hay estructuras histricamente contingentes especificadas
No slo es dudosa la inclusin de atributos bajo la categora como heterosexuales y obligatorias que organizan los dere-
de sexo, sino que tambin lo es la discriminacin de los ras- chos del habla plena y autorizada a los hombres y se los nie-
gos en s. El hecho de que el pene, la vagina, los senos y gan a las mujeres. Pero esta asimetra socialmente constitui-
otros elementos del cuerpo sean llamados partes sexuales es da encubre e infringe una ontologa presocial de personas
tanto una restriccin del cuerpo ergeno a esas partes como unificadas e iguales.
una divisin del cuerpo como totalidad. En realidad, la La labor de las mujeres, afirma Wittig, es aceptar la po-
unidad que la categora de sexo exige al cuerpo es una de- sicin de sujeto hablante autorizado -que, en cierto
sunidad, una divisin y compartimentacin, as como una re- modo, es su derecho ontolgicamente fundado-e- y de-
duccin de la erotogeneidad. Por eso no es sorprendente rribar la categora de sexo, as como el sistema de hetero-
que Wittig destruya en el texto la categora de sexo me- sexualidad obligatoria que es su origen. Para Wittig, el len-
diante la destruccin y divisin del cuerpo sexuado en El guaje es una serie de actos, repetidos a lo largo del tiempo,
cuerpo lesbiana. As como el sexo divide el cuerpo, la des- que crean efectos de realidad que a veces se consideran
truccin lsbica del sexo se centra en las normas sexual- errneamente como hechos. Vista colectivamente, la
mente diferenciadas de integridad corporal porque son mo- prctica repetida de nombrar la diferencia sexual ha crea-
delos de dominacin que determinan lo que unifica y do esta apariencia de separacin natural. El nombrar el
cohesiona al cuerpo como cuerpo sexuado. En su teora y sexo es un acto de dominacin y obligacin, un performa-
sus obras literarias, Wittig expone que la integridad y la
232 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 233

tivo institucionalizado que crea y legisla la realidad social Wittig otorga un gran poder a este sistema de lengua-
al exigir la construccin discursiva/perceptual de los cuer- je. Conceptos, categoras y abstracciones, dice, pueden de-
pos de acuerdo con los principios de diferencia sexual As, satar una violencia fsica y material contra los cuerpos que
Wittig llega a la conclusin de que en nuestros cuerpos y afirman organizar e interpretar: No hay nada abstracto
nuestras mentes estamos obligados a pertenecer, rasgo por acerca del poder que tienen las ciencias y las teoras para ac-
rasgo, a la idea de naturaleza que se nos ha ofrecido L.,]; tuar material y verdaderamente sobre nuestros cuerpos y
"hombres" y "mujeres" son categoras polticas y no he- mentes , incluso si el discurso que lo crea es abstracto. . Es
chos naturales." una de las formas de dominacin, su expresin misma,
El sexo, la categora, obliga al sexo, la configura- como afirm Marx. Yo ms bien' dira que es uno de sus
cin social de los cuerpos, a travs de lo que Witrig denomi- ejercicios. Todos los oprimidos conocen este poder y han te-
na un contrato forzoso. As pues, la categora de sexo es nido que luchar con l."
un nombre que esclaviza. El lenguaje arroja manojos de El poder del lenguaje para trabajar sobre los cuerpos es
realidad sobre el cuerpo social, pero estos manojos no se al mismo tiempo la causa de la opresin sexual y la va que
desechan con facilidad; y aade: al formarlo y configurarlo se abre ms all de esa opresin. El lenguaje no funciona de
de forma violenta." Wittig alega que el pensamiento rec- forma mgica e inexorable: Hay una plasticidad de lo real
to, presente en los discursos de las ciencias humanas, nos respecto del lenguaje: el lenguaje tiene una accin plstica
somete a todos, lesbianas, mujeres y hombres homosexua- sobre lo real." El lenguaje acepta y cambia su poder para
les porque presuponen que lo que crea la sociedad, cual- actuar sobre lo real mediante actos locutorios que, al repe-
quier sociedad, es la heterosexualidad." El discurso se tirse se transforman en prcticas afianzadas y, con el tiem-
vuelve opresivo cuando exige que el sujeto hablante, para po, en instituciones. La estructura asimtrica del lenguaje
hablar, intervenga en los trminos mismos de esa opresin, -que equipara con lo masculino al sujeto que habla por lo
es decir, que presuponga la imposibilidad o ininteligibilidad universal y como lo universal, y a la hablante femenina como
del mismo sujeto hablante. Esta supuesta heterosexualidad, particular e interesadas-e- no es intrnseca a ningn len-
segn ella, tiene lugar dentro del discurso para comunicar guaje concreto ni al lenguaje en s. Estas posiciones asimtri-
una amenaza: Sers heterosexual o no secs." Las muje- cas no son una consecuencia de la naturaleza de hombres
res, las lesbianas y los hombres gays, afirma Wittig, no pue- o mujeres porque, como afirm Beauvoir, esa naturaleza
den aceptar la posicin del sujeto hablante dentro del siste- no existe: Uno debe entender que los hombres no nacen
ma lingstico de la heterosexualidad obligatoria. Hablar con una facultad para lo universal y que las mujeres no se
dentro del sistema es estar privado/a de la posibilidad del circunscriben en el momento de su nacimiento a lo particu-
habla; por consiguiente, hablar dentro de ese contexto es lar. Los hombres se han adueado y se siguen adueando a
una contradiccin performativa: la afirmacin lingstica de cada instante de lo universal. No es que suceda, sino que tie-
un yo que no puede ser dentro del lenguaje que lo afirma. ne que hacerse. Es un acto, un acto criminal cometido por
234 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 235

una clase contra otra. Es un acto realizado en el nivel de los misma oportunidad para establecer la subjetividad. La labor
conceptos, la filosofa y la poltica." prctica, a la que tienen que hacer frente las mujeres al in-
Aunque lrigaray afirma que el sujeto siempre es ya mas- tentar establecer la subjetividad a travs del habla, depende
culino, Wittig refuta la idea de que el sujeto sea exclusi- de su capacidad colectiva para librarse de las reificaciones
vamente territorio masculino. Para ella, la plasticidad misma del sexo que se les han impuesto y que las tergiversan para
del lenguaje se opone a establecer la posicin del sujeto convertirlas en seres parciales o relativos. Puesto que esta li-
como masculina. En realidad, la hiptesis de un sujeto ha- beracin es el resultado del ejercicio de invocar plenamente
blante absoluto es, segn Wittig, el objetivo poltico de las el <<yo, las mujeres salen de su gnero por medio del habla.
mujeres, que, si se consigue, suprimir completamente la Puede creerse que las reificaciones sociales del sexo ocultan
categora de mujeres. Una mujer no puede utilizar la pri- o deforman una realidad ontolgica anterior, realidad que
mera persona yo porque, como mujer, la hablante es par- estriba en la oportunidad igual de todas las personas, preva
ticular (relativa, interesada, de perspectiva), e invocar el a las marcas de sexo, para usar el lenguaje en la afirmacin
yo implica la capacidad de hablar por y como el ser hu- de la subjetividad. Al hablar, el yo acepta la totalidad del
mano universal: Un sujeto relativo es inconcebible, un su- lenguaje y, por consiguiente, puede hablar desde todas las
jeto relativo no hablara para nada." Basndose en la hip- posiciones, o sea, en un modo universal. El gnero l. .. ]
tesis de que hablar da por sentado e invoca de manera funciona sobre este hecho ontolgico para cancelarlo, afir-
implcita la totalidad del lenguaje, Wittig define al sujeto ha- ma Wittig, suponiendo el principio primario de igual acce-
blante afirmando que, al decir yo, se vuelve a aduear so a lo universal para cumplir las exigencias de ese hecho
del lenguaje como totalidad, procediendo slo desde uno ontolgico." No obstante, ese principio de igual acceso se
mismo, con el poder de utilizar todo el lenguaje. Esta fun- basa en s en una hiptesis ontolgica de la unidad de los
damentacin absoluta del yo hablante adquiere dimensio- seres hablantes en un Ser que es anterior al ser sexuado. El
nes divinizadas dentro del razonamiento de Wittig. El privi- gnero, afirma, intenta dividir al Ser, pero el Ser como
legio de decir yo crea un yo soberano, un centro de ser no se divide." Entonces, la afirmacin coherente del
plenitud y poder absolutos; hablar establece el supremo yo admite no slo la totalidad del lenguaje, sino la unidad
acto de subjetividad. Esta llegada a la subjetividad es la del ser.
destruccin del sexo y, por consiguiente, de lo femenino: Aqu, ms rotundamente que en ningn otro lugar, Wit-
Ninguna mujer puede decir yo sin ser para s misma un su- tig se sita dentro del discurso tradicional de la investiga-
jeto total, es decir, sin gnero, universal, entero." cin filosfica de la presencia, el Ser, la plenitud esencial e
Wittig contina especulando sobre la naturaleza del len- ininterrumpida. Wittig, que no coincide con la posicin de-
guaje y el ser, que coloca su propio proyecto poltico den- rrideana que plantea que toda la significacin depende de
tro del discurso tradicional de la ontoteologa. Para ella, la cierta dl/rance operativa, alega que hablar exige e invoca
ontologa primaria del lenguaje otorga a cada persona la una identidad inconstil de todas las cosas. Esta ficcin fun-
236 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 237

dacional le proporciona un punto de partida mediante el gnero es un campo de plenitud permanente. Wittig critica
cual puede criticar las instituciones sociales existentes. No el pensamiento recto porque ste no puede desprenderse
obstante, queda la pregunta ms importante: a qu relacio- de la idea de diferencia. Junto con Deleuze y Guattari,
nes sociales contingentes se subordina esa hiptesis del ser Wittig rechaza el psicoanlisis porque es una ciencia funda-
la autoridad y el carcter universal del sujeto? Por qu dar- da en una economa de carencia y negacin. En Para-
le valor a la usurpacin de esa nocin autoritaria del sujeto? digma, uno de sus primeros ensayos, Wittig afirma que el
Por qu no intentar descentrar al sujeto y sus tcticas epis- derribo del sistema de sexo binario puede dar comienzo a
t~icas universalizadoras? Si bien Wittig critica el pensa- un campo cultural de muchos sexos. En ese ensayo alude a
miento recto porque universaliza su punto de vista, al pa- El Anti-edipo: * Para nosotros no hay uno ni dos sexos, sino
rece~ ella no slo universaliza el pensamiento recto, sino que muchos [vase GuattarilDeleuze]: hay tantos sexos como
no nene en CUenta las consecuencias totalitarias de una teo- individuos." No obstante, la multiplicacin sin lmites de
ra de actos de habla soberanos como la suya. sexos lgicamente implica la negacin del. sexo como tal. Si la
Desde una perspectiva poltica, la divisin del ser -un cantidad de sexos se refiere a la cantidad de individuos exis-
acto de violencia contra el campo de la plenitud ontolgica, tentes, el sexo ya no tendra un uso general como trmino: el
segn ella- en la distincin entre lo universal y lo particu- sexo sera una propiedad radicalmente singular y ya no po-
lar crea una relacin de sometimiento. La dominacin debe dra funcionar como una generalizacin til o descriptiva.
verse como la negacin de una unidad anterior y primaria de Las metforas de destruccin, derribo y violencia que se
todas las personas en un ser prelingtistico, y se crea a travs usan en la teora y en las novelas de Wittig tienen una posi-
de un lenguaje que, en su accin social plstica, genera una cin ontolgica difcil. Aun cuando las categoras lingsti-
ontologa artificial, de segundo orden, una ilusin de dife- cas dan forma a la realidad de una manera violenta, gene-
rencia, disparidad y, por tanto, jerarqua que se convierte en rando ficciones sociales en nombre de lo real, parece haber
la realidad social. una realidad ms verdadera, un campo ontolgico de uni-
Paradjicamente, Wittig no utiliza en ningn momento dad en relacin con el cual se comparan estas ficciones so-
el mito aristofnico acerca de la unidad original de los gne- ciales. Wittig rechaza la diferenciacin entre un concepto
ros, porque el gnero es un principio divisor, un instrumen- abstracto y una realidad material, alegando que los con-
to de sometimiento, que se opone a la nocin misma de uni- ceptos se crean y se mueven dentro de la materialidad del
dad. Resulta revelador que sus novelas usen una estrategia lenguaje y que ste funciona de un modo material para cons-
narrativa de desintegracin, lo cual indica que la formula- truir el mundo social." Por otro lado, estas construccio-
cin binaria del sexo debe dividirse y multiplicarse hasta nes se consideran distorsiones y reificaciones que deben
que lo binario en s se muestre como contingente. El libre afirmarse en relacin con un campo ontolgico anterior de
juego de atributos o rasgos fsicos nunca es una destruc-
cin absoluta, pues el campo ontolgico deformado por el * Barcelona, Paids, 1985.
238 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 239

unidad y plenitud radicales. As pues, los constructos son materiales, tambin apela al lenguaje literario en general
reales en la medida en que son fenmenos ficticios que para recuperar la unidad del lenguaje como forma y conte-
adquieren poder dentro del discurso. No obstante, estos nido indisolubles: A travs de la literatura [... ] las palabras
constructos pierden poder mediante actos locutorios que de vuelven a nosotros otra vez enteras;" el lenguaje existe
manera implcita apelan a la universalidad del lenguaje y la como un paraso formado por palabras visibles, audibles,
unidad del Ser, Wittig sostiene que es bastante posible que palpables y degustables." Son principalmente las obras li-
una obra literaria funcione como una mquina de guerra e terarias las que permiten a Wittig experimentar con los pro-
incluso una mquina de guerra perfecta." La estrategia nombres que dentro de los sistemas de significado oblgate-
principal de esta guerra es que mujeres, lesbianas y gays rio unen lo masculino con lo universal y permanentemente
-que han sido particularizados por medio de su identifica- particularizan lo femenino. En Les Gurilleres"7 procura su-
cin con el sexos-e- se adueen de la posicin de sujeto ha- primir todas las combinaciones l-ellos (il-ils), todos los l
blante y de la invocacin al punto de vista universal. (ti) y ofrecer elles como la representacin de lo general, de lo
El tema de cmo un sujeto particular y relativo puede sa- universal. El objetivo de este planteamiento ---escribe- no
lir de la categora de sexo mediante el habla es el punto cen- es feminizar el mundo, sno hacer que las categoras de sexo
tral de los diferentes comentarios de Wittig sobre Djuna se queden anticuadas en el lenguaje.e"
Bames," Marce! Prousr" y Natalie Sarraute." El texto lite- En una estrategia imperialista y conscientemente provo-
rario como mquina de guerra se dirige, en cada caso, con- cadora, Wittig alega que slo al aceptar el punto de vista
tra la fragmentacin jerrquica del gnero, la superacin de universal y absoluto, allesbianizar realmente el mundo en-
lo universal y lo particular en nombre de la recuperacin de tero, se puede derrocar el orden obligatorio de la heterose-
una unidad anterior y esencial de esos trrninos. Universali- xualidad. Elj/e de El cuerpo lesbiana pretende establecer a
zar el punto de vista de las mujeres implica al mismo tiempo la lesbiana no como un sujeto dividido, sino como el sujeto
destruir la categora de mujeres y permitir un nuevo huma- soberano que puede librar lingsticamente una batalla con-
nismo. As, la destruccin siempre es una restauracin, es tra un mundo que ha efectuado un ataque semntico y
decir, la supresin de un conjunto de categoras que intro- sintctico contra la lesbiana. Su propsito no es llamar la
ducen fragmentaciones artificiales en una ontologa que de atencin sobre los derechos de las mujeres o las lesbia-
otra manera estara unificada. nas como individuos, sino oponerse a la episteme heterose-
Sin embargo, las obras literarias tienen un acceso privi- xista totalizadora por medio de un discurso invertido con la
legiado a este campo primario de abundancia ontolgica. La misma extensin y poder. El objetivo no es aceptar la postu-
separacin entre forma y contenido se refiere a la divisin fi- ra del sujeto hablante para ser un individuo aceptado dentro
losfica artificial entre pensamiento abstracto universal y de una sucesin de relaciones lingsticas recprocas, sino
realidad material concreta. De la misma fonna que Wittig que el sujeto hablante se convierta en ms que el individuo:
recurre a Bajtn para determinar conceptos como realidades en una perspectiva absoluta que impone sus categoras en
240 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 241

todo el campo lingstico, denominado el mundo. Slo Al igual que en Lacan, la idealizacin de la heterosexua-
una tctica blica de las mismas proporciones que las de la lidad se manifiesta incluso dentro de la propia formulacin
heterosexualidad obligatoria, afirma Wittig, podr enfren- de Wittig para controlar los cuerpos de los heterosexuales
tarse a la hegemona epistmica de esta ltima. activos, lo que, en definitiva, es imposible y.en realidad, est
Para Wittig, en su sentido ideal, hablar es un acto poten- condenado a tropezar con su propia imposibilidad. Wittig
te , una afirmacin de soberana que al mismo tiempo supo- parece creer que nicamente el hecho de desviarse radical-
ne una relacin de igualdad con otros sujetos hablantes." mente de los contextos heterosexuales --es decir, volverse
Este contrato ideal o primario del lenguaje opera en un lesbiana o gay- puede derrocar este rgimen heterosexual.
nivel implcito. El lenguaje tiene dos caractersticas: puede Pero esta consecuencia poltica slo tiene1ugar si se tiene en
utilizarse para afirmar una universalidad verdadera e inclu- cuenta que toda intervencin en la heterosexualidad es
yente de individuos, o puede instaurar una jerarqua en la una repeticin y el afianzamiento de la opresin heterose-
que slo algunos individuos son aptos para hablar y otros, a xual. Las probabilidades de resignificar la heterosexualidad
consecuencia de su exclusin del punto de vista universal, misma se niegan precisamente porque la heterosexualidad se
no pueden hablar sin desprestigiar al mismo tiempo su considera un sistema total que exige un desplazamiento to-
discurso. No obstante, antes de esta relacin asimtrica con tal. Las opciones polticas resultantes de una visin tan tota-
el habla hay un contrato social ideal, segn el cual todo acto lizadora del poder heterosexista son: a) una conformidad ra-
de habla en primera persona acepta y confirma una recipro- dical, o b) una revolucin radical.
cidad absoluta entre los sujetos hablantes; sta es la opinin Dar por sentada la integridad sistmica de la heterose-
de Wittig sobre una situacin ideal de habla. Pero deformar xualidad es extremadamente problemtico para la interpre-
y esconder esa reciprocidad ideal es el contrato heterosexual, tacin de Wittig respecto de la prctica heterosexual, y para
el tema de la obra terica ms reciente de Wittig,~O si bien su concepcin de la homosexualidad y el lesbianismo. Ya
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siempre ha estado presente en sus ensayos teoncos. que est por completo fueras de la matriz heterosexual, la
Tcito pero siempre activo, el contrato heterosexual no homosexualidad se considera fundamentalmente no condi-
puede circunscribir a ninguna de sus vertientes empricas. cionada por las reglas heterosexuales. Esta purificacin de la
Escribe Wittig: homosexualidad, una suerte de modernismo lesbiano, ac-
tualmente es refutada por muchos discursos gays y lsbcos,
Contrapongo un objeto que no existe, un fetiche, una for- segn los cuales la cultura lesbiana y gay est inscrita en las
ma ideolgica que no puede afianzarse en la realidad, salvo estructuras ms amplias de la heterosexualidad, aun cuando
mediante sus efectos, cuya existencia est en la mente de la se siten en relaciones subversivas o resignificadoras ante las
gente, pero de una forma que atae a toda su vida, a su forma configuraciones culturales heterosexuales. Al parecer, la vi-
de actuar, de moverse, de pensar. De modo que nos enfrenta- sin de Wittig rechaza la alternativa de una heterosexuali-
mos a un objeto tanto imaginario como real." dad volitiva u optativa; pero, aunque la heterosexualidad se
242 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 243

presente como obligatoria o supuesta, de ah no se despren- en mi opinin sta no es la nica forme en la que opera. Se-
de que todos los actos heterosexuales estn radicalmente de- gn Wittig, las tcticas para oponerse polticamente a la he-
cididos. Asimismo, la disyuncin fundamental de Wittig en- terosexualidad normativa son bastante directas. nica-
tre hetero [straight, recto] y gay es una copia del tipo de mente el conjunto de personas encarnadas que no estn
binarismo disyuntivo que ella misma denomina el gesto filo- involucradas en una relacin heterosexual dentro de los l-
sfico divisorio del pensamiento recto. mites de la familia -que piensa que la reproduccin es la fi-
Mi opinin es que la disyuncin radical propuesta por nalidad o el telas de la sexualidad- refuta de forma activa
Wittig entre heterosexualidad y homosexualidad no es cier- las categoras sexuales o, al menos, no est de acuerdo con
ta, que hay estructuras de homosexualidad psquica e~ las las presuposiciones y los objetivos normativos de ese grupo
relaciones heterosexuales y estructuras de heterosexualidad de categoras. Segn Wittig, ser lesbiana o gay es ya no saber
psquica en las relaciones y la sexualidad gay y lsbica. Asi- el sexo propio, estar involucrado en una confusin y en la
mismo, hay otros centros de poder!discurso que elaboran y multiplicacin de categoras que convierten al sexo en una
estructuran tanto la sexualidad gay como la hetero; la hete- categora de identidad imposible. Por muy liberador que
rosexualidad no es la nica expresin obligatoria de poder pueda parecer, el planteamiento de Wittig ignora los dis-
que inspira a la sexualidad. El ideal de una heterosexualidad cursos dentro de la cultura gay y lsbca, en los que abun-
coherente, que Wittig define como la norma y lo usual del dan identidades sexuales especficamente gay al aduearse
contrato heterosexual, es un ideal imposible, un fetiche, y replantear las categoras sexuales. Los rrmnos queens
como ella misma indica. Una explicacin psicoanaltica pue- [reinas}, butches'/emmes, girls[chicas}, y hasta la reapropia-
de afirmar que esta imposibilidad se manifiesta a conse- cin pardica de dyke [bollera}, queer y lag [maricn}, rea-
cuencia de la complejidad y la oposicin de una sexualidad provechan y alteran las categoras sexuales y las categoras
inconsciente que no desde siempre es heterosexual. En este originalmente despectivas de la identidad homosexual. To-
sentido, la heterosexualidad proporciona posiciones sexua- dos y cada uno de estos trminos pueden considerarse sin-
les normativas que son intrnsecamente imposibles de en- tomticos del pensamiento recto, modos de equipararse
carnar, y la incapacidad permanente de equipararse plena- con la visin que tiene el dominador de la identidad de los
mente y sin incoherencias con estas posiciones demuestra individuos dominados. Por otro lado, lesbiana ha sido, des-
que la heterosexualidad misma no slo es una ley obligato- de luego, un trmino parcialmente reivindicado en cuanto a
ria, sino una comedia inevitable. En realidad, yo definira sus significados histricos, y las categoras pardicas sirven
esta idea de la heterosexualidad como un sistema obligato- para conseguir el propsito de desnaturalizar el sexo en s.
rio y una comedia intrnseca, una parodia permanente de s Por poner un ejemplo, cuando un restaurante gay cierra por
misma, y como una perspectiva gay/lsbica diferente. vacaciones, los dueos ponen un letrero para explicar que
Est claro que la norma de heterosexualidad obligatoria ella ha trabajado mucho y necesita un descanso. Esta
funciona con la fuerza y la violencia que detalla Wittig, pero apropiacin muy gay del femenino sirve para multiplicar si-
244 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 245

tios posibles de utilizacin del trmino, para mostrar la rela- la inversin de base y figura, puede crear una produccin
cin arbitraria entre significante y significado, y para deses- de deseo muy complicada y estructurada. Resulta revelador
tabilizar y activar el signo. Es sta una apropiacin colo- que el cuerpo sexuado como base y la identidad de butch
nizadora de lo femenino? Creo que no. Esa acusacin implica o [emme como figura puedan modificarse, intercambiarse
que lo femenino es propio de las mujeres, hiptesis desde y provocar diferentes clases de confusiones erticas. Nin-
luego dudosa. guna puede afirmar su derecho sobre lo real, aunque am-
Dentro de los contextos lsbicos, la identificacin con b~s pueden co~si:I~arse el objeto de una creencia, depen-
la masculinidad que aparece como la identidad hutch no es diendo de la dinmio, del intercambio sexual. La idea de
una mera reintegracin dellesbiansmo al mbito de la hete- q~e butch y [emme en cierto sentido son rplicas o co-
rosexualidad. Como una lesbiana femme explic, le gusta p.I~S d~. intercambio heterosexual subestima la significa-
que sus chicos sean chicas, lo que indica que ser una chica cton eronca de estas identidades que son internamente di-
contextualiza y otorga un significado nuevo a la masculini- sonantes y complejas y otorgan nuevos significados a las
dad en una identidad hutch. La consecuencia es que esa categoras hegemnicas que las crean. Las lesbianas femme
masculinidad, si puede denominarse as, siempre se mani- pueden recordamos el escenario heterosexual, por as decir-
fiesta en relacin con un cuerpo femenino culturalmente ~o, p~ro tambin, al mismo tiempo, lo desplazan. En las
inteligible. Precisamente esta yuxtaposicin disonante y la Identidades butch y [emme se pone en duda la nocin misma
tensin sexual que produce su transgresin componen el de una identidad original o natural; en realidad, precisa-
objeto de deseo. En efecto, el objeto del deseo [y es eviden- mente el cuestionamiento encamado en esas identidades se
te que no hay slo uno] de la lesbiana femme no es cualquier convierte en una fuente de su significacin ertica.
cuerpo femenino descontextualizado ni una identidad mas- Si bien Wittig no examina el significado de las idenri-
culina diferenciada pero aadida, sino la desestabilizacin d~~es butch y!emme, su n~cin de sexo ficticio sugiere un
de ambos trminos cuando entran en la interaccin ertica. disimulo parecido de la nocin natural u original de la cohe-
De manera parecida, algunas mujeres heterosexuales o bise- rencia del gnero que supuestamente existe entre los cuer-
xuales bien pueden desear que la relacin de figura a pos sexuados, las identidades de gnero y las sexualidades.
base funcione en la direccin opuesta, es decir, pueden ?el
E~ l~ desc~?ci~ se~o como categora ficticia que hace
desear que sus chicas sean chicos. En ese caso, la percepcin WIttIg esta implcita la Idea de que los diferentes compo-
de la identidad femenina se yuxtapondra al cuerpo mas- nentes ?~ sexo bien podran fragmentarse. En dicha frag-
culino como base, pero ambos trminos, a travs de la yux- mentaCl?n de l~ coherencia corporal, la categora de sexo ya
taposicin, perderan su estabilidad interna y la distincin no podna funcionar descriptivamente en ningn mbito cul-
entre uno y otro. Es evidente que esta forma de pensar sobre tural. concreto. Si la categora de sexo se determina por
los intercambios de deseo respecto del gnero es mucho ms me?io de actos repetidos, entonces, al contraro, la accin
compleja, pues el juego de masculino y femenino, as como SOCIal de los cuerpos dentro del mbito cultural puede reti-
246 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 247
rae el poder mismo de la realidad que esos cuerpos confirie-
ron a la categora. hay que tener en cuenta los efectos des-potenciadores y des-
Para que el poder sea retirado, el poder mismo debera naturalizadores de una exhibicin especficamente gay de
concebirse como la operacin retractable de la voluntad; en los constructos heterosexuales. La presencia de estas normas
realidad, se considerara que el contrato heterosexual se pre- no determina nicamente un mbito de poder que no pue-
serva a travs de un conjunto de elecciones, as como se con- de negarse, sino que stas pueden ser y son un sitio de refu-
sidera que el contrato social de Locke o Rousseau presupo- tacin y demostracin pardicas que priva a la heterose-
ne la eleccin racional o la voluntad deliberada por parte de x~al.ida~ obliga~o~ia de sus afirmaciones de naturalidad y
aquellos a quienes presuntamente gobierna. No obstante, si originalidad. Wlttlg aboga por una posicin ms all del
el poder no se limita a la voluntad, y si se niega el modelo sexo que devuelve su teora a un humanismo problemtico
clsico liberal y existencial de la libertad, entonces puede basado en una problemtica metafsica de la presencia. No
considerarse, como creo que debe ser, que las relaciones de obstante, sus obras literarias parecen seguir un tipo de es-
poder limitan y forman las opciones mismas de la voluntad. trategia poltica distinto del que expone en sus ensayos te-
Por consiguiente, el poder no puede ser ni retirado ni re- ricos. ~ El cu.erpo lesbiano y en LesGurillres, la estrategia
chazado, sino slo replanteado. En realidad, en mi opinin, narrativa mediante la cual se organiza la transformacin po-
el propsito normativo para las prcticas gay y lsbca debe- ltica utiliza la reformulacin y la transvaloracin, una y otra
ra residir en el replanteamiento subversivo y pardico del vez, para usar los trminos originalmente opresores y a la
poder ms que en la imposible fantasa de su trascendencia vez despojarlos de sus funciones legtimadoras.
total. . Aunque Wittig es materialista, el trmino tiene un sig-
Mientras que Wittig prev, de forma obvia, que el les- nificado concreto dentro de su marco terico. Ella intenta ir
bianismo es un repudio total de la heterosexualidad, yo afir- ms all de la particin entre materialidad y representacin
mara que incluso ese repudio es un compromiso y, en defi- que distingue al pensamiento recto. El materialismo no su-
nitiva, una dependencia total de los mismos trminos que el pone ni reducir las ideas a la materia ni considerar la teora
lesbianismo pretende trascender. Si la sexualidad y el poder como un reflejo de su base econmica, estrictamente conce-
son coextensos, y si la sexualidad lsbica no est ni ms ni bida. El materialismo de Wittig sugiere que las instituciones
menos construida que otras formas de sexualidad, entonces y prcticas sociales -sobre todo la institucin de la hetero-
no hay ninguna promesa de placer ilimitado despus de des- sexualidad- son la base del anlisis crtico. En The Straight
prenderse de las cadenas de la categora del sexo. La pre- Mind y The Social Contraer," Wittig concibe la institu-
sencia articuladora de los constructos heterosexuales dentro cin de la heterosexualidad como la base fundadora de los
de la sexualidad gay y lsbica no significa que esos construc- rdenes sociales dominados por hombres. La naturalezas y
tos definan ese tipo de sexualidad ni que sta se pueda deri- el campo de la materialidad son ideas, constructos ideolgi-
var de esos constructos o circunscribirse a ellos. De hecho, cos, creados por estas instituciones sociales para afianzar los
intereses polticos del contrato heterosexual. En este sentido,
248 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 249

Wittig es una idealista clsica para quien la naturaleza es una ser una subversin? En El cuerpo lesbiana, el acto de hacer
representacin mental. Un lenguaje de significados obligato- el amor literalmente desgarra y aleja los cuerpos de la pare-
rios genera esta representacin de la naturaleza para apoyar ja. En tanto que sexualidad lsbica, esta serie de actos que
la estrategia poltica de dominacin sexual y para racionalizar es~n fuera de la matriz reproductiva transforma el cuerpo
la institucin de la heterosexualidad obligatoria. mismo en un ncleo incoherente de atributos, gestos y de-
A diferencia de Beauvoir, Wittig ve en la naturaleza no seos. y en Les Guerilres de Wittig emerge el mismo tipo de
una materialidad vigorosa, un medio, superficie ti objeto, efecto desintegrador, incluso la violencia, en el combate en-
sino una ideax creada y preservada con e] objetivo del con- tre las mujeres y sus opresores. En ese contexto, Wittig se
trol social. La elasticidad misma de la aparente materialidad aleja de quienes sostienen la nocin de un placer, una escri-
del cuerpo se explica en El cuerpo lesbiano cuando el len- tura o una identidad especficamente femeninos; casi se
guaje figura y refigura las partes del cuerpo en configuracio- burla de quienes afirman el crculo como su emblema. Se-
nes sociales radicalmente nuevas respecto de la forma (y la gn Wittig, la cuestin no es elegir la parte femenina de la
antiforma). Al igual que los lenguajes mundanos y cientfi- relacin binaria con lo masculino, sino trasladar esa relacin
cos que ponen en movimiento la idea de naturaleza y as binaria como tal, mediante una destruccin especficamente
crean la concepcin naturalizada de cuerpos diferenciada- lesbiana de sus categoras constitutivas.
mente sexuados, el propio lenguaje de Wittig efecta una La destruccin se manifiesta literalmente en el texto fic-
desfiguracin y una refiguracin distintas de los cuerpos. Su ticio, como sucede en el violento combate de Les Guerille-
propsito es explicar la idea de un cuerpo natural como una res. Los textos de Wittig han sido criticados por esta utiliza-
construccin y proponer una serie de estrategias decons- cin de la violencia y la fuerza, nociones que en apariencia
tructivas/reconstructivas para configurar cuerpos que refu- parecen opuestas a los propsitos feministas. Pero hay que
ten el poder de la heterosexualidad. El contorno y la forma advertir que la estrategia narrativa de Wittig no es establecer
misma de los cuerpos, su principio unificador, sus partes lo femenino a travs de una estrategia de diferenciacin o
compuestas, siempre estn figurados por un lenguaje imbui- exclusin de lo masculino, la cual afianza la jerarqua y las
do de intereses polticos. Para Wittig, el reto poltico consis- relaciones binarias mediante una transvaloracin de valores
te en aduearse del lenguaje como el medio de represen- en la que las mujeres representan el campo del valor positi-
tacin y produccin, tratarlo como un instrumento que vo. En oposicin a una estrategia que afiance la identidad de
reiteradamente construye el campo de los cuerpos y que de- las mujeres mediante un procedimiento excluyente de dife-
bera utilizarse para deconstruir y reconstruir los cuerpos renciacin, Wittig propone otra de reapropiacin y refor-
fuera de las categoras opresoras del sexo. mulacin subversivas de los valores que en un principio
Si la proliferacin de las posibilidades de gnero muestra parecan corresponder al campo masculino. Tambin se po-
y altera las reificaciones binarias del gnero, cul es la na- dra afirmar que Wittig ha asimilado valores masculinos o
turaleza de esta accin subversiva? Cmo puede esa accin de hecho, que est identificada con lo masculino, pero la
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nocin misma de identificacin reaparece en el contexto El texto de Wittig no slo deconstruye el sexo y propone
de esta produccin literaria como algo mucho ms comple- una forma de derribar la falsa unidad nombrada por el sexo,
jo de lo que indicara el uso sin reservas de ese trmino. Re- sino que tambin efecta una suerte de accin corprea y di-
sulta revelador que en su escrito la violencia y el combate es- fusa, creada a partir de varios centros de poder diferentes.
tn reeontextualizados y ya no conserven los mismos En realidad, el origen de la accin personal y poltica no
significados que poseen en entornos opresores. No es ni una procede del interior del individuo, sino de los intercambios
mera inversin de los papeles en la que las mujeres ahora culturales complejos entre los cuerpos en los que la identi-
dirigen su violencia contra los hombres, ni una mera interio- dad en s vara constantemente y, lo que es ms, donde se
rizacion de las normas masculinas de manera que las mujeres construye, se derriba y vuelve a ponerse en movimiento slo
ahora utilicen la violencia contra ellas mismas. La violencia en el contexto de un campo dinmico de relaciones cultura-
del texto va dirigida contra la identidad y la coherencia de la les. As que ser una mujer es, para Wittig -y tambin para
categora de sexo, un constructo inanimado que mata el Beauvoir-, llegar a ser una mujer pero, puesto que este pro-
cuerpo. Puesto que esa categora es el constructo naturaliza- cedimiento en ningn sentido es fijo, cabe la probabilidad
do que hace parecer inevitable la institucin de la heterose- de que se convierta en un ser a quien ni hombre ni mujer de-
xualidad normativa, la violencia textual de Wittig se efecta finen realmente. No es la figura del andrgino ni de algn
contra esa institucin, y no fundamentalmente por su hete- tercer gnero hipottico, ni tampoco de una trascendencia
rosexualidad, sino por su obligatoriedad. de lo binario. Se trata ms bien de una subversin interna en
Adems, hay que tener en cuenta que la categora de la que lo binario se reconoce y se multiplica hasta el punto
sexo y la institucin naturalizada de la heterosexualidad son de que ya no tiene sentido. La fuerza de las novelas de Wit-
constructos, fetiches o fantasas socialmente instaurados y tig, su reto lingstico, estriba en proporcionar una expe-
socialmente reglamentados; no categoras naturales, sino po- riencia que trasciende las categoras de identidad, un com-
lticas (categoras que demuestran que apelar a lo natural bate ertico por producir nuevas categoras a partir de los
en esos contextos siempre es poltico). Por consiguiente, restos de las antiguas categoras, nuevos modos de ser un
tanto el cuerpo desgarrado como los combates librados en- cuerpo dentro del campo cultural, y lenguajes descriptivos
tre las mujeres crean violencia textual, la deconstruccin de completamente nuevos.
constructos que siempre implican ya cierto tipo de violencia Como respuesta a la afirmacin de Beauvoir de que no
contra las opciones del cuerpo. se nace mujer, ms bien se llega a serlo, Wittig alega que en
Pero aqu podemos plantear la pregunta: qu permane- lugar de convertirse en mujer, una (cualquiera?) puede lle-
ce cuando el cuerpo, que se ha hecho coherente mediante la gar a ser lesbiana. Al negar la categora de mujeres, el femi-
categora de sexo, se desagrega y se vuelve catico? Puede nismo lsbico de Wittig parece atajar toda clase de solida-
este cuerpo ser re-membrado y reconstruido? Hay acciones ridad con las mujeres heterosexuales y sugiere de manera
que no exijan reforzar de forma coherente este constructo? implcita que el lesbianismo es la consecuencia lgica o pol-
252 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 253

ricamente necesaria del feminismo. Obviamente, este tipo tamente la relacin de dependencia radical que intenta ven-
de preceptismo separatista ya no es probable. Pero, aunque cer: el lesbianismo entonces exigira la heterosexualidad. El
fuese polticamente viable, qu criterios se utilizaran para lesbianismo que se define en la exclusin radical de la hete-
determinar la cuestin de la identidad sexual? rosexualidad se despoja de la capacidad de otorgar nuevos
Si convertirse en lesbiana es un acto, un tomar licencia significados a los mismos construetos heterosexuales me-
de la heterosexualidad, una autodenominacin que rechaza diante los cuales se conforma parcial e inevitablemente.
los significados obligatorios de mujeres y hombres d~ la he- Como consecuencia, esa estrategia lsbica afianzara la hete-
terosexualidad, qu evitar que el nombre de lesbiana se rosexualidad obligatoria en sus formas opresoras.
convierta en una categora igualmente obligatoria? Qu La tctica ms insidiosa y eficaz es, al parecer, una apro-
quiere decir ser lesbiana? Lo sabe alguien? Si una lesbiana piacin y reformulacin total de las propias categoras de
impugna la separacin radical entre las economas ?etero~ identidad, no slo para negar el sexo, sino para organizar
xual y homosexual que defiende Wittig, esa lesbiana deja
la concurrencia de numerosos discursos sexuales en el lugar
de serlo? Y si es un acto lo que determina la identidad de la identidad con el propsito de conseguir que esa ca-
como una consecucin performativa de la sexualidad, ha-
tegora, en cualquiera de sus formas, sea permanentemente
br ciertos tipos de actos que cumplan los requisitos mejor
problemtica.
que otros para ser fundacionales? Se pued~ hacer el act?
con un pensamiento recto? Puede concebirse la sexuali-
dad lesbiana no slo como una refutacin de la categora de
INSCRIPCIONES CORPORALES, SUBVERSIONES PERFORMATIVAS
sexo, de mujeres, de cuerpos naturales, sino tambin
de lesbiana? Garbo se engalanaba como una travestida siempreque tena que re-
Es sorprendente que Wittig sugiera una relacin ~ec~sa presentar a un personaje muy glamoroso, siempreque se funda dentro
ria entre el punto de vista homosexual y el del lenguaje figu- o fuera de los brazos de un hombre, siempreque sencillamentedejaba
rativo, como si ser homosexual refutara la sintaxis y la se- que ese cuello divinamente inclinado ['. .J sostuviera el pesode su ca-
mntica obligatorias que elaboran <Jo real. Al quedar beza echado haciaatrs. L. ..J Qu resplandeciente parece el arte de
excluido de lo real, el punto de vista homosexual -si lo actuar.' Todo es encamacin, seao no verdadero el sexo que se esconde
hay- bien podra pensar que lo real est formado por ~a detrs.
serie de exclusiones, mrgenes que no aparecen, ausencias PARKER 1'YLER, TIte Garbo Irnage,
que no figuran. Sera un gran error construir una identi~ad aparecido eri Esther Newton, Mother Camp
gay/lsbica con los mismos medios excluyentes, como 51.10
excluido, precisamente por su exclusin, no siempre se die- Las categoras de sexo verdadero, gnero diferenciado y
ra por sentado y, de hecho, se exigira para construir .esa sexualidad especfica han sido el punto de referencia esta-
identidad. Resulta paradjico que esa exclusin instaure JUS- ble para una gran cantidad de teora y poltica feministas.
254 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 255
, Estos construetos de la identidad son los puntos de partida pasajes en la obra de Sartre y en la de Beauvoir en los que el
-< epistmicos a partr de los cuales emerge la teora y se ar- cuerpo se conforma como una facticidad muda, en espera
ticula la poltica. En el caso del feminismo, la poltica est de un significado que puede atribuirse slo mediante una
presuntamente articulada para manifestar los intereses y las conciencia trascendente, entendida en trminos cartesianos
perspectivas de las mujeres. Pero tienen las mujeres, como radicalmente inmaterial. Pero qu es lo que determi-
por as decirlo, una forma poltica que anteceda y prefigure na este dualismo? Qu aparta al cuerpo como algo indi-
la evolucin poltica de sus intereses y su punto de vista ferente a la significacin, y a esta misma como el acto de una
epistmico? Cmo se articula esa identidad, y es la articu- conciencia radicalmente desencarnada o, ms bien, el acto
lacin poltica la que decide que la morfologa y el lmite que desencarna radicalmente esa conciencia? En qu medi-
mismos del cuerpo sexuado son el terreno, la superficie o el da se admite ese dualismo cartesiano en la fenomenologa
lugar de la inscripcin cultural? Qu circunscribe a ese lu- adaptada al marco estructuralista en que mente/cuerpo se re-
gar como el cuerpo femenino? Es el cuerpo o el definen como cultura/naturaleza? En relacin con el discur-
cuerpo sexuado la base estable sobre la que operan el g- so de gnero, en qu medida intervienen todava estos dua-
nero y los sistemas de sexualidad obligatoria? O acaso el lismos problemticos dentro de las mismas descripciones que
cuerpo en s es articulado por fuerzas polticas a las que les deberan apartarnos de ese binarismo y su jerarqua implci-
interesa que est restringido y constituido por las marcas ta? Cmo se delimitan los contornos del cuerpo en tanto te-
del sexo? rreno o superficie incuestionados donde se circunscriben los
La divisin sexo!gnero y la categora de sexo en s pare- significados del gnero, una simple facticidad que no tiene
cen dar por sentada una generalizacin de el cuerpo que valor y que es anterior a la significacin?
existe antes de la obtencin de su significacin sexuada. Con Wittig afirma que un a priori epistmico culturalmente
frecuencia, este cuerpo parece ser un medio pasivo que es especfico determina la naturalidad del sexo. Pero a tra-
significado por la inscripcin de una fuente cultural percibi- vs de qu medios enigmticos el cuerpo ha sido recono-
da como externa respecto de l. No obstante, cualquier cido como un dato prima [acie que no acepta ninguna ge-
teora del cuerpo culturalmente construido debera poner en nealoga? Tambin en el ensayo de Foucault sobre la cuestin
duda el cuerpo por ser un constructo de generalidad du- de la genealoga, el cuerpo se configura como una superficie
dosa cuando se entiende como pasivo y anterior al discurso. y el escenario de una inscripcin cultural: El cuerpo es la
Hay antecedentes cristianos y cartesianos de estas opiniones superficie grabada de los acontecimienrosa.>' La labor de la
que, antes de la aparicin de las biologas vitalistas en el siglo genealoga, afirma, es mostrar un cuerpo completamente
XIX, crean que el cuerpo es una materia inerte que no sig- grabado por la historia. No obstante, su enunciado va ms
nifica nada o, ms concretamente, que significa un vaco pro- lejos al aludir al objetivo de la historia -que aqu se in-
fano, el estado de la cada: engao, pecado, las metforas pre- terpreta apoyndose en el modelo de la civilizacin de
monitorias del infierno y el eterno femenino. Hay muchos Freud_ como la destruccin del cuerpo [pg. 148]. La
256 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 257

historia destruye precisamente las fuerzas y los impulsos con mente transvalorado a un campo de valores sublimado.
mltiples direcciones, y a la vez los mantiene mediante el Dentro de las metforas de esta nocin de valores culturales
Entstehung (acontecimiento histrico) de la inscripcin. En se encuentra la figura de la historia como una herramienta
tanto que es un volumen en constante desintegracin implacable de escritura, y el cuerpo como el medio que debe
[pg. 148], el cuerpo siempre est en estado de sitio, sopor- ser destruido y transfgurado para que emerja la cultura.
tando el deterioro de los trminos mismos de la historia, y Al decir que hay un cuerpo anterior a su inscripcin cul-
sta es la formacin de valores y significados mediante una tural, Foucault sugiere una materialidad anterior a la signifi-
prctica significante que exige someter el cuerpo. Esta des- cacin y a la forma. Puesto que esta distincin es una parte
truccin corporal es necesaria para crear al sujeto hablante y esencial para la labor de la genealoga como l la define, la
sus significaciones. Este cuerpo, definido con el lenguaje de distincin en s queda excluida como un objeto de la inves-
superficie y fuerza, pierde fuerza por medio de un drama tigacin genealgica. Eventualmente, en su anlisis de Her-
singular de dominacin, inscripcin y creacin [pg. 150]. culine, Foucault afirma que hay una abundancia predscur-
ste no es el modus vivendi de un tipo de historia ms que siva de fuerzas corporales que aparecen a travs de la
de otro, sino que, para Foucault, es la historia [pg. 148] superficie del cuerpo para alterar las prcticas que regulan la
en su gesto esencial y represor. coherencia cultural impuesta sobre ese cuerpo por un rgi-
Aunque Foucault afirma: Nada en el hombre [sic] -ni men de poder, entendido como una vicisitud de la histo-
siquiera su cuerpo-- es lo suficientemente estable para ser- ria. Si se rechaza el supuesto de algn tipo de fuente de
vir de base al reconocimiento propio o para entender a otros trastorno anterior a las categoras, se puede analizar genea-
hombres [sic] [pg. 153], sin embargo expone que la cons- lgicamente la demarcacin del cuerpo en s como prctica
tancia de la inscripcin cultural es un drama singular que significante? Esta demarcacin no es iniciada por una histo-
acta sobre el cuerpo. Si la creacin de valores --ese modo ria reifcada o por un sujeto. Las marcas son producto de
histrico de significacin- exige la destruccin del cuerpo una estructuracin difusa y activa del campo social. Esta
---<le forma parecida al instrumento de tortura que en La prctica significante crea un espacio social de y para el cuer-
colonia penitenciaria de Kafka destruye el cuerpo sobre el po dentro de ciertas rejillas reguladoras de la inteligibilidad.
que escrbe-c-, entonces debe de haber un cuerpo anterior a En Pureza y peligro. de Mary Douglas, se afirma que los
esa inscripcin, estable e idntico a s mismo, sujeto a esa COntornos mismos de el cuerpo se determinan a travs de
destruccin sacrificante. En cierto modo, para Foucault, marcas que procuran establecer cdigos especficos de co-
igual que para Nietzsche, los valores culturales aparecen herencia cultural. Todo discurso que establece los lmites
como consecuencia de una inscripcin en el cuerpo, enten- del cuerpo sirve tambin para instituir y naturalizar algunos
dido como un medio, de hecho, como una pgina en blanco; tabes respecto de los lmites, las posturas y los modos de
no obstante, para que esta inscripcin pueda significar, ese intercambio adecuados que definen lo que conforma los
medio en s debe ser destruido, es decir, debe ser completa- cuerpos:
258 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 259
Las ideas acerca de alejar, purificar, delimitar y sancionar estar separado. De ah se desprende que la contaminacin es
transgresiones tienen como funcin principal establecer un un tipo de peligro que seguramente no suceder a excepcin
sistema sobre una experiencia inherentemente desordenada. del lugar donde estn definidas las lneas de la estructura cs-
nicamente al ampliar la diferencia entre dentro y fuera, arri- mica o social.
ba y abajo, hombre y mujer, con y contra, se crea una seme- Una persona que contamina siempre est en el error. Ha
janza de orden [pg. 4].55 desarrollado alguna condicin equivocada o sencillamente
ha traspasado alguna lnea que no debera haber traspasado,
Aunque Douglas defiende abiertamente la distincin es- y este desplazamiento origina algn peligro para alguien
tructuralista entre una naturaleza inherentemente inquieta y [pg. 113].56
un orden impuesto por medios culturales, el desorden
que menciona puede redefinirse como una regin de inquie- En cierto modo, Simon Watney --en su libro Policing
tud y caos culturales. Puesto que acepta la estructura inevi- Desire: AlDS, Pornograpby, and the Media-57 ha equipara-
tablemente binaria de la distincin naturaleza/cultura, Dou- do la construccin actual de la persona contaminante
glas no puede proponer una configuracin diferente de la como la persona que tiene sida. No slo se presenta la afec-
cultura en la que tales diferenciaciones se hagan maleables o cin como la enfermedad gay, sino que a travs de la res-
se multipliquen ms all del marco binario. Sin embargo, su puesta homofbica e histrica a la enfermedad por parte de
argumentacin ofrece un punto de partida posible para los medios se advierte una construccin tctica de continui-
comprender la relacin mediante la cual los tabes sociales dad entre la condicin contaminada del homosexual (a con-
instauran y preservan los lmites del cuerpo como tal. Su es- secuencia de la infraccin de los lmites que es la homose-
tudio seala que lo que conforma el lmite del cuerpo nunca xualidad) y la enfermedad como una modalidad concreta de
es puramente material, pero que la superficie, la piel, es sig- la contaminacin homosexual. El hecho de que la enferme-
nificada dentro del sistema por tabes y transgresiones pre- dad se transmita mediante el intercambio de fluidos corpo-
vistos; en realidad, los lmites del cuerpo, en su estudio, se rales indica, dentro de las grficas sensacionalistas de los sis-
transforman en los lmites de lo socialper se. Una formula- temas significantes homofbicos, los peligros que los lmites
cin postestructuralista de su planteamiento bien podra te- corporales permeables presentan al orden social como tal.
ner en cuenta que los lmites del cuerpo son los lmites de lo Douglas afirma que el cuerpo es un modelo que puede
socialmente hegemnico. En diferentes culturas -afirma Usarse en cualquier sistema que tenga lmites. Sus lmites
Douglas- hay pueden representar todos los lmites que estn amenazados
o sean precarios [pg. 115].58 Y formula una pregunta que
poderes de contaminacinque son inmanentes a la estructura se ?odra haber ledo en Foucault: Por qu se cree que los
mismade las ideas y que sancionan tanto la ruptura simblica margenes corporales estn especficamente conferidos de
de lo que debera estar unido como la unin de lo que debera poder y peligro? [pg. 121V9
260 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 261

Douglas alega que todos los sistemas sociales son vulne- mo, los ritos de paso que rigen diversos orificios corporales
rables en sus mrgenes y que, por tanto, todos los mrgenes dan por sentada una construccin heterosexual del intercam-
se consideran peligrosos. Si el cuerpo es una sincdoque del bio, las posiciones y las opciones erticas de los gneros. La
sistema social perse o un lugar en el que concurren sistemas desregulacin de tales intercambios trastoca tambin los lmi-
abiertos, entonces cualquier tipo de permeabilidad no regu- tes mismos que definen lo que es ser un cuerpo. En realidad,
lada es un lugar de contaminacin y peligro. Dado que el la investigacin que estudia las prcticas reguladoras en las
sexo anal y oral entre hombres determina claramente ciertos que se basan los lmites corporales conforma precisamente la
tipos de permeabilidad corporal no permitidos por el orden genealoga de el cuerpo en su carcter diferenciado, genea-
hegemnico, la homosexualidad masculina, dentro de ese loga que podra radicalizar an ms la teora de Foucaulr."
punto de vista hegemnico, sera un lugar peligroso y conta- Kristeva analiza la abyeccin de fonna significativa en
minante previo a la presencia cultural del sida e indepen- Poderes de la perversin al proponer los usos de la idea es-
diente de ella. Igualmente, la condicin contaminada de tructuralista de un tab que establece lmites para crear un
las lesbianas, independientemente de su posicin de bajo sujeto diferenciado por medio de la exclusin." Lo abyec-
riesgo respecto del sida, manifiesta los peligros de sus in- to nombra lo que ha sido expulsado del cuerpo, evacuado
tercambios corporales. Resulta revelador que estar fuera como excremento, literalmente convertido en Otro. Esto
del orden hegemnico no implica estar en un estado de se efecta como una expulsin de elementos ajenos, pero de
naturaleza sucia y desordenada. De forma paradjica, la ho- hecho lo ajeno se establece a travs de la expulsin-. La cons-
mosexualidad casi siempre se concibe dentro de la econo- truccin del no yo como lo abyecto determina los lmites
ma significante homofbica como incivilizada y antinatural. del cuerpo, que tambin son los primeros contornos del su-
La construccin de lmites corporales estables se basa en jeto. Kristeva escribe:
lugares fijos de permeabilidad e impermeabilidad corpreas.
En contextos homosexuales y heterosexuales, las prcticas se- La nusea me hace rechazar esa nata, me alejade la madre
xuales que abren superficies y orificios a una significacin y el padre que me la ofrecen. Yo no quiero nada de ese ele-
ertica y cierran otros circunscriben los lmites del cuerpo en mento, signo del deseo de ellos; yo no quiero escuchar,
nuevas lineas culturales. Un ejemplo de ello es el sexo anal en- yo no lo asimilo, yo 10 expulso. Pero puesto que la comi-
tre hombres, al igual que el re-membramiento radical del da no es un otro para m, que slo estoy en el deseo de
cuerpo en El cuerpo lesbiano de Wittig. Douglas hace referen- ellos, me expulso a m misma, me escupo a m misma, me
cia a un tipo de contaminacin sexual que afirma el deseo de vuelvoabyecta a m misma dentro del mismo movimiento con
conservar intacto el cuerpo (fsico y social) [pg. 140],60 lo el cual yo afirmo que me establezco a mi misma."
cual indica que la nocin naturalizada de el cuerpo es de
por s una consecuencia de tabes que hacen que ese cuerpo El lmite del cuerpo, as como la distincin entre lo in-
sea diferente a consecuencia de sus lmites estables. Asimis- terno y lo externo, se produce por medio de la expulsin y
262 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 263

la revaluacin de algo que en un principio era una parte de a un lmite mediador que combate por la estabilidad. Y esta
la identidad en una orreded deshonrosa. Como seala Iris estabilidad, esta coherencia, se establece en gran parte por
Young cuando apela a Kristeva para explicar el sexismo, la rdenes culturales que castigan al sujeto y obligan a distin-
homofobia y el racismo, el rechazo de los cuerpos por su guirlo de lo abyecto. As, interno y externo forman una
sexo, sexualidad o color es una expulsin de la que se distincin binaria que estabiliza y refuerza al sujeto cohe-
desprende una repulsin que establece y refuerza identi- rente. Cuando se cuestiona ese sujeto, el significado y la ne-
dades culturalmente hegemnicas sobre ejes de diferencia- cesidad de los trminos pueden ser objeto de desplazamien-
cin de sexo/raza/sexualidad." La adaptacin que Young to. Si el mundo interno ya no designa un topos, la fijeza
hace de Kristeva refleja cmo el procedimiento de repulsin interna del yo y, de hecho, la localizacin interna de la iden-
puede afianzar identidades basadas en el hecho de instau- tidad de gnero se vuelven igualmente dudosos. La pregun-
rar al Otro o a un conjunto de Otros mediante la exclu- ta esencial no es cmo se iruerioriz esa identidad (como si la
sin y la dominacin. Mediante la fragmentacin de los interiorizacin fuese un procedimiento o un mecanismo que
mundos internos y externos del sujeto se establece una pudiese reelaborarse mediante una descripcin). Ms bien
frontera y un lmite que se preservan dbilmente con finali- debemos preguntar: desde qu posicin estratgica en el
dades de reglamentacin y control sociales. El lfmite entre lo discurso pblico y por qu razones se ha sostenido el tropo
interno y lo externo se confunde por los conductos excre- de la interioridad y la disyuntiva binaria de interno/externo?
mentales en que lo interno efectivamente se hace externo, y En qu lenguaje se ha configurado el espacio interno?
esta funcin excretoria se convierte, por as decirlo, en el Qu tipo de configuracin es, y a travs de qu figura del
modelo por el cual se efectan otras formas de diferencia- cuerpo se significa? Cmo configura un cuerpo en su su-
cin de identidades. En efecto, ste es el modo en que los perficie la invisibilidad misma de su profundidad escon-
Otros se convierten en mierda. Para que los mundos interno dida?
y externo sean completamente diferentes, toda la superficie
del cuerpo tendra que conseguir una impermeabilidad im-
posible. Cerrar de esta forma sus superficies sera el lmite De la interioridad a losperformativos de gnero
inconstil del sujeto; pero ese encierro no podra dejar de
explotar precisamente por esa mugre excrementicia a la que En Vigilar y castigar, Foucault pone en tela de juicio el
teme. lenguaje de la interiorizacin porque est al servicio del r-
Con independencia de las metforas concretas de las dis- gimen disciplinario de la subyugacin y la subjetivacin de
tinciones espaciales entre lo interno y lo externo, stos si- criminales.s' Aunque en Historia de la sexualidad Foucault
guen siendo trminos lingsticos que posibilitan y organi- puso objeciones a lo que segn l era la creencia psicoanali-
zan una sucesin de fantasas, temidas y anheladas. Lo tica en la verdad interior del sexo, en el contexto de su
interno y lo externo slo tienen sentido con referencia historia de la criminologa critica la doctrina de la interiori-
264 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 265

zacin por otras razones. En cierto sentido, Vigilar y castigar significado de lo que no se puede revelar. En este aspecto,
puede considerarse el intento de Foucault por reescribir la pues, el alma es una significacin de la superficie que recha-
doctrina de interiorizacin que Nietzsche explic en La ge- za y sustituye la distincin internolexterno, es una figura del
nealoga de la moralsobre el modelo de la inscripcin. Entre espacio psquico interior grabado en la superficie del cuerpo
los presos, afirma Foucault, la tctica no ha sido reprimir sus como una significacin social que permanentemente renun-
deseos, sino obligar a sus cuerpos a significar la ley prohibi- da a s misma como tal. En trminos de Foucault, el alma no
tiva como su esencia, su estilo y su necesidad. Esa ley no se es prisionera del cuerpo, como lo indicaran algunas imge-
interioriza literalmente, sino que se incorpora, con el resul- nes cristianas, sino que el alma es la prisin del cuerpo."
tado de que se crean cuerpos que significan esa ley en el La redescripcin de los procedimientos intrapsquicos,
cuerpo y a travs de l; all la ley se muestra como la esencia desde el punto de vista de la poltica de superficie del cuer-
de su yo, el significado de su alma, su conciencia, la ley de su po, sugiere una redescripcin corolaria del gnero como la
deseo. Efectivamente, la ley es al mismo tiempo completa- produccin disciplinaria de las figuras de fantasa mediante
mente evidente y totalmente latente, puesto que nunca se el juego de presencia y ausencia sobre la superficie del cuer-
manifiesta como externa a los cuerpos que domina y subje- po, la construccin del cuerpo con gnero a travs de una
tiva. Foucault afirma: sucesin de exclusiones y negaciones, ausencias significan-
tes. Pero qu expresa el texto evidente y latente de la pol-
No se debera decir que el alma es una ilusin, o un efec- tica corporal? Cul es la ley prohibitiva que produce la es-
to ideolgico. Pero s que existe, que tiene una realidad, que tilizacin corprea del gnero, la figuracin fantaseada y
est creada de manera perpetua en torno, en la superficie y en fantstica del cuerpo? Ya hemos descrito los tabes del in-
el interior del cuerpo por el funcionamiento de un poder que cesto y el tab anterior contra la homosexualidad como los
se impone sobre aquellos a quienes se castiga [la cursiva es momentos generativos de la identidad de gnero, las prohi-
ITa].'>6 biciones que generan la identidad sobre las rejillas cultural-
mente inteligibles de una heterosexualidad idealizada y obli-
La figura del alma interna --entendida como en el in- gatoria. Esa produccin disciplinaria del gnero estabiliza
terior del cuerpo-- se significa por medio de su inscripcin falsamente el gnero para favorecer los intereses de la cons-
en la superficie del cuerpo, aunque su modo primario de sig- truccin y la regulacin heterosexuales en el mbito repro-
nificacin sea a travs de su misma ausencia, su potente in- ductivo. La construccin de la coherencia encubre las dis-
visibilidad. El efecto de un espacio interno articulador se ge- continuidades de gnero que estn presentes en el contexto
nera mediante la significacin de un cuerpo como un heterosexual, bisexual, gay y Isbco, en que el gnero no es
encierro vital y sagrado. El alma es precisamente de lo que obligatoriamente consecuencia directa del sexo, y el deseo,
carece el cuerpo; as, el cuerpo se define como una carencia o la sexualidad en general, no parece ser la consecuencia di-
significante. Esa carencia que es el cuerpo otorga al alma el recta del gnero; en realidad, donde ninguna de estas dimen-
266 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 267

siones de corporalidad significativa se manifiestan o reflejan preservada mediante el discurso con el propsito de regular
una a otra. Cuando la desarticulacin y la desagregacin del la sexualidad dentro del marco obligatorio de la heterose-
campo de cuerpos alteran la ficcin reguladora de la cohe- xualidad reproductiva. Si la causa del deseo, el gesto y el
rencia heterosexual, parece que el modelo expresivo pierde acto puede situarse dentro del yo del actor, entonces las
su fuerza descriptiva. Ese ideal regulador se muestra enton- regulaciones polticas y las prcticas disciplinarias que crean
ces como una regla y una ficcin que tiene la apariencia de ese gnero, presuntamente coherente, en realidad desapare-
ley de desarrollo que regula el campo sexual que pretende cen. El desplazamiento de la identidad de gnero de un ori-
describir. gen poltico y discursivo a un ncleo psicolgico no per-
No obstante, cuando se entiende la identificacin como mite analizar la formacin poltica del sujeto con gnero y
una incorporacin o fantasa hecha realidad queda claro que sus invenciones acerca de la interioridad inexplicable de su
la coherencia es anhelada, esperada e idealizada, y que esta sexo o de su autntica identidad.
idealizacin es efecto de una significacin corporal. En otras Si la verdad interna del gnero es una invencin, y si un
palabras, actos, gestos y deseo crean el efecto de un ncleo gnero verdadero es una fantasa instaurada y circunscrita
interno o sustancia, pero lo hacen en la superficie del cuerpo, en la superficie de los cuerpos, entonces parece que los g-
mediante el juego de ausencias significantes que evocan, neros no pueden ser ni verdaderos ni falsos, sino que slo se
pero nunca revelan, el principio organizador de la identidad crean como los efectos de verdad de un discurso de identi-
como una causa. Dichos actos, gestos y realizaciones -c-por dad primaria y estable. En Mother Comp. Female Imperso-
lo general interpretados- son per/ormativos en el sentido nators in Amrica, la antroploga Esther Newton afirma que
de que la esencia o la identidad que pretenden afirmar son la estructura de la personificacin muestra uno de los meca-
invenciones fabricadas y preservadas mediante signos corp- nismos clave de la invencin, mediante el cual se efecta la
reos y otros medios discursivos. El hecho de que el cuerpo construccin social del gnero." Yo agregara que la tra-
con gnero sea perfonnativo muestra que no tiene una posi- vestida trastoca completamente la divisin entre espacio
cin ontolgica distinta de los diversos actos que conforman psquico interno y externo, y de hecho se burla del modelo
su realidad. Esto tambin indica que si dicha realidad se in- que expresa el gnero, as como de la idea de una verdadera
venta como una esencia interior, esa misma interioridad es identidad de gnero. Newton escribe:
un efecto y una funcin de un discurso decididamente p-
blico y social, la regulacin pblica de la fantasa mediante En su forma ms compleja, [la travestida] presenta una
la poltica de superficie del cuerpo, el control fronterizo del doble inversin que afirma: Las apariencias engaan. La
gnero que distingue lo interno de lo externo, e instaura de travestida afirma [curiosa personificacin de Newtonl: Mi
esta forma la integridad del sujeto. En efecto, los actos y apariencia "exterior" es femenina, pero mi esencia "interior"
los gestos, los deseos organizados y realizados, crean la ilu- [del cuerpo] es masculina. Al mismo tiempo se representa la
sin de un ncleo de gnero interior y organizador, ilusin inversin opuesta: Mi apariencia "exterior" [mi cuerpo, mi
268 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 269

gnero] es masculina, pero mi esencia "interior" [yo] es feme- ter diferente de los elementos de la experiencia de gnero
nina." que errneamente se han naturalizado como una unidad
mediante la ficcin reguladora de la coherencia heterose-
Ambas afirmaciones de la verdad se contradicen y, as, xual. Al imitar el gnero, la travestida manifiesta de forma
desplazan toda la prctica de las significaciones de gnero implcita la estructura imitativa del gnero en s, as como su
en el discurso de verdad y falsedad. contingencia. En realidad, parte del placer, la frivolidad de la
El concepto de una identidad de gnero original o pri- actuacin, reside en la aceptacin de una contingencia radi-
maria es objeto de parodia dentro de las prcticas culturales cal en la relacin entre sexo y gnero frente a configuracio-
de las travestidas, el travestismo y la estilizacin sexual de las nes culturales de unidades causales que suelen verse como
identidades butch/femme. En la teora feminista, estas identi- naturales y necesarias. En vez de la ley de coherencia hete-
dades pardicas se han considerado o bien humillantes para rosexual vemos el sexo y el gnero desnaturalizados me-
las mujeres, en el caso de las travestidas y el travestismo o diante una actuacin que asume su carcter diferente y dra-
bien una apropiacin poco crtica de los estereotipos de Pe- matiza el mecanismo cultural de su unidad inventada.
peles sexuales desde el interior de la prctica de la heterose- La nocin de parodia del gnero que aqu se expone no
xualidad, sobre todo en el caso de las identidades lesbianas presupone que haya un original imitado por dichas identi-
de butch y femme. Pero, en mi opinin, la relacin entre la dades pardicas. En realidad, la parodia es de la nocin mis-
imitacin y el original es ms compleja de lo que suele ma de un original; as como la nocin psicoanaltica de iden-
admitir la crtica. Adems, nos proporciona una pista de la tificacin de gnero se elabora por la fantasa de una fantasa
forma en que puede replantearse la relacin entre identifi- -la transfiguracin de un Otro que siempre es ya una fi-
cacin primaria --o Sea, los significados originales acorda- gura en ese doble senrido-c-, la parodia de gnero volva a
dos al gnero- y la experiencia de gnero subsiguiente. La considerar que la identidad original sobre la que se articula
actuacin de la travestida altera la distincin entre la anato- el gnero es una imitacin sin un origen. En concreto, es una
na del actor y el gnero que se acta. Pero, de hecho, esta- produccin que, en efecto --o sea, en su efecto-e, se pre-
mos ante tres dimensiones contingentes de corporalidad sig- senta como una imitacin. Este desplazamiento permanente
nificativa: el sexo anatmico, la identidad de gnero y la conforma una fluidez de identidades que propone abrirse a
actuacin de gnero. Si la anatoma del actor es en primer la resignificacin y la recontextualizacin; la multiplicacin
lugar diferente del gnero, y estos dos son diferentes de la pardica impide a la cultura hegemnica y a su crtica con-
actuacin del gnero, entonces sta muestra una disonancia firmar la existencia de identidades de gnero esencialistas o
no slo entre sexo y actuacin, sino entre sexo y gnero, y naturalizadas. Si bien los significados de gnero adoptados
entre gnero y actuacin. Del mismo modo que la travestida en estos estilos pardicos obviamente pertenecen a la cultu-
produce una imagen unificada de la mujer (con la que la ra hegemnica misgina, de todas formas se desnaturalizan
crtica no suele estar de acuerdo), tambin muestra el carc- y movilizan a travs de su recontextualizacin pardica.
270 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 271

Como imitaciones que en efecto desplazan el significado del den domesticarse y volver a ponerse en circulacin como
original, imitan el mito de la originalidad en s. En vez de instrumentos de hegemona cultural. Es evidente que no
una identificacin original que sirve como causa determi- bastara con una tipologa de acciones, ya que el desplaza-
nante, la identidad de gnero puede replantearse como una miento pardico, de hecho la risa pardica, depende de un
historia personal!cultural de significados ya asumidos, suje- contexto y una recepcin que puedan provocar confusiones
tos a un conjunto de prcticas imitativas que aluden lateral- subversivas. Qu actuacin y dnde puede sustituir la dis-
mente a otras imitaciones y que, de forma conjunta, crean la tincin interno/externo y reconsiderar radicalmente las
ilusin de un yo primario e interno con gnero o parodian el presuposiciones psicolgicas de la identidad de gnero y la
mecanismo de esa construccin. sexualidad? Qu actuacin y dnde conducir a un re-
Segn Fredric ]ameson en Posmodemismo y sociedad planteamiento del lugar y la estabilidad de lo masculino y lo
de consumo, la imitacin que se burla del concepto de un femenino? Y qu tipo de actuacin de gnero efectuar y
original es ms propia del pastiche que de la parodia: mostrar la naturaleza performativa del gnero en s de for-
ma que se desestabilicen las categoras naturalizadas de la
El pastiche, como la parodia, es la imitacin de un estilo identidad y el deseo?
particular o nico, llevar una mscara estilstica, hablar en un
lenguaje muerto: pero es una prctica neutral de esa mmica, Si el cuerpo no es un ser sino un lmite variable, una
sin el motivo ulterior de la parodia, sin el impulso satrico, sin superficie cuya permeabilidad est polticamente regulada,
risa, sin ese sentimiento todava oculto de que existe algo nor- una prctica significante dentro de un campo cultural en el
mal en comparacin con lo cual aquello que se imita es bas- que hay una jerarqua de gneros y heterosexualidad obliga-
tante cmico. El pastiche es parodia neutra, parodia que ha toria, entonces qu lenguaje queda para entender esta rea-
perdido el sentido del humor," lizacin corporal, el gnero, que establece su significado in-
terno en su superficie? Sartre quizs habra llamado a este
No obstante, la prdida del sentido de lo normal pue- acto un estilo de ser, y Foucault una estilstica de la exis-
de ser su propio motivo de risa, sobre todo cuando 10 nor- tencia. Y, en mi interpretacin anterior de Beauvoir; afirmo
mal, 10 original, resulta ser una copia, y una copia inevi- que los cuerpos con gnero son otros tantos estilos de la
tablemente fallida, un ideal que nadie puede personificar. En carne. Estos estilos nunca se producen completamente por
este sentido, la risa brota al percatarse de que todo el tiem- s solos porque tienen una historia, y esas historias determi-
po lo original era algo derivado. nan y restringen las opciones. Hay que tener en considera-
La parodia por s sola no es subversiva, y debe de haber cin que el gnero, por ejemplo, es un estilo corporal, un
una forma de comprender qu es lo que hace que algunos acto, por as decirlo, que es al mismo tiempo intencional y
tipos de repeticin pardica sean verdaderamente trastor- performativo (donde performatioo indica una construccin
nadores, realmente desasosegantes, y qu repeticiones pue- contingente y dramtica del significado).
272 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 273

Wittig concibe el gnero como el funcionamiento del Hay que considerar que una sedimentacin de normas
sexo, y el sexo es una orden para que el cuerpo se de gnero genera el fenmeno peculiar de un sexo natural
transforme en un signo cultural, se materialice obedecien- o una mujer real o cualquier cantidad de ficciones socia-
do a una contingencia histricamente establecida, y lo haga les constantes e impositivas, y que esta sedimentacin a lo
no una o dos veces, sino como un proyecto corporal per- largo del tiempo ha creado una serie de estilos corporales
manente y repetido. No obstante, la nocin de proyecto que, de forma reificada, se manifiestan como la configura-
alude a la fuerza creadora de una voluntad radical y, pues- cin natural de los cuerpos en sexos que existen en una re-
to que el gnero es un proyecto cuya finalidad es la super- lacin binaria uno con el otro. Si estos estilos se ponen en
vivencia cultural, el trmino estrategia sugiere mejor la si- prctica, y si crean sujetos coherentes con gnero que se pre-
tuacin de coaccin bajo la cual tiene lugar siempre y de sentan como sus creadores, qu tipo de actuacin mostra-
diferentes maneras la actuacin de gnero. Por consiguien- ra que esta supuesta causa es un efecto?
te, como una tctica de supervivencia dentro de sistemas Entonces, en qu sentido es el gnero un acto? Al igual
obligatorios, el gnero es una actuacin con consecuencias que en otros dramas sociales rituales, la accin de gnero
decididamente punitivas. Los gneros diferenciados son exige una actuacin reiterada, la cual radica en volver a efec-
una parte de lo que humaniza a los individuos dentro de tuar y a experimentar una serie de significados ya determi-
la cultura actual; en realidad, sancionamos constantemen- nados socialmente, y sta es la forma mundana y ritualizada
te a quienes no representan bien su gnero. Como no hay de su legitimacin." Aunque haya cuerpos individuales que
una esencia que el gnero exprese o exteriorice ni un desempean estas significaciones al estilizarse en modos de
ideal objetivo al que aspire, y puesto que el gnero no es gnero, esta accin es pblica. Esas acciones tienen di-
un hecho, los distintos actos de gnero producen el con- mensiones temporales y colectivas, y su carcter pblico tie-
cepto de gnero, y sin esos actos no habra ningn gnero. ne consecuencias; en realidad, la actuacin se realiza con el
As pues, el gnero es una construccin que reiteradamen- propsito estratgico de preservar el gnero dentro de su
te disimula su gnesis; el acuerdo colectivo tcito de actuar, marco binario, aunque no puede considerarse que tal obje-
crear y garantizar gneros diferenciados y polares como tivo sea atribuible a un sujeto, sino, ms bien, que establece
ficciones culturales queda disimulado por la credibilidad y afianza al sujeto.
de esas producciones y por las sanciones que acompaan al El gnero no debe considerarse una identidad estable o
hecho de no creer en ellas; la construccin nos obliga a un sitio donde se funde la capacidad de accin y de donde
creer en su necesidad y naturalidad. Las opciones histri- surjan distintos actos, sino ms bien como una identidad
cas materializadas a travs de distintos estilos corporales dbilmente formada en el tiempo, instaurada en un espacio
no son sino las ficciones culturales reguladas de forma pu- exterior mediante una reiteracin estilizada de actos. El
nitiva, que alternadamente se personifican y se desvan efecto del gnero se crea por medio de la estilizacin del
bajo coaccin. cuerpo y, por consiguiente, debe entenderse como la ma-
274 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 275
nera mundana en que los diferentes tipos de gestos, movi- terminan la identidad que se afirma que manifiestan o reve-
mientos y estilos corporales crean la ilusin de un yo con lan. La distincin entre expresin y performatividad es cru-
gnero constante. Este planteamiento aleja la concepcin cial. Si los atributos y actos de gnero, las distintas formas en
de gnero de un modelo sustancial de identidad y la sita las que un cuerpo revela o crea su significacin cultural, son
en un mbito que exige una concepcin del gnero como performativos, entonces no hay una identidad preexistente
temporalidad social constituida. Resulta revelador que si el con la que pueda medirse un acto o un atributo; no habra
gnero se instaura mediante actos que son internamente actos de gnero verdaderos o falsos, ni reales o distorsiona-
discontinuos, entonces la apariencia de sustancia es exacta- dos, y la demanda de una identidad de gnero verdadera se
mente eso, una identidad construida, una realizacin per- revelara como una ficcin reguladora. El hecho de que la
formativa en la que el pblico social mundano, incluidos realidad de gnero se determine mediante actuaciones so-
los mismos actores, llega a creer y a actuar en la modalidad ciales continuas significa que los conceptos de un sexo esen-
de la creencia. El gnero tambin es una regla que nunca cial y una masculinidad o feminidad verdadera o constante
puede interiorzarse del todo; <do interno es una significa- tambin se forman como parte de la estrategia que esconde
cin de superficie, y las normas de gnero son, en definiti- el carcter performativo del gnero y las probabilidades per-
va, fantasmticas, imposibles de personificar. Si la base de formativas de que se multipliquen las configuraciones de g-
la identidad de gnero es la reiteracin estilizada de actos a nero fuera de los marcos restrictivos de dominacin mascu-
travs del tiempo y no una identidad supuestamente in- linista y heterosexualidad obligatoria.
constil, entonces la metfora espacial de una base se Los gneros no pueden ser ni verdaderos ni falsos, ni
desplazar y se convertir en una configuracin estilizada, reales ni aparentes, ni originales ni derivados. No obstante,
en realidad, una corporalizacin del tiempo marcada con como portadores crebles de esos atributos, los gneros tam-
el gnero. El yo con un gnero constante revelar entonces bin pueden volverse total y radicalmente increbles.
estar organizado por actos reiterados que desean acercarse
al ideal de una base sustancial de identidad, pero que, en
su discontinuidad eventual, manifiesta le falta de base tem-
poral y contingente de esta base. Las probabilidades de
transformacin de gnero radican precisamente en la rela-
cin arbitraria entre tales actos, en la opcin de no poder
repetir, una de-formidad o una repeticin pardica que de-
muestra que el efecto fantasmtico de la identidad cons-
tante es una construccin polticamente insuficiente.
N o obstante, si los atributos de gnero no son expresivos
sino performativos, entonces estos atributos realmente de-
CONCLUSIN:
DE LA PARODIA A LA POLITICA

Part de una especulacin sobre si la poltica feminista


podra funcionar sin un sujeto en la categora de las muje-
res. No est en juego saber si todava tiene sentido, estrat-
gico o de transicin, aludir a las mujeres para afirmar que se
las est representando. El nosotros feminista es siempre y
exclusivamente una construccin fantasmtica, que tiene sus
objetivos, pero que rechaza la complejidad interna y la im-
precisin del trmino, y se crea slo a travs de la exclusin
de alguna parte del grupo al que al mismo tiempo intenta re-
presentar. No obstante, la posicin endeble o fantasmtica
del nosotros no es motivo de desesperacin 0, por lo me-
nos, no es el nico motivo de desesperacin. La inestabili-
dad radical de la categora cuestiona las limitaciones funda-
cionales sobre las teoras polticas feministas y da lugar a
otras configuraciones, no slo de gneros y cuerpos, sino de
la poltica en s.
El argumento fundacionalista de la poltica de la identi-
dad tiende a dar por sentado que una identidad primero
debe ocupar su lugar para que se definan intereses polticos,
ya continuacin se inicie la accin poltica. Mi razonamien-
to es que no es preciso que exista un agente detrs de la ac-
cin, sino que el agente se construye de manera variable
278 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSIN: DE LA PARODIA A LA pOLncA 279

en la accin y a travs de ella. Esto no supone regresar a una gnero es, de todas formas, un lugar donde se ubica la capa-
teora existencial del yo conformado por medio de sus actos, cidad de accin que nunca consigue equipararse totalmente
porque la teora existencial confirma una estructura predis- con su gnero. Ese cogito nunca es plenamente del mundo
cursiva tanto para el yo como para sus actos. Lo que aqu me cultural que negocia, independientemente de lo pequea
ha interesado es justamente la construccin discursivamente que sea la distancia ontolgica que aleja a ese sujeto de sus
variable de cada uno en el otro y a travs de l. predicados culturales. Las teoras feministas de la identidad
La cuestin de situar la capacidad de accin suele re- que exponen predicados de color, sexualidad, etnicidad, cla-
lacionarse con la viabilidad del sujeto, cuando se conside- se y capacidad fsica frecuentemente acaban con un tmido
ra que ste tiene alguna existencia estable anterior al campo etctera al final de la lista. A lo largo de ese camino hori-
cultural que negocia. O bien, si el sujeto est culturalmente zontal de adjetivos, estas posiciones pugnan por incorporar
construido, de todas formas posee una capacidad de accin, un sujeto situado, pero permanentemente quedan incom-
en general configurada como la capacidad para la mediacin pletas. No obstante, este fracaso es instructivo: qu impul-
reflexiva, que queda intacta sea cual sea su grado de inser- so poltico puede desprenderse del etctera desesperado
cin cultural. Apoyndose en ese modelo, cultura y dis- que se manifiesta con tanta frecuencia al final de esas des-
curso atrapan al sujeto, pero no lo conforman. Este movi- cripciones? Esto es un signo de cansancio, as como del pro-
miento para adjetivar y atrapar al sujeto preexistente ha sido cedimiento ilimitado de la significacin en s. Es el supple-
necesario para crear un punto de donde surja su accin que ment, el exceso que obligatoriamente va asociado a todo
no est completamente definido por esa cultura y ese discur- empeo por reclamar la identidad definitivamente. No obs-
so. No obstante, esta clase de argumento implica errnea- tante, este etctera ilimitado se presenta como un nuevo
mente: a) que la capacidad de accin slo puede determi- punto de partida para las teoras polticas feministas.
narse apelando a un yo prediscursivo, aunque ste est en Si la identidad se afirma por medio de un procedimien-
medio de una concurrencia discursiva, y b) que estar com- to de significacin, si ya est siempre significada y aun as si-
puesto por el discurso es estar definido por l, donde la defi- gue significando mientras se mueve dentro de distintos dis-
nicin hace imposible la accin. cursos entretejidos, entonces la cuestin de la capacidad de
Incluso en las teoras que defienden un sujeto detallada- accin no puede contestarse apelando a un yo que exista
mente adjetivado o situado, ste sigue encontrando su mbi- antes de la significacin. En definitiva, las condiciones que
to discursivarnente conformado en un marco epistemolgi- posibilitan una afirmacin del yo proceden de la estructu-
co de contraposicin. El sujeto culturalmente atrapado ra de significacin, las normas que reglamentan las invoca-
pacta sus construcciones, aun cuando stas sean los predica- ciones legtima e ilegtima de ese pronombre, las prcticas
dos mismos de su propia identidad. En Beauvoir, por ejem- que determinan los trminos de inteligibilidad mediante los
plo, hay un yo que hace su gnero, que se transforma en cuales ese pronombre puede moverse. El lenguaje no es un
su gnero, pero ese yo, habitualmente relacionado con su medio o instrumento exterior en el que pueda introducir un
280 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSIN: DE LA PARODIA A LA POLTICA 281

yo y del cual pueda extraer un reflejo de ese yo. El modelo binaria es una jugada estratgica dentro de una serie de
hegeliano de reconocimiento de uno mismo -que ha sido prcticas significantes, que sita al yo en esta oposicin y
utilizado por Marx, Lukacs y en numerosos discursos libe- a travs de ella, y reifica esa oposicin como una necesidad,
radores contemporneos- admite una adecuacin eventual encubriendo el aparato discursivo constituyente de la rela-
entre el yO que se enfrenta a su mundo, incluido su len- cin binaria en s. El cambio de un examen epistemolgico
guaje, como un objeto, y el yo que se encuentra como un de la identidad a otro que sita la problemtica dentro de las
objeto en ese mundo. Pero la dicotoma sujeto!objeto, que prcticas de significacin permite analizar el modo episte-
en este caso corresponde a la tradicin de la epistemologa molgico en s como una prctica significante posible y con-
occidental, determina la misma problemtica de la identidad tingente. Asimismo, la cuestin de la capacidad de accin se
que intenta solventar. reformula como la pregunta de cmo operan la significacin
Qu tradicin discursiva sita al yo y su Otro en y la resignificacin. En resumidas cuentas, lo que se signifi-
un enfrentamiento epistemolgico que posteriormente de- ca como una identidad no se sgnfca en un momento con-
termina dnde y cmo se deben expresar las cuestiones de creto despus del cual solamente est all como un frag-
cognoscibilidad y capacidad de accin? Qu tipos de capa- mento inerte del lenguaje enttativo. Es evidente que las
cidad de accin se rechazan al postular un sujeto epistemo- identidades pueden manifestarse como otros muchos sustan-
lgico, ya que las normas y prcticas que rigen la invocacin tivos inertes; en realidad, los modelos epistemolgicos tien-
de ese sujeto y regulan por adelantado su accin estn des- den a considerar esta apariencia como su punto de partida
cartadas como lugares de anlisis e intervencin crtica? El terico. No obstante, el yo sustantivo slo se manifiesta
hecho de que el punto de partida epistemolgico en ningn como tal mediante una prctica significante que intenta es-
sentido sea inevitable se corrobora ingenua y constantemen- conder su propio funcionamiento y naturalizar sus efectos.
te mediante las operaciones mundanas del lenguaje comn Adems, cumplir las exigencias de una identidad sustantiva
-c-exrensamente documentado en la antropologa-, que es una dura tarea, porque esas apariencias son identidades
advierten en la dicotoma sujeto/objeto una imposicin fl- creadas mediante normas, y dependen de la invocacin
Iosfca extraa y contingente, cuando no violenta. El len- constante y reiterada de reglas que determinan y limitan
guaje de apropiacin, instrumentalidad y distanciamiento prcticas de identidad culturalmente inteligibles. En reali-
bien aceptado en el modo epistemolgico tambin corres- dad, concebir la identidad como una prctica, como una
ponde a una tctica de dominacin que enfrenta al yo prctica que significa, es concebir a los sujetos culturalmen-
contra el Otro y, una vez que se realiza esa separacin, te inteligibles como el resultado de un discurso delimitado
produce un conjunto artificial de preguntas acerca de la cog- por normas, el cual se inscribe en los actos significantes
noscibilidad y recuperabilidad de ese Otro. mundanos y generalizados de la vida lingstica. Concebido
Como parte del legado epistemolgico de los discursos de forma abstracta, el lenguaje alude a un sistema de signos
polticos contemporneos sobre la identidad, esta oposicin abierto mediante el cual se genera y se rechaza de forma in-
282 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSIN: DE LA PARODIA A LA POLlTICA 28}

sistente la inteligibilidad. Como organizaciones del lenguaje multiplicidad sobrepasan y desafan el precepto mediante el
histricamente concretas, los discursos se presentan en plu- cual fueron generadas. Asimismo, el precepto msmo de ser
ral, coexisten dentro de marcos temporales y establecen un gnero concreto se genera mediante rutas discursivas: ser
coincidencias impredecibles e involuntarias a partir de las una buena madre, ser un objeto heterosexualmente deseable,
cuales se producen modalidades concretas de posibilidades ser un trabajador capacitado, en definitiva, significar a la vez
discursivas. una gran cantidad de garantas que satisfacen una variedad
Como procedimiento, la significacin contiene en su de exgencias distintas. La coexistencia o concurrencia de es-
seno lo que el discurso epistemolgico llama capacidad de tos preceptos discursivos permite una reconfiguracin y un
accin. Las normas que gobiernan la identidad inteligible, o replanteamiento complejos; no se trata de un sujeto trascen-
sea, que posibilitan y limitan la afirmacin inteligible de un dental que permita la accin en medio de tal concurrencia.
yo, estn parcialmente articuladas sobre matrices de jerar- No hay ningn yo que sea anterior a la concurrencia o que
qua de gnero y heterosexualidad obligatoria, y operan a tra- preserve una integridad anterior a su entrada en este cam-
vs de la repeticin. En realidad, cuando se afirma que el su- po cultural conflictivo. Slo hay el recoger las herramientas
jeto est constituido, esto slo significa que el sujeto es el de donde estn, donde un recoger mismo es posible por la
resultado de algunos discursos gobernados por normas que herramienta que est all.
conforman la mencin inteligible de la identidad. El sujeto Qu establece una repeticin subversiva dentro de las
no est formado por las reglas mediante las cuales es creado, prcticas significantes de gnero? Yo he afirmado (eyo me
porque la significacin no es un acto fundador, sino ms bien sirvo de la gramtica que rige el gnero literario de la con-
un procedimiento regulado de repeticin que al mismo tiempo clusin filosfica, pero obsrvese que la gramtica misma es
se esconde y dicta sus reglas precisamente mediante la pro- la que usa y hace posible este yo, incluso cuando el yo
duccin de efectos sustancalizadores. En cierto modo, toda que se reitera aqu repite, reutiliza y -c-como sealarn los
significacin tiene lugar dentro de la rbita de la obligacin crticos- contradice la gramtica filosfica mediante la cual
de repetir; as pues, la capacidad de accin es estar dentro es a la vez posible y limitado) que, por ejemplo, dentro de la
de la posibilidad de cambiar esa repeticin. Si las normas que distincin sexo/gnero, el sexo se presenta como 10 real y
gobiernan la significacin no slo limitan, sino que tambin lo fctico, la base material o corporal en la que intervie-
posibilitan la afirmacin de campos diferentes de inteligibili- ne el gnero como un acto de inscripcin cultural. No obs-
dad cultural, es decir, nuevas alternativas para el gnero que tante, el gnero no est escrito sobre el cuerpo de la misma
refutan los cdigos rgidos de binarismos jerrquicos, enton- forma en que el instrumento torturador de escritura de La
ces slo puede ser posible una subversin de la identidad en colonia penitenciaria de Kafka se circunscribe de forma
el seno de la prctica de significacin repetitiva. El precepto ininteligible sobre la carne del acusado. La pregunta no es
de serde un gnero concreto obligatoriamente genera fraca- qu significado implica esa inscripcin>, sino qu aparato
sos: una variedad de configuraciones incoherentes que en su cultural concierta este encuentro entre instrumento y cuer-
284 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSION: DE LA PARODIA A LA POLTICA 285

po, y qu intervenciones son posibles en esta repeticin ri- del gnero tambin presenta la ilusin de la identidad de g-
tualsta? Lo real y lo esexualmente fctico son construc- nero como una profundidad inmanejable y una sustancia in-
ciones fantasmticas -ilusiones de sustancia- a las que los terior. Como consecuencia de una performatividad sutil y
cuerpos estn obligados a acercarse, aunque nunca puedan. polticamente impuesta, el gnero es un acto, por as de-
Entonces qu permite ensear la hendidura entre lo fantas- cirlo, que est abierto a divisiones, a la parodia y crtica de
mtico y lo real, mediante lo cual lo real se reconoce como uno mismo o una misma y a las exhibiciones hiperblicas
fantasmtico? Proporciona esto la opcin de una repeti- de 10 natural que, en su misma exageracin, muestran su
cin que no est completamente constreida por la orden de situacin fundamentalmente fantasmtica.
volver a afianzar identidades naturalizadas? As como las su- He procurado explicar que las categoras de identidad
perficies corporales se representan como lo natural, estas --que normalmente se consideran fundacionales para la
superficies pueden convertirse en el sitio de una actuacin poltica feminista, es decir, que son necesarias para activar
disonante y desnaturalizada que descubre el carcter perfor- el feminismo como una poltica de identidad- funcionan
mativo de lo natural en s. simultneamente para ceir y limitar por anticipado las mis-
Las prcticas de la parodia pueden servir para volver a mas opciones culturales que, presumiblemente, el feminis-
mostrar y afianzar la distincin misma entre una configura- mo debe abrir. Las restricciones tcitas que crean el sexo
cin de gnero privilegiada y naturalizada y otra que se ma- culturalmente inteligible deben concebirse como estructu-
nifiesta como derivada, fantasmtica y mimtica: una copia ras polticas generativas ms que como fundamentos natu-
fallida, por as decirlo. Y seguramente la parodia se ha utili- ralizados. Paradjicamente, la reconceptualizacn de la
zado para fomentar una poltica de desesperacin, que con- identidad como un efecto, es decir, como producida o gene-
firma la exclusin supuestamente inevitable de los gneros rada, abre vas de capacidad de accin que son astuta-
marginales del territorio de lo natural y lo real. No obstante, mente excluidas por las posiciones que afirman que las ca-
este fracaso para hacerse real y encamar <do natural, en tegoras de identidad son fundaconales y permanentes.
mi opinin, es un fracaso de todas las prcticas de gnero, Que una identidad sea un efecto significa que ni est fatal-
debido a que estos sitios ontolgicos son fundamentalmente mente especificada ni es totalmente artificial y arbitraria. El
inhabitables. Por consiguiente, hay una risa subversiva en el hecho de que el carcter constituido de la identidad haya
efecto de pastiche de las prcticas pardicas, en las que lo sido malinterpretado a lo largo de estas dos lneas incom-
original, lo autntico y lo real tambin estn constituidos patibles revela la forma mediante la que el discurso femi-
como efectos. La prdida de las reglas de gnero multiplica- nista sobre la construccin cultural queda atrapado dentro
ra diversas configuraciones de gnero, desestabilizara la del binarismo innecesario de libre albedro y detenninsmo.
identidad sustantiva y privara a las narraciones naturalza- La construccin no se opone a la capacidad de accin; es el
doras de la heterosexualidad obligatoria de sus protagonis- escenario necesario de esa capacidad, los trminos mismos
tas esenciales: hombre y mujer. La reiteracin pardica en que sta se estructura y se vuelve culturalmente inteligi-
286 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSiN; DE LA PARODIA A LA POLTICA 287

ble. La principal tarea del feminismo no es crear un punto profundidad interior que supuestamente se exterioriza en
de vista externo a las identidades construidas; esto equival- diversas formas de expresin. Se ha demostrado que la
dra a la construccin de un modelo epistemolgico que construccin implcita de la construccin heterosexual pri-
deje de aceptar su propia posicin cultural y, por lo tanto, maria del deseo se mantiene aunque se manifieste en el
se promueva como un sujeto global, posicin que usa pre- modo de bisexualided primaria. Tambin se ha expuesto
cisamente las estrategias imperialistas que el feminismo de- que las estrategias de exclusin y jerarqua continan plan-
bera criticar. La principal tarea ms bien radica en localizar teando la distincin sexo/gnero y recurriendo al sexo
las estrategias de repeticin subversiva que posibilitan esas como lo prediscursivo, as como priorizando la sexualidad
construcciones, confirmar las opciones locales de interven- respecto de la cultura y, concretamente, la construccin cul-
cin mediante la participacin en esas prcticas de repeti- tural de la sexualidad como lo prediscursivo. Finalmente, el
cin que forman la identidad y, por consiguiente, presentan paradigma epistemolgico que admite la prioridad del agen-
la posibilidad inherente de refutarlas. te sobre la accin crea un sujeto global y globalizador que
Esta indagacin terica ha procurado situar lo poltico en no acepta su propia ubicacin ni tampoco las condiciones
las propias prcticas significantes que determinan, regulan y para una intervencin local.
desregulan la identidad. No obstante, este intento slo pue- Si se los toma como la base de una teora o poltica femi-
de efectuarse planteando un conjunto de preguntas que am- nista, estos efectos de la jerarqua de gnero y de la hete-
plan la nocin misma de lo poltico. Cmo cambiar los fun- rosexualidad obligatoria no slo se detallan errneamente
damentos que contienen distintas configuraciones culturales como fundamentos, sino que las prcticas significantes que
de gnero? Cmo desestabilizar y devolver a su dimensin hacen posible esta descripcin metalptica errnea conti-
fantasmtica las premisas de la poltica de identidad? nan estando fuera del alcance de una crtica feminista de
Esta tarea ha exigido una genealoga crtica de la natura- las relaciones entre los gneros. Introducirse en las prcticas
lizacin del sexo y de los cuerpos en general. Tambin ha re- repetitivas de este terreno de significacin no es una elec-
querido replantearse la figura del cuerpo como mudo, ante- cin, pues el <<yo que podra entrar ya est siempre dentro:
rior a la cultura, en espera de significacin; una figura que no hay posibilidad de que el agente acte ni tampoco hay
posee referencias cruzadas con la de lo femenino, esperando posibilidad de realidad fuera de las prcticas discursivas que
la inscripcin como incisin del significante masculino para otorgan a esos trminos la inteligibilidad que poseen. La ta-
introducirse en el lenguaje y la cultura. A partir de un estu- rea no es saber si hay que repetir, sino cmo repetir o, de he-
dio poltico de la heterosexualidad obligatoria ha sido preci- cho, repetir y, mediante una multiplicacin radical de gne-
so poner en duda la construccin del sexo como binario, ro, desplazar las mismas reglas de gnero que permiten la
como una relacin binaria jerrquica. Desde el punto de vis- propia repeticin. No hay una ontologa de gnero sobre la
ta del gnero como prctica se han planteado preguntas que podamos elaborar una poltica, porque las ontologas de
acerca del carcter fijo de la identidad de gnero como una gnero siempre funcionan dentro de contextos polticos de-
288 EL GNERO EN DISPUTA

terminados como preceptos normativos: deciden qu se


puede considerar sexo inteligible, usan y refuerzan las limi-
taciones reproductivas sobre la sexualidad, determinan los
NOTAS
requisitos preceptivos mediante los cuales los cuerpos se-
xuados o con gnero llegan a la inteligibilidad culturaL Por
consiguiente, la ontologa no es un fundamento, sino un pre-
cepto normativo que funciona insidiosamente al introducir-
se en el discurso poltico como su base necesaria.
La deconstruccin de la identidad no es la deconstruc-
cin de la poltica; ms bien instaura como poltica los tr-
PREFACIO (1999)
minos mismos con los que se estructura la identidad. Este
tipo de crtica cuestiona el marco fundacionista en que se ha 1. A la fecha de esta edicin [1999] hay editores franceses que contemplan la
organizado el feminismo como una poltica de identidad. La posibilidad de traducir esta obra, pero nicamente porque Didier Eribon Yotros
paradoja interna de este fundacionismo es que determina y han introducido los argumentos del texto en los debates polticos que tienen lugar
en Francia en la actualidad sobre la ratificacin de las parejas del mismo sexo.
obliga a los mismos sujetos que espera representar y libe-
2. He escrito dos ensayos breves sobre esta cuestin: el eplogo para
rar. La tarea aqu no es alabar cada una de las nuevas opcio- Butch/Femme: Inside Lesbian Gender, SalIy Munt Icomp.I, Londres, Cassell,
nes posibles en tanto que opciones, sino redescribir las op- 1998, y otro eplogo para Transgender in Latn America: Persons, Practices and
Meanings, nmero especial de la revista Sexualities, vol. 5, n.03, 1998.
ciones que ya existen, pero que existen dentro de campos
3. Catharine MacKinnon, Feminism Unmodified: Disrourses on Lile and
culturales calificados como culturalmente ininteligibles e Law, Cambridge, Haward University Press, 1987, pgs. 6-7.
imposibles. Si las identidades ya no se establecieran como 4. Desgraciadamente, El gnero en disputa se public unos meses antes que
premisas de un silogismo poltico, y si ya no se creyera que la magnfica obra Epistemology 01the Closet, (BerkeleylLos ngeles, University of
California Press, 1991) (trad. cast.: Epistemologa del ermerio. Barcelona, Edicio-
la poltica es una serie de prcticas derivadas de los supues- nes de la Tempestad, 1998), de Eve Kosofsky Sedgwick; por tanto, los argumen-
tos intereses que incumben a un conjunto de sujetos pre- lOS que aqu planteo no pudieron beneficiarse de la matizada discusin del gne-

concebidos, seguramente nacera una nueva configuracin ro y la sexualidad que se incluye en el primer capitulo de dicha obra.
5. J onathan Goldberg me convenci de esto.
de la poltica a partir de las ruinas de la anterior. Las confi-
6. Vase una bibliografa ms o menos completa de mis publicaciones y de
guraciones culturales del sexo y el gnero podran entonces las citas de mis estudios en la excelente obra que Eddie Yeghiayan ha realizado en
multiplicarse o, ms bien, su multiplicacin actual podra es- la biblioteca Irvine de la Universidad de California: <http://sun3.lib.uci.edu/-
tructurarse dentro de los discursos que determinan la vida scctrlWelleky/index.hunl>
7. Estoy especialmente agradecida a Bddy Martin, Eve Sedgwck, Slavoj
cultural inteligible, derrocando el propio binarismo del sexo Zizek, Wendy Brown, Saidiya Rartman, Mandy Merck, Lynne Layton, Tlmothy
y revelando su antinaturalidad fundamental. Qu otras es- Kaufmann-Osbome, Jessica Benjann, Seyla Benhabib, Nancy Frasee, Diana
trategias locales que comprometan lo no natural podrian Fuss, Jay Presser, Lisa Duggan y Eliz.abeth Grosz, por sus acenadas criticas de la
teora de la performatividad.
conducir a la desnaturalizacin del gnero como tal?
290 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 291

8. Esta concepcin de la dimensin ritual de la performatividad est relacio- 15. Agradezco a Wendy Brown.joan W. Scott, Alexandra Chasin, Francs
nada con la idea del hbito en la obra de Pierre Bourdieu, algo de lo que slo me Bartkowski, janet Halles, Michel Feher, Homi Bhabha, Drucilla Comell, Denise
percat cuando acab de escribir este texto. Mi intento posterior de explicar la Riley, Elieabeth Weed, Kaja Slverman, Ann Pellegrini, William ConnolIy, Gay~
repercusin que tuvo dicha idea se incluye en el ltimo captulo de Excitable Spe- tri Chakravorty Spivak, Ernesto Laclau, Eduardo Cadava, Floreace Dore, DavId
ech: A Politics of me Performative (Nueva York, Rourledge, 1997). Kazanjian, David Eng y Dina Al-kassim el apoyo y la amistad que me proporcio-
9. jacqueline Rose me explic acertadamente la separacin existente entre naron cuando escrib este prefacio, durante la primavera de 1999.
las primeras y las ltimas partes de este texto; las primeras interrogan sobre la
construccin del gnero basada en la melancola, pero las ltimas parecen pasar
por alto los inicios psiccanalizicos. Quizs esto esclarece parte de la mana del
ltimo captulo, un estado que Freud define como parte de la negacin de la pr- CAPTIJLO 1, SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
dida que es la melancola. En sus ltimas pginas, El gnero en disputa parece 01
vidar o rechazar la prdida que acaba de plantear. 1. Vase Foucault, Right of Death and Power over LUe, en The History of
10. Vase Bodies that Mal/er (Nueva York, Rourledge, 1993) (trad. cast.: sexuallty, vol. L An Introduction (Nueva York, Vintage, 1980); originalmente publi-
Cuerpos que importan, Buenos Aires, Paids, 2(03), as como Cerrlng Real: cado como Histoirede la sexualit 1: La volontde saoor (Pars, Gallimard, 1978)
'Iechnoscienufic Pracrices and rhe Materialization ofReality, una critica hbil e (trad. cast.: Historia de In sexualidad; 1. La voluntadde saber, Mxico, Siglo XXI,
inteligente en la que Karen Barad vincula algunas de las preguntas que se formu- 1982). En ese ltimo captulo, Foucault examina la relacin entre lo jurdico y la ley
lan en Cuerpos que importan con los trabajos de la ciencia contempornea. productiva. Su nocin de la productividad de la ley procede de Nietzsche, aunque
11. Saidiya Hartman, Lisa Lowe y Dorinne Kondo son investigadoras cuya no es idntica a la voluntad de poder de Nietzsche. La utilizacin de la idea de po-
obra ha tenido una gran repercusin en la ma. Una gran parte de los estudios eca- der productivo no es una mera aplicacin de Foucault a los problemas de gne-
dmicos acruales sobre el paso tambin ha incluido esta cuestin. El ensayo que ro. Como expongo en el apartado Foucault, Herculine y la poltica de disconti-
escrib sobre Passng de Nella Larsen, incluido en Cuerpt;J que importan, tena nuidad sexual del captulo 3, la afinnacin de la diferencia sexual dentro de los
como objetivo tratar la pregunta de manera preliminar. Por supuesto, la obra de lmites de la propia obra de Foucault muestra grandes contradicciones en su teora.
HomiBhabha sobre la escisin mimtica de! sujeto de las antiguas colonias es pare- Tambin expongo una crtica de su visin del cuerpo en e! ltimo captulo.
cida a la ma en varios aspectos: no slo la atribucin de la VOZ colonial por parte 2 Las alusiones a 10largo de este estudio a un sujeto anterior a la ley son
de los colonizados, sino tambin la condicin dividida de identificacin son crucia- extrapolaciones de la lectura que Derrida hace de la parbola de Kafka Ante la
les para una idea de la performarvidad que ponga nfasis en cmo se forman y al ley, en AJan Udoff (comp.), KIl[k4 and tbe Contemporary CriticalPerformance.
mismo tiempo se dividen las identidades minoritarias en situaciones de dominacin. (Bloorningron, Indiana University Press, 1987).
12. Gracias a la obra de Kobena Mercer, Kendall Thomas y Hortense Spi- 3. Vase Denise Riley, Am I tha! Name?: Feminirm and tbe Category of
llers he podido reflexionar sobre este asunto despus de terminar El gnero en Women in Hirtory (Nueva York, Maemillan, 1988).
dputa. Adems, espero publicar prximamente un ensayo sobre Frantz Fanon 4. Vase Sandra Harding, The Insrability of che Analytical Caregories of
que trata los temas de la mimesis y la hiprbole en su obra Black Sleinr, Wbite Feminisr Theory, en Sex and Scientific Inquiry, Sandra Harding y jean F. O'Barr
Marks. Expreso mi agradecimiento a Greg Thomas, quien recientemente termin (Chicago, University of Chicago Press, 1987), pgs. 283-302.
en Berkeley su tesis de Retrica sobre sexualidades racializadas en Estados Un- 5. Recuerdo la ambigedad inherente en el ttulo de Nancy Con Tbe
dos, por enriquecer mi interpretacin de esta importante interseccin. GroundingofModern Feminnm (New Haven, Vale University Presa, 1987). Ella
13. He incluido algunas consideraciones sobre la universalidad en trabajos afirma que el movimiento feminista de Estados Unidos de principios del siglo
posteriores, sobre todo en el captulo 2 de Excitable Speech. XX intent basarse [groundi!rel[] en un programa que con el tiempo detu-
14. Vanse las excelentes publicaciones de la Intersex Sociery of North vo [groundedl ese movimiento. Su tesis histrica formula de forma implcita la
America (entre ellas las de Cheryl Chase). Esta organizacin, ms que ninguna pregunta de si los fundamentos aceptados sin reservas funcionan como el re-
otra, ha dado a conocer al pblico la rgida y violenta vigilancia del gnero que se tomo de los reprimidos; basadas en prcticas excluyentes, las identidades po-
lleva a cabo con los bebs y con los nios que han nacido con cuerpos anmalos lticas estables que esrablecen los movimientos polticos pueden invariablemente
en cuanto al gnero. Para obtener ms informacin, se puede contactar con ellos estar amenazadas por la inestabilidad misma que genera el enfoque fundacio-
en <httpc//www.isna.org>. nisra.
292 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 293

6. Utilizo la expresin matriz heterosexual a lo largo de todo el texto para moderno determinado. Para un anlisis ms minucioso, vase Thomas Laqueur y
designar la rejillade inteligibilidad cultural a travs de la cual se naturalizan mee- Carherine y Gallagher (comps.), The Making 01 IheModernBody: Sexuallty~",!
pos, gneros y deseos. He partido de la idea de contrato heterosexual de Mo- Socie!')' in the 19" Century (Berkeley, University of California Press, 1.987) ongr-
nique Wittig y, en menor grado, de la idea de heterosexualidad obligatoria de o
nalrnente publicado como un nmero de Represeruations, n . 14, primavera de
Adrienne Rich para describir un modelo discursivo/epistmico hegemnico de in- 1986. . .
teligibilidad de gnero, el cual da por sentado que para que los cuerpos sean 11. Vase mi ensayo Variarioos on Sex and Gender. EeauvOlr, Wittlg, Fcu-
coherentes y tengan sentido debe haber un sexo estable expresado mediante un cault, en Seyla Benhebib y Druclla Comell [comps.}, Feminism asCritique (Ba-
gnero estable (masculino expresa hombre, femenino expresa mujer) que se defi- sil Blackwell, disto by University of Minnesota press, 1987).
ne histricamente y por oposicin mediante la prctica obligatoria de la heterose- 12. Simone de Beauvoir, The second sex (Nueva York, Vintage, 1973), pg.
xualidad. 301 (trad. cast.: El segundo sexo, Madrid, Ctedra, tomo 1, pg. 15).
7. Para un estudio de la divisin sexo/gnero en la antropologa estructural 13. lbid., pg. 38 (trad. cast.: pg. 34).
y las apropiaciones y crticas feministas de ese planteamiento, vase en el captu- 14. Vase mi ensayo Sex and Gender D Beauvoir's Sewnd Sex, en Yale
lo 2 el apartado EJ. intercambio critico del estructuralismo. Frcneh Studies. Simone de Beauvoir: Wittness to a Century, n" 72, invierno de 1986.
8. Para un estudio interesante de los berdadJe y los ordenamientos de gne- 15. Ntese el grado en que las recras fenomenolgicas co:n0 las de Sar::~'
ros mltiples en las culturas de los indios norteamericanos, vase Walter L. Wi- Merleau-Ponty y Beauvcir tienen tendencia a utilizar el rrmino ene~'".aclOn.
lliams, TheSpiritandthe Flesh: SexualDioersiry in American IndianCulture (Bas- Puesto que procede de contextos teolgicos, el trmino tiende a definir el
tan, Beacon Presa, 1988). Vase tambin Sherry B. Ortner y Harrier Whitehead cuerpo como una forma de encamacin y, por ~~i~ente, a mante~e~ la rela-
(comps.) SexualMeanings: The CulturalConstruetion 01 Sexuality (Nueva York, cin externa y doble entre una inmaterialidad Significante y la materialidad del
Cambridge UniversiryPress, 1981). Para un estudio polticamente sensible y de- cuerpo en si.
safiante de los berd4ch e, los transexuales y la contingencia de las dicotomas de g- 16. Vase Luce Irigaray, TheSex WhichIs Not One (lrhace, ComeD Univer-
nero, vase I. Kessler y Wendy McKenna, Gender: An Ethnomethodologieal Ap- sitv Press 1985)', originalmente publicado como Ce sexe qui n'en est pas un (Pa-
proach (Chicago, Universiry of Chicago Press, 1978). ris, Edtron, de Mnuit, 1977) (trad. cast.: Esesexoque no es uno, Madrid, Saltes,
9. Se han efectuado numerosas investigaciones femnistas en los mbitos de 1982).
la biologa y la historia de la ciencia que examina los intereses polticos inheren- 17. Vase Joan Scon, Gender as a Useful Category ro ~stori.cal ~alysis,
tes en las distintas actuaciones discriminatorias que determinan la base cientfica en Genderand the Polines 01 History (Nueva York, Columbia Universuy Press,
e5,
del sexo. Vanse Ruth Hubbard y Marian Lowe (comps.), Genesand Gender, ta- 1988), pgs. 28-52, reproducido de American Histoncal Reoieio, vol. 95, n
mos 1 y 2 (Nueva York, Gordian Press, 1978, 1979), los dos nmeros sobre el fe- 1986.
minismo y la ciencia de Hypatia: A oumal of Femmist Philosopby, vol. 2, n". 3, 18. Beauvoir, The Second Sex, pg XXVI (rrad cast pg 24)
otoo de 1987, y vol. 3, n". 1, primavera de 1988, y, principalmente, The Biology 19. Vase mi ensayo Sex and Gender ID Beauvoir's Sewnd Sex
and Gender Study Group, The Importance of Feminist Critique for Contempo- 20. Respecto del gnero, Beauvoir recoge el Ideal normativo del cuerpo a la
rary Cell Biology en este ltimo nmero: Sandra Hardng. The Saence Question vez como una situacin y un instrumento, y Frantz Fanon lo adopta respec-
in Feminism (Irhaca, Comell University Press, 1986) (trad. casr.: Ciencia ylemi- to de la raza. Fanon concluye su estudio de la colonizacin apelando al cuerpo
msmo, Madrid, Morata, 1986); Evelyn Fax Keller, Re/leetionson Gender and como un instrumente de libertad, la cual, a modo cartesiano, es comparable a una
Scicnce (New Hacen, Yale University Press, 1984) (trad. cast.: Reflexiones sobre conciencia capaz de dudar: Oh, cuerpo mo, haz de m siempre un hombre que
gnero y ciencia, Valencia, Instituci AIfoos el Magnimm, 1991); Donna Hara- cuestione! (Frantz Fenon, Black Skin, White MaskI (Nueva York, Grove Press,
way, In the Beginning Was the Word: The Genesis of Biological Theory, en 1967), pg. 323; originalmente publicado como Peau naire, masques biancs (Paris,
Signs: oumal o/Women in Culture and Society, vol. 6, n" 3, 1981, Y Primate Vi Editions de Minuit, 1977).
sions (Nueva York, Roudedge, 1989): Sandra Harding y lean F. O'Barr; Sex and 21. La distincin ontolgica radical presente en Sartre entre la conciencia y
Scienti/ie Inquiry (Chicago, University of Chicago Press, 1987); y Anne, Myths 01 el cuerpo fonna parte de la herencia cartesiana de su filosofa. Lo que es revela-
Gentier.- Biologleal TheonsAbout Women and Men (Nueva York, Norton, 1979). dor es que la disyuncin de Descartes es puesta en tela de juicio impl~itament:
10. De manera clara, la Histona de lasexualidod, de Foucault, propone una por Hegel al principio del apartado Amo-esclavo en Lalenomenologta. del esp~.
fonna de replantear la historia del sexo dentro de un contexto eurocntrico ritu. El estudio que hace Beauvoir del Sujeto masculino y el Otro femeninO se Sl-
294 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 295

ra claramente en la dialcca de Hegel y en el replanteamiento sartreano de esa tructuralismo psicoanaltico, la produccin de la diferencia sexual. Partiendo de
dialctica en el apartado sobre sadismo y masoquismo de El sery la nada. Al cri- la idea de una ley paterna idealizada, Irigaray replantea lo Simblico como un
ticar la posibilidad misma de una sntesis de la conciencia y el cuerpo, Sartre de discurso dominante y hegemnico del falogocentrismo. Algunas feministas fran-
hecho vuelve a la problemtica cartesiana que Hegel intent superar. Beauvoir re- cesas proponen un lenguaje diferente de! que est impuesto por e! Falo o la ley
pite que el cuerpo puede ser el instrumento y la situacin de libertad y que el sexo paterna, y de esta forma formulan una crtica contra lo Simblico. Kristeva pro-
puede ser la ocasin de un gnero que no sea una reificacin, sino una modalidad pone 10 semitico como una dimensin especficamente materna del lenguaje, y
de libertad. Al principio esto parece ser una sntesis del cuerpo y la conciencia, en tanto Irigaray como Hlne Cxous se han asociado con la ecnture/minine. No
la que la conciencia se concibe como la condicin de la libertad. No obstante, sur. obstante, Witg siempre se ha opuesto a ese movimiento, afirmando que e! len-
ge la pregunta de si esta sntesisexige y preserva la divisin ontolgica entre cuer- guaje en su estructura no es ni misgino ni feminista, sino un instrumento que se
po y mente de la que est formada y, por asociacin, la jerarqua de la mente so- usa con finalidades polticas desarrolladas. Claramente, su creencia en un sujeto
bre el cuerpo y de lo masculino sobre lo femenino. cognoscitivo que existe antes que el lenguaje posibilita su interpretacin de! len-
22. Vase Elisabeth V. Spelman, Woman as Body: Ancient and Comempo- guaje como instrumento, ms que como un campo de significacin que existe an-
rary Views, Fcminisr Studies, vol. 8, n" 1, primavera de 1982. tes de la fonnacin de! sujeto y lo estructura.
23. Gayatri Spivak define de forma perspicaz este tipo concreto de explica. 28, Wittig, The Point of View: Universal or Particular?, Feminist Issues,
cin binaria como un acto colonizador de marginacin, En una critica de la pre- vol. 3, n" 2, otoo de 1983, pg. 64. Tambin en TheStraightMind and Other Es-
sencia de s del yo cognoscente suprahistrica, que es propia del imperialismo says, pgs. 59,67, vase cap. 3, nota 49.
epistmico del cogilo filosfico, sita la poltica en la produccin de conocimien- 29. Se debe tomar un punto de vista particular y otra universal, por lo me-
to que genera y critica los margenes que conforman, por medio de la exclusin, la nos para formar parte de la literatura (Menique Wittig, The Trojan Horse, Fe-
inteligibilidad contingente del rgimen de conocimiento determinado de ese su- minist lssues, vol. 4, n'' 2, octubre de 1984, pg. 68. Vase cap. 3, nota 41).
jeto: Denomino "poltica como tal" a la prohibicin de rnarginalidad que est 30. La revista Questions Fministes, cuya versin en ingls aparece como Fe-
implcita en la produccin de cualquier explicacin. Desde esa perspectiva, la minirtissues, generalmente sostena un punto de vista materialista segn el cual
eleccin de oposiciones binarias concretas [...1no es nicamente una tctica inte- las prcticas, la institucin y el carcter construido del lenguaje son las bases ma-
lectual. En cada caso, es la condicin de la posibilidad de la centralizacin (con teriales de la opresin de las mujeres. Wittig perteneci al consejo editorial ori-
las disculpas adecuadas) y, en consecuencia, de la marginacin (Gayatri Chakva- gnal.Junto con Monique Plaza, Wittig afirmaba que la diferencia sexual era esen-
vorty Spivak, Explanation and Culture: Marginalia, en In other Worlds: Essays cialisra, puesto que derivaba el significado de la funcin social de las mujeres de
in CulturalPolitics (Nueva York, Routledge, 1987), pg. un su facticidad biolgica, peto tambin porque respaldaba el significado esencial de
24. Vase el razonamiento contra las opresiones jerarquizadoras en Che. los cuerpos de las mujeres como maternales y, pot consiguiente, reforzaba ideol-
rreMoraga, La Gere en Thir Bridge Ca/led My Rack: Wnfings o/RadiCllI Wo- gicamente la hegemonia de la sexualidad reproductiva.
men 01 Color, Gloria Anzalda y Cherrie Moraga (comps.] (Nueva York, Kitchen 31. Michel Haar, Nietzsche and Metaphysical Language, The New Nietzs-
Table, Women ofColor Press, 1982). che: Contemporony Stylesoflnterpretation, David AlIison (comp.] (Nueva York,
25. Para un anlisis ms detallado de la irrepresemabilidad de las mujeres en Delta, 1977), pgs. 17-1B.
el discurso felogocntrico. vase lrigaray, Any Theory of the "Subject" Has Al- 32. Wittig,The Mark of Gendet, Feminist lssues, vol. 5 n" 2, otoo de
ways Been Appropriated by the Masculine, en Speculum 01 the Other Woman (Ir- 1985, pg. 4. Vase tambin cap. 3, nota 25.
haca, Cornell l.lniversiry Press, 1985) (trad. cast.: Espculo de la otra mujer, Ma- 33. lbid., pg. 3.
drid, Salrs, 1978). lrigaray parece corregir este argumento en su estudio del 34. La cancin de Aretha, originalmente escrita por Carole King, tambin
gnero femenino en Sexes et patentes (vase cap. 2, nota lO). refuta la naturalizacin del gnero. Like a natural woman [como una mujer na-
26. Wittig, One is Not Born a Woman, Feminirtlssues, vol. 1, n" 2, in. tural] es una frase que implica que la naturalidad slo se consigue mediante la
vemo de 1981, pg. 53. Tambin en TheStaight Mindond Other Essoys, pgs. 9. analoga o la metfora. En otras palabras;T me haces sentir como una metfo-
20, vase cap. 3, nota 49. ra de lo natural, y sin ti se revelaria alguna base desnaturalizada. Para un an-
27. La idea de lo Simblico se analiza detalladamente en e! captulo 2 de lisis ms detallado de la afirmacin de Aretha a la luz del argumento de Smone
este libro. Debe entenderse como un conjunto ideal y universal de leyes cultura- de Beauvoir de que no se nace mujer: se llega a serlo, vase mi ensayo Beau-
les que gobiernan el parentesco y la significacin y, desde e! punto de vista del es- voir's Philosophical Contribuon, en Ann Garry y Marilyn Pearsall (comps.],
296 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 297

Women, Knowledge, and Rea/ity (Bosron, Unwin Hyman, 1989),2" ed. (Nueva 48. En distintas partes del caprulo 2 de esta obra se incluye un anlisis ms
York, Routledge, 1996). completo de la posicin lacaniana. .
35. Foucaulr (comp.], Herculine Barbin, Being the Recently Disrovered Me- 49. Jaqueline Rose, SexUfllity in the Field01 VislOn (Londres, Verso, 1987).
moirs ola Nineteent-Century Hermaphrodite, Nueva York, Colophon, 1980. Ori- 50. Jane Gallop, Reading Lacen [Ithaca, ComellYniversity,Press, 19~5) y
ginalmente publicada como Herculine Barbin, diteAlexina B. present parMiche! Tbe Daughter's SeductWn. Feminirm and PsychoanalystS (Ithaca, Comell Univer-
FOUCQulf, Pars, Gallimard, 1978 (trad. cast.: Herculine Barbin, liamat Aiexina sity Press, 1982). , . . . . . .,' ,
8., presentada por MichelFoucault, Madrid, Revolucin, 1985). La versin fran- 51. Lo que diferencia al psicoanliSIS de los anlisis sociolgicos del gene-
cesa no tiene la introduccin que Foucaulr escribi para la traduccin al ingls. ro (por tanto, en mi opinin, el obstculo principal ~ la .ob~a de, Nancy Chod~
36. Vase el capitulo 2, seco Lacan,Riviere y las estrategias de la mascarada. row) es que mientras que para stos se admite que la mtenonzac~oll de r~as m~
37. Foucaulr Icomp.), Herculme Barbin, pg. x (trad. cast.: pg. 17). menos funciona la premisa bsica y de hecho el punto de partida del psrcoana-
o , "f "d
38. Vase Robert Sroller; Presentauons 01Gender (New Haven, Vale Un- lisis es que no funciona. El inconsciente constantemente muestra el racasc e
versity Press, 1985), pgs. 11-14. la identidad (Rose, SexUfllity in the Field olVision, pg. 90).
39. Nietzsche, On the Genealogyof MuraIs (Nueva York, Vinrage, 1969), 52. Tal vez no deba sorprendemos que la nocin estructuralista singular de
pg. 45 (trad. cast.: La genealoga de la moral, Madrid, Alianza, 1979, pg. 52). la Ley aluda claramente a la ley prohibitiva del Antiguo Testamento. As, la le!
40. Wittig, One is Not Barn a Woman, pg. 48. Wittig da el crdito de las paterna se somete a una crtica postestructuralist~me~te la ruta c.omprenSl-
nociones de marca de gnero y la formacin imaginaria de grupos naturales ble de una reapropiacin francesa de Nietzsche, quien cunea la moralidad de es-
a Colette Guillaumin, cuyo estudio sobre la marea de la raza ofrece una analoga clavo judeo-cristiana por concebir la ley en trminos tanto singulares. ~~mo
para el anlisis del gnero de Wittig en Hace et nature- systme des marques, prohibitivos. Por otra pane, la voluntad de poder designa a la v~ ,las posibilida-
ide de group naturel et rappon sociaux Pluriel, vol. 11, 1977. El mito de la des productivas y mltiples de la ley, y de hecho revela que la nocson de la Ley
mujer es un captulo de El segundo sexo de Beauvoir. en su singularidad es una nocin ficticia y represiva. . .
41. Monique Wittig, Paradigm.. en Homosexualities and French Literatu- 53. Vase Rubin, Thinking Seo Notes for a Radical Theory of the Polines
re: Cultural ContextslCritica1 'Iexts, Elaine Marks y George Stambolian (comps.) of Sexuali ty en Plearufeami Dangef, Carole S. Vance (comp.] (Boston, Rou-
(Ithaca, Comell University Press, 1979), pg. 114. tledge and K~gan Paul, 1984), pgs. 267-319 (trad. cast.: Placer y peligro, ~e
42. Es evidente que Wittig no cree que la sintaxis sea el desarrollo o la re- xionando sobre el sexo: notas para una teora radical de la sexualidad..., Madrid,
produccin linguistica de un sistema de parentesco organizado paternamecte. Su Talasa, 1989). Tambin en el volumen Placer y peligro vanse Vanee, El placer y
repudio del estructuralismo en este nivel le permite comprender que el lenguaje es el peligro: hacia una poltica de la sexualidad; Alice Echols, El ello domado: la
neutral en los gneros. La obra de Irigaray Parier n' est jamais neutre (Pars, di. poltica sexual feminista entre 1%8-83; Hollibaugh, El deseo del futuro: la es-
tions de Minuit, 1985), critica justamente el tipo de posicin humanista -c-aqui peranza radical en la pasin y el placer. Vanse asimis',Il0 Ho~ibau~ y.Mora"
propio de Wittig- que afirma la neutralidad del lenguaje en lo poltico y en rela- ga, What We're Rolln' Around in Bed with: Sexual Silences m FemmlSm~,. y
cin COD el gnero. Echols The New Peminsm ofYin and Vang, en PouersolDeslTe: Tbe Pol,tlCs
4J. Wittig, 1111,' Point of View: Universal or Panicular?, pg. 6J. 01 Sex;'lity, Ann Snirow, Christine Stansell y Sharon Thompson (Londres, Vira"
44. Wittig, The Srraight Mind, Ferranist Issues, vol. 1, n" 1, verano de so, 1984) Heresies. n 12, 1981, el nmero sobre sexualidad; S:un0is (comp.],
1980, pg. 108. Coming to Power; (Beridey, Samois, 1981); Eoglish, Dierdre Hollibaugh. y Gayle
45. Vase Wittig, The Lesbian Body (Nueva York, Avon, 1976), original. Rubn, Talking Sex: A Conversation on Sexualiry and Feminism, SOCIabrt Re-
mente publicado como Le corps lesbien (Pars, ditions de Minuit, 1973) (trad. ieio. n'' 58, julio-agosto de 1981; Barbara T. Kerr y Quinranales, ~ The Comple-
rast.: El cuerpo lesbiana, Valencia, Pre-Textos, 1977). xiry of Desire: Conversarions on Sexuallty and DifferenCe, ConditlOns, 8, vol. 3,
46. Agradezco a Wendy Owen esta frase. n" 2,1982, pgs. 52-71.
47. Obviamente, el mismo Freud diferenciaba entre lo sexual y lo geni- 54. Quiz la afirmacin ms polmica de Irigaray ha sido que la estrucrura
tal, ofreciendo la misma distincin que Wittig utiliza comra l. Vase, por ejem- de la vulva como dos labios que se tocan confonna el placer no unitario y au,
plo, The Development uf che Sexual Funtiofi>', en Frend, Outlineola Theory 01 oertico de las mujeres antes de la separacin de esta duplicidad a travs del
Psychoanalysis (Nueva York, Nonon, 1979) (trad. cast.: Desarrollo de la funcin acto de la penetracin del pene que quita placer. Vase lrigaray, Ce sexequi n'en
sexual, en Esquema delpskoamilisis, Buenos Aires, Paids, 1979). es!pasun. Junto con Monique Plaza y Christine Delphy, Wittig ha afirmado que
298 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 299

la valoracin que hace lrigaray de esa especificidad anatmica es de por s una co- ca previa a la ley. Resulta revelador que tampoco sea posible formular una crtica
pia incondicional de un discurso reproductivo que marca y recorta el cuerpo fe- de esa ley apelando a una poca anterior a la ley.
menino en partes artificiales como vagina, cltoris y VUlva. En una con. 2. Vase Carel MacCormack y Marilyn Strathern (comps.), Nature, Culture
ferencia en Vassar College. le preguntaron a Wittig si tena una vagina y contest and Gender (Nueva York, Routledge, 1990).
que no. 3. Para un anlisis ms completo de este tipo de cuestiones, vase el captu-
55. Precisamente sobre esta interpretacin vase el convincente razona- lo de Haraway, Cender for a Marxist Dictionary; The Sexual Polines of a
miento de Diana J. Fuss en Essentiolly Speaking (Nueva York, Root1edge, 1989). Word, en Simiens, Cyborgs, and Women: The Reinvention o/ Nature (Nueva
56. Si tuviramos en consideracin la distincin que hace Fredric]ameson York, Roudledge, 1990). .
entre parodia y pastiche, las identidades gayse consideraran ms bien pastiche. Si 4. Gayle Rubn analiza este proceso ms detalladamente en The Traffic m
bien la parodia, afirma jameson, conserva cierto grado de compatibilidad con el Women: Notes on me "political Econorny" of Sex, en Toward en Anthropology
original del. que es una copia, el pastiche pone en duda la posibilidad de un ori- olWomen, Rayna R Rener {Nueva York, Month1y Review Press, 1975~ ',Su ensa-
ginal 0, en el caso del gnero, muestra que el original es un intento fallido por o ser un punto central ms adelante en este captulo. Parte de la nocron de no-
copiar un idealfantasmtico que no se puede copiar con xito. Vase FredricJa- ~a como regalo del ensayo de Mauss Essay on the Gilt para exponer Cffi,O las
meson, Postmodernism and Consumer Society, en TheAnti-Aesthetic: Essayson mujeres como objetos de intercambio efectivamente refuerzan y definen el vmcu-
POJtmodern Culture, Ha! Posrer Icomp.} (Porr Townsend, WA, Bey Press, 1983) lo social entre los hombres.
(trad. cast.: Posmodernismo y sociedad de consumo en Baudrillard, Crimp, Fes- 5. Vase Claude Lvi-Strauss, The Principies of Kinship, en The Elemen-
ter y otros, LJ posmodemidmi, Hal Foster (comp.), Barcelona, Kairs, 1988). taryStruetures olKinship (Boston, Beacon Press, 1%9), pg. 4% (trad. cast.: Los
principios del parentesco, en LJs estructuras elementaler delparentesco, Barcelo-
na, Paids, 1%9). .
6. Vanse Derrida, Structure, Sign, and Play, en The Structurast Con~
CAPfTuLo 2. PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y versy, Richard Macksey y Eugene Donare (comps.l (Baltimore.johns Hopkins
UniversiryPrese, 1964); Linguistica and Grarnmatology, en 01 Grammatology
LA PRODUCCIN DE LA MATRIZ HETEROSEXUAL
tBalumcre, Johns Hopkins University Press, lm4) (trad. cast.; De la graTlUltolo-
gia. Mxico, Siglo XXI, 1998) y Dffrance, en Margins olPhzIo.sop!rJ. (Chic~o,
1. Dusante el semestre en que escribo este captulo, estoy impartiendo un University of Chcago Press, 1982) (trad. cast.: Mrgenes de laIzlosof, Madrid,
curso sobre La colonia penitenciaria de Kafka, donde se describe un instru- Ctedra, 1989).
mento de tortura que ofrece una analoga interesante con el campo de poder ac- 7. Vase Claude Lvi-Strauss, Las estructuras elementales de~ parentesco,
tual y especialmente con el poder mesculnsra. La narracin vacila constante- pg. 557: El intercambio -y, en consecuencia, la regla de e~ogarrua que. lo ex-
mente en su esfuerzo por contar la historia que reverenciara ese instrumento presa- tiene en s mismo un valor social: proporciona el medio para relacionar a
como una parte importante de una tradicin. Los orgenes no pueden recuperar. los hombres entre s.
se, y el mapa que podra llevar a los orgenes se ha vuelto ilegible con el tiempo. 8. Irigaray, Speculum 01 the Other Woman [Ithaca, Cornell ~niversity. Press,
Aquellos a quienes podra explicarse no hablan el mismo idioma y no pueden 1985), pgs. 101-103 (trad. cast.: Speculum. Espculo de laotra mUJer, Madrid, Sal-
apelar a la traduccin. En realidad, la mquina en s no puede imaginarse por ts, 1m8). E
completo; sus partes no se conforman en una totalidad concebible, demodo que 9. Podra analizarse el estudio literario de Eve Sedgwick BetweenMen: n
el lecror tiene qJe imaginar su estado de divisin sin apelar a una nocin ideal de glish Literature and HomosodalDesire (Nueva York, Columbia Univen:ity P~,
su integridad. Esto parece ser una representacin literaria de la idea foucaultlena 1985) a la luz de la descripcin de Lv-Sueuss de las estructuras de n:oprocl~d
de que el pode!' se ha vuelto tan difuso que ya no existe como una totalidad sis- dentro del parentesco. Sedgwick afinna que la cortesa aduladora hacia las muje-
temtica. Derrida pone en duda la autoridad problemtica de esa ley en el con. res enla poesa romntica es al mismo tiempo un desvo y un d~arron~ del deseo
texto de Ante la ley, de Kafka (en Derrida, Befare the Law, en Kafka and the homosocial masculino. Las mujeres son objetos de nrercambio poencos por-
Contemporary Critical Performance: Centenary Readings, AJan Udoff (comp.) que inrerceden en la relacin de un deseo no asumido entre los hombres como el
([Bloomingron, Indiana University Press, 1987]). Seala el carcter radicalmente objete supuesto y explcito del discurso. . . .
injustificable de esta represin mediante una recapitulacin narrativa deuna po- 10. Vase Luce Irigarav, Sexes el parents (Pars, dtions de Minur, 1987).
NOTAS
301
300 EL GNERO EN DISPUTA
posiciones sexuales y el gnero al instaurar ciertas formas de prdidas no acepo
11. Lv-Smuss pierde la ocasin de examinar el incesto como fantasa y
tadas. ,,,_,_ d '1 b hace Lacan sea con-
como prctica social, las cuales de ninguna manera son mutuamente excluyentes. 20. Resulta revelador que el anausis e ut es ~a. ~ue .
12. La-Srrauss, Las estruc!urlJJ elementales delf1IJrentesC, pg. 569. .. <1:' d la frsidez como SI qatstera manifestar, por me-
uguo en su texto a su lIIlW.ISlS e .",.' . ' .
13. Serel Falo es personificar el Falo como el lugar al que penetra, pero _ _ el lesblenis ....O es la nesacin de la sexualidad. Sena necesanc un
torulllla, que ............,... -b

tambin significar la promesa de un relamo a la joUlSJance preindividualizada que anlisis ms detallado de la operacin de rechazo en este texto. .
caracteriza la relacin indiferenciada con la madre. 21 Joan Rivere ..Womanliness as a Masquerade, en Fomutwnr 01Fan-
14. En mi libro Suhjeets olDeJire: Hegelian Refieaions in Twentietb-Century : B gin
tosy. Vretor ur ,.....
:... es Donald y cera Kaplan (comps.) (Londres, Memuen,
. -rL 1 ti 1
France (Nueva York, Columbia University Press; edicin de bolsillo, 1999) dedi- - '5-44. El articulo se public por primera vez en me nterna ,o~a
19861 ,pags. d ' los n eros d pagina
co un captulo a la apropiacin que hace Lacan de la dialctica del amo y el es- journa! 01 Psychoana!ysis, vol. 10, 1929. A partir e aqw: os n.um e
clavo de Hegel:..Lacan: The Opacity of Desre. ref rencia a esta edicin. Vase tambin el mteresante ensayo
de esta obca hacen e d
15. Freud pensaba que para conseguir la feminidad se necesitaba una doble de Srephen Heath en el mismo libro, ..Joan Riviere and the Masque~ e N
oleada de represin: ..La nia no slo tiene que modificar el vnculo de la libido
-. _, d in! . tan simples vease ewton
22. Para una impugnacin actuar e erenClaS. '
de la madre hacia el padre, sino tambin desplazar posteriormente el deseo por el WaJton The Misunderstanding: Toward a More PreCISe Sexual VocabuIaJ:''
padre a otro objeto ms aceptable. Para un estudio que proporciona una proyec- y P!eas~re ami Dang,er, Carole Vance (comp.I (Bastan, Routledge, 19~~, pags.
en ._ M drid .... _1-_. 1989) NewtonyWlIltones-
cin casi mtica a la teora de Lacan, vase Kofman, The Enig,ma olWoman: Wo- 242-250) (trad. cast.: Piacerype g,ro, a , UUllli'I, " . '
man in Freud's Writing,s. rableeen una distincin entre identidades er.ticas, pa~es eroncos y a.etos:~~~
16. jacques Lacan, .. The Meaning of the Phallus, en Feminine Sexuality: <-.-m que pueden existir discontinwdades radicales entre ~ .
cos, y aunn ref . -. ueden inferirse
Jarques LaCIJn and the cole Freudienne,Juliet Mitche11 y}acqueline Rose (Nueva seo estilos de gnero, de forma que las p erenctas ercnces no p .
York, Nonon, 1985), pgs. 83-85 (trad. cast.: La significacin del falo, en Es- dir:cramente de la presentacin de una identidad ertica en.contextos_~es.
critos2, Buenos Aires, Siglo XXI, 1987. De abara en adelante aparecern en el __ '1'_:_ 'ti! ( ali te) me pregunto SI esas categ... ~ son
Aunque creo que su aIllUIM:i es u y ven. ' . . .. -- d la _
texto las pginas de la edicin castellana entre corchetes. en s mismas especficas de contextos discursivos y SI ese tipo de wViSlon e s~
17. Luce lrigaray, Ce sexe qui n'en est f1IJs un (Pars, ditions de Minuit, xualidad en ..partes componentes slo tiene sentido, co~o una contraestrategra
19n) pg. 131 (trad. cast.: EseSexo que no es uno, Madrid, Saltes, 1982). . '- ificacin reduccionista de estoStenrunas.
para nnpugnar ia UIlIll.......... So tbEnd
18. Los trabajos feministas sobre la mascarada son muy diversos; aqu tan 23. Hooks, en Feminirt Theory: from Marg,in t~, Gen!er C~osto~,. u
slo analizo la mascarada en relacin con la problemtica de la expresin y la per- P 1984) ha cuestionado de forma hbl la nocaon de onenracco se~ual.
fonnatividad. En suma, la cuestin es si la mascarada esconde una feminidad que Afirm , reificacin que indica deforma errnea una apertura hacia te-
rma que es una . bi de deseo Aunque
podra considerarse verdadera o autntica, o si la mascarada es el medio por el dos los miembros del sexo que se haya designado como o Jeto. . _ .,
cual se crean la feminidad y los debates sobre su autenticidad. Para un estudio refuta el trmino porque cuestiona la autonoma del sujeto desa.lto, yo an.~wn:
ms completo de las apropiaciones feministas de la mascarada, vanse Mary Ann ue las ..orientaciones en s rara vez, si no es que nunca, son filas. ~ evr en~
q
Doane, The Desire to Desire: The Woman's Filmo/the 1940's (Bloomingwn, In- del - estn abiertas a replanteanuentas cui-
que pueden variar con el paso tiempo y
diana University Press, 1987) Film and Masquerade. Theorizing the Female rurales que en ningn caso son unvocos.
Spectaror, Scree, vol. 23, n- 3-4, septiembre-octubre de 1982, pgs. 74-87 Y 24. Hearh, ..Joan Riviere and the Masquerade. p~. 45-61. ..
..Woman's Stake: Filming the Female Body, OctobeT, vol. 17, verano de 1981. En 25. Stephen Heath afirma que la situacin que tema q~e ~rontar Ri~er~
Displacement and the Discourse of Woman (en Displtuement: Derrit and Al _C b esur un reconocrruento de la msn-
como mujer intelectual que 1ucna a por cons 0 - . _ _,e ., 1 a
ter, Mark Kmpnick [Bloomington, Indiana Unversity Presa, 1983]), Gayatri Sp- " . __ alticapresenta ~ parecido notable, SI no una ldenuncaClon P en ,
tucion psiCOll.lliU.l ..... fcul
vak propone una interpretacin provocadora dela mujer como mascarada que con la persona analizada que ella describe en el artu o, . '
tiene influencias de Niettsche y Derrida. Vase tambin Russo, Female Grores- 26. Rose, en Mitche11 y Rose (compsJ, Femntne Sexualiry, pago 85.
ques: Camival and Theory (documento de trabajo, Center for 1\ventieth-Cen- 27. Ibid., pg. 44.
tury Studies, Univers:ity of Wmconsin-Mihvank:ee, 1985). 28. bid., pg. 55. ~ __ "';n\_ _ t rque no en
19. En el siguiente apartado de este captulo, ..Freud y la melancola del g- 29 Rose critica la obra de Moustapha Safouan C>~ ............. ~ po ... _".
nero, intento exponer el significado central de la melancola como la conse- tiende la- inconmensurabilidad de i ' "" y
o SlDlDOllCO real
l o . Vase su libro L2 sexuau-
cuencia de una afliccin no aceptada, aplicada al tab del incesto, que crea las
302 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 303

t /minine dtlnr la doctrinefreudienne (Pars, ditions de Seuil, 1976).Agradezco ro edpco. en The Ego and the Super-Ego (Ego-Ideal), The Egoandthe Id (Nue-
a Elizabeth Weed que examinara conmigo el mpetu antidesarrollista en Lacan. va York, Norton, 1%0, originalmente publicado e 1923) (trad. cast.:El yo y el su-
30. Vase Nietzsche, First Essaye, en The Genealogy 01Murals (Nueva per-yo (ideal del yo], cap. 3 de El yo y el ello, Madrid, Alianza,1977}. Doy las gra-
York, Vintage, 1969) (trad. cast.: Tratado primero de Lo genealogia de la mo- cias a Paul Schwaber por haberme sugerido este capitulo. Las citas de Duelo y
ral, Madrid, Alianza, 1995), para su anlisis de la moralidad del esclavo. Aqu, melancola pertenecen a Sigmund Freud, General Prychological Theory, Phi!ip
como en otros escritos, Nietzsche afirma que Dios es obra de la voluntad de po- Rieff (cornp.] (Nueva York, MacMillan, 1976); a partir de ahora aparecern en el
der como un acto autodegradante, y que la recuperacin de la voluntad de poder texto las pginas entre parntesis, de la edicin castellana del primero y de la edi-
de este constructo de aurosurnisin es posible al pedir los mismos poderes crea- cin inglesa del segundo.
tivos que crearon la idea de Dios y, paradjicamente, la de la impotencia huma- 34. Para un estudio interesante de la identificacin, vase Richard Woll-
na. Vigilar y castigar de Foucault se asienta claramente en La genealoga de la mo- heim, Identification and Irnaginaricn: The Inner Structure of a Psychic Mecha-
ral, sobre todo en el Tratado segundo, as como en Aurora, de Nietzsche. Su nism, en R Wollheim (comp.], Freud: A Collection 01Critical Essays (Carden
diferenciacin entre el poder jurdico y el productivo tambin se apoya en el es. City,Anchor Press, 1974), pgs. 172-195.
tudio de la autosumisin de la voluntad de Nietzsche. Desde e! punto de vista de 35. Nicolas Abraham y Maria Torok no admiren esta fusin del duelo y la
Foucault, la construccin de la ley jurdica es el efecto de! poder productivo, melancola. Vase, ms adelante, la nota 39.
pero es un efecto en e! que e! poder productivo instaura su propio ocultamiento 36. Para una teora psicoenalitica que defiende una distincin entre el su-
y subordinacin. La crtica que Foucault hace de Lacan (vase History ofSexua- pery como mecanismo sancionador y el ideal del yo (como una idealizacin que
lity,volume 1, An Introduetion (Nueva York, Vintage, 1980], pg. 81 [trad. cast.: se subordina a un deseo narcisista), distincin que Freud evidentemente no hace
Historia dela sexualidad, 1. La voluntad de saber, Mxico, Siglo XXI, 1982]) Yla en El yo y el ello, se puede consultar, de janine Chasseguet-Smirgell, The Ego-
hiptesis de la represin en general se cien al carcter sobredeterminado de la Ideal, A Prycb%gicalEssay 0'1 the Matad}' 01tbe Ideal, (Nueva York, Nortoo,
ley jurdica. 1985),originalmente publicado como L'idal du mol. El texto se basa en un inge-
31. Irigaray, Speculum ofthe Otber Woman, pgs. 6673. nuo modelo desarrollista de la sexualidad que humilla la homosexualidad y cons-
32. Vansc Julia Kristeva, Desire in nguage: A SemioticApproach to Lite- tantemente critica el feminismo y a Lecan.
rature andArt y Soleilnoir: Depressian et mlancolie (Pars, Gallimard, 1987). La 37. Vase Foucault, Tbe History olSexuality, volumen l, pg. 81 (trad. cast.:
interpretacin que Krisrevahace de la melancola en este ltimo texto se apoya en pg. 99).
parte en los escritos de Melanie Klein. La melancola es el impulso matricida que 38. Hoy Schafer; A New nguage for Psycho-Analysis (New Haven, Yale
se vuelve contra el sujeto femenino y, as, est relacionada con el problema del Universiry Press, 1976), pg. 162. Tambin son interesantes las distinciones ante-
masoquismo. Kristeva parece admnir la idea de agresin primaria en este texto y riores que hacia Scheter entre distintos tipos de imeriorizaciones -c-introyeccin,
establecer una distincin entre los sexos de acuerdo con el objeto primario de incorporacin identificacin- en Schafer, Aspeas of lntemalizauon (Nueva
agresin y la manera en que se niegan a cometer los asesinatos que en el fondo York, Internaticnal Universiry Press, 1968).Para una historia psicoanaltica de los
quieren cometer. As, la posicin masculina se concibe como un sadismo dirigido trminos interiorizarin e identificacin, vase W. W. Meissner, Internalization in
desde e! exterior, mientras que la femenina es un masoquismo orientado hacia el PrychOllnalysis (Nueva York, Intemational UniversiriesPress, 1968).
interior, Para Kristeva, la melancola es una tristeza voluptuosa que parece es- 39. Este anlisis de Abraham y Torok se apoya en Deuil ou mlancolie, in-
tar relacionada con la produccin sublimada del arte. La forma ms aira de esa su- trojecter-incorporer, ralit mtapsychologique et fantasrne, en L'corce et le no-
blimacin parece ceirse al padecimiento que est en su origen. Como conse- vau (Pars, Flarnmarion, 1987). Una parte de este anlisis se encuentra en ingls
cuencia, Kristeva acaba el libro, de manera repentina y algo controvertida, en Nicola; Abraham y Maria Torok, Intrnjertion-Incorporation: Mourning or
alabando las grandes obras del modernismo que moldean la estructura trgica de Melancholie, en Prychoanalysis in Franco, Serge Lebovici y Daniel Widlocher
la accin humana y criticando el empeo posmodernc por afirmar, ms que pa- (Nueva York, International UniversityPress, 1980), pgs. 316. Vanse tambin,
decer, las divisiones contemporneas de la psique. Para un anlisis del papel que de los mismos autores, Notes on the Phantom: A Complement to Freud's Me-
desempea la melancola en Motherhood According to Belln, vase el cap. 3 rapsychology, en The Trialfs] of Psychoanalysis. Francoise Meltzer (comp.)
de esta obra, seccin; La poltica corporal de Julia Krisreve. (ChleagoUniversiryof Chicago Press, 1987), pgs. 7580 y .A Poetice of Psycho-
33. Vase el estudio de Freud sobre el duelo y la melancolay su relacin con anaIysis: "The Lcst Object-Me", Substance, vol. 43, 1984, pgs. 3-18.
la formacin del yo y el carcter, as como su anlisisde otras soluciones al conc. 40. Irigaray, Speculum ollhe Otber Woman, pg. 68.
304 EL GNERO EN DISPUTA
NOTAS 305
41. Vase Schafer, A New LangUllge /or Psychoanalysis, pg. 177. Aqu y en
su obra anterior, Aspects oIInternali2.ation, Schafer afirma que los tropos de es- 49. En The Logia 01 Disintegration: Post-Structuralist Thought and the
pacios interiorizados son construcciones fantasmticas, pero no procesos. Esto C/aims01Cn'uClJI Theory (Londres, Verso, 1987). Peter Dews afuma que la utili-
coincide claramente y de manera interesante con la tesis expuesta por Ncolas zacin que Lacan hace de lo Simblico de Lvi-Strauss implica reducir conside-
rablemente el concepto. En la adaptacin que Lacan hace de Lv-Strauss, que
Abraham y Maria Torok de que la incorporacin es slo una fantasa que tran-
conviene los mltiples "sistemas simblicos" de ste en un nico orden simbl-
quiliza al ego lelnnojecron-Incorporaron, pg. 5l.
42. ste es evidenremenre el fundamento terico de The Lesbian Body (Nue-
co, se omite la posibilidad de que los sistemas de significado promuevan o en-
mascaren relaciones de fuerza [pg. 105].
VIlYork, Avon, 1976)(trad. casr.: El cuerpo lesbillno, Valencia, Pre-Textos,1977)de
Monique Wittig, que afirma que el cuerpo femenino heterosexualizadose compar-
timentalizay se insensibiliza sexualmente. El proceso de desmembrar y remembrar
ese cuerpo medante la relacin sexuallesbiana efectala inversin que muestra
que el cuerpo aparentemente integrado est totalmente desintegrado y deserotiza-
CAPTULo 3. ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
do, y el cuerpo literalmentedesintegrado puede sentir placer sexual en todaslas
superficies del cuerpo. Resulta revelador que no haya ningunasuperficieestable en 1. Esta seccin, The Body Politics of Julia Kristeva, apareci original-
estos cuerpos, puesto que se cree que el principio poltico de la heterosexualidad mente en HypatiJJ, en el nmero especial sobre filosofa feminista francesa, vol. 3,
obligatoria decide 10 que cuenta como un cuerpo ntegro, completo y anatmica- n". 3, invierno de 1989, pgs. 104118.
mente discreto. La narracin de Wittig (que es al mismo tiempo una antinarracin] 2. Vase Julia Kristeva, Revolution in PoeticLanguage (Nueva York, Co-
cuestiona esas ideas culturalmente construidas de integridad corporal. hunbia University Press, 1984). El testo originales La Rvolutiondu !anguagepo-
43. La idea de la superficie del cuerpo como proyectada se trata de forma tique (Pars, ditions du Senil, 1974).
parcial en el concepto de Freud del 'Jo corpreo. La afirmacin de Freud de 3. [bid., pg. 25.
que el yo es, ante todo, un ser corpreo (El yo Y el ello, pg. 20) sugiere que hay 4. Knsreva, Destre in LtJnguage. A Semiotu Approach to Literatureand Art,
un concepto del cuerpo que establece el desarrollo del yo. Freud contina el pg. 135. Vase cap. 2, nota 32. Esta obra es un conjunto de ensayos elegidos de
enunciado antes citado: lel cuerpo] no es simplemente una entidad de superfi- dos fuentes distintas: Polylogue (Pars, ditions du Seuil, 1969) y ErIlflIDUXTl: Re-
cie, sino que es en si Ja proyeccin de una superficie. Para un estudio interesan- cherches tour une sbmlnalyse (Pars, ditions du Seuil, 1%9) (trad. cast.: Semi'
te de estas ideas de Freud, vase Wollheim, The Bodily Ego. Para un anlisis tica, Madrid, Fundamentos)'
provocador del yo-piel, que desgraciadamente no tiene en cuenta las implica- 5.u. pg. 135.
ciones de su anlisis para el cuerpo sexuado, vase Didier Anzieu, El ya-piel. 6. Ibid., pg. 134.
44. Vase cap. 2, nota 4. A partir de aqu, las referencias a las pginas de este 7. [bid., pg. 136.
ensayo aparecern entre corchetes en el texto. 8. [bid.
45. Vase Gayle Rubin, Tbinkng Sex: Notes for a Radical Theory o me 9. lbid., pg. 239.
Pclitics o Sexuality, en Pleasure and Danger, pgs. 267-319. La argumentacin 10.tus, pgs. 239-240.
de Rubn acerca del poder y la sexualidad en el congreso de 1979 sobre El segun- 11. [bid., pg. 240. Para un estudio muy interesante de las metforas de
do sexo de Simone de Beauvoir gener un cambio importante en mis propias la reproduccin como descriptivas del proceso de la creatividad potica, va-
ideas sobre del carcter construido de la sexualidad lesbiana. se Wendy Owen, A Riddle in Nne Syllables: Female Creativity in the Poe-
46. Vase (o, ms bien, evtesel Joseph Shepher Icomp.], Incest: A Biosocial try of Sylvia Plath, tesis doctoral, Yale University, Department of Englsh.
View (Londres, Acadaemic Press, 1985) para un anlisis determinista del incesto. 1985.
47. Vase Michele Z. Rosaldc, The Use and Abuse of Anmropology: Re- 12. Kristeva, Desire in LangUfJge, pg. 239.
flecrons on Femin.ism and Cross-Culnnal Understanding, Signs: Joumal olWa- 13. [bid., pg. 239.
men in Cultureand Soaety, vol. 5, n" 3, 1980. 14. Rubin, The Traffic in Women: Notes on me "Polncal Economy" of
48. Sigmund Freud, Tbree Essays on the Theory 01SeX/J4/ity (Nueva York, Sex, pg. 182. Vase cap. 2, nota 4.
Baste Books, 1962), pg. 7 (trad. cast.: Tres ensayos sobre teone sexual y otrosen. 15. Vase Platn, El banquete, 209a: Acerca de la procreacin [...] del
sayos, Madrid, Alianza, 2(00). alma, afirma que sta es la capacidad concreta del poeta. As, las creaciones po-
ticas se consideran un deseo reproductivo sublimado.
306 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 307

16. Foucault, The Htory o/SeXUlJlity, Volu",,, I.- An Introduction (Nueva Linda Washburn, Generc Control ofPrimary Sex Derermination in Mice, An-
York, Vintage, 1980}, pg. 154 (trad. cast.: Historia de la sexUlllidoJ, 1. La volun- nualReviewo/Genetrs, n" 20, pgs. 327-360.
tad de Jllber, Mxico, Siglo XXI, 1982, pg. 187). 25. Wittig afirma que el ingls, en comparacin con el francs, tiene fama
17. Foucault Icomp.), Herculine Barbin, Beingtbe Recently Discooered Me-- de casi no tener gneros, mientras que el francs se considera una lengua con mu-
moirsola NineteentbCenturyHemzaphrodite, Nueva York, Colopbon. 1980.Ori- chas marcas de gnero. Es cierto que, estrictamente hablando, el ingls no aplica
ginalmente publicado como HercuJine Barbin, diteAlexina B. present parMichel la marca de gnero a objetos inanimados, a cosas o a seres no humanos. Pero en
FOUCdU!t, Pars, Gallimard, 1978 (trad. cast.: Herculine Barbin, li417Ulda A/exia B., lo que se refiere a las categoras de la persona, ambas lenguas son portadoras de
presentado porMichelFouC4ult, Madrid, Revolucin, 1985). Todas las referencias gnero en la misma medida (<<The Mark o Gender, Fcmimstlssues, voL 5, n" 2,
pertenecen a la traduccin castellana. otoo de 1985, pg. 3. Tambin en The Straight Mind and Other Essays, pgs. 76-
18. La nocin de "sexo" permiti reunir en una unidad artificial dementas 89. Vase cap. 3, nota 49).
anatmicos, funciones biolgicas, comportamientos, sensaciones y placeres, y 26. Aunque Wittig no analiza el asunto, su teora puede explicar la violencia
permiti el funcionamiento como principio causal de esa misma unidad ficticia; que se efecta contra los sujetos sexuados -mujeres, lesbianas, gays, entre mu-
Foucault, The History o/Sexuality, Volume I, pg. 154 (trad. cast.: pg. 187). Va- chos otros-- como la imposicin violenta de una categora violentamente cons-
se cap. 1, La poltica corporal de Julia Krisreva, donde se cita este pasaje. truida. En otras palabras, los crmenes sexuales contra estos cuerpos efectiva-
19...Sexual Choice, Sexual Aet: Foucault and Homosexuality, original- mente los reducen a su sexo, confirmando e imponiendo as la reduccin de la
mente publicado en 5.llmagundi, vals. 58-59, otoo de 1981-inviemo de 1983, categora como tal. Considerando que el discurso no se limita a escribir o hablar,
pgs. 1024; reimpreso en Krirzman (comp.). Michel Foucault, Politia, Philo- sino que tambin es una accin social, incluso una accin social violenta, debemos
rophy, Culture: lnteroiewsand Other Writings, 19971984 (Nueva York, Routled- encender tambin la violacin, la violencia sexual y los ataques a los homosexua-
ge, 1988), pg. 291. les como la categora de sexo en accin.
< 20. Michel Foucault, The arder 01 Things: An Archaelop;y 01 tbe Human 27. Wirtig, One is Not Boro a Woman, Feminst lssues, vol. l. n 2, in-
Sciences (Nueva York, Vintage, 1973), pg. XV (trad. casr.: Laspalabras y las ro- vierno de 1981 pg. 48. Tambin en The Straight Mind and Other Essays, pgs. 9
sas, Madrid, Siglo XXI, pg. 1). 20, vase cap. 3, nota 49.
21. Michel Foucault (comp.), 1, Pierre Rioire, Having Slaughtered My 28. lbid., pg. 17.
Mother, My Sisrer and My Brother (Lincoln, University o Nebraska Press, 29. Wittig, Tbe Mark of Gender, pg. 4.
1975), originalmente publicado como MOI~ Pierre Rioiere ayantgoig nul mere, 30. Menique Wittig, The Straigbt Mind, Femmist Issues, vol. 1, n 1, ve-
ma soeur el monIrere. (Pars, Gallimard, 1973) (trad. cast.: Yo, Pierre &viere. rano de 1980, pg. 105. Tambin en The Straight Mind and Other Essays, pgs. 9-
habiendo degollado a mi madre, a mi hermana y a mi hermano... , Barcelona, Tus- 20. Vase cap. 3, nota 49.
quets,2001). 31. lbid., pg. 107.
22. Jarques Derrida, Prom Resrricred to General Economy: A Hegelianlsm 32. lbid., pg. 106.
without Reserve, en Writing and Difference (Chicago, University of Chicago 33. The Mark of Cender, pg. 4.
Press, 1978), originalmente publicado como L'Escriture et la diffrence (Pars, 34. lbid., pg. 5.
ditions du Seuil, 1967) (trad. cast.: La escritura y la dilerencia, Barcelona, Anth- 35. lbid., pg. 6.
ropos,1989). 36. [bid.
23. Vase Hlne Cixous, The Laugh o Medusa, en New French Femi- 37. lbid.
nisms (trad. cast.: La risa de la Medusa. Ensayos sobre la escritura, Barcelona, 38. lbld.
Anthropos,I995l. 39. Wittig, ..ParadJgm, en Homosexualities and French Luerature: Cultural
24. Citado en Anne Fausto-Sterling, Lite in the XV Corral, Women's Sru- ContextslCritical Texts, Elaine Marks and George Stambolian (lthaca, Cornell
des International Forum, vol. 12, n 3, 1989, n" especial sobre feminismo y cien- Universiry Press, 1979), pg. 119. No obstante, hay que tener en cuenta la dite-
cia: en memoria de Ruth Bleier, Sue V. Rosser Icomp.], pg. 328. Todas las citas rencia radical entre la aceptacin de Wittig del uso del lenguaje que valoriza al su-
siguientes de este apartado son de su artculo y de otros dos artculos que ella cita: jeto hablante como autnomo y universal y el intento nietzscheano de Deleuze
David C. Page y otros, ..The Sex-Detennining Regin of the Human Y Chromo- por desplazar al yo hablante como el centro del poder lingstico. Aunque amo
sorne Encodes a Finger Protein, en Cea, n" 51, pgs. 1.091-1.104 Y Eva Eicher y boa critican el psicoanlisis, la crtica del sujeto, que efecta Deleuze mediante la
308 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 309

voluntad de poder, mantiene parecidos ms estrechos con el desplazamiento del es una unidad de la voluntad, es decir, una voluntad general en el sentido romn-
sujeto hablante por lo semitico/inconsciente dentro del discurso psicoanaltico tico de Rousseau. Para un uso interesante de su teora, vase De Lauretis, Sexual
lacaniano y poslacaniano. Para Wittig, parece que la sexualidad y el deseo son ar- Indifference and Lesblan Representation, en Tbeatre Jourtldl, vol. 40, n" 2 (mayo
ticulaciones delsujeto individual autodetenninadas por l, mientras que para De- de 1988) y The Female Body and Heterosexual Presumption, en SemitiCll, vol.
leuze y para sus opositores psicoanaliticos el deseo obligatoriamente desplaza y 3-4, na 67, 1987, pgs. 259-279.
descentra al sujeto. Lejos de presuponer un sujeto -dice Deleuze-.-, el deseo 50. Winig, The Social Contract.
slo puede conseguirse en el instante en que alguien est privado del poder de de- 51. Vanse WittigThe Strelghr Mind y eOne is Not Boro a Woman.
cir "yo~ (Guilles Deleuze y Claire Pamet, Dialogues [Nueva York, Columbia 52. Wittig, The Social Conrract, pg. 10.
University Press, 1987], pg. 89). 53. Vanse Wittig, The Straight Mind y The Social Contraer.
40. Da crdito a la obre de Mijail Bajtn en muchas ocasiones por esta idea. 54. Foucault, Nietzsche, Genealogy, History, en Langtlage, Counter-Me-
41. Wittig, ..The Trojan Horse, FeminiJt [Hues, otoo de 1984, pg. 47. mory, Practice.- 5elected Essays andlmeroieos by MichelFOUCllUlt, Donald F. Bou-
Tambin en StraigbtMind and Olher Essavs, pgs. 59-67. Vase cap. 3, nota 49. chard (comp.] (Irhaca, Cornell University Press, 1977), pg. 148 (trad. cast.:
42. Vese The Point o View: Universal or Particular?, Femmist issues, Nietzsche, la genealoga, la historia, en La microlir;a del poder, Madrid, La Pi-
vol.3, n" 2, otoo de 1983. Tambin en The5traight Mind and OtherEssays, pgs. queta, 1978). Las referencias que aparecen en el texto son de este ensayo.
59-67. Vase cap. 3, nota 49. 55. Vase Mary Douglas. Purity end Denger (Londres, Boston, Routledge
43. Vase Wittig, The Trojan HoI'Se. and Kegan Paul, 1969), Pureza y peligro, Madrid, Siglo XXI, 2000); los nmeros
44. Vase Monique Wittig, The Site of Acron, en Tbree Decades 01 the entre corchetes corresponden a la versin en ingls.
FrendJ New Novel, Lois Oppenheimer (Urbana, University of Dlinois Press, 1986). 56. Ibid., pg. 113.
Tambin en The5traight MindandOtherEssevs, pgs. 90-100. Vase cap. 3, nota 49. 57. Simon Wamey, PolingDesire.AID5, Pornogfflpby, and the Media (Min-
45. Wittig, Tbe Trojan Horse, pg. 48. neapolis, University of Minnesota Press 1988).
46. The Site of Acuon, pg. 135. En este ensayo, Wittig establece una dis- 58. Douglas, Purity and Danger pg. 4 (trad. cast.: Pureza y Peligro).
tincin entre un primer y un segundo contratos dentro de la sociedad. El pri- 59. Ibid.
mero es de reciprocidad radical entre sujetos hablantes, quienes intercambian pa- 60. lbid.
labras que garantizan que el lenguaje estar de manera total y exclusiva al 61. El ensayo de Foucault A Preface to Transgression (en Language,
alcance de todos [pg. 135]; en el segundo contrato las palabras funcionan para Counter-Memory, Practice) incluye una yuxtaposicin interesante respecto de la
imponer una fuerza de dominacin sobre otros, de hecho, para despojar a otros idea de Douglas sobre los lmites corporales creados por los tabes del incesto.
del derecho y la capacidad social de hablar. En esta forma degradada de reci- Originalmente escrito en honor de Georges Bataille, este ensayo expone en parte
procidad, dice Wittig, la individualidad misma desaparece al expresarse en un el polvo metafrico de los placeres transgresores y la asociacin del orificio
lenguaje que excluye al oyente como hablante en potencia. Wittig concluye el en- prohibido con la tumba cubierta de polvo. Vanse pgs. 4648.
sayo con la siguiente afinnacin: El paraso del contrato social slo existe en la 62. Kristeva estudia la obra de Mary Douglas en un breve apartado de Po-
literatura, donde los tropismos, por su violencia, pueden hacer frente a toda re- werso/ Horror: An Ersay on Ahjectium (Nueva York, Columbia Universiry Press,
duccin del "yo" a un denominador comn, rasgar la tela estrechamente tejida de 1982), originalmente publicado como Potlvoirs de l'horrear (Pars, ditions de
los lugares comunes, y evitar continuamente su organizacin en un sistema de sig- Seuil, 1980) (trad. cast.: Poderes de la perversin, Mxico, Siglo XXI, 1989). In-
nificado obligatorio [pg. 139l. cluyendo las ideas de Douglas a su propio replanteamiento de Lacan, Kristeva
47. Monique Wittig, Les Gunlleres (Nueva York, Avon, 1973), original- afinna: La suciedad es 10 que se desecha del sistema simblico. Es lo que escapa
mente publicado con el mismo ttulo (Pars ditions du Minuit, 1%9). de esa radonalidad social, ese orden lgico sobre el que se funda un agregado so-
48. Wittig, The Mark of Gender, pg. 9. cial, que posteriormente se distingue de una aglomeracin temporal de individuos
49. En The Social Contraer, ponencia presentada en la Columbia Univer- y, en definitiva, conforma un sistema declasifiClldn o una estrxcttsra [pg. 65; las
sity en 1987 (en The 5traight Mlnd and Other Essays [Boston, Beacon Press, pginas son de la versin inglesa].
1922), pgs. 33-45}, Wittig sita su propia teora de un contrato lingsnco pri- 63. lhid., pg. 3.
mario en trminos de la teora del contrato social de Rousseau. Aunque no es ex- 64. Iris Marion Young, Abjecrion and Oppression: Dynemics ofUncons-
plcita al respecto, parece que piensa que el contrato presocial fpreheterosexual] cons Radsm, Sexsm. and Homophobia, ponencia presentada en los Encuen-
310 EL GNERO EN DISPUTA

Iros de la Sociedad de Filosofa Fenomenolgica y Existencial, Northwestern


University,1988. En Cnses in ContinentalPhilosophy, Arleen B. Dallery y Char-
les E. Scorr con Holley Robens Icomps.] (Albany, SUNY Press, 1990),pgs. 201-
214. Reimpreso en una versin ms amplia en Justice and the politicJ ofDifferen-
ce, Princeton, Princeton University Press, 1990 (trad. caat.: LI justicia y la NDICE ANALTICO DE NOMBRES
pol'litica de la diferencia, Madrid, Ctedra, 2000).
65. Algunos fragmentos del siguiente anlisis se publicaron en dos contex-
tos diferentes; en mis artculos Gender Trouble, Feminist Theory, and Psychoa-
nalytic Discourse, en Feminism/Portmodernism, Linda J. Ncholson (Nueva
York.Roudedge, 1989) yPerformativeAcrs and Geeder Consrirunon. An Essay
in Phenomenology and Femnst Theory, Theatre oumal. vol. 20, n03, invierno
de 1988.
66. Michd Foucault, Discipline and Punish: the Birth o/the Prisan (Nueva
York, Vntage, 1979), pg. 29 (trad. cast.: Vigilar y castigar: nacimiento de laprt- Abraham, Nicolas, 154-155 como superficie, 253-263
sin, Mxico, Siglo XXI, 1981, pg. 36). construccin del, 58, 64, 250,
Abyeccin, 261
67. lbid., 30, (trad. casr.: pg. 36).
68. Vase el captulo Role Models, en Esther Newton, Mother Camp: Fe- Actuacin, vase Gnero 260
male Irnpersonarois in America {Universiry of Chlcago Press, 1972}. Afliccin, vase Duelo inscripcin en, 253-259, 263-
69. [bid., pg. 103. 267
70. Frederic jameson, Postmodemism and Consumer Sociery, en 'Ihe maternal,173-196
Bajtin, Mijail, 238
Anri-Aesrhetic Essays on Postmodem Culture, Hal Foster (comp.] (Pon Town-
send, WAI BayPress, 1983), pg. 114 (trad. cast.:Posmodemismo y sociedad de Banquete, El (Platn), 193 permeabilidad de, 260
consumo, en Baudrillard, Crimp, Foster y otros, La posmodernidad, Ha! Fcsrer Bames, Djuna, 238 y el sexo binario, 54-56
(ccmp.], Barcelona, Kairs, 1988, pg. 170); los nmeros entte corchetes son de Baraille, Georges, 211 Cuerpo lesbiano, El (Wittig),
la versin inglesa. Beauvoir, Simone de, 35, 45, 87,239,247 -248,260
71. Vase Victor Tumer, Dramas, Fields andMetl1phorJ (Ithaca, ComelI Uni-
versity Press, 1974) y tambin CliHord Geerrz, Blurred Genres: The Refigura-
57, 59, 61, 62-63, 75, 76,
tion of 'Ihoughr, en Local Knowledge, Further Esseys in Interpretive Anthropolo- 87,98,224-228,278,293 Deleuze, Gilles y Guattari, Fe-
gy (Nueva York, Basc Books, 1983) (trad. cast.: Conocimiento I.owl: ensayos sobre Biologa celular, 216-224 lix,237
la interpretacin de lasculturas, Barcelona, Paids, 1994). Bisexualidad, 96, 133-134, 140- Derrida,]acques, 17,211
151,169-171,265 Descartes, Ren, 64, 78
Borges, Jorge Luis, 210-211 Desire in Language (Krisreva),
177-178
Cixous, Hlne, 211 Diffrance, 109, 110,235
Conocimiento local (Ceertzl, Disposicin sexual, 142-151
108 Douglas, Mary, 257-258, 259-
Cromosomas, 216-224 260
Cuerpo: Duelo, 138-152
como lmite, variable, 98-99, Duelo y Melancola (Freud),
261-263,271 138-139,144
312 EL GNERO EN DISPUTA NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES 313

Econona significante, mascu- mujeres como sujeto del, versus sexo, 54-56, 71-85, Identificacin de gnero, 94,
linismo,65 45-53,67-70,277-285 104,224-256 146-161
criture[eminine, 67 Y diferencia sexual, 86-99 Gentica, sexo y, 216-224 Imitacin, 94, 268-270
Edipo, complejo de, 140-151, y patriarcado, 102 Gurrilleres, Les (Wittig), 239, Incesto, tab del, 110-114, 146-
161-171 y poltica, 277-285 249-250 147,149-151,156,184
Ego ideal, 144-148 Ferenczi, Sandor; 127-128 Incorporacin de la identi-
Eicher, Eva, 220-224 Foucault, Michel: Haar, Michel, 77 dad, 154-161, 263-268
En la colonia penitenciaria y la categora de sexo, 72, 73, Heath, Stephen, 130 Interiorizacin, 261-268
(Kafkal, 256, 283 82-83,193-195,201-216 Hegel, G. W. F., 211, 280 Irigaray, Luce, 60-65, 74-76,
Engels, Friedrich, 103 Y la genealoga, 256 Herculine Barbin, llamada Ale- 85-90,93,110,111,121
Epistemologa e identidad, y la homosexualidad, 150, xma B. (Foucault), 81-82,
279-281 210 197,201-216 jameson, Fredric, 270
Eros y civilizacin (Marcuse). Yla inscripcin, 263-266 Heterosexualidad obligatoria, loen Riviere and the Masque-
162 y las hiptesis de la repre- 72-76,81,86,231-236 rade (Heath), 130
Escritura y la diferencia, La (De- sin, 150, 167-168 Historia de la sexualidad, La, Jones, Emest, 125-126
rrida),211 Franklin, Aretha, 80 Volumen 1 (Foucaulr), 81- [ouissance. 114, 135
Espacio: Freud, Sigmund, 88-89, 112, 82,149,167,193,197-203,
interior, 153-161,263 137-151 216 Kafka, Franz, 256, 283
vaco,154 Homosexualidad: Kant, Emmanuel, 135
Estilos corporales, 272-275 Gallop,]ane,90 Foucault y, 149,210 Kristeva.julia:
Estructuralismo, 107, 114 Garbo, Greta, 253 Freud y, 146-151 como orientalista, 189-190
Estructuras elementales del pa- Geertz, Clifford, 105, 108 Kristeva y, 181-190 y abyeccin, 261-262
rentesco, Las (Lvi- Genealoga de la moral (Nietzs- Lacan y, 123-126 yel cuerpo materno, 173-196
Strauss),107-114 che), 84-85,137,264 Rivierey, 125-131 y Lacan, 173-175, 176-179
Genealoga feminista, 53, 255 tab contra la, 146-151,156, y lesbianismo, 180-190
Falo, el, 115-137 Gnero: 259-263 y lo Simblico, 174, 176-185
Falogocentrismo, 61, 65, 89, categora de, 54-56 Wittig y, 74-85 y melancola, 137
110 como prctica reguladora, Ymelancola, 137-151 Y represin, 177-178, 190-
Fausto-Srerling, Anne, 219-221 71-85,97 Husserl, Edmund, 64 194
Flure, 135, 171 como performativo, 253-288
Feminismo: construccin del, 56-59, 93- Identidad: La rvolution du langage poti-
debates dentro del, 65-70 99,266-272 categora de, 71-85 que (Kristeva}, 176-177
marco fundacional del, 285- en el lenguaje, 78-81 construccin de la, 265-262 Lacan.jacques:
286 increble, 275 poltica de la, 277 -285 Kristeva y, 173-175, 176-179
314 EL GNERO EN DISPUTA tNDICE ANAL!TICO y DE NOMBRES 315

y el Falo, 115120 MacCormack, Carol, 104 Page, David, 217-224 Proust, Marcel, 238
y la diferencia sexual, 88-92 Malestar en la cultura, El (Freud), Palabras y las cosas, Las (Fou- Pureza y peligro (Douglas), 257
y la Ley, 114, 119133136 162 cault),210-211
Yla mscara, 120-137 Marcuse, Herbert, 162 PanizzaOscar, 197 Relatos psicoanalricos de dife-
y la sexualidad lesbiana, 122- Marimacholidentidades fem, Paradigma (Wittig), 237 rencia sexual, 85-93, 101-
125 95,243247 Parentesco, 89-90, 106-114, 171
Ylo Simblico, 116, 134137, Mark of Gender, The (Wit- 161171,190193 Repeticin, 224-225, 281-283
174,177 tig),7879 Parodia, 95, 268, 281288 Representacin, problema de,
Leibniz, Gottfried, 109 Mascarada, 120-138 Pastiche, 270, 284 4554
Lenguaje: Matriz heterosexual, 97-98, Patriarcado, 102 Represin, 148-151, 177-178,
eidenticlad,278-282 101171 Performativo,263-288 190194
gnero en el, 77-81 Melancola, 137-151 Persona, concepcin universal Riley, Denise, 49
potico,173-188 Moralidad de esclavos, 137 de la, 6061 Riviere, Joan, 121-137
y cultura, 113-114 Motber Camp: Female lmperso- Placeres, proliferacin de los, Rose,]acqueline, 90, 94,134
y poder, 85-99 nators in America (New- 87 Rubin, Gayle, 162-167, 191
Lesbianismo: ton),267 Platn, 64, 162, 193
identidades en el, 95, 243- Motherhood according to Be- Poder; Sarraute, Natalie, 238
247 Ilini (Krisreva), 137 prohibicin como, 161-171 Sartre, jean-Paul, 64, 255
versus categora de las muje- Mujeres: y categora de sexo, 75, 242- Saussure, Ferdinand de, 109
res, 74-77, 252 categora de, 47-54, 66-70, 247 Schafer, Roy, 154
yel cuerpo, 87-88, 248, 252- 251255 Ylenguaje, 85-99 Segundo Sexo, El (de Beau-
263 como ser el Falo, 115-121, y voluntad, 246 voir), 61-65, 87, 224, 227
YLacan, 124-125 134 Poderes de la perversin (Kris- Semitica, 173-196
y subjetividad, 75-77 como sujeto del feminis- teva),261 Ser, 77, 98,115121,234238
Lvi-Strauss, Claude, 107-114, mo, 4554, 6670, 27n85 Policing desire: AIDS, Pomo- Sex-Determiniting Region of
160163 como objetos de mtercam- grapby and Media (Wat- Human Y Chromosome
Ley, la, 114, 119133136 bio,108-114 ney),259 Encodes a Finger Prorein
Ley, paterna, 153-157, 174, 195 Poltica: (Page),217
Life in the XY Corral (Feus- Newton, Esther, 253, 267 de coalicin, 67-70 Sexes et parents (Irgaray), 111
to-Sterling),219-224 Nietzsche, Friedrich. 77, 84- de identidad, 277-282 Sexo:
Literalizacin,156-161 85,137,256,264 feminista, 45-54, 277 -285 binario, 37-41, 54, 65-70,
Lo Mismo y lo Otrolbinario, No se nace mujer {Wittigl, Yse!', 236 236251
211 227 Posmodernismo y sociedad de categora de,52-56
Locke,John, 246 consumo (lameson}, 270 como proyecto, 272
316 EL GNERO EN DISPUTA

e identidad, 72-85 Tristes trpicas (Lvi-Strauss),


ficticio, 87-88, 223-253 108
versus gnero, 54-56, 72-85, Tyler, Parker, 253
104,224-256
Ygentica, 216-224 Unidad, 67-71
Sexualidad, 81-85, 93-99, 161- Universalidad, 63
167,196-203,242-247 Uso de los placeres, El (Fou-
Simblico, lo, 107-112, 116, cault),216-217
134-137,174,177-185
Social Contraer, The {Wit- Vigilar y castigar (Foucault),263
tig),247
Soled noir : Depresin el melan- Washbum, Linda L., 220-224
cbolie (Kristeval, 137 Watney, Simon, 259
Stoller, Roben, 84 Wittig, Monique:
Straight Mind, The (Wittig), como materialista, 85-90, 237-
101,247 238,247
Strathem, Marilyn, 104 Y categora de sexo, 74-82,
Sujeto, el, 45-54, 66-70, 88-95, 85-93,226-233,240-248
105,234-241,261,277-285 Yde Beauvoir; 227
Sustancia, metafsica de la, 74- y el contrato heterosexual,
78,86,89-90 85-88,232-236,239-243
YLacan, 88-93
Torok, Maria, 154-155 y lenguaje, 223-224, 231-243,
Ttem y Tab (Freud), 112 247-253
Traffc of Women: TIte "Poli- Womanliness as a Mesquera-
tcal Economy" o Sex de (Rivierel, 121-137
(Rubin),161-167
Transexualidad, 159 Yo y el ello, El (Freud), 138-
Travestismo,267-275 143,144-148,150-151
Tres ensayos sobre teora sexual Young, Iris Marion, 262
(Freud), 88, 111,222