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Anastasia

Kamnskaya se va a casar finalmente con su eterno novio y est


un poco harta de las bromas acerca de la inminente prdida de su tan
preciada libertad, o a propsito de su ineptitud para las tareas domsticas
ms elementales.
Pero pronto un nuevo caso la har olvidar esas pequeeces: en los
suburbios de Mosc, con espeluznante puntualidad, cada fin de semana
aparece un joven muerto. Cuando la vctima resulta ser el nieto de un
poderossimo mafioso, ste inicia una investigacin paralela, y su camino se
cruza con el de Nastia. Ambos buscan al francotirador, que persigue un fin
desconocido, puesto que no puede tratarse de un loco: es un profesional que
acta con mtodo y sangre fra. Qu pretende demostrar?
Por otro lado, tambin se cruza en la investigacin un coronel del
Departamento de Delitos Econmicos, vctima de una acusacin tan injusta
como repentina, que se ve envuelto en otro asesinato. A travs de l
descubrimos que otro criminal anda suelto.

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Alexandra Marnina

Los peones caen primero


Nastia Kamenskaya - 6

ePub r1.0
Titivillus 05.09.16

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Ttulo original: - Shestiorki umirayut pervymi
Alexandra Marnina, 1995
Traduccin: Elena Panteleeva
Diseo de la coleccin: Enric Jardi
Diseo de cubierta: Christoph Burki / Gettyone

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

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GUA DE PERSONAJES PRINCIPALES

ALEXANDR KAMENSKY, o Sasha, hermanastro de Nastia largamente perdido.


ALEXEI CHISTIAKOV, o Liosa, Lisik, Lisenka novio de Nastia de toda la vida.
ANASTASIA PVLOVNA KAMNSKAYA, tambin llamada Nastia, Nastasia, Stsenka,
senka, Aska comandante de polica, criminloga analista de la Direccin General
del Interior del Ministerio del Interior (MI) de Rusia.
ANDREI CHERNYSOV compaero de departamento de Nastia.
DMITRI NICOLYEVICH PLATNOV, o Dima detective coronel de la Direccin General
de la Lucha contra el Crimen Organizado.
ELENA RUSNOVA, o Lena hermana de Serguey Rusnov y amante de Dmitri
Platnov.
GUENA GUENNADI SHLYK guardaespaldas y secretario de Kabanov.
GOR VALENTNOVICH LESNIKOV compaero de departamento de Nastia.
ILYA NICOLYEVICH TROFMOV, ms conocido como Trofim un turbio y poderoso
miembro del gobierno.
IRINA KOROLIOVA, o Ira, o Irnochka antigua compaera de universidad de Nastia y
consultora del Departamento de Protocolos del Centro Sovitico de Servicios a
Extranjeros (CSSE).
IVN ALEXYEVICH ZATOCHNY general del Ministerio del Interior (MI) de Rusia.
KIRA LEVCHENKO bibliotecaria.
NICOLAI SELUYNOV, o Kolia compaero de departamento de Nastia.
OLEG ZBOV experto forense de la Polica Criminal de Mosc (PCM).
SERGUEY GUERGUIYEVICH RUSNOV detective coronel de la Direccin General de la
Lucha contra los Delitos Econmicos, amigo de Dmitri Platnov y hermano mayor
de Elena.
SVETLANA NAMENKO funcionara del Departamento de Protocolos.
VALENTINA GOREVNA VALIA mujer de Platnov.
VALERI PETRVICH KAZNTSEV juez de instruccin.
VIACHESLAV AGYEV, o Slava polica de la ciudad de Uralsk-18.
VCTOR ALEXYEVICH GORDYEV, alias el Buuelo jefe de Nastia, encabeza el
Departamento de Crmenes Violentos graves de la Polica Criminal de Mosc
(PCM).
VITALI NICOLYEVICH KABANOV, o Vitlik, tambin conocido como la Locomotora

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antiguo cargo de cierto organismo gubernamental, ahora hombre de negocios.
VITALI VASLIEVICH SAYNS cargo del Ministerio de Equipos Industriales.
YURI VCTOROVICH KOROTKOV, o Yura compaero de departamento de Nastia.
YURI YEFMOVICH TARSOV vicedirector del Departamento de Protocolos.

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CAPTULO 1
1

Apretando contra el pecho una gruesa carpeta rebosante de papeles, Irina Koroliova abri
la puerta del Departamento de Protocolos con un movimiento brusco y se qued de una
pieza. Su mesa de trabajo, que llevaba ocupando haca ya casi cinco aos y sobre la que
desde el primer momento de ese prolongado perodo haba colocado con el ms estricto
orden unas quince carpetas atiborradas de toda clase de documentos, grapadoras,
taladros, pegamentos, un organizador que contena rotuladores y otros utensilios
imprescindibles para el desempeo de su trabajo; esa mesa donde era capaz de encontrar
con los ojos cerrados cualquier papelito, por insignificante que fuese, y su mano extraa
sola la carpeta precisa de la pila sin equivocarse jams porque dicho orden era inviolable e
ideal; ahora esa mesa ostentaba un tablero virginal y vaco. En la superficie del tablero no
haba nada excepto un par de zapatos de caballero bastante desgastados, situados, para no
ensuciar, encima de un peridico.
Irina levant la vista con aprensin y comprob que de los zapatos nacan unas
piernas masculinas que enlazaban con un corpachn slido y compacto, y que toda esa
estructura culminaba en unos brazos alzados y unas manos que frotaban gilmente las
lmparas de la hermosa araa de siete brazos. El vicedirector del Departamento de
Protocolos del CSSE, el Centro Sovitico de Servicios a Extranjeros, Yuri Yefmovich
Tarsov, estaba entregado a su pasatiempo favorito, la limpieza.
Yuri Yefmovich! exclam Irina, desesperada. Qu hace!
Irnochka, cario, usted no se cuida nada contest el hombre sin interrumpir la
apasionante tarea. Mire cunto polvo hay en esta araa. Fjese, la bayeta se ha quedado
completamente negra. Se va a estropear la vista. No se puede castigar los ojos de esta
manera. Ya ver cmo ahora habr ms luz, y la oficina le parecer ms alegre.
Dnde estn mis papeles? balbuci Irina, que segua sin poder moverse del
sitio.
Un segundo, Irnochka, un segundito.
Con agilidad inesperada, dado lo rollizo de su constitucin, Tarsov baj de la mesa
de un salto y llev a Irina de la mano hacia el gran armario empotrado.
Mire, he dejado un estante libre para usted, y ahora todas sus cosas estn aqu.
El estante estaba forrado con papel blanco, encima del cual, formando un gracioso
montoncito, se apilaban las quince carpetas, y al lado se encontraba todo el material de
papelera. Lo malo era que del armario hasta la mesa de Irina Koroliova haba una
distancia considerable.

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Yuri Yefmovich, bonito suplic la mujer, acaso quiere que cada vez que
necesite algo tenga que pegarme una carrera y cruzar toda la oficina? Pero si es la mar de
incmodo. No podr hacer mi trabajo si tengo que pasarme los das correteando arriba y
abajo.
Tarsov fij en su subordinada una mirada llena de perplejidad.
Tonteras, Irnochka. Una mesa debe mantener un aspecto digno.
Mantener un aspecto digno! Tarsov haba pasado apenas tres das trabajando en el
Departamento de Protocolos, pero se las haba arreglado para poner al borde de un
ataque de nervios a todos los empleados con sus reclamaciones del aspecto digno para
esto y aquello. El mismo primer da de su incorporacin en el departamento dej a Irina
y a su compaera Svetlana turulatas cuando se puso a arreglar, con tal de conferirles un
aspecto digno, unas flores que les haban subido los del rea de suministros para un
acto solemne que estaba programado para aquella tarde. Tarsov recort cuidadosamente
los tallos, que luego sumergi en el fregadero lleno de agua, roci los ptalos
profusamente y ech en los floreros aspirina y azcar.
Habr de ensearles a cuidar de las flores para que los ramos tengan un aspecto
digno repeta de vez en cuando, mirando con candor a Irina y Svetlana, mudas de
asombro.
Aquel da, a la funcionara del Departamento de Protocolos le estaba reservado un
golpe ms, cuando el flamante vicedirector tuvo la genialidad de emprender la limpieza
general. La bayeta en ristre, se puso a recorrer la oficina arriba y abajo; lo frot todo,
desde las plantas de las macetas hasta los aparatos de telfono; dando grandes voces, les
puso al corriente de sus planes relacionados con el envo al tinte de las pesadas cortinas de
varios metros de ancho y prometi que, como muy tarde, al da siguiente traera un
limpiador especial para darles un repaso a los azulejos.
Nias, maana os explicar cmo hay que limpiar los cuartos de bao para que
todo presente un aspecto digno
El Departamento de Protocolos ocupaba una gran suite de un hotel y, adems del
cuarto de bao, tambin tena cocina. Irina, horripilada, pens que, sin la menor duda,
Tarsov se empeara en darle un aspecto digno tambin a la cocina
Durante su segundo da en el departamento, al orla preguntarle por telfono a su
hijo si haba sacado al perro a pasear, Yuri Yefmovich reaccion al instante:
Qu perro tiene, Irnochka? Sabe, yo tengo tres alsacianos y puedo explicrselo
todo referente a la forma correcta de cuidar a los perros.
Santo cielo!, tres alsacianos! Le gustara saber si exista al menos un mbito de la
vida humana del que Yuri Yefmovich Tarsov no se proclamase un experto. Cuando
Svetlana estornudaba, le contaba en seguida y con todo lujo de detalles el modo
adecuado de tratar los resfriados; cuando Irina llamaba a su hijo a casa, la criticaba y le
explicaba cmo haba que hablarle a un muchacho de diecisiete aos para que no se le
desmandase y, al mismo tiempo, sin ofenderle con una atencin excesiva; y cuando el
director del departamento, gor Serguyevich Shulgn, se sentaba delante del ordenador,

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el vice acuda a su lado rpidamente para brindarle un elenco de consejos prcticos acerca
de los ejercicios de gimnasia que se podan y deban realizar cada cuarenta minutos sin
levantarse de la silla.
Qu porqueras son stas? Es esto su almuerzo? deca Tarsov, indignado,
cuando, a la hora de comer, las seoras del departamento se reunan para tomarse un caf
que acompaaban con patatas chips. Pero si aqu tenemos una cocina. Voy a traer una
olla y les har potajes.
Pues eso s que no! protest Shulgn. No har usted nada de eso. No voy a
tolerar olores extraprotocolarios. Aqu vienen extranjeros y otros visitantes, una oficina
necesita mantener un aspecto digno a todas horas.
Tarsov se qued sin palabras frente a este argumento y ni siquiera se percat de la
sonrisa sardnica que distendi los labios del director.
Al tercer da de su trabajo en el nuevo puesto, Yuri Yefmovich se dedic a ordenar y
a catalogar los banderines que se colocaban encima de la mesa de la sala de conferencias
cuando se celebraban unas u otras negociaciones. Los banderines se guardaban en un
armario aparte, donde estaban tirados al fondo formando un catico montn. En
realidad, la responsable de los banderines era Svetlana, que careca de la disciplina y de las
dotes organizativas de Ira; adems, en esos ltimos tiempos, los banderines de marras se
le haban ido de la cabeza por completo, ya que su corazn y sus pensamientos estaban
subyugados por los disgustos derivados de la infidelidad de su marido, por lo que en el
armario destinado a albergar los smbolos protocolarios de la amistad y colaboracin
reinaba un desorden catastrfico.
Ese da, el viernes 24 de marzo de 1995, Yuri Yefmovich Tarsov estaba
concluyendo su cuarta jornada laboral como nuevo vicedirector del Departamento de
Protocolos. Irina Koroliova acababa de volver del GVTR, el Grupo de Visados y
Registro, y el soponcio que por poco le dio al ver su mesa reorganizada y vaca, pudo
haber rematado esa jornada abreviada (con motivo del viernes) ponindole un punto
final muy, pero que muy digno.

Nastia Kamnskaya sinti una rodilla clavrsele en la espalda con dureza.


Las manos, detrs de la cabeza. Los dedos, enlazados y encima de la nuca
orden una voz de hombre.
Nastia, obediente, lo hizo todo tal y como se le indicaba. Unas manos poderosas y
calientes apresaron las suyas en cuanto las hubo juntado.
Y ahora, diga mam.
Ma Ay!!!
Un dolor sbito la traspas y ces casi al instante.
Ya est, ya est, ya est pronunci el masajista en tono tranquilizador. No ha
ocurrido nada grave, lo nico que he hecho ha sido devolver todas las vrtebras a su sitio.

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Ahora ya no tendr esos dolores. Puede levantarse.
Nastia baj de la cama turca del despacho del quiromasajista y empez a vestirse.
Cunto tiempo durarn los efectos de su tratamiento? pregunt mientras se
pona los tejanos.
Depende de cmo se porte dijo con sonrisa socarrona el masajista. Por un
lado, padece las consecuencias de un trauma que no cur bien en su momento, y por
otro, lleva una vida sedentaria. El trauma ya no tiene remedio, ha pasado demasiado
tiempo descuidndolo. Pero s es posible evitar que las vrtebras vuelvan a dislocarse,
bastar con que haga unos ejercicios.
Ay, no, por favor! exclam Nastia, aterrada.
La mera mencin del ejercicio fsico le produca escalofros. No slo nunca haba
practicado deporte en su vida, sino que ni tan siquiera haca gimnasia al levantarse por las
maanas[1]. Era demasiado perezosa para eso.
Por qu dice que no? se extra el masajista, un chico bajito y musculoso, de
nariz algo torcida y sonrisa alegre. No requieren mucho tiempo, apenas unos cinco o
siete minutos, aunque hay que hacerlos como mnimo tres veces al da. Acaso no se cree
capaz de realizarlos?
No, no es eso dijo, cabeceando con el mismo vigor. Me dar pereza y se me
olvidar.
En este caso, necesita cambiar de vida le aconsej, hojeando su historial clnico
. Pertenece al cuerpo operativo?
Siii.
Cmo se explica entonces su sedentarismo? Ustedes los detectives se buscan la
vida corriendo de un lado para otro, lo mismo que los lobos.
Yo me busco la vida con mi capacidad de practicar el sedentarismo sonri
Nastia al tiempo que se ataba los cordones de las zapatillas deportivas. Me paso la vida
delante de una mesa dibujando esquemas y sacando de mi caletre toda clase de tonteras.
Espere un momento. Por casualidad, no trabajar usted con Gordyev?
Pues s confirm ella.
Entonces, es aquella misma Kamnskaya?
Qu significa aquella misma?
Aquella de la que cuentan que tiene una cabeza que vale ms que cualquier
ordenador. Se dedica a los anlisis, me equivoco?
No se equivoca. Qu pasa, acaso toda la clnica de la Direccin General del
Interior est al corriente?
Jams me habra imaginado que la fama mundial fuese a alcanzarme en la sala de
masajes, y por aadidura, cuando estoy casi en cueros.
El masajista prorrumpi en carcajadas.
No se lo tome a mal. Solemos charlar con los pacientes fijos de eso y aquello. Y
puesto que los ms castigados por los traumas son precisamente los agentes de la polica
criminal, tambin son los que se dejan caer por aqu ms a menudo. Uno tiene

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problemas con una pierna, otro, con un brazo, y alguien ms, como usted, por ejemplo,
con la espalda. De modo que ya llevo algn tiempo oyendo hablar de usted. Qu me
dice pues?, le apetece volver por aqu, o cree que con una visita ha tenido suficiente?
Ya veremos se sali por la tangente Nastia. Ya sabe cmo es esto, nuestro
trabajo no permite hacer planes a largo plazo.
Bueno, si usted lo dice
Nastia tuvo la impresin de que el alegre masajista se haba enfadado con ella porque
no haba sabido disimular su desgana de someterse al tratamiento que le ofreca. Pero no
poda ni pensar siquiera en acudir a la clnica con una mnima frecuencia. Esta visita era
una excepcin, no slo porque los dolores de la espalda se haban vuelto inaguantables, o
porque, adems, le haba cogido de camino, ya que tena que ir a un lugar situado apenas
a doscientos metros de distancia de la clnica. Tambin haba influido el hecho de que el
masajista del que Yura Korotkov le haba contado maravillas trabajase ese da en el turno
de la maana, a partir de las ocho, de modo que estara a las diez en su despacho. De
ninguna de las maneras poda, y tampoco quera, faltar a la reunin operativa de la
maana.
Al salir de la clnica, dobl la esquina y se dirigi hacia la editorial que quera
encargarle la traduccin de una novela policaca francesa, que Nastia pensaba empezar en
mayo, aprovechando las vacaciones. El 13 de mayo, un juez de paz la unira en
matrimonio con Alexei Chistiakov, despus se marcharan juntos de vacaciones y, una
vez fuera, se pondran a trabajar y trabajaran todo lo que los cuerpos les pidieran: Liosa
estara escribiendo el ininteligible libro de turno sobre algn problema matemtico, y
Nastia pasara el tiempo traduciendo la novela francesa y ganndose as un dinero extra
que la ayudara a tapar los agujeros de su presupuesto.
Esa maana del lunes 27 de marzo, la suerte la acompa. No haba cola para el
masajista; el editor que le daba las traducciones se encontraba en su despacho a pesar de
que no eran las nueve todava; de modo que Anastasia Kamnskaya lleg sin retraso al
suyo, el de Petrovka, 38. Pero ah, la buena racha termin. Faltaban unos minutos para el
comienzo de la reunin operativa que presidira el jefe del departamento coronel
Gordyev, cuando en el despacho de Nastia irrumpi, despeinado y sumamente agitado,
Nicolai Seluynov.
Aska, Chernysov anda buscndote. Tiene un nuevo cadver.
Dnde?!
Esta vez, en el distrito Taldom. Un chico joven, de unos dieciocho o veinte aos.
Herida de bala en la cabeza.
Si no me equivoco, con ste ya son cuatro.
Seluynov no se equivocaba. A lo largo del mes, en el territorio de la provincia de
Mosc haban sido encontrados tres y ahora ya, cuatro cadveres de hombres
jvenes, de edades comprendidas entre diecinueve y veinticinco aos; todos ellos,
presentando idnticas heridas de arma de fuego en la cabeza. Los expertos forenses
afirmaban que las balas extradas de los cuerpos haban sido disparadas por la misma

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arma.
En los archivos policiales no haba constancia del arma en cuestin, de lo que caba
deducir que no haba sido utilizada en otros hechos criminales, anteriores a los asesinatos.
En realidad, esos asesinatos no eran de la incumbencia de la Polica Criminal de Mosc;
a quien corresponda investigarlos era a los detectives de la Direccin Provincial del
Interior, la DPI. Uno de esos detectives era Andrei Chernysov, un viejo amigo de Nastia,
haban trabajado juntos en ms de una ocasin. Fue l quien le haba pedido echarle un
vistazo a los materiales del caso, por si se le ocurra algo. De momento, no se le haba
ocurrido nada interesante, entre las vctimas no pareca existir vnculo alguno, ni siquiera
se conocan entre s. Pero para detectar una posible relacin que las uniese hacan falta
muchsimo tiempo y un trabajo largo y minucioso, que supona, entre otras cosas,
encontrar a todos sus amigos de colegio y de universidad, a sus compaeros de la mili, a
los vecinos de la escalera y de sus respectivos barrios, empezando desde la infancia de
cada vctima. Lo nico que tenan en comn era el arma empleada para matarlos, o por
lo menos, la que se haba utilizado para matar a los tres primeros. An no disponan de
informaciones sobre el cuarto asesinado, pero Nastia tena pocas dudas de que tambin
ste resultase ser miembro del mismo club. Con toda seguridad, si Chernysov se haba
apresurado a informarla del nuevo asesinato, era porque tena la misma certidumbre.
El jefe despach la reunin matutina con rapidez, escuch los informes de los
detectives sobre los casos que estaban investigando y, antes de levantar la sesin, les habl
de lo que en la jerga profesional del gremio de los sabuesos haba recibido el nombre de
crmenes de nuevo cuo
Esta maana, en el CSSE ha sido encontrado el cadver de uno de los funcionarios
del Departamento de Protocolos. Korotkov ha estado all, ya que justamente haba
coincidido con su guardia. Si nos toca encargarnos de este caso, lo llevar lo llevar
Gordyev se quit las gafas, se meti una patilla en la boca y estudi con aire
pensativo, uno a uno, a sus subordinados. El radiante sol del mes de marzo se portaba
como un gamberro, encendiendo brillos sobre su calva extensa y rotunda, y lanzando
destellos que le heran los ojos. El coronel los entornaba, malhumorado, y se revolva en
el asiento, tratando de esquivar el rayo impertinente y cegador.
Cmo es que a nadie se le ocurre levantarse y correr las cortinas gru, se
impuls con la mesa e hizo rodar su silla, provista de tan oportunas ruedecillas, hacia un
lugar ms confortable. Lesnikov, si surge tal necesidad, te ocupars t del CSSE.
Bueno, naturalmente, t tambin, Anastasia, faltara ms.
gor Lesnikov se volvi hacia Nastia y le dirigi un guio de complicidad y
compasin. Mientras un funcionario cualquiera del Departamento de Crmenes
Violentos Graves tena asignada una racin de docena y media de asesinatos y
violaciones, Anastasia Kamnskaya deba apechugar con todo aquello que se le vena
encima al departamento en completo. Gordyev le haba confiado el trabajo analtico, y
la mujer era capaz de recitar la informacin exhaustiva sobre los asesinatos y violaciones
cometidos en Mosc a lo largo de los ltimos ocho o diez aos aunque la sacasen de la

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cama en plena noche. Poda decir de carrerilla cuntos eran, cmo estaban repartidos por
el rea metropolitana, cmo afectaban su intensidad la poca de ao, el da de la semana,
o la circunstancia de ser festivo o laborable, e incluso si era el da de la paga. Cules eran
los motivos, quines y por qu procedimientos perpetraban dichos crmenes. Cul era el
ndice de los resueltos, en qu errores y fallos solan incurrir el aparato operativo y el de
instruccin, qu clase de pruebas quedaban descartadas por los tribunales, qu defectos
de forma conducan a que los jueces devolviesen los sumarios penales y exigiesen llevar a
cabo investigaciones complementarias. Cmo evolucionaban con el tiempo las argucias
que los criminales empleaban con el fin de camuflar u ocultar los rastros de sus fechoras;
cmo desarrollaban y perfeccionaban los funcionarios de la polica sus tcnicas de
identificacin de dichas argucias. Nastia Kamnskaya lo saba todo sobre los asesinatos
que se cometan en Mosc. Y adems de esto, ayudaba a los agentes operativos de su
departamento a investigar todos sus casos. Mantena la mente abierta, sin encasillar
nunca nada en la frase mgica por regla general, lo que le permita concebir hiptesis a
menudo sorprendentes.
Reglas no hay ms que una, y es el mandato de la naturaleza deca Nastia.
Cuando se lanza un ladrillo desde cierta altura, es inevitable que caiga al suelo, esto
obedece a la ley de gravedad universal. Pero si se da el caso de que el ladrillo no cae a
tierra, nunca digo que eso sea imposible, sino que me pongo a buscar la causa que ha
frenado su cada. Tal vez, estaba atado con un hilo de niln. O lo haban rellenado de
hierro y retenan en vilo mediante un potente campo magntico. Cuando le decan que
un marido haba matado a su mujer, haba sido detenido al lado de su cuerpo sin vida y
haba confesado su culpa, Anastasia se pona a formular hiptesis que, por de pronto, se
repartan entre dos grandes grupos: el asesino era aquel que se haba declarado culpable, o
el asesino era alguien ms. Cuando le recordaban que la confesin ya se haba producido,
no haca caso. Un soborno, el deseo de proteger a un familiar, el chantaje, una
enajenacin mental pasajera existan sobrados motivos para que un ladrillo arrojado
desde lo alto no cayese, contra todos los pronsticos, al suelo.

Hacia el medioda lleg Yura Korotkov, cansado y de cuya cara las veinticuatro horas de
guardia haban borrado todos los colores.
Ser posible que tengamos tan mala suerte! se lamentaba Yura, sentado a la
mesa frente a Nastia y sorbiendo poquito a poco el caf negro y muy fuerte. Apenas
nos hemos quitado de encima a Galaktinov y lo que faltaba, aqu est, el regalito del
1 de abril[2]. Las pasaremos moradas con ese Tarsov, ya lo vers.
Nastia inclin la cabeza: estaba de acuerdo. Haca dos semanas haban cerrado el caso
del asesinato de Galaktinov, el jefe de la seccin de prstamos del Banco Exim, que
haba mantenido relaciones de amistad o negocios con tanta gente que comprobarlos a
todos les consumi muchsimo tiempo. Y para el colmo de los males, al final result que

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el nombre del individuo que lo haba matado ni siquiera figuraba en aquella inmensa
lista. En realidad, nadie estaba enterado de que el asesino y la vctima se conociesen, ya
que haban entablado relaciones durante un viaje en tren, por puro accidente: viajaban en
el mismo compartimento, se pasaron un da entero jugando al bridge y al llegar al destino
intercambiaron telfonos.
El CSSE cuenta con tres mil empleados, y por si fuera poco, en sus hoteles se
alojan otros tantos huspedes. Y para acabar de arreglarlo, antes de incorporarse en el
CSSE, Tarsov haba estado trabajando en el Ministerio de Equipos Industriales, durante
muchos aos y en distintos puestos. Qu clase de asesinato tenemos aqu? Se trata de
algo que arrastraba desde su empleo anterior?, o en los cuatro das de su presencia en el
Departamento de Protocolos se las ingeni para pisarle a alguien la espinilla? Ay, Aska,
bonita, este trabajo es inhumano, tengo ganas de jubilarme ya. Por cierto, en el
departamento aquel, donde Tarsov estaba de vicedirector, trabaja una compaera tuya
de promocin. Terminaste la carrera en 1982, verdad?
S.
Ella tambin. Irina Koroliova. Te suena?
Irnochka? Claro que me suena. Espera, dime, qu hace all? Qu es? Jefe del
departamento?
Qu ms quisiera ella refunfu Korotkov. Es consultora de categora B.
Qu me dices? pregunt Nastia con asombro. Pero si era una estudiante
brillante. Cmo es posible que no haya llegado ms alto? En fin, es una lstima. Se
acuerda de m todava?
No se lo he preguntado.
Temas comprometerte?
Bueno, ya sabes contest Yura y se encogi de hombros. Y si no sale muy
bien parada, y se le ocurre pedirte ayuda y consejo? Por cierto, fue ella la que encontr el
cuerpo de Tarsov. Y otro por cierto: no hubo testigos.
Por cierto, por cierto repiti Nastia con retintn. Por cierto, se coge antes a
un mentiroso que a un cojo.
Si no sale bien parada, llamar a todos sus amigos de la facultad para encontrar algn
enchufe en la Petrovka, y de un modo u otro vendr a verme. De qu le servira meterse
en los? Bueno, vale, cuntame qu es lo que sucede all. Quieres ms caf?
Ms tarde, quiz. Bueno, pues, atiende. Tu amiga Koroliova, segn sus propias
palabras, lleg al trabajo por la maana, a eso de las nueve menos cinco y se extra
mucho al encontrar la puerta abierta. Lo habitual es que la primera en llegar sea Svetlana
Namenko, y ella nunca est all antes de las nueve y cuarto. Tambin Koroliova suele
retrasarse y llega alrededor de las nueve y media. Hacia las diez empiezan a aparecer los
jefes. Para ser ms exactos, as estaban las cosas hasta que se incorpor Tarsov. Yuri
Yefmovich, hombre disciplinado donde los haya, les calent las orejas a las mujeres por
su falta de puntualidad. Dijo que un organismo oficial deba empezar a funcionar a la
hora indicada en los folletos informativos. Si all pone de 9 a 18 horas, hagan ustedes el

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favor de estar a esa hora en sus puestos, si no, los extranjeros no nos tomarn en serio.
Las seoras, por supuesto, protestaron, dijeron que eran desorganizadas por naturaleza,
por lo que no podan garantizarle su presencia en el despacho a las nueve en punto.
Tarsov, muy demcrata l, les hizo una concesin y les dio permiso para llegar tarde a
das alternos. Declar que no era un tirano, pero que a las nueve la oficina deba tener sus
puertas abiertas al pblico, de manera que un da era Koroliova a la que se autorizaba
llegar con retraso, y otro, Namenko. Se deban poner de acuerdo entre ellas. Ni que
decir tiene que esa ley no se aplica a los jefes, puesto que, en cualquier caso, los jefes
carecen de capacidad para resolver los problemas que llevan a los visitantes a su oficina,
que para eso estn los consultores, que se las saben todas. La tarea de los jefes consiste
nicamente en darles rdenes. Hoy le tocaba a Koroliova ser la primera en llegar, a las
nueve. De aqu que no se esperaba encontrar a nadie en la oficina. Entr, todo estaba en
silencio, no vio a nadie. Abri el armario, vio el abrigo de Tarsov y lo llam. No recibi
respuesta. Se quit el suyo, entr en la cocina para poner a calentar el agua para el t, y
en la cocina se encontr un cadver. Y sta es, ms o menos, toda la historia. El servicio
de seguridad del CSSE se enter de lo ocurrido a las nueve y diez; y a las nueve y trece
fue informado el puesto de guardia de la DGI, de la Direccin General del Interior. El
coche patrulla lleg al lugar de los hechos a las nueve y cuarenta. En estos momentos, el
cadver est siendo trasladado al centro forense, Ayrumin le practicar la autopsia, pero
no hace falta ser un experto para apreciar a simple vista que la causa de la muerte es el
estrangulamiento.
Muy bonito murmur Nastia, pensativa. Es poco probable que lo haya
estrangulado Ira, a menos que haya cambiado mucho. Demasiado bajita y delgadita, no
tendra la fuerza necesaria. T qu crees, nos van a enchufar este asesinato a nosotros, o
el Distrito Central se las apaar slito?
Ya nos lo han enchufado le comunic Korotkov, cejijunto. Ay, qu poco me
gusta este asesinato, Aska, ay, qu poco
Bueno, bueno, no llores, a ti nunca te gustan. Es una reaccin normal.
Normal? Por qu?
Porque a una persona normal, los asesinatos no tienen por qu gustarle.
No lo deca en ese sentido
Descuida, s muy bien en qu sentido lo decas. Te vas a casa a dormir?
Qu ms quisiera yo! exclam Korotkov agitando una mano con desesperacin
. En casa tengo al chaval, justamente dentro de una hora volver del colegio. En una
habitacin est la suegra, y en la otra, el chaval, dando guerra. Cmo podra nadie
dormir all? Tengo que aguantar hasta la noche. A lo mejor incluso haga algo de
provecho. Me has prometido ms caf, si he entendido bien.
Nastia volvi a enchufar el calentador y se atare en poner la mesa en orden.
Desplaz a un lado las carpetas y los papeles, y coloc encima del tablero varias hojas en
blanco. Dentro de un rato, esas hojas se cubriran de palabras, circulitos, garabatos y
flechas que slo ella era capaz de descifrar. Sobre cada hoja aparecera una lista de

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conjeturas que habra que comprobar para intentar comprender quin y por qu haban
matado a Yuri Yefmovich Tarsov.

Iba en el autobs, la mirada clavada en algn punto invisible al otro lado del cristal de la
ventana. Esa maana, al llegar al trabajo y consultar, como era su costumbre, el resumen
de incidencias, se haba enterado del asesinato de Tarsov. Se qued mirando las lneas
recin salidas de la impresora, sin acabar de comprender que no se trataba de un tocayo
de Yuri Yefmovich sino de l mismo. La noticia lo dej estupefacto. Se negaba a
aceptarla y por eso se precipit a comprobarla y llam a Tarsov a su casa. Pero todo era
cierto. No quiso hablar con la viuda porque estaba seguro de que la polica ya le habra
aconsejado tomar nota de todas las llamadas: quin llamaba, a qu hora y para qu. Le
bast con or su voz para comprender que a Yuri Yefmovich le haba ocurrido una
desgracia.
Qu ser de m ahora?, se pregunt Platnov, pero acto seguido se avergonz de
ese pensamiento. Qu importaban sus penas y pesares si Tarsov ya no estaba aqu? Yuri
Yefmovich ya no estaba en el mundo de los vivos, el hombre que siempre estaba
dispuesto a echar una mano a Platnov, el hombre en quien tena una confianza infinita.
El hombre de cuya ayuda no poda prescindir. Y volvi a pensar otra vez lo mismo: qu
iba a ser de l ahora que no tena a Tarsov a su lado?
Cuando el primer ramalazo de desesperacin remiti, lleg una oleada de tristeza. Y
slo despus de estas dos arremetidas, en la cabeza de Dmitri Platnov despunt la
pregunta: Quin? Quin lo haba matado y por qu?.

La pena le oprima el corazn con creciente vigor, y al salir del trabajo, Platnov, en vez
de dirigirse a casa, fue a ver a Lena. Su presencia lo reconfortaba, lo relajaba, lo volva
blando como la cera. Haca muchos aos que conoca a Lena, an desde los tiempos en
que la chica iba corriendo al colegio con la cartera en ristre y un enorme lazo ondeando
en el pelo, cuando para l Lena no era todava sino la hermanita pequea de su amigo y
compaero Serguey Rusnov. Platnov se cas, vivi un sinfn de historias al margen del
matrimonio, historias de corta duracin en su mayora, y luego un buen da vio, en lugar
de la hermanita pequea, a una muchacha encantadora, Elena Rusnova. Era algo que
sola ocurrirles a todos los nios, no tena nada de particular. Aunque lo cierto es que fue
el motivo por el que sus relaciones con Serguey estuvieron a punto de romperse.
No le sorbas el seso a la nia! le espet Rusnov. Nunca vas a casarte con
ella, se pasar la vida esperndote, se har vieja creyendo que un da habr boda.
Por supuesto, Rusnov tena toda la razn, para casarse con Lena, Platnov debera

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divorciarse antes. Y careca de fuerzas morales para hacerlo, cosa que saban
perfectamente tanto l mismo como su amigo.
Campechano, magntico, dotado de un gran atractivo viril, Dmitri Platnov segua
tratando a su mujer igual que en los primeros meses despus de casarse, convencido
como estaba de que el final del enamoramiento no tena por qu conducir a la enemistad
entre ambos, y aun cuando uno dejaba de estremecerse de entusiasmo y pasin al ver a la
legtima esposa, eso no significaba en absoluto que tambin debiese dejar de tratarla con
cario, de hacerle regalos y de rodearla de atenciones. Su mujer le pareca muy aceptable,
de la misma forma que le parecan muy aceptables todas las mujeres con las que
mantena relaciones ntimas, con unas durante unas horas, con otras, durante una
semana, y con algunas incluso a lo largo de varios meses. No le caba en la cabeza que
tuviese que pedir el divorcio a su mujer Valentina, con la que haca el amor casi a diario.
Aunque a decir verdad, lo de Lena era algo completamente distinto. Dmitri la quera.
Pero por ms que la quisiese, no la quera lo suficiente como para atreverse a causar ese
dolor a su mujer.
La quiero, Serguey declaraba Platnov muy serio. No lo puedo remediar. Y
ella tambin me quiere.
Vamos, adelante, mtame si crees que esto te har sentirte mejor. Pero si Lena y yo
nos separamos, estaremos sufriendo los dos. No querrs que tu hermana sufra, verdad?
Eres un hijo de puta contestaba Serguey sulfurndose. En qu pensabas
cuando organizaste todo este lo si sabas que no ibas a divorciarte? Es que creas que era
una cualquiera, chica para una noche? Cmo has podido?
Lena lloraba y les suplicaba que dejaran de pelearse. Los quera a los dos, de forma
diferente pero con idntica fuerza.
No quiero casarme le aseguraba a su hermano, para m, todo est perfecto. Lo
nico que deseo es amar a Dmitri, comprendes? No podra vivir sin l.
Serguey se iba de casa dando un portazo, pasaba semanas sin hablar ni a su hermana,
ni a Platnov. Luego, poco a poco, las cosas fueron asentndose, todos acabaron por
acostumbrarse a la situacin, Rusnov aprendi a tolerarla. Lo importante era que Lena
fuese feliz.
Platnov abri la puerta con su llave y en seguida oy unos pasos rpidos y ligeros.
Lena sali al recibidor corriendo y se le ech al cuello.
Dmitri! Amor mo! Qu suerte que has venido.
Al abrazarla y al respirar el olor familiar de su piel y de su perfume, Platnov pens
que, probablemente, no tena que haber venido aqu ese da. La muchacha se haba
llevado una alegra tremenda al verlo, lo haba echado muchsimo de menos, pero l no
estaba en absoluto de humor para las chcharas, tena la moral por los suelos.
No se sentira mejor y, por si fuera poco, le iba a estropear la tarde a ella.
Te quedars un rato? pregunt Lena, mirndolo a los ojos.
Platnov pens que todava estaba a tiempo de echarse atrs. Bastara decir: Me
marcho en seguida. Tengo mucho trabajo. Simplemente estaba en el barrio, no poda

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irme sin verte. Corre, preprame el t y algn bocadillo, y luego saldr de aqu
zumbando. Esas palabras se las haba dicho miles de veces, cuando, en efecto, por
casualidad se haba encontrado cerca de su casa y deba marcharse a toda prisa, reclamado
por sus menesteres de sabueso, de modo que Lena no se extraara y tampoco se lo
tomara a mal. Pero la idea de quedarse a solas con el peso que le oprima el corazn, de
deambular con ese peso por las calles fras y oscuras, le pareca a Platnov tan aterradora
que (por ensima vez en su vida!) se acobard.
Si no tienes otros planes dijo, maldicindose a s mismo en su fuero interno,
me quedar a dormir.
Lena lo mir, sorprendida, pero no dijo nada. Si Platnov vena a pasar la noche,
significaba que su mujer Valentina estaba fuera de Mosc, de viaje de trabajo, de
vacaciones o simplemente visitando a unos amigos que la haban invitado a su chalet.
Dmitri sola avisar con tiempo a Lena de sus viajes, y juntos hacan con alegra planes
para esas tardes y noches, que de repente les brindaban la oportunidad de disfrutarlas
juntos. Esta vez no le haba dicho nada de que su mujer proyectase algn viaje, a qu se
deba entonces esta posibilidad de pasar la noche fuera del lecho conyugal?
Platnov se sent en un silln mullido y profundo, y cerr los ojos. Escuchaba los
pasos de Lena y trataba de adivinar por su sonido lo que estaba haciendo en cada
momento. Pas de la habitacin a la cocina. Se detuvo, cerr de golpe la puerta de la
nevera, encendi una cerilla. Reson un tintineo apenas audible. Dedujo sin vacilar que
Lena haba sacado de la nevera una olla, la puso sobre el fuego, luego la destap y por si
acaso comprob lo que haba dentro. Tena seis pequeas ollas completamente idnticas,
rojas con lunares blancos, que le gustaban con locura, por lo que Lena meta en ellas
todos sus guisos. Al principio, varias veces le haba ocurrido poner en el fuego una olla
llena de consom slo para descubrir minutos ms tarde que, en vez del consom, lo que
se estaba calentando era la choucroute. A partir de entonces, Lena siempre comprobaba el
contenido de sus ollas, pero por algn motivo no lo haca en seguida sino despus de
ponerlas en el fuego. La lgica de ese comportamiento se le escapaba a Platnov, aunque
no le conceda demasiada importancia a esa incongruencia.
Rechin la portezuela del horno, se escuch un breve estruendo: Lena haba sacado
una sartn. La puerta de la nevera, otra vez; el campanilleo de los cubiertos en el cajn de
la mesa abierto con brusquedad; y por fin, el crepitar susurrante y cargado de promesas.
Platnov comprendi que lo que Lena haba sacado de la nevera era la mantequilla; y del
cajn de la mesa, el cuchillo; y que ahora le estaba guisando alguna carne increblemente
suculenta. Sin abrir los ojos, se imagin su cuerpo menudo y rellenito, embutido en un
holgado jersey, transitando de prisa entre los fuegos y la mesa, su pequea nariz arrugada
con preocupacin, su larga cabellera de color de chocolate amargo, recogida con una
cinta cualquiera. Platnov tena un odo excelente, y esta clase de escucha secreta le
proporcionaba un placer enorme porque haca trabajar tanto el pensamiento lgico como
la memoria y la imaginacin.
Al escuchar los sonidos que llegaban desde la cocina, se dio cuenta de que se senta

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un poco mejor. El dolor causado por la noticia de la muerte de Tarsov segua siendo
intenso, pero la sensacin de desesperacin ya no le resultaba tan lacerante.
Despus de la cena, Lena se acurruc en el suelo y apoy la cabeza en las rodillas de
Platnov.
S perfectamente que tienes un problema pronunci la joven en voz baja.
Por qu no me cuentas nunca nada? Sigues creyendo que soy una nia, verdad?
No se trata de eso, Lena, bonita contest con cario, deslizando los dedos entre
sus cabellos largos y sedosos. Simplemente es algo que no necesitas saber.
Pero por qu?
Ya hemos hablado de eso mil veces dijo Dmitri con paciencia. Trabajo en la
Direccin General de la Lucha Contra el Crimen Organizado. Tienes idea de lo que es
eso, el crimen organizado? Lees los libros?
Y los peridicos tambin se regode Lena. Qu sucede, te propones meterme
miedo?
Eso es justamente lo que me propongo confirm Platnov. Pero, en realidad,
no se trata de meterte miedo sino de explicarte que todo esto es realmente muy
complicado y muy peligroso. Adems, tu situacin es doblemente delicada. Tengo la
impresin de que todo Mosc est al corriente de nuestra relacin, todo Mosc con la
nica excepcin de mi mujer. De aqu que, si alguien decidiese presionarme, lo primero
que hara sera ir a por ti. Pero t tienes, adems de este pobre imbcil, a un querido
hermano que tampoco trabaja en cualquier cosa sino en la Direccin General de la Lucha
Contra los Delitos Econmicos. Por consiguiente, si alguien quisiera forzarlo para
obtener algn favor, tambin empezara por trabajarte a ti. Vives sola, cogerte de rehn
est chupado.
No veo lgica. Imaginemos por un momento que me has convencido de que mi
vida est en peligro. Pero esto no explica de ninguna manera tu desgana de compartir
conmigo tus cuitas.
Pero ests de acuerdo en que Serguey y yo somos la causa de que vivas bajo una
amenaza constante?
Supongamos.
No, as no vale. Ests de acuerdo o no?
Bueno, s, estoy de acuerdo.
Pues ahora piensa en lo siguiente. Si t, una chica que no desea mal a nadie, que se
dedica a la msica, vives en un peligro permanente, en qu condiciones existimos
nosotros, tu hermano y yo? Caminamos sobre el filo de la navaja las veinticuatro horas
del da y cuando volvemos a casa por la noche, por lo bajo damos las gracias a la suerte
por habernos dejado vivir un da ms. Pero Serguey y yo somos tos fuertes,
experimentados, aguerridos. Valoramos nuestras fuerzas con realismo y no
menospreciamos el peligro, aunque tampoco lo exageramos. Pero si nos pusiramos a
informarte de todos nuestros problemas, te imaginas qu vida tendras?
Comprendes lo que te estoy diciendo?

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No demasiado.
Entonces te pondr un pequeo ejemplo. Una mam lleva a su nio a que le
saquen una muela. No tengo nada de miedo le dice el pequeo. Seguro que no me
doler. Pero a la mam no le llega la camisa al cuerpo. Aunque cuando era nia,
tambin a ella le haban sacado los dientes de leche y recuerda perfectamente que no le
doli en absoluto y, sin embargo, tiene la impresin de que su hijo no se est sentando en
el silln del dentista sino poco menos que en la silla elctrica. Cree que le estn causando
un sufrimiento inaguantable. En una palabra, esa extraccin le cuesta a la mam cien
veces ms salud y neuronas que al hijo. Comprendes ahora?
Ahora s dijo Lena, asintiendo con la cabeza.
Segua apoyndola en las rodillas de Platnov, por lo que el gesto se tradujo en que la
muchacha frot la mejilla contra su pantaln.
Me llevas quince aos, y a pesar de esto, temes que te vea con los ojos de la mam.
No te ests pasando un poco, Platnov?
Las mujeres siempre nos veis con esos ojos contest el hombre sonriendo.
Hay mucho escrito sobre eso, sobre todo en las novelas del siglo XIX. E incluso ahora, de
vez en cuando, a alguien se le escapa algo por el estilo. Por ejemplo, a Eduard Topol en
sus novelas.
No me digas que lees a Topol! se indign Lena.
De un movimiento brusco ech el cuerpo hacia atrs y, sin levantarse del suelo, lo
fulmin con una mirada chisporroteante de furia.
Por qu? Qu pasa? pregunt Dmitri con regocijo.
Claro que saba perfectamente qu era lo que pasaba, pero disfrutaba sacando a Lena
de quicio. La joven posea un gusto extremadamente austero y se mostraba altamente
exigente con todo lo relacionado con el arte, fuese msica o literatura, cine o pintura.
Cmo te atreves a preguntar que qu pasa? Pero si te he prohibido leer sus libros.
Son baratijas, son tebeos pornogrficos y coyunturales, son
La indignacin la dej sin aliento, la joven no encontr la palabra justa y se limit a
lanzarle otra mirada iracunda de sus ojos grandes y oscuros.
Dmitri la observaba con ternura. Lena an crea que una persona poda prohibirle
algo a otra y que tal prohibicin tendra efecto. El tpico pensamiento de una madre.
Cuando alguien dice: Te lo prohbo, el otro slo puede reaccionar de dos maneras. O
bien: Adelante, prohbemelo. A m me trae al fresco, lo har y ni siquiera me molestar
en ocultrtelo. O bien: Lo har de todas formas, pero procurar que no te enteres. No
ha nacido an el hombre que en respuesta a una prohibicin pensase con sinceridad: No
lo har por nada del mundo.
Pues a m me gusta dijo Platnov para provocar a Lena. Me parece un
escritor excelente, no s por qu lo criticas tanto.
T De repente, Lena rompi a rer. Ay, qu hijo de puta eres, Platnov!
Cmo me has pillado! Vale, me rindo, llevas razn. Si me pongo as por una simple
discrepancia entre nuestros gustos literarios, tus problemas me volveran loca de verdad.

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Qu quieres tomar? Te apetece una copa?
Se puso en pie con ligereza y se acerc a la parte acristalada de una gran librera,
donde guardaba copas y vasos.
Qu me ofreces? inquiri Platnov.
Todo lo que has ido trayndome. Sabes de sobra que yo nunca compro alcohol.
Queda algo de vodka, hay coac, licor de melocotn y algn vino, creo que madeira.
Qu te pongo?
No quiero vodka contest Dmitri con un cabeceo. Aunque un trago no me
vendra mal. Porque se debe beber vodka, y slo vodka, para pedir el descanso de una
alma. As que, vale, ponme un poco, un dedo nada ms.
En silencio, Lena le sirvi un chupito de vodka, trajo desde la cocina una fuente con
unos sencillos aperitivos y lo coloc todo sobre la mesilla situada frente al silln que
ocupaba Platnov.
Ha muerto alguien? pregunt en voz baja, casi susurrando.
S, cario. Ha muerto un hombre extraordinario, maravilloso, de una bondad tal y
de un alma tan pura como nunca he encontrado en nadie ms. Que descanse en paz!
Se tom la vodka de un trago, prescindi de acompaarla con los aperitivos, volvi a
reclinarse en el silln y cerr los ojos.
Era amigo tuyo? pregunt Lena, apartando la copa vaca del borde de la mesa y
sentndose otra vez en el suelo.
Bueno, se puede decir que s lo era. Aunque bien mirado, no, no lo llamara
amigo.
Por qu?
Porque no sabamos casi nada el uno del otro. Si me preguntas cmo conoci a su
mujer, qu comida le gustaba o si soaba en color, ser incapaz de decrtelo. Los amigos
suelen estar enterados de esas cosas, pero en su caso, no s nada de eso. Y l tampoco
saba gran cosa de m.
Qu os una entonces?
No s cmo explicrtelo, Lena. Podamos pasar meses sin vernos, sin hablarnos
por telfono siquiera, pero cuando nos encontrbamos, tena la asombrosa impresin de
que el hombre que estaba a mi lado no me traicionara jams en la vida.
Nunca. Pasase lo que pasase. Lo normal es que uno sienta algo as delante de un
amigo viejo y muy ntimo y, sin embargo, no ramos amigos. Para m era simplemente
No, no s cmo decirlo. Aquella sensacin era muy intensa, muy vvida, palpable
incluso, pero no se me ocurre la palabra idnea. Ahora que falta mi vida ser ms dura.
Pero por qu? insisti Lena, que en todas las cosas siempre buscaba lgica y
conclusin. Si os veais de Pascuas a Ramos, y no haba amistad, por qu va a ser tu
vida ms dura sin l? Qu es exactamente lo que ser ms duro para ti ahora que no est?
Soy un imbcil! se reproch Platnov con coraje. Quin me tiraba de la
lengua? Soy un gilipollas sentimental.
No hagas caso de mis disparates murmur reticente, inclinndose y abrazando a

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Lena. Era un buen hombre, y me da pena que haya muerto. Eso es todo.
Mir el reloj con disimulo. Gracias a Dios, ya eran casi las once y media, poda dar
todas las conversaciones por terminadas e ir a dormir. A pesar de los pesares, haba hecho
bien en quedarse a pasar la noche. Tena muchas ganas de desahogarse, de decir en voz
alta, con todas las palabras, lo mucho que le dola esa prdida.
Tambin tena muchas ganas de rogar por el descanso del alma de Yuri Yefmovich
Tarsov. Pero sin hacerlo a escondidas, sirvindose una vodka detrs de la puerta de la
nevera y acompandola con un suspiro inaudible, exhalado con la cara hundida en la
manga de la chaqueta, sino dedicar sin tapujos a la memoria de ese hombre al menos
unas cuantas palabras buenas y sinceras, palabras que al menos alguien pudiese or. Lo
haba hecho y, en efecto, ahora se senta mejor.

Los amplios despachos de jefes haban pasado a la historia, lo que se llevaba ahora eran
unos cubculos diminutos y acogedores. Sobre las mesas esquineras ligeras y negras, que
haban sustituido los viejos y pesados monstruos de nogal forrados en fieltro verde y
adornados con rebuscados pirindolos, haban aparecido ordenadores, y el lugar de las
obras completas de los clsicos del marxismo-leninismo estaba ocupado por anaqueles y
libreras, llenos a rebosar de libros de economa, finanzas, informtica. Una parte nada
despreciable de volmenes estaba dedicada al derecho, como tambin haba un amplio
nmero de publicaciones especializadas en lenguas extranjeras.
Tras abrir la puerta y entrar en su minsculo despacho, Vitali Vaslievich Sayns
arroj furioso el impermeable sobre la silla de visitas, se sent a la mesa sin encender la
luz y se apret las sienes con las manos. Necesitaba reflexionar, concentrarse y
reflexionar. Qu curso tan inesperado haban tomado las cosas!
Tarsov estaba muerto. Eso era una buena noticia, no caba duda. Aunque el propio
Tarsov nunca le haba molestado en nada y, en general, ltimamente haba desarrollado
su trabajo fuera del mbito del Ministerio de Equipos Industriales, la vida sin l sera ms
tranquila. Haba sido demasiado inteligente y entenda demasiado de todas las cuestiones
relacionadas con los metales preciosos y no ferrosos, por lo que en el momento menos
pensado podra haberse dado cuenta. Gracias a Dios, no haba tenido tiempo para darse
cuenta. Y ahora ya nunca se dara cuenta de nada.
Lo malo era otra cosa. Tarsov haba muerto, pero eso no era todo. Haba sido
asesinado. Y ahora, la polica se pondra a buscar a aquel a quien su muerte beneficiaba.
Y a quin diablos iba a beneficiar su muerte? A quin pudo haber enfadado ese tonto
romntico, poseedor de conocimientos profundsimos e inigualables, conocimientos que
jams haba aprendido a poner al servicio de su propio bolsillo? Haba desatado las iras
de algn marido celoso? Era ridculo! No haba pagado una deuda a algn peligroso
hombre de negocios? Eso era ms ridculo todava! Tarsov no haba pedido prestado un
rublo en su vida. Y si, a pesar de todo, se haba dado cuenta? Tal vez era sa la razn

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por la que haba abandonado el rea de la construccin del Ministerio de Equipos
Industriales, para tener las manos libres y someter a chantaje a los que seguan all? Pero
si a Tarsov lo haban matado por eso, por qu l, Vitali Vaslievich Sayns, no haba
sido informado? A l se le habra informado en primer lugar, antes que a nadie! Alguien
no estaba jugando limpio. Tarsov debi de haber hablado con alguien, le habra exigido
su parte a cambio del silencio. Y ese alguien lo mat. Pero sin decir ni una palabra de
Tarsov a los dems? Por qu no los avis? Eso no se haca.
Lo que se haca era, antes que nada, ir corriendo a consultar con los socios; contarles,
estremecindose de indignacin, el intento de chantaje; insistir en preparar entre todos
un plan de actuacin conjunto. En cambio, condenar su propia alma inmortal de ese
modo, liquidar al chantajista de tapadillo, sin alertar a los dems, sin decirles nada, sin
reclamar su ayuda y sin tan siquiera reivindicar el derecho propio a una cuota ms alta de
los beneficios (alegando que corra ms riesgo ya que tena sobre su conciencia un
cadver) eso no le caba en la cabeza a Vitali Vaslievich. En su opinin, para
comportarse de ese modo, haba que tener unos planes muy serios y muy a largo plazo.
Planes en los que estaba prevista la eliminacin de todos cuantos participaban en el
reparto.
Sayns se sinti muy incmodo. A quin pudo habrsele ocurrido iniciar esa clase de
juegos? En primer lugar, a aquel que haba suspendido las subvenciones destinadas a
mantener la fbrica funcionando, motivo por el cual los obreros haban dejado de cobrar
sus sueldos, porque ya no haba dinero para pagrselos. La segunda posibilidad era que se
tratase de alguien que, segn las condiciones de cierto pacto particular, desviaba hacia esa
fbrica los desechos de produccin que contenan residuos de oro. La tercera variante
implicaba a la empresa que le compraba a la fbrica dichos desechos a un precio ocho
veces inferior a su coste real, slo porque pagaba en efectivo, y eso permita mal que bien
cubrir la nmina de los obreros. Por ltimo, poda tratarse de aquel que concedi a la
empresa en cuestin la licencia que la autorizaba a comercializar los metales no ferrosos y
los desechos aurferos en el extranjero. Cul de esos posibles sospechosos haba hablado
con Tarsov? Cul de ellos dio la orden de matarlo?

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CAPTULO 2
1

El olor a caf recin hecho cosquilleaba agradablemente la nariz y confera a la oficina del
Departamento de Protocolos un ambiente casi hogareo. Interrumpir el trabajo era
imposible, los viajes de negocios de los empresarios extranjeros y nacionales no podan
quedar aplazados slo porque un misterioso asesino tuvo la inexplicable ocurrencia de
matar a Yuri Yefmovich Tarsov. La consultora de categora C Svetlana Namenko
atenda a los visitantes, el jefe del departamento gor Serguyevich Shulgn realizaba,
como de costumbre, la direccin general, y en la cocina, Irina Koroliova comparta caf
con su compaera de promocin Anastasia Kamnskaya, contndole la breve epopeya de
los cuatro das de presencia del nuevo vicedirector en el departamento.
Nastia escuchaba a Irina, y en su mente se dibujaba la imagen de un ser incongruente
y pesado, que no comprenda el trabajo que se le haba confiado y que no se daba cuenta
de la horrible impresin que produca en quienes se cruzaban en su camino.
El mismsimo primer da, Tarsov se dedic a ponerlo todo en orden, empezando
por la mesa del jefe del departamento Shulgn. En ese momento, el jefe se encontraba,
junto con el director general, fuera, participando en ciertas negociaciones; Svetlana
Namenko los acompaaba, ya que la necesitaban para servir caf y bebidas a las altas
partes concurrentes, e Irina se dispona a marcharse al GVIR. Tarsov, ni corto ni
perezoso, se meti en el rincn que albergaba la mesa de Shulgn y su ordenador, y que
estaba separado del resto del despacho por una librera.
Cuando gor volvi de las negociaciones y vio su mesa, se puso blanco como la
pared contaba Ira mientras serva el caf en unas diminutas y elegantes tacitas.
Cunto azcar te pongo?
Dos terrones. Por qu se puso blanco Shulgn?
Porque tena la mesa llena de porqueras. Preservativos, pornografa, copas sucias,
documentos que deban estar archivados y guardados en carpetas, pero andaban sueltos
por all, donde podan caer en Dios sabe qu manos. Pues imagnatelo: Shulgn entra en
la oficina y ve todo esto colocado encima de su mesa y arreglado en simpticos
montoncitos. Los preservativos, por un lado; las revistas porno, por otro, y sobre las
revistas, postales de contenido ms o menos parecido. Las copas, fregadas y ms limpias
que una patena, han sido guardadas en la cocina. Los documentos estn separados y
metidos en una carpetita. La impresin era la misma que si alguien hubiera estado
espiando por el ojo de la cerradura a un hombre mientras, pongamos por caso, estaba
haciendo el amor, y luego, con cara de inocencia, se pusiese a darle consejos sobre cmo

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se deban mover las piernas en semejantes circunstancias. Entindeme bien, Nastia, ni se
me haba pasado por la cabeza que estuviera haciendo algo indecente. Lo indecente era
hurgar en cosas ajenas. Lo indecente era imponer el estilo de vida de uno a la gente que
llevaba muchos aos trabajando junta y haba elaborado sus propias reglas de
convivencia. Lo indecente era pasar los das corriendo arriba y abajo por la oficina, dar la
tabarra y no dejar a nadie hacer su trabajo. Enfadarse con l era imposible porque pona
esa cara de ingenuo Pero tampoco haba manera de aguantarlo. Por ejemplo, en mi
mesa no haba ni un solo papelito, ni un solo objeto cuya presencia me hiciera sonrojar,
te doy mi palabra de honor, y aun as cre que me iba a dar un patats cuando vi la que
me haba organizado all. As que puedes imaginarte cmo se sinti Shulgn al ver su
ajuar expuesto a las miradas de todo el mundo.
Y Svetlana? Tambin a ella le orden la mesa?
Ojal slo fuese la mesa! Primero le arregl la mesa, y luego, el armario, donde se
guardan los banderines de protocolo.
Es decir, que os ha fastidiado a todos resumi Nastia, terminando el caf y
colocando la taza sobre el bonito y minsculo platillo.
Qu quieres decir? Que lo ha matado uno de nosotros?
En silencio, Nastia sac del bolso el tabaco y continu hurgando en l largo rato
hasta que encontr el mechero.
Escucha dijo Irina, levantndose y retrocediendo hasta la pared opuesta, como si
en ese momento le diera miedo encontrarse al lado de su antigua compaera de facultad
. Es cierto que no he ejercido mi profesin ni un solo da, pero todava recuerdo algo
de lo que nos ensearon en la universidad. Soy la primera sospechosa porque aquel da
vine aqu mucho antes de lo habitual, lo encontr y, por si fuera poco, no hay testigos
que puedan corroborar mis palabras. Es eso? Crees que haba descubierto en mi mesa
algo que le permiti apropiarse de un secreto cuya divulgacin yo quera evitar a toda
costa. Verdad? Anda, dmelo, Anastasia, tengo razn?
Nastia callaba. S, Irnochka Koroliova haba sido una estudiante brillante y, a pesar
de que en los doce aos y medio que haban transcurrido desde que ambas haban
terminado sus estudios en la Facultad de Derecho, Ira no haba trabajado ni un solo da
en algn sitio relacionado con la ley, no haba perdido su capacidad de pensar como
jurista. Menos mal que no se haba convertido en gallina clueca, cosa que tan a menudo
les ocurra a las mujeres que abandonaban su profesin para dedicarse a la familia y a los
hijos.
Por qu callas? continu Irina, y su voz sonaba ms dura por instantes.
Sospechas de m, s o no?
S contest Nastia con un suspiro, inhalando con fuerza el humo del cigarrillo y
soltndolo en seguida bruscamente. Tengo que sospechar de ti, de Shulgn, de
Namenko y de otros tres mil funcionarios del CSSE, adems de otros tantos miles de
huspedes de hoteles. Y tambin, de los diez mil trabajadores empleados en las industrias
del Ministerio de Equipos Industriales.

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No te me vayas por las ramas dijo Koroliova sin poder contener la rabia. sos
no me interesan. Lo que me interesa es tu actitud respecto a m personalmente.
Estudiamos en el mismo grupo, preparbamos juntas los exmenes, juntas bamos a
celebrar nuestros sobresalientes en Cosmos o en Las Luces de Mosc. Ya se te ha
olvidado todo eso?
No, lo recuerdo muy bien.
Nastia sacudi la larga columnita de ceniza que se haba formado en el extremo del
cigarrillo, sobre el platillo del que previamente haba quitado la taza con sus posos de caf
sedimentados en el fondo. La conversacin se estaba volviendo difcil y desagradable,
pero no poda evitarla, lo haba comprendido en el momento en que haba adoptado la
decisin de ir al CSSE para hablar personalmente con los funcionarios del Departamento
de Protocolos.
Estaba mirando a Irina y no sala del asombro. Resultaba que no la recordaba en
absoluto. O tal vez nunca la haba conocido? Sea como fuese, delante de ella se sentaba
una mujer completamente distinta de la que haba esperado encontrar basndose en sus
recuerdos de haca doce aos. Irina se haba matriculado en la Facultad de Derecho
cuando ya estaba embarazada de siete meses. Hasta el ltimo da acudi a las clases
cumplidamente, y, llegada la hora, tuvieron que sacarla del aula para llevarla a la
maternidad. Renunci al ao sabtico que le corresponda, se present a los exmenes de
invierno junto con todo el mundo y, para la sorpresa de todos, sac sobresalientes en
todas las asignaturas. Adems, los estudiantes que la haban visto contestar a las preguntas
de los examinadores juraban y perjuraban que, en efecto, sus respuestas haban sido
brillantes y que se haba merecido sus sobresalientes de pleno, que no se los haban
puesto por compasin hacia una flamante madre. A lo largo de los cinco aos, Irina
Koroliova consegua destacar en los estudios y, paralelamente, tena tiempo para criar a
su hijo, aunque nadie podra decir cmo lo lograba y a qu precio. Corran rumores de
que estaba casada con un hombre extraordinario, que ganaba tanto dinero que pudo
haberse permitido contratar cocinera, chica de limpieza y niera, para que su adorada
esposa no tuviese que preocuparse de las faenas domsticas y pudiese dedicar todo su
tiempo a profundizar en el estudio de la jurisprudencia. Otros decan que era cierto,
excepto que quien pagaba el servicio domstico no era el marido sino el padre, que
ocupaba un puesto de muchas campanillas. Otros afirmaban que todo era mucho ms
sencillo: Irina haba abandonado al hijo a los cuidados de su madre, como por lo dems
hacan casi todas las jovencitas que paran demasiado pronto, y se pasaba los das
estudiando; en cuanto a las coladas, limpiezas, guisos y cuidados del marido, que tanto
tiempo y fuerzas consuman en la vida de una mujer casada, Irina, sencillamente, no
tena ningn marido. Qu era lo que pasaba en realidad, Nastia no tena ni idea porque
nunca haba sentido especial curiosidad por averiguarlo. Nunca haba preguntado a Irina
sobre su marido, ni sobre su hijo, sus conversaciones versaban principalmente sobre las
asignaturas que estudiaban, sobre los compaeros y los profesores de la facultad, sobre los
libros y las pelculas. No las una una verdadera amistad, no intimaron nunca aunque a

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cada una la compaa de la otra le resultaba agradable.
Y ahora, pues, Nastia estaba mirando a Irina Koroliova y se daba cuenta de que era
una perfecta desconocida para ella. Qu tuvo que haber pasado para que, tras cinco aos
de arduo trabajo, cuando se mataba tratando de compaginar los estudios y la familia, lo
hubiese mandado todo al garete y aceptase un empleo que nada tena que ver con el
derecho? De qu le haban servido sus sacrificios? O tal vez no los hubo, no hubo
sacrificios?
No pudo no haberlos, puesto que, segn constaba en documentos oficiales, Irina se
cas en 1975 y dio a luz en 1977. De creer a dichos documentos, tanto su marido como
sus padres eran gente corriente, cuyos salarios eran todo menos espectaculares y, por
tanto, nunca podran haberse permitido ni cocineras, ni nieras, ni camareras.
De todo esto se deduca que Irina no slo era una superdotada sino que tambin
posea una gran capacidad de trabajo, perseverancia y voluntad. Qu haba ocurrido?
Por qu doce aos y medio ms tarde tena ese empleo, bien remunerado pero
insufriblemente aburrido, de consultora del Departamento de Protocolos, que no
requera ni estudios de derecho, ni calificacin universitaria en ninguna otra especialidad?
Vers, Irina, soy una profesional y no tengo derecho a confundir el trabajo con las
emociones personales. Si en tu lugar estuviese Namenko, la primera sospechosa para m
sera ella. El que nos conozcamos de antes no tiene la menor importancia. No me gusta
en absoluto decrtelo, pero creo que debo hacerlo para evitar malentendidos. Hay
motivos de peso para sospechar de ti, pero los que hay para sospechar de Svetlana o de
Shulgn no son en absoluto despreciables, y maana mismo, tal vez, encontremos
motivos para sospechar de cien nuevos candidatos. Esto que estoy haciendo aqu es un
trmite normal que llamamos verificacin de hiptesis. No tienes motivo para ver en eso
algo denigrante para ti. Ya s que te parece que, por conocerte desde la universidad,
debera asumir tu inocencia sin dudar un segundo, y te enfadas porque no te borro de la
lista de sospechosos por la sencilla razn de haber estudiado juntas. Me sabe mal que te
enfades por esto. Pero no nos queda ms remedio que aceptarlo. Las cosas son como son,
y no puedo hacer nada para cambiar esta situacin.
Poder, puedes, pero no quieres puntualiz Irina, que segua de pie junto a la
pared, y no haba vuelto a acercarse a la mesa.
No lo creo oportuno. Escucha, Irnochka, hace mucho que he aprendido a no vivir
al da, al momento. Te aseguro que me hubiera sido mucho ms fcil saludarte con los
brazos abiertos y declarar que hace siglos que te conozco y que estoy completamente
convencida de tu inocencia. Habra quedado bien contigo, y no estaramos aqu
enfrentadas como dos enemigos irreconciliables que se baten en duelo, sino que nos
habramos sentado una a la vera de la otra, nos cogeramos de las manos y discutiramos
quin habra matado a nuestro querido Yuri Yefmovich. Pero luego, si, Dios no lo
quiera, concibiese alguna sospecha a tu respecto, tendra las manos atadas. No podra
hacerte una sola pregunta porque en cada instante tropezara con tu mirada cargada de
perplejidad y rabia: Qu te pasa? Es que no me crees?. Cmo te dira entonces que

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no, que no te creo, que sospecho de ti? Qu quieres que haga? Pretendes acaso que
sacrifique mi carrera profesional al mantenimiento de nuestras buenas relaciones? Hoy
me sentira ms cmoda y a gusto, pero maana me tirara de los pelos. Por eso no
quiero cambiar esta situacin. Que permanezca tal como est ahora. Cierto, hoy me pesa
en el alma hablarte as, verte hostil y enfadada conmigo, pero ya me las arreglar para no
angustiarme demasiado. En cambio, luego, cuando tenga la seguridad del doscientos por
ciento de que eres inocente, sabr a ciencia cierta que mi seguridad est basada en razones
objetivas y no en una confianza ciega en alguien a quien conoca, y lo recalco, no
conozco sino conoca hace algn tiempo.
En la cocina se instal un silencio ominoso. Nastia encendi otro pitillo, le dio varias
caladas.
Slo podemos cambiar la situacin en un sentido. Si te resulta molesto hablar
conmigo, me ir ahora mismo y no volvers a verme. Te interrogar otro funcionario.
Pero para ti, todo seguir, en un principio, igual, porque de todos modos continuar
sospechando de ti. Qu me dices pues, Ira? Vamos a trabajar, o vamos a mascar
emociones?
Despacio, Irina se apart de la pared y se sent en el taburete delante de la mesa.
Voy a preparar ms caf dijo sin mirar a Nastia y ech caf molido en la cafetera
colocada encima de la mesa. Adelante con las preguntas.
No quieres sonrer, al menos por guardar las apariencias? brome Nastia para
quitarle hierro al asunto.
Eso s que no. Te contestar lo mejor que pueda, te lo prometo, pero olvdate de
sonrisas.
Ests enfadada?
Y t qu crees? dijo Irina, levantando la cabeza y clavando en Nastia una
mirada de desafo. Acaso t en mi lugar no lo estaras?
Probablemente, s, s que lo estara admiti Nastia. De acuerdo, sigamos
como estamos. Yo, con mis sospechas; t, con tu enfado. Tendremos que aprender a
vivir con eso. Bueno, empezamos. Por qu Tarsov vino al trabajo tan pronto el da en
cuestin?
No lo s.
No os haba dicho nada el viernes de que el lunes por la maana tena alguna
visita?
No, nada.
A lo mejor, el lunes por la maana esperaba alguna llamada?
No me consta.
Con qu funcionarios del CSSE trat Tarsov durante los cuatro das que estuvo
trabajando en vuestro departamento?
No sabra decirlo. Nadie vena a verlo, y con quin se encontraba fuera de la
oficina, de eso no tengo la menor idea.
Se ausentaba de la oficina a menudo?

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Bastante a menudo

Svetlana Namenko no demostr poseer ni una pizca de la sangre fra que caracterizaba a
Irina Koroliova. Se haba puesto muy nerviosa, cada poco echaba a llorar, a tragar
pastillas para el corazn y a sonarse la nariz.
Nastia le hizo las mismas preguntas que a Irina: con quin tena tratos Yuri
Yefmovich Tarsov, qu contaba de s mismo y de sus amigos, a quin llamaba, por qu
el da fatdico haba venido a la oficina antes de lo acostumbrado.
Quiz quera lavar las paredes aventur Svetlana.
Que quera hacer qu? pregunt Nastia, segura de haber odo mal.
Bueno, ver, Yuri Yefmovich crea que las paredes aqu estaban sucias y que haca
falta lavarlas. La mujer de la limpieza no las lava, por lo dems, tampoco entra en sus
atribuciones, gor Serguyevich le haba prohibido terminantemente hacer limpieza en
horas de trabajo, puesto que aqu vienen clientes, pero Yuri Yefmovich pensaba que
haba que lavar las paredes sin falta. As que, a lo mejor
Namenko solloz y volvi a sacar el pauelo.
Estaba muy disgustado gor Serguyevich con Tarsov a causa de sus intentos de
limpiar la oficina?
Mucho. No se puede ni imaginar lo mal que le haban sentado. Aunque la verdad
es que nunca dijo nada en voz alta, nunca critic a Yuri Yefmovich, pero de todas
formas, se le notaba. Sabe usted, Shulgn es un tipo campechano, algo indolente incluso,
le gustan las juergas, las chirigotas, las risas. Pero desde que Yuri Yefmovich le orden la
mesa, gor parece otro. Est todo el tiempo de mal humor, no nos habla, hasta parece
ms plido.
No sabe a qu se debe? No se le ocurre ninguna explicacin?
Pues a quin puede hacerle gracia que saquen de su mesa todas esas porqueras y
que las dejen donde todo el mundo pueda verlas.
No intent Shulgn hablar con Tarsov, decirle que hurgar en la mesa ajena,
sobre todo en ausencia del dueo, no est bien?
No lo s dijo Svetlana moqueando. No o decirle nada.
Y usted misma, Svetlana? Puesto que le haba ordenado la mesa a usted tambin.
No le dijo nada?
No. Cmo iba a decirle nada si era mi jefe.
Y qu ms da? Acaso un jefe puede permitirse ser un maleducado?
Yo qu s
Namenko prorrumpi en sollozos.
Es que Nos haba dicho que pronto iban a hacer ajustes en la plantilla Que
un treinta por ciento se ira a la calle A la calle
Ahora todo est claro pens Nastia. Se avecinaba la reduccin de la plantilla en

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un treinta por ciento, y la mujer, por supuesto, no se atrevi a echarle la escandalosa al
nuevo jefe. Es una lgica lapidaria pero inexpugnable. Si piensan despedir una tercera
parte de empleados y, al mismo tiempo, cubren la vacante de vicedirector del
departamento nombrando a un hombre nuevo en vez de suprimir este puesto, por lo
dems, perfectamente prescindible, es evidente que el recin nombrado es un tipo
importante o un protegido del emperador, es decir, del director general. Quin ser el
valiente que lo ponga a parir, si al da siguiente se queda sin empleo y sin sueldo.
E Irina? Cmo reaccion ella al enterarse de que Tarsov haba inspeccionado su
mesa?
Cmo iba a reaccionar? Mont en clera, claro est. Incluso le solt alguna
impertinencia, pero creo que el otro no la entendi.
Qu fue lo que le dijo?
Algo as como que aquel que no sabe lo que es un tmpax no tiene reparos para
meter las narices en las cosas de una mujer. Pens que se pondra colorado, pero qu va,
ni parpade siquiera, como si no la hubiera odo.
A Irina no le asusta la reduccin de la plantilla?
Claro que le asusta, cmo no iba a asustarla.
Cmo se atrevi entonces a hablarle as a Tarsov?
Ver usted, antes el organigrama de nuestro departamento inclua dos jefes y cinco
consultores. Cuando Irina vino a trabajar aqu, tres puestos de consultores estaban
cubiertos, le dieron el cuarto y le pidieron hacer, en la medida de lo posible, el trabajo del
quinto. Irina acept, sobre todo, porque le prometieron un plus por simultanear los dos
cargos. Ni que decir tiene, no le pagaron ms, y cuando se plante una reduccin de la
plantilla, el puesto del quinto consultor fue simplemente anulado, y a Irina la obligaron a
cumplir sus funciones sin aumento del salario, dicho sea de paso. Bueno, a nuestra Irina
el trabajo duro no le asusta, es un hacha. Luego un compaero falleci, lo atropello un
coche. Irina asumi tambin sus funciones, y la ascendieron de categora.
Luego lleg una nueva reduccin, nos quitaron el puesto del compaero muerto, y
echaron a un alcohlico junto con el puesto, naturalmente. Y a Irina le dijeron: Ya que
ahora es usted consultora de categora B, tiene que esforzarse ms. Sea tan amable de
encargarse tambin de esas tareas. As es cmo Irina trabaja por cuatro, y yo no hago
ms que servir el caf y colocar flores y banderines. Seguro que ella podra hacer eso
tambin. De ah que no pueden echarla a la calle, es irreemplazable. Para sustituirla,
tendran que contratar a cuatro, y cmo van a contratarlos? No quedan puestos, los han
reducido todos.
Ya veo. No obstante, volvamos a Shulgn. Cmo cree, por qu se trag esa
ocurrencia de su nuevo vicedirector, la de sacar a la luz pblica el contenido de su mesa?
Pues por el mismo motivo que yo. Tiene miedo a la reduccin de plantilla. Qu
falta hacen dos jefes para dos subordinados? Es de risa. Es evidente que a uno lo
despedirn. Y tambin es evidente que no ser aquel a quien acaban de nombrar.
Pero si tan evidente es, Shulgn no tena nada que perder observ Nastia. De

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todas formas lo despedirn. Por qu no desfogarse entonces y no decirle a un indeseable
en voz alta que es un indeseable?
Ay, no, eso ni pensarlo respondi Svetlana, agitando las manos. Le importa
mucho seguir trabajando en el CSSE. Los sueldos aqu son altsimos y parte de la nmina
se paga en divisas. Aunque se marche de nuestro departamento, para gor es vital
continuar trabajando en el Centro. Por otra parte, Yuri Yefmovich era un hombre del
director general, todo el mundo lo saba, a se no se lo deba molestar.
De modo que Tarsov era un hombre del director general. Esto se est poniendo
interesante. No ir a hablar con el director general, mis encantos no dan para tanto. Ser
Yura Korotkov quien charlar con l.
Por favor, intente recordar todo lo que Tarsov contaba de s mismo y de su
familia pidi Nastia.
Pero si no contaba nada especial. Cuando nos enseaba a cuidar de las flores,
mencion que en su chalet cultivaba rosas. Tambin dijo una vez que tena en casa tres
alsacianos, pero no comprend si estaban en su piso de la ciudad o en el chalet. Deca que
sus hijos ya eran mayores y tenan sus propias casas, y que l y su mujer se haban
quedado solos. Nunca habl de nietos, en todo caso, no me acuerdo. Tal vez, no los
tena todava.
Y de su empleo anterior? A qu se dedicaba antes?, por qu decidi cambiar de
trabajo?
No, de eso no contaba nada. Alguna vez mencion que haba trabajado en la
Secretara del Ministerio de Equipos Industriales. Pero ni se nos pas por la cabeza
preguntarle por qu haba decidido cambiar de empleo.
Con los sueldazos que se cobran aqu Sabe usted dijo Namenko, de pronto
animada, un da ocurri algo divertido. Cuando colocaba sus cosas en la mesa, me fij
en un extrao trasto, una especie de lingote o palo, un trozo de vidrio as de gordo y
corto. Le pregunt qu era, y l me contest que aquel chirimbolo pesaba setecientos
cincuenta y seis gramos justos porque era el peso ptimo para la prensa que se utilizaba
para pegar fotos en los pases del personal. El Ministerio de Equipos Industriales es un
sistema cerrado, all todo el mundo necesita pases. Si la prensa es demasiado pesada, el
pegamento se sale de debajo de la foto, y si no tiene suficiente peso, la foto no queda
pegada del todo y se alabea.
Y se qu? pregunt Nastia, atnita.
Bueno, es la palabra que emple, alabearse. Quiere decir que en algunas partes se
comba, deja de ser lisa.
Pues para que un pase tenga el aspecto debido, la prensa debe pesar precisamente
setecientos cincuenta y seis gramos. Dijo que haban fundido ese lingote de peso tan
exacto por su encargo personal.
Me parece un disparate dijo Nastia, encogindose de hombros.
No s replic Svetlana cabeceando. Es lo que me explic, no me lo he
inventado. Irina puede confirmarlo, tambin ella le oy decirlo.

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3

gor Serguyevich Shulgn no tena ganas de hablar con Nastia. La jornada laboral tocaba
a su fin. Al parecer, le haba dado tiempo de tomarse una copichuela, y su animosa
bravuconera estaba perdiendo la batalla a la aprensin que le causaba el tener que
conversar con una funcionara de la polica criminal, que con facilidad podra detectar los
efluvios etlicos.
gor Serguyevich, es cierto que van a despedir a una tercera parte de su plantilla?
No lo s. No suelo hacer caso de rumores y chismes.
Pero ha odo conversaciones al respecto?
Nunca presto atencin a las habladuras ociosas.
Nastia mir a Shulgn, estudindolo. Robusto, con una tripita y calvicie incipientes,
an conservaba cierto atractivo, aunque pareca evidente que ya llevaba el camino de
convertirse en un Casanova adiposo y despeluchado, que dejaba atrs un largo pasado de
proezas alcohlico-sexuales y al que ms adelante esperaba una vejez deslucida y tediosa,
subordinada a las afecciones del hgado y de la prstata. Sera por presentirla por lo que
tanto se desmelenaba ahora?
gor Serguyevich, haban consultado con usted antes de asignarle a un nuevo
vicedirector del departamento?
Claro que s. Jams habra consentido que me mandasen subordinados sin
preguntarme a m.
Ay, Seor, qu orgullosos somos. Por cierto, un vicedirector no es subordinado tuyo
sino tu superior. Y es ese superior quien decide quin vale para desempear tus funciones
en tu ausencia, y quin no.
Entonces, haba examinado previamente la candidatura de Tarsov?
Una rpida mirada hacia un rincn alejado, un tic nervioso de la mejilla todo esto,
tan fugaz y breve que una podra creer que se lo haba imaginado.
S, he visto su expediente.
Esta vez, la respuesta de Shulgn no haba sonado tan rotunda.
gor Serguyevich, trate de recordar lo que pona la presentacin que avalaba su
ejecutoria. Qu fue lo que lo convenci de que Tarsov poda ocupar el puesto de su
asesor? Qu le hizo aceptar su candidatura?
Bueno, a estas alturas ya no me acuerdo.
Pero si ha sido hace poco, gor Serguyevich. Koroliova y Namenko llevan varios
aos trabajando con usted, en los ltimos aos no ha contratado a ningn empleado
nuevo, Koroliova fue la ltima, y despus, usted se limit a suprimir puestos y a despedir
a la gente. Es imposible que no se acuerde de lo que deca el aval de un hombre que fue
nombrado su vicedirector, puesto que era la primera incorporacin en su departamento
durante los ltimos cinco aos.
Ya se lo he dicho, no me acuerdo.
La voz de Shulgn vibr con indisimulada ira, que el hombre procur atenuar en

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seguida.
De acuerdo, sigamos convino Nastia, bonachona. Cmo reaccion al ver
que Tarsov haba ordenado el contenido de su mesa?
Cmo, en su opinin, iba a reaccionar? contest el hombre con otra pregunta.
Pues no lo s dijo Nastia con regocijo. En una situacin as, cada uno se
comporta de forma diferente.
Unos protestan y arman un escndalo, otros dan las gracias porque por fin tienen
cada cosa en su sitio, otros ms ni siquiera le otorgan importancia, como si fuera algo
normal. Algunos se desternillan de risa, algunos se vuelven locos de puro indignados. Y
usted, qu hizo?
Qu tiene que ver esto con el asesinato de Tarsov? pregunt Shulgn con
brusquedad. No pensar que lo he matado porque haba metido sus narices en mi
mesa?
Y por qu no? dijo Nastia, poniendo cara de inocencia.
Ya estaba hasta el gorro de ese gor Serguyevich, con su fachendosa seguridad en s
mismo y con su mal disimulado terror a la perspectiva de quedar separado del pesebre del
CSSE. No slo haban asesinado a su vicedirector aqu mismo, en su propia oficina, sino
que, por si fuera poco, esa polica, esa chiquilla, le estaba buscando las vueltas, igual se
haba olido algo. Y, Dios no lo quiera, como se le ocurriese decir algo a alguien
Por qu no puedo pensarlo? prosegua Nastia, que pareca no percatarse del
odio lquido y pulsante que escapaba a borbotones de los ojos de Shulgn. Acaso
encuentra extraa esta idea?
Usted usted Cmo se atreve?
Y por qu no? repiti ella con cansancio. Admito en la misma medida que
tanto Koroliova como Namenko, o usted, o simplemente cualquiera pudieron haber
estrangulado a Tarsov. Comprndalo, gor Serguyevich, sabemos tan poco sobre la
vctima que no podemos eliminar definitivamente de la lista de sospechosos ni a usted, ni
a ningn otro. Si usted sabe de Tarsov ms que yo, pues cheme una mano, comparta
sus informaciones conmigo. Quiz, con eso contribuya a apartar la sospecha tanto de s
mismo como de sus colaboradoras. Pero mientras usted me conteste con exabruptos y me
demuestre con todo su aspecto que le caigo mal, la situacin no mejorar, puedo
asegurrselo.
No tiene derecho a hablarme de ese modo se enfureci Shulgn. Quin es
usted para sospechar de m? Le llevo veinte aos, usted no es ms que una mocosa, y me
viene aqu para leerme la cartilla. Debe buscar al asesino, pero a usted lo que le interesa es
revolver los trapos sucios y los papeles de la gente, incluso si tienen carcter personal. No
deseo continuar con esta conversacin. Slo declarar ante su superior, confo en que sea,
a diferencia de usted, una persona decente y respetable.
Tengo que decepcionarlo, gor Serguyevich, es poco probable que se entienda
mejor con mi jefe. Tiene muy mal genio, yo a su lado soy una mariposa, igual de
ingrvida e inofensiva. Y una cosa ms. No exagere la diferencia entre nuestras edades,

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soy mucho mayor de lo que cree.
Con mtodo y diligencia, Nastia recogi de la mesa las cuartillas con sus apuntes, los
cigarrillos, el mechero; lo guard todo en su voluminosa bolsa de deporte y se puso de
pie.
No le quito ms tiempo, gor Serguyevich. Maana lo llamar mi jefe, ya que le
hace tanta ilusin conocerlo, y le indicar la hora a la que deber personarse en su
despacho de Petrovka. All no estar tan a gusto como aqu, en esta acogedora y tan
familiar cocina, donde se encuentra en su ambiente y puede comportarse como ms le
plazca. Por cierto, no quiero asestarle una pualada trapera, por lo que se lo advierto por
anticipado: maana mi jefe, el coronel Gordyev, le preguntar sin falta por qu sus
declaraciones no han sido recogidas en un protocolo. Qu piensa decirle?
Qu cree que voy a decirle? contest con rabia Shulgn. Y yo qu s por qu
no ha escrito el protocolo de mis declaraciones? Es que pretende asustarme?
Ya lo veo, ya suspir Nastia. Usted no sabe por qu. En ese caso, mi jefe me
llamar y me lo preguntar a m. Y yo no tendr ms remedio que informarle de que en
el momento de nuestra entrevista usted no estaba sobrio, y est prohibido tomar
declaracin a personas que se encuentran bajo los efectos del alcohol. Qu curso seguirn
los acontecimientos a partir de entonces, no lo s. El juez instructor puede, por ejemplo,
mandarle a su director general un comunicado diciendo que en el CSSE hay funcionarios
que ocupan puestos de responsabilidad y que toman alcohol en el horario de trabajo, e
incluso en una situacin tan grave como la investigacin de un asesinato consideran
posible comparecer ebrios ante los funcionarios de la polica que vienen a interrogarlos.
Ya no menciono los objetos que dichos funcionarios guardan en sus mesas, sta ser una
conversacin aparte. Si usted me lo permite, me voy a fumar otro pitillo, y luego me dir
si prefiere hablar conmigo, o desplazarse a Petrovka para charlar con el coronel
Gordyev.
Cmo se permite afirmar que estoy borracho? protest Shulgn, tozudo. En
su vida podr demostrarlo.
Lo demostrar contest Nastia con calma, encendi el cigarrillo y se guard el
mechero en el bolso. Su organizacin cuenta con un ambulatorio, llamar al mdico
de guardia, y el certificado que firme tendr la validez necesaria para que un juez de
instruccin lo admita. Una palabra suya ser suficiente para dar por terminada su carrera
en este paraso de divisas convertibles. Una cosa es beber a escondidas, en un rinconcito y
sin perder la compostura. Y otra muy distinta es no saber resistir a la tentacin, aun
sabiendo que le espera la conversacin con un funcionario de la polica criminal o con el
juez instructor. Usted no sabe contener sus impulsos y poco a poco se va degradando. El
hecho de que un funcionario de la polica haya tenido que llamar al mdico para
certificar su estado es una prueba ms que elocuente de eso. Dos minutos, gor
Serguyevich, dos minutos ms, y me voy. Siempre que, claro est, no haya cambiado de
opinin.
Dos minutos ms tarde, Anastasia Kamnskaya se enroll una bufanda larga y gruesa

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alrededor del cuello, se abroch todos los botones de la chaqueta y se encamin por el
pasillo tortuoso e interminable, dirigindose al ascensor. gor Serguyevich Shulgn no
pronunci ni una palabra ms.

Pasadas las siete de la tarde, en la Direccin de la Polica Criminal segua habiendo tanta
gente como de da.
Nadie se extra cuando, a las siete y pico, se dej caer por all Kamnskaya; era algo
que ocurra un da s y otro tambin. Sin entrar en su despacho, empuj la puerta del que
compartan Yura Korotkov y Kolia Seluynov. Los dos estaban sentados a sus respectivas
mesas y levantaron los ojos hacia Nastia simultneamente, dirigindole sendas miradas
interrogativas.
Qu tal? Lo has conseguido? le preguntaron casi al unsono.
Esperemos que s.
Sin quitarse la chaqueta, se sent en una silla vaca y sac el paquete de tabaco.
Jams habra pensado que iba a ser tan difcil. Me he pasado horas largas haciendo
de ta Nastasia, esa bruja asquerosa, y todo para que maana all se presenten dos chicos
majos, el amable Yura y el simptico Kolia, a los que todo el Departamento de
Protocolos recibir con los brazos abiertos, derramando lgrimas y babas.
Menudo guion me habis enchufado!
En realidad, ese da se haba recurrido al esquema ms antiguo que el mundo de
polica bueno, polica malo con un fin algo peculiar. El propsito de Nastia no era
recabar informaciones.
Lo que quera conseguir ese da era ver con sus propios ojos a los tres principales
sospechosos y formarse una idea sobre sus personalidades y formas de pensar. Ms tarde,
le servira para contrastar las informaciones que recogeran para ella Korotkov y
Seluynov. Y por supuesto, esas informaciones no las iban a recoger manteniendo largas y
sensibleras conversaciones con los tres presuntos. En estos casos, los chicos echaban mano
de otros procedimientos, mtodos y fuentes muy distintos.
Bien, pues, aqu tena a Irina Koroliova. Una mujer inteligente donde las haya,
calculadora y con mucha sangre fra. sa vigila cada palabra que pronuncia, sa nunca se
ir de la lengua. Por alguna razn se dedica a un trabajo aburrido y sin perspectivas para
el futuro, aunque posee buenos estudios y un intelecto nada ordinario.
Tuvo todas las posibilidades de matar a Tarsov. A juzgar por las conclusiones del
forense, el fallecimiento se produjo, como muy tarde, a las 8.45; y Koroliova, segn sus
propias palabras, encontr el cadver en la cocina veinte minutos despus. Si es la asesina,
da pie su carcter para suponerla capaz de aguantar veinte minutos encerrada en la
oficina a solas con un cadver esperando el momento oportuno para avisar a la seguridad?
Tiene suficiente presencia de nimo? Sin lugar a dudas. Alguien puede confirmar
que haba entrado en el edificio del CSSE a las 8.50, tal como sostiene la propia

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Koroliova, y no unos diez o quince minutos antes? No, nadie.
Svetlana Namenko. Una belleza cuarentona, que ya empieza a marchitarse, una
mujer amargada por sus problemas familiares y por la perspectiva de perder el trabajo.
Est hecha un manojo de nervios, cada poco se echa a llorar, le tiemblan las manos. El
da en cuestin lleg al trabajo a las 9.30, cuando en el Departamento de Protocolos se
encontraban ya, adems de Koroliova, los agentes del servicio de seguridad. Quin
puede asegurar que aquella maana no haba estado en la oficina una hora antes? El
marido vive en otra casa, la hija se haba ido al colegio a las siete y media, y no tiene ni
idea de la hora a la que su madre se march a trabajar, si a las ocho menos cuarto o a las
nueve menos diez. Namenko tiene pnico a la reduccin de la plantilla. A diferencia de
Koroliova, carece de estudios, y si la echan del CSSE, ya nunca ms encontrar un
empleo tan bien remunerado. Una mujer sin estudios y no especialmente inteligente, sa
slo puede ganar dinero mientras es joven y tiene piernas largas; slo mientras se
mantiene as, tiene una esperanza de colocarse de secretaria en alguna empresa privada. Si
la muerte de Tarsov poda proteger a Svetlana del inminente despido, era altamente
probable que hubiese procurado acelerarla. De qu serva echar a la calle a una
funcionara viva mientras simplemente se poda suprimir la vacante que un difunto haba
dejado?
Y por ltimo, gor Serguyevich Shulgn. Un hombre rgido, tozudo. Cortito de
luces. Se niega a claudicar, pero no por conviccin sino por testarudez, memez y el tonto
enamoramiento de s mismo. Para l, aceptar un compromiso significa ceder, reconocer
su derrota, y la gente como l no reconoce derrotas propias nunca y bajo ningn
concepto. Esta tarde, Nastia lo ha puesto a prueba: al principio le ha dado un pequeo
susto, luego le ha ofrecido una salida, pero el hombre no ha querido aceptarla. Es incapaz
de considerar y elegir entre variantes, confa en que lo importante es no dar su brazo a
torcer hoy, porque maana todo se arreglar solo. Hoy lo ms importante para l es no
ceder ante una mocosa, mostrarle su superioridad; y no quiere molestarse pensando en el
da siguiente, cuando un tal coronel Gordyev lo triturar y lo meter en el bolsillo (lo
cual la mocosa le haba advertido honradamente). Maana no es ahora, todo puede
ocurrir. La psicologa tpica de un asesino. Hoy he quitado de en medio a uno que me
estorbaba, y por ms que digan que maana me pueden coger y castigar por esto,
maana no es ahora, quiz ocurra algo
Y un personaje ms. Yuri Yefmovich Tarsov. Para empezar, repartimos todas las
explicaciones de su estrafalario comportamiento entre dos grupos bsicos. Grupo
primero: las explicaciones parten del supuesto de que no es demasiado inteligente y,
adems, es un maleducado. Grupo segundo: las explicaciones se basan en la idea de que
su comportamiento no era en absoluto extrao. Era un hombre perfectamente normal y
corriente, y todo cuanto cuentan de l es una sarta de mentiras. Sus tres colaboradores se
han puesto de acuerdo para contar una sarta de mentiras porque uno de los tres lo ha
matado, y el crimen los beneficia a todos. Tal vez se trata de un complot. Tal vez el
asesinato fue un hecho espontneo, pero luego decidieron ayudar al asesino y protegerlo.

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Tal vez en el Departamento de Protocolos del CSSE tienen lugar algunos trapicheos
importantes, y el campechano de Yuri Yefmovich no slo los descubri, sino que
anunci su descubrimiento en voz alta. Pero si los compaeros de Tarsov cuentan
mentiras, por qu cuentan esas mentiras precisamente, y no otras? Por qu no ponerse a
cantar sus glorias, decir que Yuri Yefmovich era una gran persona, un ser excepcional,
que no tena enemigos y que nadie jams habra encontrado un fallo que reprocharle y
que, en realidad, todos, como un solo hombre, estn terriblemente dolidos y se rasgan las
vestiduras? Hubiera sido el modo de actuar tradicional, era lo que se haca en esos casos.
Pero por algn motivo, los funcionarios del Departamento de Protocolos haban dejado
al difunto a la altura del betn, y por si fuera poco, se las ingeniaron para hacerlo de un
modo que les proporcionaba a cada uno un mvil para cometer el asesinato. Si uno de
los tres (o incluso los tres) estaba implicado en el asesinato, tal estratagema era, a decir
verdad, ms sofisticada, pero tambin, ms correcta. Repartir las sospechas entre todos
resultaba mucho ms eficaz que tratar de apartarlas. Le gustara saber quin de los tres era
tan inteligente. No sera, por casualidad, Irina?

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CAPTULO 3
1

El sol de marzo brillaba cegadoramente, y si uno miraba el cielo desde la ventana de un


primer piso, fcilmente poda imaginar que estaba en plena cancula. Aunque si se
acercaba a la ventana, y en vez de levantar la vista, la bajaba, la ilusin se desvaneca al
instante: la suciedad gris y las aceras encharcadas devolvan en seguida al soador
romntico a la realidad.
Vitali Nicolyevich Kabanov, ms conocido en determinados crculos como la
Locomotora, estaba de pie delante de la ventana y miraba hacia abajo. Era inmune al
autoengao, siempre prefera la verdad, aunque resultase desagradable en ocasiones. Lo
ms probable era que fuese justamente este rasgo de su carcter el que a lo largo de su
vida le haba permitido llevar a trmino cualquier asunto que abordase. El menor indicio
de algn desajuste se converta acto seguido en tema para la reflexin, y luego, en una
decisin, a menudo drstica, y esto era lo que protega a Kabanov de los disgustos con
una eficacia mucho ms alta que todas las influencias, amistades, cambalaches y dinero
juntos. En un barco, las vas de agua nunca se abren as como as sola decir. O
bien has confiado demasiado en su constructor y no te has dado cuenta de que es un
indocumentado y un chapucero, aunque podas y debas percatarte a tiempo; o bien te ha
dado pereza comprobar su estado tcnico; o bien simplemente no has notado los
primeros indicios del peligro. En cualquier caso, la culpa es slo tuya. Hasta ahora, en
los barcos de Kabanov nunca se haba abierto una va de agua.
Las dotes organizativas de Vitali Nicolyevich se manifestaron cuando todava era un
colegial. Cuando todos los alumnos de quinto ingresaron en pioneros[3], fue elegido jefe
de clula. Al concluir el ao escolar, los diez pioneros de su clula llevaron a sus casas
carnets de notas cuajados de sobresalientes, entre los que slo de vez en cuando apareca
un notable. Los padres no caban en s de contentos; los maestros estaban sorprendidos;
los compaeros de clase torcan el gesto, envidiosos. El propio Vitlik Kabanov no tuvo
inconveniente en revelar el secreto de su mtodo y explic con satisfaccin a cualquiera
que quiso orlo que cuando uno saba hacer algo bien, no deba ser el nico beneficiario
de ese talento suyo. Uno de los pioneros de su clula posea el don de escribir
correctamente y nunca haca faltas de ortografa; y Vitlik lo puso a ayudar a los dems
con la lengua. La madre de otro era traductora, y los chicos empezaron a frecuentar su
casa para que les explicase todo aquello que no haban asimilado durante sus clases de
alemn. El abuelo de otro ms era nada menos que catedrtico de Historia y accedi
gustoso a contar a los chicos cosas del Antiguo Egipto, del faran Tutankamon y de las

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conquistas del Imperio romano. En una palabra, el enrgico jefe de la clula haba
puesto a trabajar a todos sus pioneros y a sus familias.
En octavo, cuando lleg el tiempo de ingresar en el Komsomol, todo el colegio se
haca lenguas de la clula de Kabanov, y por primera vez, Vitlik se hizo popular como
la locomotora capaz de remolcar cualquier convoy.
En la universidad, al activista del Komsomol Kabanov se le encomendaron las tareas
ms problemticas del trabajo extracurricular. En cada caso, dedic su talento
organizador al cumplimiento de la labor que se le confiaba, y tan pronto como pona a
punto el mecanismo defectuoso, afinndolo a prueba de fallos, y todo empezaba a
marchar sobre ruedas, se le asignaba un nuevo cometido. Existi en ese rgimen de
averas hasta la edad de cuarenta y ocho aos, cuando abandon su posicin de
funcionario de Estado para dedicarse a negocios propios. Para aquel entonces ya se haba
granjeado una slida reputacin de jefe implacable y cruel a la hora de aplicar sanciones,
no obstante lo cual segua siendo la misma locomotora de siempre, a la que haba que
engancharse para salir de un apuro, por desesperado que fuese.
Ese da, Vitali Nicolyevich cumpla cincuenta y cinco aos, y justamente ese da se
le ocurri pensar que, en realidad, no era tan buen conocedor del alma humana como
haban credo l mismo y cuantos lo rodeaban.
Viste la televisin ayer, la seccin de sucesos de los informativos? pregunt sin
volverse.
S le contest un hombre menudo y delgado, de grandes ojos oscuros y pobladas
cejas, que permaneca inmvil sentado en un silln junto a la puerta.
Su cazadora, holgada y de tela fina, ocultaba por completo tanto una pistola colgada
de un correaje sujeto al hombro, como unos abultados msculos de acero.
Y qu me dices, Guena? Es lo que se nos haba prometido?
Tiene todo el aspecto de serlo. Por la tele han dicho que ya es el cuarto cadver
que aparece en la provincia, y que todos fallecieron por heridas del mismo tipo. Muerte
provocada por un tiro en la nuca, exactamente tal como se nos haba dicho.
Y ms o menos, uno por semana aadi Kabanov. Curioso. Muy curioso. Ve
a ver qu tal est ya sabes quin. Francotirador, como dicen en la tele.
Guena, prieto de carnes, se levant con ligereza y sali del despacho silenciosamente.
Pasados unos minutos, regres.
Todo est en orden, Vitali Nicolyevich anunci. Sonre, parece feliz, como
si nada hubiera ocurrido.
No has observado ningn indicio de tensin nerviosa? De ansiedad?
Ni el ms mnimo.
Resulta sumamente curioso repiti Kabanov, pensativo. Creo que es
justamente lo que necesitamos. A lo mejor, ms vale poner fin a esa ridcula competicin.
Considero que ya est todo claro. Qu me dices?
Usted lo sabr mejor, Vitali Nicolyevich contest Guena con parquedad.
Pero yo en su lugar no tendra prisa. Resulta demasiado inslito, podra tratarse de un

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trastorno mental.
Alguien afectado de un trastorno mental no es capaz de planear su actuacin
objet Kabanov. Es muy probable que no se diera de cabezazos por haber cometido
asesinatos, pero tampoco podra haberlos perpetrado de esa forma sistemtica, uno cada
semana.
Pues yo no lo dira. Los locos son capaces de cualquier cosa. Sea como fuere, me
parece que ms vale esperar un poco ms.
Cunto tiempo crees que tengo que esperar?
Por lo menos, un mes.
Un mes? Quieres decir que con cuatro cadveres no tienes suficiente? Necesitas
ocho? Jams te habra supuesto esa sed de sangre, Guennadi observ Kabanov,
arrugando la nariz con displicencia.
Sin embargo, no podemos correr el riesgo dijo Guena con firmeza.
Necesitamos tener una seguridad absoluta de que no falla sus tiros y de que no es
susceptible de sufrir una crisis nerviosa. Adems, debemos estar seguros de que sus
crmenes no sern resueltos y de que su rastro no conducir a la polica hasta nosotros.
Slo entonces podremos confiar en ese candidato a francotirador.
Bueno, tal vez tengas razn. Esperemos un poco ms. Cuntos vienen esta noche?
Usted ha enviado invitaciones personales a dieciocho lo inform Guena tras
sacar un pequeo bloc del bolsillo y hojearlo rpidamente. Otros siete han expresado
el deseo de felicitarlo, siempre que el propio homenajeado no tenga nada en contra.
Veinticinco en total resumi Kabanov, asintiendo con la cabeza. Y cada uno
traer como mnimo cinco de squito, entre acompaantes y guardaespaldas. Has
pensado dnde colocarlos, dnde darles de comer?
Propongo poner dos mesas en la sala de banquetes. Una para usted y sus invitados;
otra, para veinticinco, ser para los guardaespaldas. Cada invitado tendr en la sala a un
hombre responsable de su seguridad y de atender sus recados personales. La sala comn,
contigua a sa, podr ser utilizada para acoger a los dems acompaantes. Ya he hablado
con el matre, me ha pedido que le confirmemos antes de las tres que necesita cerrar al
pblico la sala principal.
Qu capacidad tiene esa sala?
Los ciento y pico cabrn sin problemas. Hay treinta mesas, cuatro hombres por
mesa.
Est bien, Guena, cuento con tu ayuda. No quiero incidentes, lo comprendes?
Claro que s, Vitali Nicolyevich.
Y una cosa ms, Guena
Kabanov se volvi de espaldas a la ventana y, exhalando un largo suspiro, se sent a la
mesa. Haca mucho que el exceso de kilos haba vuelto su cuerpo pesado, y sus
movimientos, lentos y torpes, pero los ojos claros y atentos conservaban su mirada abierta
e intensa. Kabanov nunca ocultaba la suspicacia que le inspiraba todo el mundo, pues
supona que ms le vala sufrir una agradable decepcin antes que dejarse tomar el pelo.

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Habla con nuestros amigos de la Direccin Provincial del Interior. Quiero saberlo
todo sobre esos cadveres.
Quiero estar seguro de que toda esa gente ha muerto por disparos realizados con una
misma pistola. No podemos descartar que luego resulte que se trataba de una
coincidencia. Una vctima pudo haber muerto a manos de ya sabes quin, pero todas las
dems son pura casualidad. Entiendes?
S, Vitali Nicolyevich.
Puedes irte, Guena. Y dile a Ela que no me pase llamadas hasta las cuatro.
Necesito reflexionar.

Al entrar en el despacho de su jefe, Dmitri Platnov no tuvo ningn mal presentimiento.


Tal vez, porque haba pasado la maana despidindose de Yuri Yefmovich Tarsov.
Dmitri no se haba atrevido a ir al funeral, consciente como era de que entre los que
acudiran a acompaar a Tarsov en su ltimo camino iba a haber muchos agentes
operativos. Era reacio a hacer pblica su relacin con Tarsov aunque su reticencia
obedeca ms a la costumbre que a la necesidad. Mientras Yuri Yefmovich estaba vivo,
ocultar su estrecha colaboracin haba tenido sentido, pero ahora que haba fallecido, su
secreto difcilmente poda interesar a nadie.
Platnov estaba de psimo humor, y su primera reaccin ante la llamada del jefe fue
el deseo de mandarlo a paseo. El coronel Mukienko llevaba apenas tres meses trabajando
en la Direccin de la Lucha contra el Crimen Organizado, conoca poco a sus
subordinados, y para los detectives, tener que tratar con l se converta en una tarea
penosa.
El coronel le habl sin perder tiempo con prembulos, y como era su costumbre, sin
saludarlo siquiera.
Dmitri Nicolyevich, le dice algo el nombre Sypko?
As es, camarada coronel. Hace aproximadamente ocho meses recib una carta
suya, en la que Sypko nos pona al corriente de ciertos trapicheos que tenan como
escenario una fbrica de Uralsk-18 respondi Platnov sin pensarlo dos veces.
La pregunta del superior le haba parecido de lo ms inocua.
Qu ha hecho para comprobar esa informacin?
Todo lo necesario, camarada coronel.
Platnov se obstinaba en no llamar a Mukienko por su nombre y patronmico
porque tema perder el control sobre su propia lengua. Al principio haba intentado
aprender a pronunciar de carrerilla Artur Eldrovich, pero pronto desisti porque
comprendi que era intil. Las traicioneras erres rodaban por su lengua y dientes sin
rumbo fijo y se empeaban en esquivar la posicin que les corresponda en medio del
resto de las letras.
Debo deducir de sus palabras que los materiales de las comprobaciones que usted

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haba efectuado han servido de base para incoar una causa penal?
No, la causa penal no ha sido incoada todava.
Por qu? Cul es el motivo de la dilacin?
Platnov mir a su superior sin disimular su asombro. Era un funcionario con larga
experiencia, llevaba muchos aos trabajando en el sistema del Ministerio del Interior, el
MI, debera ser capaz de comprender por s mismo qu significaba el que se retrasase la
apertura de un expediente en un caso de desfalcos y apropiaciones indebidas. Significaba
que faltaban pruebas. En esa clase de investigaciones, las dilaciones solan tener siempre
la misma causa: la extrema dificultad que representaba reunir las pruebas pertinentes.
Camarada coronel, estamos recabando informaciones, buscamos documentos que
confirmen la actividad criminal, comprobamos contactos. Sabe perfectamente que no es
tarea fcil.
Lo s, Platnov, lo s. Pero tambin s otra cosa. En los ocho meses que han
transcurrido desde que recibi la denuncia no ha obtenido ningn resultado concreto. Es
ms, ha empleado sus habilidades en tapar los negocios sucios que tienen lugar en
Uralsk-18. E incluso ha aceptado un soborno a tal efecto.
A Platnov se le cort el aliento. As que era de eso de lo que se trataba. Ya, ya, ya,
haca mucho tiempo que la mala suerte no se prodigaba en sorpresas, y l haba bajado la
guardia, haba decidido que tena el camino expedito para alcanzar la jubilacin con toda
tranquilidad. Ay, amigo, aqu la has pifiado por todo lo alto.
No lo he comprendido, camarada coronel, no s de qu me est hablando.
Le estoy hablando, Dmitri Nicolyevich, de que la empresa Artex transfiri a
cierta cuenta bancaria una considerable cantidad de dinero en divisas convertibles. Y
despus de hacerlo, se disolvi. Sabe usted quin es el titular de la cuenta destinataria de
la transferencia?
No, no lo s.
Est seguro de no saberlo? Piense, Dmitri Nicolyevich, creo que ser mejor que
se acuerde usted solito, sin esperar a que lo coja en un renuncio.
No tengo ni idea de qu me est hablando, camarada coronel.
Pero el nombre de la empresa Artex le suena?
Por supuesto que s. La fbrica de Uralsk-18 la utilizaba de intermediario para
vender aparatos retirados que contenan metales preciosos. He identificado la empresa en
cuestin en el proceso de comprobacin de la denuncia de Sypko.
Eso ya est mejor. Tambin le suena el nombre de una empresa llamada Natalie?
Platnov sinti que el suelo se le hunda bajo los pies. En Natalie trabajaba su mujer
Valentina.
Me suena contest sin intentar siquiera ocultar su miedo y perplejidad.
Realmente no comprenda de qu le estaba hablando su jefe.
Si no me equivoco, su esposa, Platnova Valentina gorevna, trabaja en esa
empresa. Es as?
As es. Quiere decir que Artex ha transferido dinero a la cuenta de la empresa de

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mi mujer para sobornarme?
No quiero decrselo, sino que ya se lo he dicho. Le han untado la mano para que
deje en paz a los de Uralsk.
Y usted ha aceptado el soborno. Es ms, como contraprestacin a dicho soborno, ha
emprendido determinadas acciones.
Eso no es cierto, camarada coronel. No he tenido nunca tratos con Artex. Nunca
les he aceptado dinero alguno y nunca he movido un dedo para favorecer a esa gente, se
lo juro.
Ya est bien, Dmitri Nicolyevich, no me haga rer dijo Mukienko, soltando un
suspiro. Usted me lo jura.
Y de qu me sirven sus juramentos? Las circunstancias, vistas objetivamente, no
hablan a su favor. Tenga en cuenta que me sobran motivos para llamar ahora mismo a
los guardias y ordenarles que lo saquen de este despacho con las manos esposadas.
Entiende al menos lo que le estoy diciendo? Debe presentarme pruebas de su inocencia,
as que no me venga usted con juramentos. Dgame, de qu me sirven sus juramentos?
Estoy dispuesto a contestar a todas sus preguntas, camarada coronel. Cmo
puedo demostrarle que no he aceptado ningn dinero de la empresa Artex? Dgame,
cmo tengo que demostrrselo?
Pues es la cosa ms sencilla del mundo. Trigame todos los documentos que ha
conseguido reunir en los ocho meses de trabajo. Quiero ver el resultado material de sus
desvelos. O de su ociosidad remunerada. Eso ya se ver. Y no se le olvide incluir tambin
los papeles que Agyev le ha trado de Uralsk.
Ya puedes esperarlos sentado, esos papeles pens Dmitri con coraje. Slava
Agyev me ha trado dos carpetas. En una estaban los materiales relacionados con los
aparatos que contenan metales preciosos y que fueron dados de baja. En la otra, la
documentacin de los desechos aurferos producidos por las plantas industriales. Me
qued con los documentos de los desechos y no pienso ensearlos a nadie aunque me
lleven al paredn. En cuanto a los de los aparatos, continan en poder de Agyev. A esta
hora, seguro que ya habr vuelto a casa, a Uralsk. Su vuelo sala a primera hora de esta
maana, y parece que hace buen tiempo, no creo que haya habido retrasos. Me gustara
saber cmo se ha enterado Mukienko de mi encuentro con Agyev. Claro est, nos
comunicbamos por teletipo sin hacer ningn secreto de nuestra colaboracin, pero el
coronel nunca haba manifestado el menor inters en mi trabajo con la planta de Uralsk.
Agyev no me ha dejado esos materiales, los he ledo y se los he devuelto en
seguida.
Ya veo. Usted cuenta con la seguridad de que nadie podr desmentir sus palabras
pronunci Mukienko con extraa tristeza.
Agyev puede corroborar lo que acabo de decirle. A qu viene eso de desmentir?
Cllese, Platnov! De repente, Mukienko le estaba gritando. Sabe
perfectamente que Agyev no va a corroborar nada de lo que ha dicho.
Y eso, por qu?

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Dmitri segua sin sentir nada excepto irritacin y cansancio. Ninguna premonicin
de desgracia lograba abrirse paso entre las pesadas brumas, como inyectadas de plomo,
que envolvan su cerebro. Nunca en la vida, una prdida le haba producido a Platnov
tanto dolor, tanta amargura, aunque haba enterrado a muchos familiares y a muchos
compaeros.
Porque Agyev ha sido encontrado muerto justo una hora despus de que se lo
haba visto hablando con usted. Y no me salga ahora con los cuentos de que no lo saba.
Dmitri Nicolyevich, no me gusta sacar conclusiones precipitadas, pero tampoco soy
partidario de dar largas a asuntos importantes. Dispone de diez minutos. Una de dos. O
bien, en estos diez minutos me presenta pruebas de que no ha asesinado a Agyev y de
que Artex no le haba pagado para que cometiese el crimen. O bien, dentro de diez
minutos saldr de aqu con las manos esposadas. Me oye, Platnov? Platnov!
Dmitri se haba apoyado contra la pared, una mano apretada contra el lado izquierdo
del pecho.
Eso es imposible murmur roncamente. No lo creo.
Pues hace mal, Dmitri Nicolyevich. Y djese de numeritos, no me monte el
espectculo del ataque al corazn. Dispone de diez minutos.
Cmo no, cmo no balbuci Platnov, esforzndose por sobreponerse al dolor
que se expanda por toda la mitad izquierda de su cuerpo. Ahora mismo le traigo todos
los papeles, los tengo en mi caja fuerte. Ya voy, ya voy
Tambalendose, se gir y se escabull del despacho. Diez minutos. Muy pocos,
teniendo en cuenta las dimensiones del edificio del Ministerio del Interior.
Entr en su despacho y para sus adentros dio las gracias a la suerte porque el
funcionario con quien lo comparta no estaba all. Un minuto y medio ms tarde,
despus de introducir bajo la lengua una pastilla para el corazn, cerr la puerta con llave
y, haciendo un esfuerzo por no echar a correr, se dirigi hacia la escalera. Opt por bajar
a pie en vez de coger el ascensor. Pas delante del puesto de guardia, se encontr en la
calle, en un pisps se meti en el metro y corri la escalera mecnica abajo. En el
momento en que expir el plazo de diez minutos que se le haba concedido para
demostrar su inocencia, Platnov estaba entrando en el vagn de un tren de la lnea de
Konkovo. Su Zhigul de color claro segua aparcado junto al edificio del ministerio.

Menos mal que Mukienko no sabe lo de Tarsov pensaba Platnov, de pie en un


rincn del vagn del metro, balancendose al ritmo de sus sacudidas, los ojos fijos en la
negrura que se deslizaba tras las ventanas. Pero yo s lo s. Y no puedo hacer la vista
gorda. Hace tres das mataron a Yuri Yefmovich; ayer, a Slava. Y esa transferencia
bancaria. Me tienen bien cogido. Pero quines? Quines? Dios mo, qu pena del
chico, pobre Slava! Vala un mundo Cmo es que no se defendi? S que iba armado,
me consta, vi la pistola cuando se desabroch la chaqueta. Y encima, han metido en eso a

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Valentina. Cmo han tenido tiempo de averiguarlo todo? Lo hicieron ayer? Ser
posible? Qu imbcil he sido, cuando sal de trabajar ayer, tuve que haber ido a mi casa, y
no a ver a Lena, entonces me habra enterado a tiempo de la transferencia de Artex y hoy
no habra dado ese penoso espectculo en el despacho de Mukienko. Hay una cosa ms,
an peor. Alguien ha descubierto que Tarsov trabajaba para m.
Baj en la estacin Belyevo, compr en la taquilla una ficha de telfono y llam a
casa desde una cabina.
Valia, tengo problemas dijo apresuradamente en cuanto su mujer descolg el
telfono.
Con esto le daba a entender que la conversacin iba a ser sumamente breve, que el
tiempo apretaba y que haba que reducir al mnimo los quejidos y lamentos.
Yo tambin los tengo, imagnate le contest secamente Valentina, a la que no le
haba hecho ni pizca de gracia que Platnov no hubiese dormido en casa, por poderosas
que hubiesen sido sus razones.
Qu ha pasado?
Esta maana, tus amiguetes de la Direccin de la Lucha Contra el Crimen
Organizado han estado en nuestra oficina, han inspeccionado nuestras cuentas y han
descubierto un dinero del que nadie saba decirles nada. Nos han hecho pasar un
verdadero calvario.
Se trata de una cantidad importante?
Doscientos cincuenta.
Doscientos cincuenta, qu? pregunt Platnov, desconcertado.
Doscientos cincuenta mil dlares, qu van a ser puntualiz Valentina,
suspirando de exasperacin. A lo mejor t puedes explicarme de dnde han salido.
Puedo. Y por esta razn tengo que ocultarme. Valia, no hay tiempo que perder, as
que te lo explicar todo en dos palabras. Alguien quiere apretarme las tuercas, quiere
apretrmelas bien apretadas. Ese dinero es una de sus estratagemas, quieren destruirme,
quieren acusarme de corrupto. Voy a desaparecer. Si te preguntan dnde estoy, diles la
verdad, que te he llamado y que te he dicho que me voy fuera por una emergencia de
trabajo. No sabes adnde. Yo tena mucha prisa y no me lo has preguntado. O no. Ser
mejor que lo hagamos de otro modo: pon el contestador, te llamar y dejar el mensaje.
Entonces nadie te preguntar nada, nadie se extraar que no te hayas interesado por lo
que haba pasado, o adnde me iba, o por qu tena que marcharme con tantas prisas.
Sencillamente, no estabas en casa cuando te llam. Te parece?
De acuerdo. Alguna cosa ms?
Debemos decidir cmo podramos vernos. Treme dinero. Todo el que puedas.
No tengo la menor idea del tiempo que deber pasar escondindome, as que treme
todo el que hay en casa. El cepillo de dientes, dentfrico, jabn, una toalla, la maquinilla
de afeitar, calzoncillos, camisetas, calcetines y un par de camisas. Coge el maletn que est
en el armario y mete all todo lo que te he dicho.
De acuerdo, he comprendido. Cundo y dnde?

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El paso subterrneo del enlace entre Novokuzntskaya y Tretiakvskaya, la
primera escalera. Sal de casa dentro de quince minutos, eso es, a las 17.30. Estars en
Novokuzntskaya aproximadamente a las seis y cinco.
Procura ser puntual. Prate a la altura del primer vagn y mira el reloj. En cuanto
marque las 18.10, ponte en marcha. Subirs por la primera escalera, yo ir en direccin
opuesta, con los que bajan. Has comprendido?
S, Dmitri. Har todo lo que has dicho, no te preocupes. En seguida pondr el
contestador, a las cinco y media en punto saldr de casa, a las seis y diez entrar en el
pasillo de transbordo entre Novokuzntskaya a Tretiakvskaya. Puedes estar tranquilo,
no me confundir. Eso es todo? No se te olvida nada?
Te quiero pronunci Platnov, lleno de gratitud.
Y yo te quiero a ti. Hasta ahora.
Valentina colg el telfono. Dmitri, pensativo, permaneci unos segundos en la
cabina, luego volvi a acercarse a la taquilla y compr otra ficha.
Valia, cario, necesito marcharme fuera con urgencia por un asunto de trabajo
habl de prisa nada ms or la seal de grabacin del contestador. No s si me va a dar
tiempo de pasar por casa y coger lo ms necesario, pero lo ms probable es que no. No
tengo ni idea de cundo volver. Voy muy apurado de tiempo, as que dejo el coche en la
calle Zhitnaya, junto al ministerio. All estar seguro. No te preocupes por nada, te
llamar.
Un beso fuerte para ti y otro para el Ratoncito.
Volvi a bajar al metro y cogi la misma lnea, pero en direccin opuesta. Ahora
regresaba al centro de la ciudad. Baj en Tretiakvskaya, se dirigi despacio hacia la
escalera mecnica, contando los segundos para sus adentros. Tom nota mentalmente del
tiempo que haba necesitado para acercarse a la escalera, y del que haba tardado en bajar
a Novokuzntskaya. Sigui contando mientras cruzaba desde la escalera hacia el andn y
llegaba al lugar donde se paraba el primer vagn del tren, hasta terminar de recorrer el
camino en la misma direccin en que iba a recorrerlo Valentina. Desanduvo lo andado
para comprobar el minutaje. Introdujo ajustes necesarios, mir el reloj y pens que no
convena esperar en el andn los veinte minutos que faltaban, no deba hacerse notar.
Cogera un tren cualquiera, bajara en la quinta parada y regresara.
Veinte minutos ms tarde, mezclado con la muchedumbre de pasajeros, emprendi
el lento descenso por la escalera. Segn un letrero colgado arriba, la escalera estaba
reservada a los viajeros que bajaban, pero por el lado izquierdo siempre se colaba un fino
reguero de pasajeros tercos y pasotas que tenan pereza de caminar los cuatro pasos que
los separaban de la escalera siguiente, por la que la gente suba. Vio a Valentina desde
lejos. La mujer caminaba con la cabeza gacha, sin mirar alrededor, los ojos fijos en los
pies, cosa que resultaba perfectamente justificada, ya que subir en sentido contrario por
una escalera acaparada por el monstruo de mil cabezas y de mil pares de piernas en una
hora punta entraaba varios peligros. Platnov tuvo incluso la impresin de sentir el olor
de su perfume. Nunca podr abandonarla, pens sin saber por qu y sin que viniese a

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cuento. Al acercarse a su mujer, se inclin mnimamente hacia la izquierda, rozndola
con el hombro y abriendo una mano. Acto seguido, el asa de plstico forrada en piel
natural del maletn se adhiri confortablemente a la palma de su mano. Apenas tuvo
tiempo de acariciar con los dedos la suave piel de la de su mujer. Y eso fue todo.
Tan slo un minuto antes, tan slo veinte segundos atrs, Platnov haba sido un
hombre comn y corriente, que se diriga a la cita con su propia mujer. Ahora, tras
recoger el maletn que le haba trado y dejarla marchar, se haba convertido en un
fugitivo de la justicia. Estaba fuera de la ley.
Dmitri Platnov literalmente sinti cmo se iba alejando Valentina a su espalda, y
junto con ella, la vida normal y conforme a la ley, una vida honrada y transparente, como
si, a medida que iba aumentando la distancia que lo separaba de su mujer, tambin fuese
quedando cada vez ms atrs la frontera que acababa de dividir el mundo en aqul y
ste.

En el coche haca calor y el aire era irrespirable. Justo antes de ir a Petrovka a recoger a
Nastia Kamnskaya, Andrei Chernysov, agente operativo de la Direccin Provincial del
Interior, haba parado a repostar, y en el habitculo se perciban todava, de forma ms
que notable, los efluvios de la gasolina.
Voy a abrir la ventanilla dijo Nastia en tono medio interrogativo, colocando la
mano sobre la manecilla.
Ten cuidado, no sea que pilles un resfriado contest Chernysov, que se
acatarraba con la corriente de aire ms nimia.
Al diablo con los resfriados replic Nastia, indolente. Si no la abro, voy a
desfallecer, sabes que no aguanto el exceso de calor.
Me gustara saber qu haces en verano, cuando vas de vacaciones al sur.
No hago nada respondi Nastia, encogindose de hombros.
Nada? Cmo es eso?
Nunca voy al sur en verano.
Cundo vas, entonces? En otoo, como los millonarios?
Nooooo. Sencillamente no voy al sur. Durante las vacaciones me quedo en mi
casa, hago traducciones y gano dinero.
Y el chalet?
Pero de qu ests hablando! exclam Nastia, agitando las manos con terror.
En mi familia nunca nadie ha tenido un chalet.
Qu raro, y eso, cmo es eso? Ya apenas queda gente que no tenga un chalet o un
terreno. En realidad, ahora todo hijo de vecino tiene una parcelita en alguna parte.
No s qu decirte, Andrei. Hasta donde puedo recordar, en mi casa nunca se ha
mencionado siquiera tal posibilidad. Mi madre trabajaba mucho, en sus das libres
escriba, no se mova de delante del ordenador. Qu falta le haca el chalet? Pap

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hincaba el hombro en la polica criminal. Si alguna noche consegua dormir cinco horas,
ya se daba por satisfecho. En cuanto a m, como no me acostumbraron a la naturaleza
desde pequea y me crie en la ciudad, no siento la menor necesidad de ir a pasear por los
bosques o por los campos. Me avergenza reconocerlo, pero todo eso de disfrutar con el
aire libre me pone de mal humor. Siempre tropiezas con algo que te pincha, algo que te
pica, no hay agua caliente, no hay sofs mullidos, no hay telfono. Etctera.
Menos mal que trabajas en la Direccin Municipal y no en la Provincial como yo
observ Andrei, filosfico. Basta que se cometa un crimen, y tienes la naturaleza
hasta en la sopa. Incluso cuando ocurre dentro de una casa, es ms de lo mismo, porque
con los socavones por los que tienes que pasar en coche, llegas mareado. Y encima, por el
camino acabas hasta las narices de esa naturaleza que tan poco te gusta.
No exageres. No he dicho que no me guste, sino que me deja indiferente.
Permanecieron en silencio durante un rato, observando el camino sin intercambiar
palabra.
Andrei, bonito, no le des ms vueltas habl Nastia finalmente. Desembucha.
Bueno, no tengo nada especial que contarte contest Chernysov con un suspiro
. Otra vez lo mismo. Un tiro en la nuca, bala de nueve milmetros. El cadver est en
el bosque, cerca de la carretera. Un tipo joven. Esperaba que a ti se te ocurriese algo.
Alguna relacin?
Nada. No hay ninguna relacin con otras vctimas. Al menos, eso es lo que parece.
Claro est, todava no hemos hurgado lo suficiente. A decir verdad, les estoy cogiendo
miedo a los lunes. Voy al despacho, asesinato al canto. T qu crees? Que el
francotirador no tiene nada mejor que hacer los fines de semana?
Eso parece. Una de dos: o las vctimas slo estn disponibles los fines de semana
porque en otros das o bien no estn solas, o bien tienen proteccin; o nuestro criminal
tiene algn rasgo peculiar. Por ejemplo, es un loco. O trabaja el resto de la semana. Qu
opinas?
Tengo que pensarlo respondi Chernysov. De los cuatro asesinados, uno era
estudiante; otro, hombre de negocios, y dos no tenan empleo fijo. A lo mejor, la clave
est simplemente en la vida que llevaban? Pero dnde pudieron haberse cruzado sus
caminos? Por qu los mata el mismo asesino?
Para, para, Andrei, bonito, no sabemos si es el mismo asesino, slo que est
utilizando la misma arma.
Bueno, si quieres, tambin el mismo procedimiento. Pero no tenemos ninguna
prueba de que se trate del mismo criminal en cada caso.
Venga ya. Segn las conclusiones del forense, en los cuatro casos, el disparo fue
realizado desde una distancia de 22 a 24 metros por un hombre de aproximadamente
1,68 m de estatura. Si hubiera dos o ms asesinos, crees que se los habra seleccionado
por su estatura? No te parece que es improbable?
Desconozco esa palabra dej caer Nastia, encogindose de hombros.
Qu quieres decir?

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La evaluacin de las probabilidades no nos incumbe. se suele ser uno de nuestros
errores ms gordos.
Nos corresponde prever todas las posibilidades, entiendes?, todas sin excepcin. En
su mayora, la gente no sabe organizar bien su propia mente.
Eso crees? Y cmo se supone que hay que organizarla?
Cmo? Tomando el ordenador como modelo. Has jugado alguna vez al pquer
con un ordenador?
Alguna vez concedi Andrei.
Recordars entonces que si tienes, pongamos por caso, un siete, un diez y un as, la
mquina tarda muchsimo tiempo en decidir qu naipe debe descubrir. Para un ser
humano resulta sencillo recordar que un siete vale menos que un as, as que se descarta
sin pensarlo dos veces. Una mquina, en cambio, antes de hacer una jugada, cada vez
tiene que volver a calcular la diferencia entre el siete y el diez, y luego, entre el diez y
ellas, y slo entonces escoge el naipe. Es incapaz de recordar que un siete siempre es
menor que un diez, en cada ocasin necesita descubrir esta verdad de nuevo. Por cierto,
lo tengo en cuenta cada vez que juego. El tiempo que la mquina necesita para pensar
permite determinar ms o menos qu naipes tiene el adversario. Si se descarta al instante,
o bien significa que es el nico naipe de su palo, o bien que hay dos naipes de valores
sucesivos, por ejemplo, un siete y un ocho, o una dama y un rey. Si tarda en tomar la
decisin, quiere decir que tiene muchos naipes, o que sus valores son muy dispares. Pues
nosotros, t y yo, en cada crimen debemos descubrir todas las verdades de nuevo en lugar
de evaluar sus respectivas probabilidades. Empezar, empezamos nuestro trabajo
planificando la comprobacin de las versiones ms probables, pero eso es otra cosa.
Debemos tomar en consideracin todas ellas, por disparatadas que parezcan.
Llegaron junto a la casa de Nastia cuando faltaban unos minutos para las diez.
Y si lo dejamos para maana? sugiri Chernysov, llevado por un arranque de
timidez. Ya se nos est echando la noche encima, me sabe mal molestarte.
Molestarme? Por qu lo dices? se extra Nastia. No vas a molestar a nadie.
Djate de tonteras.
Adelante.
Lo primero que hizo Nastia al entrar en su piso fue ir corriendo a la cocina a poner a
calentar el agua para el caf. Era totalmente incapaz de trabajar con normalidad sin un
caf al alcance de la mano.
Perdona, no tengo nada de comida, lo nico que te puedo ofrecer es un bocadillo
de queso. Te apetece?
Vale. Oye, Aska, ojal que te cases ya de una vez. El estado de tu nevera es propio
de un soltern rijoso.
De veras crees que despus de la boda me pondr a cocinar? se regode Nastia
. Desengate.
Pronto cumplir los treinta y cinco, ya es tarde para reformarme.
Cmo piensas entonces alimentar a tu Chistiakov?

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Se alimentar l slito. Y de paso, tambin me alimentar a m.
Enchuf el ordenador y coloc delante de s los apuntes de Chernysov sobre los
cuatro asesinatos.
Empecemos por el lugar de los hechos. Dame las coordenadas exactas.
En la pantalla apareci el mapa de la provincia de Mosc, sobre el que Nastia haba
marcado con precisin los cuatro puntos correspondientes a los sitios donde haban sido
encontrados los cuatro cadveres con heridas por un arma de fuego en la nuca. Los
cuatro puntos se situaban a distancias diferentes del centro de Mosc, el ms cercano
estaba a cuarenta kilmetros, el ms alejado, a ciento diez.
De momento no veo nada observ Nastia, pensativa. Lo nico que puedo
decir es que los cuatro puntos estn ms o menos equidistantes del distrito Jorosovo.
Conviene tenerlo en cuenta, siempre que asumamos que la clave de estos asesinatos est
en el propio asesino. Tal vez, vive en ese barrio. Sabes, por lo general, la gente es esclava
de sus costumbres. Si alguien debe elegir entre dos o tres itinerarios y, cuando sigue el
primero de ellos, no le ocurre nada malo, en nueve casos de los diez ni se molestar en
probar los otros. La primera vez, el asesino lleva a su vctima a una distancia aproximada
de setenta kilmetros de Mosc. Al comprobar que todo ha salido como esperaba y que
una semana ms tarde an sigue en libertad, empieza a considerar, de manera
automtica, que la distancia de setenta kilmetros es la ptima desde el punto de vista de
la seguridad.
Reducirla sera arriesgado, aumentarla no merece la pena. Puede ser as o no?
Puede convino Andrei. Pero no es muy verosmil que el asesino lleve a sus
futuras vctimas a setenta kilmetros de distancia de la ciudad deliberadamente. En tres
casos de los cuatro, los familiares de los asesinados saban adnde y para qu se dirigan.
El estudiante iba a la casa de campo de sus padres; el hombre de negocios, a la fbrica de
televisores, aquella que est en Taldom, uno de los dos parados tena que reunirse con
unos amigos.
Y el cuarto?
En lo que respecta al cuarto, nadie se explica qu se le habra perdido en aquel
suburbio. Los que lo conocan dicen que nunca lo haban odo mencionar a ningn
amigo ni conocido que viviese en Istra. Qu diablos estaba buscando all? Y mira lo que
se ha encontrado
Nastia tecle rpidamente los datos de los cuatro asesinatos. Durante un rato en la
habitacin rein el silencio apenas interrumpido por el tenue tableteo del teclado y por
las estridentes seales acsticas que la mquina emita cada vez que tropezaba con una
palabra desconocida.
Intenta buscar en el distrito Jorosovo a algn perturbado propuso Nastia. Eso
de ir pegando tiros a chicos jvenes me huele a trastorno mental. Son jvenes todas las
vctimas, no es cierto?
As es, tenan entre diecinueve y veinticinco aos.
Y todos fueron asesinados durante un fin de semana?

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Todos.
Cualquiera sabe lo que significa eso murmur Nastia con cansancio.
Bueno, manos a la obra.
Hoy ya es jueves, Aska. Y si el lunes, otra vez? Me volver loco, te lo juro. Eres
mi nica esperanza.
No me atosigues con las responsabilidades, Andrei, querido. Sabes tan bien como
yo que una psique enferma supone que la eleccin de la vctima es puro accidente, y
cuando la vctima es elegida al azar, el crimen no tiene solucin posible. Preprate a
enfrentarte con unos cuantos asesinatos ms, hasta que caces a ese loco.
Si es que lo cazas algn da.
Cmo puedes decir esas cosas! se enfureci Chernysov. Cmo se te ocurre?
Te parece poco que ya lleve la tira de noches sin pegar ojo?
Eso es inevitable, bonito dijo Nastia y le dio una palmadita en el hombro.
Nuestro trabajo es as. Una vez en diez aos sucede que recogemos una rosa, pero lo que
encontramos a diario y en abundancia es la porquera.

Tras acompaar a Chernysov hasta la puerta, Nastia se quit rpidamente los tejanos y el
jersey, y se meti bajo la ducha caliente. No andaba muy boyante de circulacin
sangunea, por lo que siempre tena fro en las manos y en los pies. No lograba conciliar
el sueo si no la estimulaba previamente con ayuda del agua caliente.
De pie en la baera, escuchando el rumor de los recios chorros de agua que caan
sobre el plstico de su gorro de bao, estaba ordenando las informaciones recopiladas a lo
largo del da. Las palabras que Yuri Korotkov pronunci el lunes haban resultado
profticas. Todo pareca indicar que el crimen cometido en el CSSE iba a darles no pocos
dolores de cabeza. Por si fuera poco, el da anterior fue asesinado un funcionario de
polica, Viacheslav Agyev, que haba venido a Mosc desde Uralsk-18 por una cuestin
de trabajo. El hecho pasara por ordinario si no se diera la circunstancia de que Agyev
prestaba servicio en las empresas adscritas al Ministerio de Equipos Industriales, el
mismo donde durante tantos aos haba desarrollado su actividad laboral Yuri
Yefmovich Tarsov. Y por algn motivo, esta simptica coincidencia no le haca ni pizca
de gracia a Anastasia Kamnskaya.

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CAPTULO 4
1

Cuando el general orden al coronel Mukienko que fuera a su despacho, Artur


Eldrovich pens lo peor.
Caminando por las suaves alfombras del pasillo que conduca al despacho del general
Zatochny, el coronel pensaba que era el nico culpable de que Platnov lo hubiese
engaado como a un chino para darse a la fuga y desaparecer sin dejar rastro, y ni
siquiera intent buscar justificaciones a su error, dispuesto como estaba a asumir su
responsabilidad con hombra: a lo hecho, pecho.
Conoca al general desde haca aos, pero sus relaciones siempre haban sido
distantes, por lo que no se haca especiales ilusiones: lo que lo esperaba no iba a ser una
regaina amistosa y benvola. Sin embargo, Mukienko tena una debilidad, una
debilidad nfima e insignificante, pero que haca sumamente fcil meterlo, como quien
dice, en cintura. Artur Eldrovich no soportaba que le levantasen la voz. En seguida
perda los papeles, se pona rojo, sus sobacos y las palmas de sus manos rezumaban el
viscoso sudor, le invada un malestar general, era incapaz de dar respuestas oportunas y
rpidas, y la conciencia de su propia impotencia y vulnerabilidad lo llevaba a adoptar una
actitud agresiva. El coronel poda aguantar cualquier conversacin, por desagradable que
fuese, y hacer frente a cualquier conflicto, pero slo a condicin de que su interlocutor se
mostrase corts y morigerado. Por desgracia, era algo que ocurra raras veces.
Pero en esta ocasin, Artur Eldrovich tuvo suerte. El general Zatochny, que ahora
ocupaba un despacho ministerial, proceda del gremio de los sabuesos economistas, tena
una larga experiencia en el trato con los trabajadores aparentemente respetables del sector
administrativo-industrial, con los directores, inspectores, contables, en otras palabras, con
la gente que no se dejaba dominar a fuerza de gritarles y de mostrarles la prepotencia de
uno; con la gente de esa clase se deba hablar en voz baja, educadamente, adornando el
discurso con suaves ironas, llevndolos a empujoncitos leves y apenas perceptibles a
accidentales indiscreciones y confidencias veladas. Cuando el general todava era capitn
y responsable de grupo de una comisara de distrito, un bromista le dedic este ripio:
Cuanto ms bajo habla Zatochny, ms profundo es el calabozo que te espera.
El general contaba con una arma secreta ms. Su existencia era conocida por todos
cuantos le rodeaban y, sin embargo, casi nadie consegua protegerse de ella. Ivn
Alexyevich Zatochny saba sonrer. Pero sus sonrisas no eran unas sonrisas cualesquiera,
no estiraba los labios de oficio, mientras los ojos permanecan vacos e indiferentes, sino
que sonrea con sinceridad, con alegra, dejando resplandecer una dentadura impecable y

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hermosa. En ese momento, sus ojos amarillos, de tigre, parecan irradiar luz cual dos soles
diminutos, y calentaban al interlocutor con su calor inesperado y mimoso, al tiempo que
su rostro expresaba tal simpata y bondad que era imposible resistirlo. Se perda la cuenta
de la gente que haba picado, que haba sucumbido a su famosa sonrisa, y en el momento
crucial haba abandonado toda prudencia y se haba olvidado de lo peligroso e
imprevisible que poda ser Zatochny.
Pasa, Artur pronunci el general con amabilidad, mientras se levantaba de la
mesa y le sala al encuentro con una mano extendida.
El coronel correspondi al firme apretn y, tenso, mir al superior. Ms vale que sea
en seguida, sin andarnos con rodeos, decidi el coronel y pregunt:
Va a partirme la cara?
Para empezar, quiero aclarar las cosas contest Zatochny con una sonrisa.
Toma asiento. Prefiero disponer de informaciones de primera mano, por estrenar, no de
aquellas que proceden de mercadillos para pobres. Cuando una pieza ha pasado por
docenas de manos, quin ser el listo que adivine qu aspecto tena al salir de la fbrica?
Quiere que se lo cuente desde el principio?
Desde el principio mismo confirm Ivn Alexyevich.
La semana pasada recibimos la denuncia de un empleado del Departamento de
Finanzas y Planificacin de una fbrica de Uralsk-18 habl Mukienko, esforzndose
por contarlo todo por orden para darle al general una idea clara de lo ocurrido, pero al
mismo tiempo, suprimir los detalles superfluos para no prolongar su relato en exceso.
El hombre que nos ha mandado la carta se llama Sypko. Haca ocho meses haba
empezado a escribir a instancias superiores para informarlas de las irregularidades en los
procedimientos seguidos para dar de baja aparatos electrnicos y otros que contenan
residuos de metales preciosos. El teniente coronel Platnov fue el encargado de
comprobar los hechos. Hace poco, Sypko volvi a escribirnos, reprochndonos nuestra
pasividad ante su denuncia, puesto que nadie haba investigado las mencionadas
irregularidades, y los culpables permanecan impunes. Platnov curs una orden a
Uralsk, delegando la investigacin de los hechos en el capitn Agyev. Hace dos das,
Agyev vino a Mosc a requerimiento de Platnov. Traa la documentacin relacionada
con aquellos aparatos. Anteayer, el mircoles, Agyev fue a ver a Platnov. Al anochecer
del mismo da, Agyev apareci asesinado. La polica no encontr entre sus efectos
personales ningn documento relacionado con los aparatos. En cambio, s dio con dos
papelitos sumamente curiosos. Uno es el teletipo que le haba enviado Platnov para
solicitar su presencia en Mosc. El segundo es el extracto de cierta cuenta bancaria que
especificaba unas operaciones realizadas en fechas recientes. Se pudo establecer que se
trataba de la cuenta corriente de la empresa Natalie, a la que aquel mismo da haba sido
transferida la cantidad de doscientos cincuenta mil dlares. El dinero proceda de la
cuenta de la empresa Artex, que el mes pasado se haba declarado en suspensin de pagos.
Pero el detalle curioso est en que los materiales de Platnov sealan a Artex como la
empresa que, infringiendo todas las normativas, serva de intermediario en la venta de los

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aparatos desechados por la planta de Uralsk. En cuanto a Natalie, all trabaja la mujer de
Platnov. Cuando le ped a Platnov que me mostrase los materiales del expediente de la
planta de Uralsk, sali de mi despacho, dicindome que iba a buscarlos, y desapareci.
sta es toda la historia.
Mukienko respir hondo y esper la bronca.
Pues no, Artur, sa no es toda la historia anunci Zatochny, soltando un suspiro
. No lo es, ni mucho menos. Sospechas que el dinero que Artex le mand a la empresa
de Natalie estaba destinado para los bolsillos del propio Platnov, no es as?
Bueno, en un principio vacil el coronel. Algo as. Ms o menos.
Y en tu opinin, qu objetivo tena ese soborno?
Pues que manipulase las pruebas y falsease el expediente incoado como
consecuencia de la denuncia. No es casualidad que en los ocho meses el caso no hubiera
avanzado ni un pice.
Ests seguro de que no haba avanzado?
No dispongo de ninguna prueba que diga lo contrario observ Mukienko.
Platnov pudo haberme mostrado todos los documentos, le di esa oportunidad. Pero en
vez de trarmelos, se dio a la fuga. Cmo, en su opinin, debo interpretarlo?
Bueno, dicen que cada uno interpreta las cosas en funcin de su propia vileza
rebati el general, sonriendo. Esta verdad la hemos mamado con la leche materna. A
que quieres colgarle el asesinato tambin? Vamos, vamos, no te cortes, dmelo. Lo has
acusado del asesinato?
No directamente. Lo nico que le dije fue que media hora despus de que lo
vieron acompaando a Agyev, el capitn fue encontrado muerto.
Y l qu te dijo?
Nada. Se llev la mano al corazn.
Ya veo. Pues escchame, Artur, estamos metidos en un buen lo. Vamos a ver si
encontramos alguna salida.
Dime, t, t personalmente, no el gran jefe que eres, sino t como ser humano, t
crees que Platnov es culpable de la corrupcin y del asesinato?
No, camarada general. No lo creo contest Mukienko con firmeza.
Tampoco yo lo creo. Para qu diablos has intentado asustarlo entonces con tus
acusaciones?
Mukienko sinti un gran alivio. Incluso consigui sonrer, porque la pregunta del
general le haba parecido infantil.
Quera presionarlo para que me dejase ver el material. Quin mejor que usted para
saber que ningn agente operativo que se precie nunca ensea sus informaciones a nadie
as por las buenas. El nico modo de echarles un vistazo es meterle el miedo en el cuerpo.
Y qu falta te haca ver ese material? Qu era lo que esperabas encontrar en l?
Camarada general, quera comprobar que Platnov estaba trabajando realmente en
la denuncia de la planta de Uralsk, que no se haba pasado los ocho meses pensando en
las musaraas.

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Para qu, Artur? pregunt Zatochny con angustia. Qu necesidad tenas de
comprobarlo? Qu motivos tenas para dudarlo? Sypko, un pobre diablo, te ha escrito
una carta, y eso te parece suficiente para poner en tela de juicio la integridad de tu
subordinado? Artur, querido, esas cosas no se hacen, comprndelo.
Aqu todos estamos caminando sobre el filo de la navaja. Mira a tu alrededor, fjate
bien, somos cuatro gatos los que quedamos aqu. Piensa, qu recompensas recibimos por
nuestro trabajo?, por qu demonios nos estamos rompiendo los cuernos? No es ni por el
dinero, ni por las prebendas, sino por una idea y por el honor del uniforme. Y algunos,
ni siquiera por eso. El dinero que nos pagan por nuestro trabajo ya no sirve ms que para
limpiarnos el culo con l, no da para ms. Aqu ya no quedan cateadores, los tiempos han
cambiado. Todos los cateadores y repetidores hace tiempo que se han buscado
chanchullos en el sector privado. Los nicos que quedamos aqu somos idealistas
chiflados o capullos. Y date cuenta de que el nmero de los primeros es muy superior al
de los segundos. De aqu que cada vez que se te meta en el cuerpo el gusanillo de la duda,
antes que nada debes pensar que si tu hombre pertenece a la primera categora, le
causars una ofensa mortal y perders no slo a un colaborador sino tambin a un
compaero del combate. Pero si pertenece a la segunda categora, lo nico que
conseguirs con tus preguntas y acusaciones ser ponerlo sobre aviso. En un caso, sale
feo, y en el otro, tampoco queda bonito. No conoces a Platnov de nada, llevas
trabajando aqu tan slo tres meses, cmo puedes decidir a primera vista a qu categora
pertenece? No tenas que haberte puesto gallito de buenas a primeras. Tenas que haber
venido a verme, a consultar mi opinin, entre los dos habramos encontrado alguna
solucin. Pero en vez de esto
Agit la mano, disgustado. El general Zatochny hablaba en voz muy baja, apenas
audible, y eso daba la impresin de que no estaba enfadado, sino que se lamentaba, y que
de un momento a otro echara a llorar.
Mukienko sinti incluso un fugaz remordimiento: cmo pudo haberle causado un
disgusto semejante a ese hombre, que pareca que estaba a punto de prorrumpir en
sollozos. Pero en seguida volvi en s y se dijo que el general simplemente estaba
haciendo uso de una ms de sus armas secretas, tambin muy conocida por todo el
mundo, y en cuya trampa, sin embargo, todos caan sin remedio. Tambin l,
Mukienko, haba estado en un tris de morder el anzuelo.
Quin lleva el caso del asesinato de Agyev? pregunt el general.
Petrovka nos lo ha quitado. Pero como Agyev no era de Mosc, con toda
seguridad crearn un grupo especial y llamarn a alguien de la Direccin General.
Mxime cuando est implicado uno de los nuestros, Platnov.
Lo que yo pienso, Artur, es lo siguiente continuaba Zatochny en la misma voz
baja: si Platnov, en efecto, se ha dejado comprar, lo cual por supuesto est muy mal,
nosotros dos hemos metido la pata hasta el corvejn, pero los dems no tienen por qu
saberlo. Las enfermedades graves conviene pasarlas en cuarentena. Ests de acuerdo?
Mukienko asinti con la cabeza, en silencio, sin comprender todava adonde quera

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llegar el general.
Pero si tu Dmitri est limpio, debemos ayudarlo a probar su inocencia, cueste lo
que cueste. No hay que esperar a que lo hagan los simpticos chicos de Petrovka, sino
que tenemos que emplearnos a fondo para hacerlo por cuenta propia. Para eso
necesitamos que en el grupo de investigacin del asesinato de Agyev trabaje alguien en
quien podamos tener una confianza absoluta. Ese alguien debe ser, en primer lugar, un
profesional de primera, para ser capaz de desenredar ese feo embrollo con entera
objetividad; y segundo, no debe desear la desgracia de Platnov, no debe tenerle ojeriza.
Conoces a alguien as?
No, Ivn Alexyevich. Usted mismo acaba de decir que llevo aqu poco tiempo,
que no conozco a la gente.
Entonces me encargar yo de elegirlo. En cierta direccin fraternal trabaja un tal
teniente coronel Rusnov.
S que es amigo ntimo de Platnov, se conocen desde hace muchos aos. Si no se te
ocurre nadie mejor, intervendr para que lo manden a Petrovka en calidad de nuestro
representante. Es un buen detective y un hombre inteligente. Si existe alguna posibilidad
de salvar a Platnov, lo salvar. Pero si no existe
Zatochny volvi a suspirar por lo bajo, se frot la frente con la mano y mir a
Mukienko como si fuera su mejor amigo, y l, el general Zatochny, estuviera a punto de
compartir con l sus pensamientos ms ntimos.
Si tal posibilidad no existe, tendremos la seguridad de que la porquera que saque a
la luz no salpique a todo el mundo, no se eleve en el aire como un arco iris. Rusnov sabe
ser discreto, lo he comprobado en mil ocasiones. Uno puede hacerle cualquier
confidencia, es una tumba. Es un hombre digno de toda confianza.
Qu me dices, Artur? Votamos a favor de su candidatura?
Por supuesto que s, Ivn Alexyevich. Le estoy muy agradecido pronunci el
coronel con mucho sentimiento. S que he cometido un error, lo reconozco.
Deja eso dijo Zatochny, torciendo el gesto. Los errores, uno debe corregirlos.
Hasta ahora, darse golpes de pecho nunca ha sacado de un apuro a nadie. Djate de
arrepentimientos, Artur, tu Platnov ha pegado un patinazo importante. Si es inocente,
por qu se ha fugado? Te ha dado alguna explicacin a propsito de la procedencia de
aquel dinero en la cuenta de la empresa de su mujer?
Me dijo que no saba nada.
Nada en absoluto?
Nada en absoluto. Era la primera vez que oa hablar de eso.
Esto s que no est nada bien. De acuerdo, Artur, vamos a librar esa batalla. Han
cursado la orden de busca y captura contra Platnov?
S, camarada general. Estaba incluida en la circular de esta maana.
Qu rpidos son esos chicos! dijo el general con una sonrisa ominosa. Claro
est, han encontrado en el bolsillo de la vctima el teletipo de un tal Platnov,
funcionario del MI, ordenndole presentarse en Mosc, y han comprobado que el tal

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Platnov se encuentra en paradero desconocido. No es de extraar que sea el principal
sospechoso. Hay que fastidiarse! Y su mujer? Qu cuenta?
Cuenta que ayer, cuando volvi a casa, se encontr con un mensaje en el
contestador, all le dice que tiene que marcharse fuera por una urgencia de trabajo, que
no sabe cundo volver, que la llamar
Habis comprobado los pisos seguros y clandestinos a los que Platnov tena
acceso?
Estn vacos. Nuestros agentes los estn vigilando.
Tiene alguna querida?
S. Tambin la hemos investigado a ella. No sabe nada. Adems, ha abandonado
su coche junto al ministerio.
De veras? Entonces, tonto no es dedujo Zatochny con voz cansada. Bueno
pues, esperemos que Rusnov no defraude nuestras expectativas. Que lo proteja lo mejor
que pueda. De todos modos, los sabuesos de Petrovka encontrarn tantas pruebas de
cargo que lo enterrarn vivo. Pero si Platnov es inocente, Rusnov lo sacar de la
tumba. Tengo la total seguridad.
El general Zatochny necesit dos horas y media escasas para que el teniente coronel
Serguey Rusnov, uno de los jefes operativos de la DGLCDE, la Direccin General de la
Lucha Contra los Delitos Econmicos, se incorporase al grupo operativo de investigacin
creado con el fin de examinar y solucionar el asesinato del capitn Viacheslav Agyev.

Yuri Yefmovich Tarsov se estaba desintegrando, y Nastia no consegua por ningn


medio juntar los trocitos para componer un cuadro coherente y completo. El retrato del
fallecido se le escurra de las manos, se negaba a asumir una forma mnimamente
definida. Haba dos cosas que ni por un momento haban dejado de molestar a Nastia: la
evidente falta de educacin y las groseras de Tarsov, y la presencia de tres alsacianos en
su piso. La realidad de ambos hechos estaba probada, no eran fruto de una imaginacin
desbordada, por lo que no poda pasarlos por alto. Al mismo tiempo, todos los dems
rasgos de la personalidad de Yuri Yefmovich deban encajar en el espacio intermedio
entre estos dos mojones. Deban, pero, por algn motivo, no encajaban.
Para qu querra tres enormes perros de ataque un hombre que no viva en una casa
de campo propia sino en un piso de la ciudad? Para comerciar con cachorros? Los tres
perros de Tarsov eran machos. Para su propia proteccin? Tendra suficiente con un
solo perro, para qu necesitara nada menos que tres?
Tal vez haba andado mezclado en historias muy, pero que muy serias, y se estaba
jugando el tipo a diario. Eso explicara que no hubiese tenido suficiente con un perro.
Mientras lo hubiese sacado a pasear, habra dejado el piso desprotegido, y al volver del
paseo, habra corrido el riesgo de encontrarse con una visita sorpresa, o con un artefacto
explosivo. Podra haber sacado a sus perros a pasear uno a uno, por turnos, de manera

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que su piso siempre hubiese estado protegido. De acuerdo, haba dado con la explicacin
que justificase la presencia de dos alsacianos. Pero tres? Qu falta le hacan tres perros?
Tal vez se haba pirrado por la raza canina. Tal vez estaba obsesionado con los
alsacianos. Al fin y al cabo, cada uno de nosotros tiene alguna cucaracha en el cerebro.
Pero de ser as, no se entenda su patolgica preocupacin por el orden y la limpieza.
Tener en un piso de la ciudad a tres enormes perros que llenaban la casa de pelos, cuyas
patas arrastraban por las habitaciones el barro de la calle, dedicar tiempo a prepararles la
comida, vigilar cada paso para no pisar tres camas y seis grandes escudillas (tres para la
comida, tres para la bebida): eso supona vivir en una casa permanentemente
desordenada. Un manaco de la limpieza nunca habra metido en su piso a tres perros de
ese tamao. Yuri Yefmovich Tarsov, propietario de tres alsacianos, no acababa de casar
con el Tarsov que corra arriba y abajo por el Departamento de Protocolos, la bayeta y
el detergente en ristre. Un hombre que tena a todo el mundo frito con sus tontos
consejos que nadie le haba pedido, un hombre que no cerraba la boca en toda la jornada
laboral, no se avena con la idea de un hombre cuya vida estaba bajo amenaza
permanente y que para protegerla haba trado a su casa a tres peligrosos perros asesinos.
Las discrepancias no tenan fin. Por ms vueltas que Anastasia Kamnskaya daba a los
hechos, siempre haba algo que le estorbaba.
gor Lesnikov se haba encargado de comprobar la probabilidad de que un extrao
hubiese conseguido introducirse en el edificio del CSSE. Los resultados de sus desvelos
tampoco eran como para tirar cohetes: segn las ordenanzas, nadie que no figurase en la
nmina del CSSE, o no se alojase en uno de los tres hoteles que dependan de ste, poda
entrar en el edificio si no dispona de un pase que haba que solicitar previamente. Pero
en la prctica, las ordenanzas se infringan continuamente. Era suficiente que un
empleado del CSSE, al presentar su propio pase, sealase con la cabeza a su acompaante
y pronunciase las palabras mgicas Viene conmigo, para que cualquiera pudiera
introducirse en el edificio del CSSE. Y no slo esto. Haba varios accesos donde la
vigilancia era escasa o simplemente inexistente. Por ejemplo, nadie vigilaba la puerta del
aparcamiento subterrneo. En una palabra, resultaba imposible circunscribir la bsqueda
del asesino nicamente al edificio del CSSE. El asesino no pudo haber entrado por la
puerta principal, ya que el puesto de guardia no expeda pases de visitantes hasta las
nueve y media, mientras que Tarsov fue asesinado entre las 8.30 y las 8.45. Pudo
haberse introducido presentando su pase personal si trabajaba all, pudo haber ido
acompaado de uno de los empleados, pudo haber utilizado alguna puerta que nadie
vigilaba. Ay, qu grande eres, madre Rusia, cunta gente puebla tus tierras! Adems, el
asesino de Yuri Yefmovich poda proceder de otro pas, en aquellos hoteles se alojaban
unos cuantos extranjeros, tan slo tres mil.
Nastia coloc delante de s el extenso curriculum de Tarsov. Ya haba tenido tiempo
de estudiarlo antes y de fijarse en el hecho de que, en su da, Yuri Yefmovich haba
trabajado de ingeniero supervisor en la Fbrica de Equipos Especiales de Uralsk-18, la
misma ciudad de la que lleg a Mosc el capitn Agyev, cuya muerte sucedi a la suya.

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De momento no estaba claro qu conclusin se deba sacar de esta circunstancia. Tarsov
trabaj en Uralsk haca unos aos; en aquel entonces, Agyev era todava alumno de la
Academia de Polica de Karagand, de manera que pareca poco probable que se
hubiesen conocido. Por supuesto, esto estaba pendiente de comprobaciones, pero aunque
resultase que s se haban conocido, difcilmente la ayudara gran cosa. Porque el
asesinato de Agyev se presentaba an ms confuso.
Segn se desprenda del teletipo encontrado en el bolsillo de Agyev, haba venido a
Mosc obedeciendo la orden de un tal Dmitri Platnov, funcionario de la Direccin
General de la Lucha Contra el Crimen Organizado.
Agyev fue a ver a Platnov, haba como mnimo una decena de testigos, empleados
del MI, que los haban visto juntos. Conforme mandaba una ordenanza de reciente
aprobacin, slo podan entrar en el edificio del ministerio los afortunados titulares del
carnet del ministerio, y si uno no lo posea, necesitaba haberse procurado un pase
especial que autorizaba el acceso al sanctasanctrum de la lucha contra la delincuencia de
todas las Rusias. Ni que decir tena que el capitn Agyev no dispona del mencionado
pase. Utiliz el telfono interior colgado junto al puesto de guardia y aguard
pacientemente a que Platnov bajase a buscarlo. El sargento que montaba la guardia
aquella maana recordaba a Agyev bien, y tambin vio a Platnov cuando ste se le
acerc. Unos empleados los vieron a los dos meterse en el coche de Platnov. Todo eso
ocurra el mircoles, a eso de las 19.50. Y a las ocho y media, los vecinos de un bloque de
viviendas situado en la calle Volodarsky del barrio de Taganka encontraron a Viacheslav
Agyev. El capitn estaba tendido en el portal de uno de los inmuebles vetustos, dejados
de la mano de Dios y que llevaban aos derruyndose poco a poco. La causa de la muerte
haba sido una herida penetrante producida por un objeto oblongo y estrecho clavado
directamente en el corazn.
Y entretanto, Platnov haba desaparecido sin dejar rastro. Bien, pues qu le vamos a
hacer, esto converta a Platnov en el sospechoso nmero uno.
Las cavilaciones de Nastia fueron interrumpidas cuando en el umbral apareci gor
Lesnikov. gor, siempre reservado, parsimonioso en sus gestos, muy serio, cumplidor y, al
mismo tiempo, increblemente guapo, era el responsable de las ansias que consuman
tantos corazones femeninos de Petrovka. No obstante, su comportamiento estaba por
encima de cualquier reproche: no flirteaba con nadie y no alentaba esperanzas vanas. Ese
da estaba cejijunto y tena un aire algo as como ofendido.
Aska, conoces a un tal Rusnov de la DGLCDE?
El nombre me suena, pero no lo conozco. Por qu?
Sabes algo de l?
Dicen que es buen detective, que es inteligente. Hace algn tiempo estuvo
trabajando aqu, en Petrovka, seguro que encontrars a mucha gente que lo recuerda.
Por qu lo preguntas?
Sabes que ese Rusnov, detective bueno e inteligente, es el amigo ms ntimo del
prfugo Platnov?

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Acabramos! Qu bonito. Podemos aprovechar para montarnos algn truco del
almendruco.
Ahrrate la molestia la interrumpi Lesnikov. Ha sido incluido en nuestro
grupo en calidad de representante del ministerio. Qu opinas, supone esto alguna
amenaza para nosotros dos?
Prcticamente ninguna, excepto la de fuertes dolores de cabeza respondi
Nastia, arrugando la nariz. A cada palabra nuestra nos va a mirar de arriba abajo y va a
mascullar: No me vengis con esas paparruchas!
Conozco a Platnov mejor que vosotros, y os puedo asegurar que todo fue as como
os lo digo, y de ningn otro modo, es decir, no escatimar esfuerzos por cubrirle las
espaldas a su amiguete. Los del ministerio no se chupan el dedo, el escndalo de un
empleado asesino no les hace ninguna gracia. Para qu iban a romperse los cuernos
tratando de meter en cintura a la insumisa Petrovka cuando les basta con enchufarnos a
un hombre que, sin lugar a dudas, sabr apartarnos de la pista del asesino al primer
indicio de que ese asesino es Platnov? Su opinin autorizada, la de un viejo amigo y
conocedor de todas las circunstancias de Platnov, aplastar con su peso cualquier
hiptesis nuestra que no resulte del agrado del ministerio. Y colorn colorado
Debemos prepararnos para no caer en la trampa, eso es todo. Quien seguro que va a
pasarlo mal ser Korotkov, ese muchacho nuestro tiene genio pronto, no es como
nosotros dos, gente tranquila y morigerada, a nosotros las fintas de ese tal Rusnov no
nos afectarn demasiado. Has hablado ya con l?
No he tenido ese placer dijo Lesnikov, sonriendo. Me ha llamado por
telfono, me ha dicho quin es, y hemos quedado en vernos aqu alrededor de las cuatro.
Te apetece asistir?
Turur contest Nastia, meneando la cabeza. Para qu? Vete t solito a
verlo, gor, bonito, vale?
Por qu?
Porque no tiene sentido aclar Nastia. Si esperamos que nos ponga una
zancadilla, que acte de mala fe, necesitamos armarnos por adelantado. Ahora vas a verle
la cara, pues procura comprender qu clase de pjaro es, qu intenciones tiene. De
momento no sabemos qu tono, qu estilo de comunicacin ser el ms adecuado para
tratar con l, no podemos descartar que adoptes un comportamiento equivocado. Si eso
ocurre, me preparar debidamente y entrar en accin. Pero si ahora nos presentamos
juntos y erramos la lnea de conducta los dos, ya no podremos dar marcha atrs. Ests de
acuerdo?
gor no lleg a contestarle porque la puerta se abri bruscamente, y en el umbral del
despacho apareci el coronel Gordyev. Detrs de l entr un hombre esbelto, de
estatura media, de cara inteligente y de rasgos finos, y con gafas de montura metlica
cara. Los cristales de las gafas eran transparentes, totalmente incoloros, y por algn
motivo, eso hizo que el hombre le cayese bien a Nastia en seguida.
Os presento anunci Gordyev secamente. Capitn Lesnikov gor

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Valentnovich. Teniente coronel Kamnskaya Anastasia Pvlovna. Y ste de aqu es el
teniente coronel Rusnov Serguey Guerguiyevich, que nos enva la Direccin General
de la Lucha Contra los Delitos Econmicos. Est en su casa, teniente coronel.
Dicho lo cual, Gordyev el Buuelo dio una rpida vuelta y sali al pasillo. Por unos
instantes, en el despacho se instal un incmodo silencio.
Les ruego que me disculpen el haber venido un poco antes de la hora dijo
Rusnov con gesto de lamentarlo sinceramente. Estn ocupados? Quieren que espere
fuera?
Nastia tena la vista clavada en un punto del techo, evitando tropezar tanto con la
mirada del recin llegado como con la de gor. Vaya por Dios, qu mala suerte! Le
gustara saber si Rusnov haba odo el final de su conversacin o no.
No, justamente estbamos esperndolo contest Lesnikov sin devolverle la
sonrisa. Vamos a mi despacho.
gor se march y se llev a Rusnov, y Nastia se qued sola. Volvi a sus papelitos
esperando con curiosidad el desenlace del primer encuentro entre gor y el representante
del ministerio. Fiel a sus costumbres, inici el anlisis catalogando sus impresiones segn
dos posibilidades: lo que acababa de ver corresponda a la realidad, o bien, todo haba
sido un simulacro, una fachada, una filfa. La nica rplica de Rusnov, que ste haba
pronunciado con voz empaada por el arrepentimiento, poda indicar timidez y
consideracin, pero tambin pudo haberse debido a que esos modales afectados eran,
sencillamente, su manera de ser. El propio hecho de que un funcionario del ministerio
hubiese ido a Petrovka para hablar con simples detectives no slo sin retraso sino
adelantndose a la hora estipulada tambin se prestaba a interpretaciones. Pero si se
trataba slo de un montaje bien planeado, entonces sus temores, tal vez, no estaban
infundados. A travs de los ojos y de los odos de Rusnov, el ministerio iba a seguir el
curso de la investigacin del asesinato, y si ese curso no se ajustaba a las expectativas del
ministerio, intentara corregirlo con ayuda, de nuevo, de las manos de ese mismo
Rusnov. O bien, empezaran a ponerles chinitas a los agentes operativos de Petrovka, o
si no, se apropiaran del caso, y asunto concluido. En los tiempos que corran, qu
tendra de extrao un asesinato sin resolver? Uno ms, uno menos

Vamos a tutearnos le propuso Rusnov a gor nada ms entrar. Ser ms fcil.


Estaban sentados en el despacho que gor comparta con otro funcionario que, por
suerte, en esos momentos se hallaba ausente.
Quiero contarte todo cuanto s sobre Dima Platnov. Te dir una cosa, estoy
convencido de que no es el asesino, pero hace tantos aos que lo conozco que puedo
estar equivocado. Uno suele mirar a un viejo amigo con otros ojos, ests de acuerdo?
gor asinti con la cabeza en silencio. Rusnov le haba cado bien desde el primer
instante, pero su innata cautela le aconsejaba buscar en sus palabras significados ocultos.

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Desde que conozco a Dima, siempre ha sido un tipo muy ntegro empez
Serguey. Era capaz de hacer tonteras, de actuar sin pensar, a menudo cometa errores,
aunque lo cierto es que no los cometa ms a menudo que cualquiera de nosotros. Pero
ntegro, lo ha sido siempre. Para que no pienses que estoy protegiendo a un amigo, antes
que nada quiero confesarte una cosa. Soy plenamente consciente de que slo vea el lado
de Dmitri Platnov que l mismo me dejaba ver. Ignoro si tiene algn otro lado y, si lo
tiene, no s cmo es. Esto, primero. Ahora, segundo. Sabes que Dmitri tiene una
querida?
Lo s reconoci gor. La entrevist ayer.
Sabes tambin que es mi hermana?
Me fij en que tena el mismo apellido se sali por la tangente Lesnikov.
Bien, pues, Elena es mi nica hermana, y la amo con ardor. Su romance con Dima
se remonta a varios aos atrs, y quiero que comprendas una cosa: jams lo tolerara si
considerase a Dima un to indecente e indigno.
Todas las buenas palabras que le he dedicado hasta ahora las he pronunciado con
total sinceridad, y en absoluto para salvarlo, para disipar las sospechas que pesan sobre l.
Escucha, gor, yo me las he visto de todos los colores, ten en cuenta que me incorpor
cuando aqu mandaba Schelokov todava, de modo que he pasado un entrenamiento
fundamental en lo que se refiere al arte de navegar por las corrientes submarinas.
Tambin comprendo perfectamente qu clase de pensamientos te rondan por la cabeza.
Yo en tu lugar estara pensando exactamente lo mismo. Por eso he credo que lo mejor
sera poner de una vez los puntos sobre las es.
Se quedaron trabajando hasta las tantas. Al cerrar la puerta del despacho con llave,
gor Lesnikov se sorprendi pensando que haca mucho tiempo que no encontraba a
nadie con quien hablar le resultara tan sencillo, a pesar de que acababa de conocerlo.
Estaba claro que el coronel Rusnov le haba cado pero que muy bien.

Empezaba a anochecer, y Platnov segua sin encontrar lo que buscaba. Se daba cuenta
de que, probablemente, se haba cursado ya la orden de busca y captura contra l, por lo
que ms le vala no intentar siquiera abandonar la ciudad. Por otra parte, tampoco quera
abandonarla. Su objetivo no era esconderse sin ms, sino tratar de comprender lo
ocurrido, y si quera conseguirlo, sera absurdo marcharse de Mosc.
Haba puesto a prueba ese procedimiento muchas veces, y hasta ahora nunca le haba
fallado. Dmitri Platnov estaba buscando a una mujer que aceptase ayudarlo. El
estereotipo de la actuacin se remontaba a los tiempos remotos en que todava era
alumno de la academia de la polica, cuando se les machac, a los mocosos aprendices, la
importancia de saber trabar amistades con facilidad, de establecer comunicacin y de
sonsacarle informacin a cualquier desconocido. Ya en aquel entonces, la comunicacin
que mejor se le daba era la que mantena con las mujeres. Nadie, ni siquiera l mismo,

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comprenda qu cualidades tan particulares posea para que cualquier mujer le prestase el
odo, pero tena algo, y lo tena en abundancia. Saba acariciarlas con la mirada, saba
sonrer cautivadoramente, saba hablar con voz aterciopelada y cariosa, y saba encontrar
las palabras justas para pronunciarlas con esa voz, unas palabras a las que ninguna lograba
resistirse. Otros intentaban imitarlo, pero sin resultado. Pareca que repetan exactamente
todo lo que Dima deca, tal como l lo deca, pero no les serva de nada. A todas luces,
Dima Platnov posea algn rasgo intangible, invisible, inaudible, pero de eficacia
arrolladora. Tal vez se trataba del tan trado y llevado magnetismo sexual?
Para realizar su plan, Platnov necesitaba una cuarentona, solitaria e inteligente.
Deba resistirse a dar por terminada su vida personal, deba conservar las ganas de gustar,
pero al mismo tiempo no poda ni ser atractiva ni tener compaero fijo. Desde primera
hora de la maana, Dmitri andaba dando vueltas por la ciudad, mirando a las mujeres
que se le cruzaban en el camino por las calles, en las tiendas, en los trolebuses y en los
autobuses; les hablaba, se empeaba en hacer que le contestaran, pero ese da, la suerte
no lo acompaaba. En tiempos pasados tardaba dos o tres horas en resolver un problema
de esta naturaleza. Ese da, en cambio, llevaba ya ocho de bsqueda, y su bsqueda segua
siendo infructuosa. Estaba roto de cansancio, tena hambre.
Deambular por la ciudad sin rumbo fijo era peligroso, y al atardecer, la tensin
empezaba a dejarse notar: le dola el corazn, y a ratos le arremeta un leve y sbito
mareo.
De pie en el vagn de metro, se agarr de la barra y cerr los ojos por un momento,
buscando un mnimo de descanso y relajacin. A esa hora, la gente estaba saliendo del
trabajo, y para Dmitri era la ltima oportunidad de dar con una mujer solitaria y
decente. Dentro de poco, las mujeres de este tipo se encerraran en sus casas, y las nicas
que encontrara en la calle o en el transporte pblico seran las que se dirigan a una cita,
y tambin, claro estaba, a las que ya tenan compaa. Vamos, vamos se daba nimos
Platnov a s mismo, abre los ojos y sigue trabajando, no hay un minuto que perder.
La noche pasada te refugiaste en un lugar absolutamente seguro y secreto, pero ese lugar
slo se puede usar una vez. Si no encuentras a la mujer que necesitas, no tendrs dnde
dormir y te echarn el guante en menos de lo que canta un gallo. Vamos, Dima, vamos,
espabila, no me seas remoln.
Abri los ojos y se puso a examinar, despacio, a las mujeres que iban en el vagn. No
sirve, no sirve, tampoco sirve Su mirada se detuvo en una pasajera ms, y sinti cmo
una oleada de calor se le expanda por el cuerpo. Unos enormes ojos castaos lo estaban
mirando fijamente. Tuvo la impresin de que aquellos ojos le abrasaban las entraas.
La mujer era bastante ms joven que el prototipo que se haba creado. Tendra
alrededor de treinta aos. Y adems, era guapa; desafiante y cautivadoramente guapa.
Estaba mirando a Platnov y le sonrea. Dmitri entorn los ojos, esperando que la
increble visin se fuera a desvanecer. Cuando volvi a abrirlos, la mujer segua en el
mismo sitio, de pie, con la cara vuelta hacia l y una sonrisa jugndole en los labios. Se
apoyaba en una barra vertical, y Platnov no poda ver su mano derecha, que poda

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adornar, o tal vez no, una alianza. La desconocida, ni que hubiera adivinado sus
pensamientos, cambi de postura, y ahora Platnov vio esa mano, una mano delgada, de
dedos finos y largos. Y sin alianza.
Era demasiado joven. Demasiado guapa. Demasiado Pero Dios mo, estaba tan
cansado.
Al acercarse a la estacin, el tren redujo la marcha. Deprisa, Dmitri se abri paso, se
acerc a la mujer y le toc levemente el hombro.
Nos bajamos aqu dijo en voz baja, dndole un empujoncito apenas perceptible,
en direccin de la puerta del vagn.
La mujer sonri y obedeci en silencio.
Una vez en el andn, Dmitri, sin decir palabra, la cogi del brazo y la llev junto a
un banco, pero no se sent, slo apoy en l el maletn y se qued mirndola a la cara.
Luego se permiti cambiar de expresin con lentitud y cautela, y le sonri a su vez.
Qu me ha hecho usted? pregunt en voz muy baja.
En ese instante, retumb el ruido estrepitoso de un tren que entraba en la estacin, y
Platnov se acerc a la mujer, se acerc tanto que pudo sentir el olor de su piel,
disfrazado por el aroma del perfume.
Nada. No le he hecho nada contest la mujer, mientras sus ojos seguan
abrasndolo por dentro.
Es bruja?
No, soy bibliotecaria.
Entonces por qu me estoy volviendo loco cuando usted me mira?
Yo puedo hacerle la misma pregunta. Por qu he bajado cuando me dijo que
tenamos que bajar? Faltan tres paradas para la ma, no tengo nada que hacer aqu. Quiz
la clave est en m y no en usted.
Tiene prisa? pregunt Platnov, sin atreverse todava a creer en su buena
suerte.
No.
La espera alguien?
No, no me espera nadie.
En ese caso, puedo invitarla a cenar?
Claro que s.
Soy Dmitri.
Y yo, Kira.

La llev a un pequeo restaurante situado en Ordynka. Haca algn tiempo, aquello


haba sido una cervecera sucia y pestilente, que ocupaba un stano al que conducan
unos estrechos peldaos de piedra. Ahora esos peldaos eran lo nico que quedaba de la
antigua cervecera. Todo el interior haba sido reformado y decorado con muy buen

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gusto y gran meticulosidad, las jovencsimas camareras sonrean con simpata y, a
cualquier cosa que se les pidiese, nunca contestaban que no (siempre que, obviamente, la
peticin se refiriese a los platos de la carta). Una de las camareras luca una gruesa trenza;
al caminar, su extremo le rozaba las corvas, y por algn motivo eso haca que el local
pareciese acogedor y hogareo.
Platnov ayud a Kira a despojarse del impermeable y comprob complacido que, en
efecto, tena un cuerpo bonito. Le alegr tambin el hecho de que la mujer iba vestida
con un traje elegante y todo menos barato.
Platnov pens que si la bibliotecaria se pona esa ropa para ir a trabajar, la biblioteca
deba de ser el nico sitio que frecuentaba. Si en su vida hubiera, adems de la gris rutina
cotidiana, noches llenas de colorido, no se comprara trajes como ste. Ira a trabajar
ataviada con algn modelito sencillo, para diario, de haca un par de aos. Llegada la
noche, entonces s se pondra trapitos de clase sper extra, con rajas y escote a media
espalda, o algn pantaln extravagante, en una palabra, algo llamativo. Saba que esto era
lo que sola ocurrir. Pero cuando una mujer se compraba un traje caro de ejecutiva que le
sentaba de maravilla, y lo llevaba a un trabajo comn y corriente, eso significaba que
encarnaba justamente el prototipo de la mujer que andaba buscando.
Tomars algo de aperitivo? le pregunt mientras abra la carta.
Pues me vendra bien un poquito de coac, pero muy poco, un dedo nada ms.
La camarera de la espectacular trenza les tom el pedido, Platnov encendi un
cigarrillo y, la barbilla apoyada en la mano, clav la vista en su nueva amiga.
Qu crees que ha sido lo que nos ha ocurrido? le pregunt.
La situacin evolucionaba con fluidez, siguiendo el guion habitual, que Platnov
haba utilizado muchas veces y que se saba de memoria. Lo ms importante era reducir
las mentiras al mnimo, se record a s mismo. Las mujeres, tal vez, no seran ms
inteligentes que los tos, pero s eran mucho ms perspicaces; tal vez, no seran capaces de
descubrir una milonga, de reconocer una patraa, pero tarde o temprano, siempre
detectaban la falsedad del otro, en eso eran infalibles.
Kira sonrea en silencio y segua mirndolo con fijeza. Platnov pens que tena el
pelo exactamente del mismo color que Lena, excepto que el de Lena era lacio y lo llevaba
recogido en una coleta, mientras que la cabellera de Kira era exuberante y rizada, y caa
sobre sus hombros y su espalda formando hermosas ondas. Tambin tenan los ojos
parecidos, pero los de Lena irradiaban calor y cario, y los de Kira, fuego y pasin.
Voy a serte sincero, sea lo que sea lo que nos ha ocurrido, el momento no podra
ser ms inoportuno habl Platnov, abordando as la escena ms complicada de su
guion.
Haba que concentrarse al mximo, afinar con suma precisin cada palabra, cada
gesto, cada mirada, para no espantar a la mujer.
Algo as no le ocurre a cualquiera, y he tenido una suerte inmensa al poder vivirlo.
Siempre pensaba que eran cuentos, algo que slo pasaba en las novelas, nunca cre que
cosas as sucediesen en la vida real: echas una ojeada a una mujer y te das cuenta de que

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ests perdido. Pues aqu donde me ves, estoy perdido. Todo lo que te digo son disparates,
porque tu mirada me confunde las ideas. Pero necesito pensar con claridad, necesito
mantener la lucidez, si no, soy hombre muerto.
Por qu? le pregunt la joven finalmente.
En los ltimos diez minutos, stas eran las primeras palabras que pronunciaba.
Porque tengo problemas, y de momento, ni yo mismo veo claro el modo de
resolverlos. Son problemas muy graves, mucho, y por eso necesito conservar la capacidad
de pensar con la cabeza y de actuar con rapidez. Pero cuando me miras, me derrito, me
deshago, me desparramo. Por cierto, por qu me miras de esa manera? O tienes esa
mirada siempre y miras as a todos?
No, slo a ti contest Kira con serenidad. Me gustas. A decir verdad, no es
desde ahora que me gustas, me gustas desde das atrs. Te vi hace unos das, conducas
un Mercedes color oliva por la avenida Lenin. Es cierto?
Cierto confirm Dmitri, sorprendido. Fue hace una semana, el viernes
pasado.
As es dijo la chica, asintiendo con la cabeza. Yo iba en un autobs justo
delante de ti, estaba de pie junto a la ventana de atrs y vi tu coche. Luego vi tu cara. Y
hoy, simplemente, te he reconocido.
Est diciendo la verdad pens Platnov. En efecto, el viernes pasado cog el
Mercedes de Valentina en vez de mi Zhigul. Tambin es cierto que desde la calle
Zhitnaya dobl por la avenida Lenin y segu recto porque tena que hacer un recado en la
calle Mosfilm. Qu coincidencia!.
Hubiera sido mejor si no me hubieses reconocido pronunci con un
sentimiento dramtico muy convincente. No he tenido que hablarte, ahora me doy
cuenta de que con mi presencia te expongo a un riesgo innecesario. Todo porque cuando
te he mirado a los ojos he perdido la cabeza
Al llegar a ese punto, sola hacer una elocuente pausa esperando que su interlocutora
la aprovechase para dejar bien claros sus propios motivos e intenciones. Si, pongamos por
caso, despus de escrutar el rostro de Platnov, despus de intercambiar con l unas
frases, la mujer se arrepenta de haberse rebajado a entablar una relacin con un hombre
al que haba encontrado en la calle, ese momento le brindaba una magnfica oportunidad
para echarse atrs.
Quiz yo puedo ayudarte pregunt Kira, con lo que dej su destino sellado, al
menos para el prximo mes.
En nueve casos de cada diez, las mujeres escogidas por Platnov rompan la pausa
pronunciando justamente estas palabras, y Kira no haba sido una excepcin.

Vitali Vaslievich Sayns apag el televisor, sonri y pens que la actual poltica de
transparencia tena sus lados positivos. En la poca anterior, a quin se le habra pasado

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por la cabeza que la crnica de sucesos y crmenes pudiese ser expuesta al conocimiento
pblico, y que nadie tuviese que recurrir a complicadas estratagemas con el fin de
obtener la informacin deseada? Con prestar atencin a los informativos de la televisin y
a los boletines de noticias de la radio, uno tena suficiente para recabar una cantidad
increble de informaciones tiles. As, por ejemplo, en la provincia de Mosc estaba
operando un francotirador que jams erraba el tiro. Un individuo sumamente valioso. En
vista de la gravedad que la situacin revesta desde el momento en que el agente operativo
del MI Platnov se haba puesto a husmear en ciertos expedientes relacionados con
ciertos aparatos y con los residuos de oro que contenan, le gustara contar con un
francotirador de esas caractersticas. Esa misma noche, Sayns ordenara encontrarlo. No.
Pensndolo bien, la polica ya andaba buscndolo, los policas rusos tenan buena
preparacin y cumplan con su trabajo a conciencia, as pues, que siguiesen buscndolo,
de todas formas, los chicos de Sayns no haran ese trabajo mejor. La cuestin era no
perderlos de vista mientras le estaban dando caza, y en cuanto obtuviesen alguna pista,
adelantrseles e interceptarlo, birlarles al tirador debajo de sus mismsimas narices.
Gracias a Dios, todava le quedaban subordinados capaces de hacerlo.

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CAPTULO 5
1

El piso de Kira era pequeo pero cmodo. Lo primero que hizo despus de cenar,
cuando llev a Platnov a su casa, fue poner al fuego el agua para el t, sentar a Dmitri
en la cocina y salir a cambiarse. Regres ataviada con una larga bata de color dorado que
le llegaba hasta los pies y que tapaba por completo sus impresionantes piernas, pero que,
en cambio, dejaba bien a la vista sus seductores pechos.
Kira, escucha dijo Platnov, todava ests a tiempo de cambiar de opinin y
de negarte a ayudarme.
Nadie te obliga, y al fin y al cabo, todo este asunto puede resultar complicado e
incluso peligroso. Ya te he dicho que debers coger vacaciones anticipadas y quedarte
encerrada conmigo aqu en tu casa. Pinsalo bien. Si no quieres arriesgarte, esta noche
me quedar a dormir aqu, por la maana me marchar y nunca ms volvers a verme,
excepto por casualidad, como ha sucedido hoy. Pero si tienes la firme intencin de
ayudarme, ahora te contar de qu se trata desde el principio y con todos los detalles,
para que tengas una idea clara del significado de cada cosa que te pida, de la esencia de
cada tarea que te confe. Para m es muy importante que lo sepas y que lo comprendas
todo porque cuando uno no entiende a la perfeccin qu es lo que est haciendo, es fcil
que se confunda y cometa un error. Qu me dices? Vas a pensarlo?
No, no voy a pensarlo sonri Kira. Adelante, cuntame. Estoy preparada para
escuchar tu historia.
Te arrepentirs le advirti Platnov.
Todo haba funcionado de maravilla, como un mecanismo bien engrasado. El largo
discurso que acababa de pronunciar no era en realidad sino una sarta de anzuelos a los
que las mujeres solan picar. El ms importante de todos era la curiosidad, puesto que lo
que en realidad Dmitri les deca era: Si no me ayudas, me ir sin contarte nada, pero si
aceptas el trato, te lo explicar todo sin omitir un solo pormenor. Adems, tambin
haba apariencias del libre albedro: Mira, pinsalo bien, luego pinsalo una vez ms y
toma la decisin. No era ms que un trmite: si lo haba llevado a su casa, era porque ya
haba tomado todas las decisiones habidas y por haber. Por ltimo, tambin contaba la
conciencia de la importancia de la misin que la mujer asuma. Tena que comprenderlo
todo bien para que, Dios no lo quiera, no metiese la pata, puesto que de su actuacin
dependan demasiadas cosas.
En el colegio tenamos una maestra que sola decirnos: ms vale lamentar algo que
has hecho que aquello que nunca hiciste. Adelante, cuntame.

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Bueno, en este caso dijo Platnov, soltando un suspiro. Escucha, pues.
Hace ocho meses, un hombre llamado Sypko mand a la Fiscala de Rusia una carta en la
que hablaba de ciertos tejemanejes que tenan lugar en su fbrica. Ciertos productos de la
industria de misiles, que a consecuencia de la reestructuracin econmica no haban sido
suministrados al cliente y deban ser trasladados a empresas del ramo nacionales, por
algn motivo, haban sido vendidos a una sociedad limitada. El tal Sypko es contable de
aquella fbrica, gestiona todas las cuestiones relacionadas con los metales preciosos, es
decir, su trabajo consiste en registrarlos, darlos de baja, calcular los costes de su
utilizacin. Puesto que los aparatos que all se fabrican incluyen elementos de varios
metales preciosos, naturalmente, le tocaba encargarse de redactar todos los documentos
relacionados con su fabricacin o retirada. De aqu que no le hizo ni pizca de gracia que
los aparatos que hasta entonces eran enviados para su desmontaje a otra empresa del
mismo ramo de pronto empezaran a escurrrsele de las manos, a desaparecer sin dejar
rastro. Lo comprendes todo de momento?
De momento, s asinti Kira. Tomars t?
S, si eres tan amable. Pues bien, el ciudadano Sypko escribe una carta a la fiscala,
la fiscala nos la remite a nosotros, al ministerio, y me encargan comprobar los hechos,
puesto que trabajo en el Departamento de la Lucha Contra el Crimen Organizado. La
fbrica donde trabaja Sypko se encuentra en Uralsk-18, yo fui all y habl con el
funcionario de polica adscrito a la fbrica, se llamaba Slava Agyev. Era buen chico,
joven y espabilado.
Hicimos muy buenas migas y nos pusimos manos a la obra. Ahora quiero que te fijes
en un detalle, presta atencin, Kira. Cuando se comete un asesinato y se inicia la
correspondiente investigacin criminal, nunca nadie hace un secreto de esto. Un cadver
es un cadver, la muerte violenta de un hombre est a la vista, y a nadie se le ocurre
ocultarlo. La situacin cambia radicalmente cuando se trata de negocios sucios y
chanchullos de toda clase. El delito es invisible, es posible que alguien sospeche que se ha
cometido, es posible incluso que lo sepa con certeza, pero para poder verlo con sus
propios ojos es preciso reunir cierto nmero de papeles que lo prueben. Si falta tan slo
uno de esos papeles, el tribunal no reconocer que el delito haya tenido lugar. Qu
importancia tiene que Sypko me haya escrito! Y si miente? O si lo dice de buena fe,
pero est equivocado?
O si pretende ajustarle las cuentas a alguien y est calumniando a un inocente? sta
es la razn por la que la investigacin de delitos de esta ndole se prolonga no ya meses,
sino a veces hasta aos. Hay que trabajar con muchsimo cuidado, avanzar pasito a
pasito, para no espantar, Dios no lo permita, a los delincuentes, porque son susceptibles
de destruir todos los documentos en un santiamn, y quin ser entonces el listo que
demuestre que desarrollaban actividades delictivas? De modo que Agyev y yo
empezamos a acercarnos, de puntillas y pasito a pasito, a esa trama de aparatos que
contienen metales preciosos. Entretanto, el ciudadano Sypko se va consumiendo de
impaciencia. Sabes?, entre nosotros llamamos a esa gente los espontneos de la justicia.

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Son buenos ciudadanos, que se merecen todo el respeto y que se niegan a
conformarse con los fallos del sistema y a hacer la vista gorda ante claros
incumplimientos de la ley, pero arman demasiado escndalo y, como resultado, los
delincuentes consiguen destruir todo rastro de su actividad antes de que la carta llegue a
la polica.
Un espontneo de la justicia se niega a comprender que vivimos en un estado de
derecho, que disponemos de juzgados y fiscalas, que cada acusacin debe ser probada,
que es preciso contar con documentos que la corroboren. No quiere ni or hablar de que
conseguir esas pruebas consume mucho trabajo y mucho tiempo. Ha escrito una carta a
la fiscala y desea ver los resultados en seguida. Pero, vaya usted a saber por qu, los
resultados no se producen.
Dmitri alz las manos en un ademn de afectada perplejidad, luego tom un largo
sorbo del t fuerte, en el que flotaba una rodajita de limn.
As las cosas, el ciudadano Sypko escribe otra carta, en la que da salida a su
indignacin y exige que se llame a la administracin de la fbrica al orden. Eso ocurre
unos tres meses despus de la primera carta. En aquel entonces, yo trabajaba todava con
mi jefe anterior, que comprenda bien nuestros problemas y que ley la carta de Sypko y
la meti en un cajn de la mesa. Ni siquiera me la mencion para no agobiarme sin
necesidad.
Entretanto, yo contino trabajando, intento averiguar desde aqu, desde Mosc, qu
es esa sociedad limitada llamada Artex, y quin le dio la licencia para vender los equipos
usados al extranjero. Voy avanzando con mucho tiento, despacito, igual que un soldado
zapador en una noche sin luna. Slava Agyev, por su parte, est investigando toda la
trama en Uralsk: cmo se documenta la baja de los aparatos en cuestin, cmo se
organizan los envos; busca las hojas de ruta, los albaranes, etctera. Lo has comprendido
todo hasta aqu?
Mmmm mascull Kira, que en ese momento justamente acababa de meterse
una cucharada de mermelada en la boca. Cuenta qu pas luego, todo eso me parece
apasionante.
No te da miedo?
De momento, no. De qu quieres que tenga miedo?
Bueno, t sabrs dijo con vaguedad Platnov. Pues luego, a pesar de todas
mis precauciones, deb de hacer algn movimiento imprudente, porque de la noche a la
maana, sin motivo aparente, la empresa Artex anunci su disolucin y, tal como lo
exige la ley, public en el peridico el comunicado en ese sentido, invitando a todos
aquellos que tenan pendientes reclamaciones materiales de cualquier tipo a presentrselas
en el plazo de un mes a partir de la fecha de la publicacin del anuncio. En una palabra,
lo hizo todo como est mandado, como si hubiera cerrado de verdad. Y ya no hubo
manera de conseguir un solo papel de esa empresa, porque con motivo de la disolucin,
todos los documentos haban sido destruidos.
O sase, tarar que te vi, nos quedamos compuestos y sin novia. Como

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comprenders, tuve ganas de llorar, casi me da un soponcio, aunque slo de rabia,
tampoco iba a pegarme un tiro por eso. Primero, en mi rica experiencia, no me coga de
nuevas; y segundo, esa misma experiencia me haba enseado que la gente que haba
montado todo el tinglado de Artex no se iba a reformar de buenas a primeras, no iban a
convertirse en ciudadanos modlicos, no iban a darse por satisfechos con lo que haban
robado. Sencillamente, se buscaran otra empresa para seguir con el mismo negociete. Es
decir, an existan probabilidades de pillarlos y de probar su culpa. Por eso no me rasgu
demasiado las vestiduras llorando la extinta empresa, sino que qued a la espera de su
resurreccin. Ahora voy a contarte algo muy importante. Seguramente has ledo novelas
policacas y sabes de sobra que cada agente operativo que se precia cuenta con los buenos
servicios de unos cuantos confidentes. Lo sabes?
Claro que lo s dijo Kira, sonriendo de nuevo. Queras darme un cursillo
intensivo de cultura general?
Acaso no lo necesitas? Bueno, pues en ese caso ir al grano. Tena un hombre en
el mbito del Ministerio de Equipos Industriales, se llamaba Yuri Yefmovich. Era un
destacado especialista en metales preciosos, doctor en ciencias, autor de varios libros
sobre la materia. Pero adems de ser un magnfico profesional, era muy buena persona.
Lo que te voy a contar ahora es de enorme importancia, Kira, presta atencin, es crucial
para comprender el resto. A la aplastante mayora de confidentes conseguimos ficharlos
porque se los ha pillado con las manos en la masa. Esa gente colabora contigo, pero te
odia, cumple tus rdenes slo porque te tiene miedo, porque sabe que puedes llevarlos a
los tribunales; dicho groseramente, ceden a tu chantaje. Una parte mnima de
confidentes no colabora movida por el miedo, sino por el placer de jorobar al prjimo. Y
slo unos cuantos, una cuota insignificante, te ayuda porque comparte tus ideas y tus
criterios. Como quien dice, obedecen al mandato de la conciencia, no al del miedo. A
esos colaboradores los cuidamos como oro en pao, nadie les abre ninguna ficha nunca,
nadie los somete a controles y comprobaciones, para evitar que, Dios no lo quiera,
alguien se entere de su colaboracin. A menudo se convierten en verdaderos amigos del
alma, hay un profundo afecto, una corriente de confianza y de apoyo mutuos. Son pocos
los agentes operativos que han tenido la inmensa suerte de reclutar a un informador as.
Yo s la tuve. Contaba con la colaboracin de Yuri Yefmovich Tarsov, un hombre de
una honradez fuera de todo reproche, de una bondad sin lmites y de una altsima
calificacin profesional. Me prest una ayuda colosal en el caso de los aparatos de Uralsk.
Despus de producirse la muerte de Artex, en la organizacin donde trabajaba Yuri
Yefmovich se plante la reduccin de la plantilla, y decidimos aprovecharlo para intentar
un truco ms. Ya que, de todas formas, le tocara cambiar de lugar de trabajo, tocamos
todas las teclas y lo colocamos de vicedirector del Departamento de Protocolos del CSSE.
No quiero marearte con los pormenores, nicamente te dir que el trabajo en el
Departamento de Protocolos iba a permitirle acceder a las informaciones de ltima hora
sobre qu representantes de qu empresas extranjeras, cundo y por cunto tiempo
venan a Rusia; y tambin, sobre dnde, cundo y por qu perodo de tiempo salan del

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pas los ciudadanos nacionales empleados por esas empresas. Por eso, aunque Artex haba
anunciado a los cuatro vientos su propia defuncin y haba destruido todos sus archivos,
en el CSSE se conservaban documentos que permitan establecer con absoluta exactitud
los contactos del difunto con estados, empresas y bancos extranjeros. Y si ahora, despus
de llorar en los funerales, los invitados diesen en frecuentar todos juntitos alguna otra
casa hospitalaria, y fuesen los mismos de antes sin faltar uno, dnde se conocera esto en
primer lugar?
Pues claro, en el CSSE. Y as fue cmo Yuri Yefmovich Tarsov atendi a mi
solicitud y entr a trabajar en el Departamento de Protocolos. Y trabaj all cuatro das
justos.
Dmitri call.
Cuatro das? repiti Kira. Y luego, qu sucedi?
Y luego lo mataron dijo Platnov bajando la voz. El lunes pasado.
Cmo? El lunes pasado? pregunt Kira, aterrada, e hizo un gesto curioso:
golpe varias veces el tablero de la mesa con el dedo. Quieres decir que ha sido ahora?
Esta semana?
Pues s, ahora mismo, esta misma semana. Pero incluso con esos cuatro das que
haba llegado a trabajar en el CSSE tuvo suficiente para identificar a nuestra ave Fnix, la
empresa que haba relevado a Artex. Ahora se llama Variante. Ingenioso el nombrecito,
eh? Esos chicos no se morirn de exceso de vergenza. Pero lo que pas a continuacin,
Kira, fue mucho peor.
Peor todava? Qu puede ser peor? Si ya han matado a un hombre?
Escucha y lo sabrs. La semana pasada, Slava Agyev me mand un teletipo. Me
comunicaba que en aquella fbrica sucedan otras cosas, ms gordas todava que lo de los
aparatos. Tom buena nota de lo que me deca, pero, como siempre, no quise
precipitarme, ya te he explicado que en mi oficio se debe actuar sin prisas y con tino.
Pero en cuanto me enter de la muerte de Tarsov, yo a mi vez le mand a Slava a Uralsk
un teletipo: coge, le deca, todos los papeles y ven zumbando aqu, a Mosc. Slava se
meti en el avin y lleg aqu en seguida. Nos vimos la noche del mircoles, haba ido a
buscarme al ministerio, me llam desde abajo, yo baj, cogimos el coche, y lo llev al
barrio de Taganka. Slava tena que hacer un recado all, un familiar suyo que vive en
aquel barrio haba conseguido para su hija una medicina difcil de encontrar. Pero la
mala suerte quiso que justamente aquel da, a ltima hora de la noche, ese familiar
debiese coger el avin, se marchaba a Estados Unidos, y a Slava le corra prisa verlo, tena
miedo de llegar tarde, tema que el hombre aqul se fuese al aeropuerto sin esperarlo. Por
el camino me cont que, segn se haba enterado, no haba dinero para pagar los sueldos
a los obreros de nuestra querida fbrica, que el estado no tena fondos. La ciudad de
Uralsk es pequea, toda la vida all gira en torno a la fbrica, un obrero no tiene dnde
buscarse la vida si no es en sus factoras, de modo que dejar a la gente sin cobrar es
peligroso: las fuerzas sociales pueden estallar. Por otra parte, la dichosa fbrica cuenta con
grandes cantidades de desechos industriales que contienen oro y que desde siempre eran

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enviados para su reciclaje a otras fbricas. Pero ahora la situacin se ha vuelto peliaguda,
las cuentas bancarias estn en nmeros rojos, no pueden pagar a sus trabajadores, y la
fbrica solicita al ministerio incumbente una autorizacin para vender dichos desechos
industriales a algn comprador dispuesto a pagar en efectivo. Los del ministerio se han
rascado los cogotes y han decidido concederles los permisos pertinentes. De hecho, han
tomado la decisin correcta. Pero acto seguido se nos plantea una pregunta: quin va a
comprrselos?
Correcto, amiga ma, la empresa Variante ya est en la puerta y adquiere los desechos
aurferos por un precio tiradsimo, pero en cambio paga al contado, con dinero contante
y sonante, con ese efectivo tan indicado para abonar a los obreros sus sueldos ganados
con el sudor de su frente. Y ahora, por tercera vez te pido que prestes especial atencin.
Dime, a ti, personalmente, te hacen alguna falta los desechos industriales con cierto
contenido en oro?
Para qu los quiero? se extra Kira sinceramente. De qu me sirven?
Pero si contienen oro. Eh?
Contengan lo que contengan objet la joven sensatamente. Hace falta sacarlo
de all, y yo no s cmo hacerlo.
Eres una chica lista. Los desechos slo tienen valor para aquel que sabe extraer de
ellos el oro. Ahora, una pregunta ms: tienes a tu disposicin la tecnologa que te permite
extraer de esos desechos aproximadamente la mitad de su contenido real en oro. Yo, por
mi parte, cuento con una tecnologa ms fina, y soy capaz de extraer prcticamente todo
el oro que ha ido sedimentndose en esos aparatos. Pero si puedo sacar de la misma
cantidad de desechos el doble de oro que t, sera justo que pagase a la fbrica un precio
dos veces superior que el que le ofreces t. No te parece?
Tal vez dijo Kira, asintiendo con la cabeza. Al menos, desde un punto de
vista matemtico, creo que sera lo correcto.
Ahora fjate bien en lo que ocurre en realidad. La empresa Variante anuncia que
dispone de cierta tecnologa que permite extraer de los desechos un mximo de 47 por
ciento de su contenido real en oro. En un principio, este ndice corresponde a la media
de nuestro pas, y parece perfectamente aceptable. El precio de venta de los desechos se
fija a partir de este nmero, y a continuacin se lo rebaja an ms, dado que el
comprador paga al contado. Cuando no hay dinero en efectivo por medio, los precios
siempre son ms altos, lo sabas?
S, he odo decir algo por el estilo aunque nunca me he parado a pensar en cmo
es eso.
Pues no te pares a pensar en eso ahora tampoco, simplemente tenlo en cuenta.
Variante expresa su disposicin a comprar los desechos pagndolos en efectivo, una
comisin de peritaje tasa los desechos en funcin de su contenido real en oro y fija el
precio de venta basado en las posibilidades tecnolgicas para la extraccin del metal
precioso. Lo comprendes? Cada una de esas etapas encierra alguna oportunidad para
trampear. Mira, voy a ponerte un ejemplo, para que veas claramente cmo se calcula

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esto. Supongamos que cada kilo de desechos contiene en realidad un gramo de oro, pero
la comisin escribe en sus conclusiones que el peso del oro presente en los desechos no es
un gramo, sino solamente cero enteros con cuatro dcimas de gramo. A continuacin,
Variante declara que puede extraer un 47 por ciento de oro, es decir, de cada cien gramos
reales de oro tan slo sacara a la luz de Dios 47 gramos como mucho. Pero en realidad
no piensa extraer nada, sino que va a enviar esos desechos al extranjero, donde hay
tecnologas que permiten extraer hasta un 86 por ciento. Nosotros, los honrados e
ingenuos de nosotros, suponemos que la empresa Variante calcula el valor de los
desechos en funcin del precio del oro que es capaz de obtener, es decir, del precio del 47
por ciento de las cuatro dcimas de gramo por cada kilogramo de desechos. Vamos,
cuenta cunto es si te digo que un gramo de oro vale, pongamos por caso, diez dlares.
En seguida dijo Kira, frunciendo el ceo. 47 por ciento es aproximadamente
la mitad, y la mitad de cuatro dcimas de gramo son dos dcimas. Si de cada kilogramo
de desechos, Variante puede extraer dos dcimas de gramo de oro, entonces, para obtener
un gramo necesitan comprar cinco kilos de desechos. As que de cinco kilos se puede
sacar oro por un valor aproximado de diez dlares, y el precio de un kilo no debe superar
dos dlares, si no, no sera rentable. Pero si, en realidad, cada kilo de desechos contiene
un gramo entero de oro, y se dispone de tecnologa que permite extraer un 86 por ciento,
el precio de un kilo de desechos debe de ser ocho dlares con sesenta cntimos como
mximo. No me he equivocado con los clculos?
Kira, adems de guapa, eres inteligente. Ahora recuerda que los buenos seores de
la administracin de la fbrica le hacen a la empresa Variante un sustancioso descuento
por abonar el pago en efectivo, y por cada kilo de desechos no le cobran dos dlares sino
tan slo uno. Como resultado, Variante compra los desechos a un precio ocho veces
inferior al que al da siguiente cobra a sus socios extranjeros. Ocho veces! Te das cuenta
de los beneficios que esto le aporta? Pues sas fueron las alegres andanzas de la pasta
gansa o, mejor dicho, del dlar ganso, que me cont Slava Agyev mientras bamos a
Taganka, donde lo esperaba su to. De los documentos que me haba trado escog los
relacionados con el oro, y l se qued con los de los aparatos. Lo dej junto a la casa de su
familiar, le estrech la mano Y eso fue todo.
Todo qu? se despist Kira.
Lo mataron. Parece ser que lo mataron all mismo, en el portal de su to. Ahora,
Kira, nos acercamos al quid de la cuestin. Todo esto no ha sido ms que el refrn, presta
atencin, porque ahora viene la letra. Ayer al medioda, mi nuevo jefe me llama a su
despacho y me anuncia que el ciudadano Sypko, nuestro infatigable justiciero popular,
ha vuelto a escribir una carta, esta vez para quejarse de m, diciendo que soy un gandul y
un mentiroso, que l ha cumplido con su deber e informado a la autoridad competente,
pero que dicha autoridad est durmiendo y no piensa despertar, y que con toda
seguridad, yo haba cobrado un buen pellizco para que la ayudase a dormir como un
tronco. El jefe me hace ir a su despacho y empieza a hacer preguntas, me exige que le
muestre todos los materiales del expediente abierto a consecuencia de la denuncia

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recibida contra la fbrica de Uralsk. Pero yo me doy perfecta cuenta de que cuando en el
juego estn beneficios de esa clase, todo est aprobado y pactado desde arriba, y que uno
no se puede fiar de nadie, ni siquiera de su propio jefe. Cualquiera puede resultar traidor
y provocador y, en primer lugar, si se trata de alguien nuevo, siempre existe el peligro de
que haya sido nombrado con segundas intenciones. Sin ir ms lejos, el propio Yuri
Yefmovich estaba interpretando ese mismo papel. En resumen, yo no poda ensear los
documentos a nadie, ni bajo la amenaza de muerte. Se haba invertido tanto trabajo,
tanto tiempo en ese asunto, que echarlo todo a perder por la estupidez propia no tendra
perdn. Adems, en aquel momento tambin pens en Slava. Estaba seguro de que ya se
haba marchado a su casa, de que ya estaba en Uralsk. Imagnate, lo que significaba un
caso de esa envergadura para l, un joven agente operativo! Yo ya estaba trabajando en la
Direccin General, ya no poda subir ms alto, y aun as, estropear ese caso me dara
mucha rabia; pero Slava tena todava todo el camino por recorrer, apenas haba
empezado a construir su carrera profesional. Es decir, en aquel momento me las tuve
tiesas, me puse a balbucir algo ininteligible, cualquier cosa antes que dejarle ver los
papeles al jefe. Y l coge y me dice que en la cuenta de la empresa donde trabaja mi
mujer se ha recibido una transferencia por el importe de doscientos cincuenta mil
dlares. Y sabes quin hizo la transferencia? La empresa Artex. Un regalito desde el lecho
de la agona, por as decirlo. Supuestamente, el dinero me iba destinado a m, para que le
echase tierra al asunto, para que lo desmoronase bajo cuerda. No acabo de reponerme de
la sorpresa, cuando el jefe va y me dice que Slava Agyev est muerto. Que nos haban
visto salir juntos del ministerio, meternos en mi coche, y que media hora ms tarde lo
encontraron muerto en la calle Blodarsky. Y que los documentos sobre los aparatos ya no
los llevaba encima. El jefe me lo dice y me mira de mala manera. Y yo comprendo que
me est acusando de corrupto y de asesino, y no me imagino la manera de defenderme de
sus acusaciones. De dnde habr salido el dinero que ha sido ingresado en la cuenta de
la empresa de mi mujer?, que me aspen si lo entiendo. Quin mat a Yuri Yefmovich?
Quin acuchill a Slava? Para acabar de arreglarlo, slo tena diez minutos para
encontrar todas las respuestas. Sal del despacho del jefe, dicindole que iba al mo a
buscar los papeles de Uralsk, pero lo que hice fue correr a la calle y meterme en el metro.
Seguramente, a ltima hora de ayer ya haban cursado una orden de busca y captura
contra m, y si no, lo habrn hecho esta maana, de eso no me cabe la menor duda. No
puedo salir de Mosc y, por lo dems, tampoco quiero, porque lo que me interesa antes
que nada no es ocultarme y aguardar a que pase la tormenta, sino que necesito
comprender qu es lo que ocurre con ese asunto. No tengo coartada para la hora en que
asesinaron a Slava. En ese momento estaba en mi coche, por las calles, solo. Tampoco
puedo probar que no s nada sobre el dinero de Artex. En cuanto me echen el guante,
me metern en los calabozos, y entonces ya no podr ni averiguar, ni probar nada en l
jams de los jamases, porque los documentos sobre los desechos y el oro irn a parar a
sabe Dios qu manos, y todo el caso se vendr abajo como un castillo de naipes. Y esto
me da mucho coraje. Cuando llevas tanto tiempo trabajando en un caso, empiezas a

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verlo como obra tuya, como creacin propia. Adems, soy un hombre normal y corriente
y, simplemente, no quiero ir a la crcel de ninguna de las maneras. stas eran mis penas y
pesares que andaba paseando por el metro cuando t me has mirado. Qu te parece mi
historia?
No est mal.
Kira call y se dedic a recoger con la cucharilla los restos de la mermelada en el
confitero, luego se meti la cucharilla en la boca, lami la mermelada y golpe con el
metal plateado sus pequeos y sanos dientes.
Y qu quieres que haga yo?
Quiero que seas mi voz, mis odos y mis ojos. No puedo salir de casa porque me
estn buscando. No puedo llamar desde tu piso a nadie porque existe el peligro de que
mi comunicante tenga instalado el identificador de llamadas, con el que no le llevar ni
dos minutos averiguar la direccin desde la que he llamado. Por eso, todas las llamadas
las hars t, slo t y slo desde las cabinas pblicas y, adems, desde barrios distintos.
Dirs lo que te pida y me comunicars lo que te han contestado. Irs a los sitios que te
indique y me contars lo que has visto all. Para hacer todo esto tendrs que coger
vacaciones.
Ya veo asinti Kira. Y t?, qu vas a hacer todo ese tiempo? Yo me
encargar de recados y llamadas, observar, hablar, y t, a qu piensas dedicarte?
Yo
Platnov se encogi de hombros, luego mir a su alrededor, estudiando la cocina, y
sonri.
Quieres que te pinte el piso? Te apetece hacer reformas? S hacerlo todo:
blanquear los techos, pegar papeles pintados, tambin puedo colocar los azulejos, pulir el
parqu, estucar las paredes. Si me traes todos los materiales necesarios, te dejar el piso
como nuevo. Qu me dices?
Dmitri no menta. En efecto, saba hacer todo eso, y saba hacerlo bien. Haba
arreglado ms de un piso, cuyas dueas eran mujeres solas que apenas haban rebasado
los cuarenta. Platnov saba ser agradecido, la vocacin del parasitismo le era ajena.

Dmitri se revolvi en la cama, y el peso de su cuerpo hizo chirriar quejumbrosamente el


catre plegable. Kira le haba colocado ese catre en la cocina despus de orlo decir: Me
has hecho perder la cabeza por completo, pero eso no significa que vaya a portarme como
un bruto, como una bestia. Te ruego que recuerdes lo siguiente: tengo muchas ganas de
acostarme contigo, pero slo lo har cuando t lo decidas, ni un minuto antes. No
quiero ponerte en un compromiso, por eso no volver a mencionar el asunto. Si un da lo
deseas, t misma me lo dirs.
De acuerdo?.
La mujer no tuvo ms remedio que decirle que s. A lo largo de su vida, Platnov

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haba repetido esa frase una infinidad de veces y, haba que reconocerlo, no le haba
fallado nunca, siempre le brind los resultados deseados.
La mujer a la que la diriga se senta atractiva y deseada, lo cual era primordial para
que continuase tratando a Dima con cario, pero por otra parte, lo normal era que a la
mujer le resultase difcil dar el primer paso. La invitacin a compartir el lecho se iba
postergando, lo cual le vena de perlas. En caso de plantersele la necesidad de cumplir lo
pactado, Platnov habra sido capaz de dar prueba de sus habilidades sexuales a la mujer,
cualesquiera que fuesen su edad y su aspecto fsico, eso nunca representaba un problema
para l; aunque, eso s, procuraba evitar en la medida de lo posible tener que hacer tal
demostracin. Lo importante era crear el ambiente propicio, convencer a su ocasional
ayudante de que la deseaba, pero que esperara con paciencia el momento ansiado, y
entretanto, ir creando unos obstculos imperceptibles, pero insuperables a efectos
prcticos, para que la mujer le manifestase su deseo de llevrselo a la cama. Para lograrlo,
adoptaba la postura de romntico pudoroso, que antepona lo espiritual a los placeres
carnales; Platnov saba interpretar ese papel a la perfeccin. Por supuesto, de vez en
cuando le tocaba cumplir con el dbito viril y complacer a la hospitalaria anfitriona,
tarea en la que se empleaba a fondo y que no le desagradaba lo ms mnimo, la cuestin
era retrasar el evento hasta los ltimos das de su relacin.
Sin embargo, esa noche tuvo la impresin de que su infalible estratagema no haba
funcionado tan bien como otras veces. En los ojos de Kira se encenda un fuego
abrasador cada vez que lo miraba, cada vez que escrutaba su musculoso cuerpo, pero
Platnov no haba llegado a detectar en aquel fuego cierta chispa familiar.
La joven estaba claramente excitada con el giro sorprendente que haba tomado su
montona vida de bibliotecaria, pero Dmitri, por ms que aguzaba su odo interior, no
llegaba a captar la esperada llamada apasionada de ese cuerpo joven. Le pareci incluso
que Kira haba suspirado con alivio cuando l le haba expresado su deseo de pasar la
noche en la cocina, encima de un catre plegable.
Encontr una postura ms cmoda y escuch los leves ruidos que llegaban de la
habitacin, por costumbre tratando de adivinar lo que Kira estaba haciendo. Rechin el
sof cama, chasque el cajn del chiffonnier: Kira estaba haciendo la cama. Luego lleg el
sonido suave de unos pasos procedente del recibidor, la puerta del cuarto de bao se
cerr, se oy el rumor del agua de la ducha. Platnov intent imaginarse a la joven
desnuda en la baera. Se la imagin, pero no not en s ningn inters especficamente
masculino por el cuerpo imaginado.
El agua fue cerrada, un aro de plstico golpe los azulejos de forma apenas audible:
Kira haba cogido una toalla del toallero. Un frasco de crema choc contra el estante de
cristal. Dmitri tena la sensacin de estar viendo cada movimiento suyo, cada gesto.
Chirri el pestillo de la puerta, Kira sali del cuarto de bao. Los pasos enmudecieron
casi enseguida se dira que, al salir al recibidor, la joven se haba parado. Platnov
comprendi que quera entrar en la cocina y no se atreva. Finalmente, sin encender la
luz, la muchacha fue a su lado.

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Dima susurr. Ests despierto todava?
No contest el hombre en voz muy alta.
Saba por experiencia que, si en ese momento la mujer le manifestaba su deseo de
una intimidad mayor, sera preferible hablarle en voz alta, de ninguna de las maneras se
deba bajarla, para impedir que se crease un ambiente propicio para las confidencias. La
oscuridad y los susurritos eran los mejores aliados de la tentacin y los peores enemigos
del pudor.
De pronto, Kira encendi la luz y se sent en el taburete.
Queras preguntarme algo? comprendi Dmitri.
S dijo, indecisa. Sabes?, lo que me has contado en realidad, me ha
parecido bastante inslito. Me gustara creerte, pero pero no puedo. Perdname,
Dima. No te creo.
Platnov se incorpor bruscamente, se sent y baj los pies al suelo de linleo.
Quieres que me marche? pregunt con frialdad.
En absoluto, no te lo deca para eso. Ests en un apuro, eso salta a la vista, y no
tienes dnde dormir. Te he ofrecido mi ayuda y no pienso echarme atrs. Simplemente,
tengo la impresin de que me has mentido y de que tu problema no tiene nada que ver
con lo que me has contado.
Te he dicho la verdad. Cmo puedo convencerte?
Es cierto que trabajas en el Ministerio del Interior?
Es cierto.
Te importara ensearme tu identificacin?
Ay, Seor, haberlo dicho antes dijo Platnov, rindose con alivio. Tuve que
haber empezado por ah.
Perdona.
Tendi la mano hacia la chaqueta, que haba dejado colgada en una silla, y sac del
bolsillo su carnet de funcionario.
Aqu tienes.
Kira ley con atencin todo lo que pona en el carnet, y sonri.
As que eres teniente coronel?
Qu ocurre, no tengo aspecto de teniente coronel?
Nunca haba visto a un teniente coronel del MI en la vida real. Slo en las
pelculas. No te has enfadado conmigo?
Pero qu dices, por qu iba a enfadarme? Hubiera sido raro que te hubieses fiado
de mis palabras sin comprobarlas, sobre todo, teniendo en cuenta que nos conocemos
desde hace apenas unas horas.
Dmitri volvi a ver en sus ojos castaos relampaguear ese fuego que los asemejaba al
chocolate hirviendo.
Quieres que te despierte maana, o te despertars solo? le pregunt
despreocupadamente.
Me despertar en cuanto t te levantes. Tengo el sueo ligero.

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Entonces, hasta maana. No tienes fro? Quieres que te traiga otra manta?
No, gracias, no hace falta. Estoy muy bien como estoy, de veras. Pero gracias de
todos modos.
Kira apag la luz y se retir a su cuarto. Dmitri la oy encender el aplique situado
encima del sof-cama, la oy acostarse. Ya est, pens, ya he encontrado un refugio
donde capear el temporal. Ahora poda ponerse a buscar el modo de defenderse de las
acusaciones de asesinato y de corrupcin.

La viuda de Yuri Yefmovich Tarsov haca enormes esfuerzos por mantener el dominio
de s misma. Contestaba una y otra vez a las preguntas de Yura Korotkov sobre su
difunto marido, le describa los pormenores de su ascenso en el escalafn, le hablaba de
sus amigos y compaeros, de su carcter y de sus aficiones.
Dgame una cosa, Klavdia Nikforovna, nunca tuvo la sensacin de que en la vida
de Yuri Yefmovich hubiera algo, cierto aspecto, que nunca quiso compartir con usted?
Ya le he dicho que no. Hemos vivido juntos ms de treinta aos, ya sabe lo que
eso significa
Las lgrimas asomaron a sus ojos, pero logr contenerse y reprimir el llanto.
Nunca le pareci que Yuri Yefmovich estaba asustado? De que tena miedo de
algo o de alguien?
Tena miedo del coma insulnico. Tema quedar parapljico. Era hipotenso, sabe?,
y tena mucho miedo
Vigilaba su alimentacin Ya s que no es eso lo que le interesa.
Para qu tiene tres perros? pregunt Korotkov de repente. Su piso no es
demasiado grande, y con los perros, seguramente, les quedaba pequeo.
Ah, eso
Klavdia Nikforovna prorrumpi en sollozos.
Korotkov lament sus palabras, pero tena que hacerle esta pregunta. Anastasia le
haba ordenado averiguar sin falta para qu necesitaba Tarsov los tres perros, encima,
unos perros de ataque, nada de perros tamao bolsillo, que se podan colocar de adorno
encima del sof. No acababa de comprender por qu a Kamnskaya le interesaban tanto
esos perros, pero ya que se lo haba dicho expresamente, no poda fallarle. Yura repeta a
menudo que nadie entenda cmo estaba organizada la cabeza de Aska, por lo que se
tomaba muy en serio sus instrucciones y encargos, aunque se le escapase su significado.
Al principio slo tenamos uno, Narciso, es el mayor, ya ha cumplido ocho aos.
Ha ganado varias medallas, es un perro con pedigr. Desde la edad de tres aos llevan
aparendolo con las mejores hembras de su raza.
Pero en una ocasin, cuando tena cinco, lo llevamos al chalet, y una vez all ya
sabe cmo ocurren esas cosas, el amor y toda la mandanga Para abreviar: nuestros
vecinos tenan una perra, alsaciana tambin, y tambin con pedigr, en este sentido no

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hay nada que objetar, pero cuando Narciso tuvo descendencia, el dueo de Elsa nos trajo
dos cachorros. El apareamiento se haba producido sin que nadie lo supervisara, el club se
neg a certificar la pureza de sangre de los cachorros, qu iba a hacer con ellos? El vecino
se qued con la mitad de la carnada, y nos dio la otra mitad, dijo que podamos
venderlos. Yuri Yefimovich llev a los pequeos al Mercado de los Pjaros. All se le
acerc una pandilla de jovencitos del Cucaso, iban con una chica de aqu, y todos
llevaban una tajada monumental. La chica vio al cachorro y se puso en jarras, dijo que lo
quera para s, que lo quera ya y les exigi que se lo comprasen. Uno de los hombres le
dio dinero, mucho dinero, ni siquiera haba preguntado el precio, simplemente sac un
fajo de billetes de mil rublos y empez a metrselos a Yuri Yefimovich en la mano.
Pues quiere creer que Yura se neg a dejarle al cachorro? Pens que para aquella
muchacha borracha sera un capricho pasajero, que diez minutos ms tarde, el pequen
le hara pis encima del abrigo, y entonces lo tirara a la acera y lo abandonara all, en
medio de la calle, donde el indefenso animalito se morira de fro y de hambre; y el
corazn le dio un vuelco. Les devolvi el dinero y se march del mercado corriendo.
Recuerdo muy bien que cuando lleg a casa estaba completamente alterado. Klavdia
me dijo, perdname, soy un imbcil, pero no sirvo para vender a los cachorros, se me
parte el alma, son seres vivos, y no puedo dejarlos as por las buenas en no se sabe qu
manos. Bueno, a pesar de todo, el domingo siguiente fue al mercado otra vez, y de
nuevo trajo a los cachorros de vuelta a casa. Le daban demasiada lstima. Y dos semanas
ms tarde, ya le dije yo misma que no los vendiese, que ya nos habamos acostumbrado a
tenerlos en casa, al igual que uno se acostumbra a sus propios nios. Y sabe usted lo que
fue lo ms sorprendente de todo? Se dira que Narciso haba comprendido que queramos
vender a sus hijos. Las dos veces que Yuri Yefimovich se marchaba al Mercado de los
Pjaros, Narciso aullaba como si hubiera muerto alguien, se pona delante de la puerta, se
le tiraba a los pies, no lo dejaba salir. Fjese, no es su madre y a pesar de ello se ve que
tiene un sentido especial.
Para usted, claro est, ha sido un trabajo duro cuidar de los tres perros a la vez?
pregunt Korotkov con compasin.
Aska le haba dicho de enterarse por cualquier medio de si el difunto era un manaco
del orden y de la limpieza, y la historia de los tres perros le permita abordar con entera
naturalidad el segundo asunto que le interesaba.
Me imagino lo duro que debe de ser eso: los pelos, la suciedad, prepararles la
comida aclar.
S que fue duro contest la viuda, esbozando una tenue sonrisa. El piso es
pequeo, ya lo ha visto usted mismo, y los perros son grandes. Claro que fue duro. Pero
acabamos por aprender a no hacer caso de las incomodidades. Hay suciedad?, bueno,
pelos?, bueno, colchonetas, cuencos Cierto, al principio intentamos mantener la
misma limpieza y el mismo orden que antes, pero luego arrojamos la toalla. Qu ms da
si est limpio o sucio. En cambio, conocimos unas alegras que usted no se puede
imaginar. Son como personas, cada uno tiene su carcter, sus rasgos individuales. Uno es

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alrgico a la carne de cerdo, otro no puede ni ver el aparato para tomar la presin. Le
daba pnico, se lo imagina? En cuanto Yuri Yefmovich sacaba el esfigmomanmetro,
Fred, cuando era pequeo, vena corriendo a mi lado y se pona a gair. Qu tena de
terrible el chisme para l? Ahora que ya ha crecido, no se da a la fuga, mantiene la
dignidad, pero aun as, se le ve en los ojos que odia ese aparato. Se queda sentado, mira a
Yuri Yefmovich, pero su morrito expresa un sufrimiento infinito. Pero qu le voy a
contar! Son miembros de nuestra familia, los queramos como si fueran nuestros hijos.
Seguramente, Yuri Yefmovich era un hombre bondadoso, blando, verdad?
Bondadoso s que era. En mi vida he visto a nadie que tuviese tanta bondad. Pero
blando Klavdia Nikforovna le dirigi a Korotkov una mirada indescifrable. No,
no lo llamara blando.
Por qu? Era intransigente? Tozudo?
No s cmo explicrselo dijo la viuda cabeceando. Simplemente, es as como
yo lo perciba. Si me pidiera darle un ejemplo que mostrase que de blando no tena nada,
no creo que supiera contarle nada. Pero la sensacin profunda, la de mis entraas, era
exactamente sta: bondadoso, pero duro.
Y sin embargo, Klavdia Nikforovna, por qu? Me importa mucho saberlo,
comprndalo. Necesito formarme una idea muy exacta del carcter de su marido para
poder encontrar en sus actos el motivo que caus su muerte.
Cmo y a quin pudo haber estorbado, quin decidi vengarse de l, qu cuentas
pendientes tena con l. Se lo ruego, Klavdia Nikforovna, encarecidamente se lo pido.
Comprendo su dolor, s que le resulta penoso hablar de su marido, pero es necesario.
Me ayudar?

Lena Rusnova mir al capitn Lesnikov con perplejidad. Por qu ese polica, guapo y
serio, le haca preguntas sobre Dima? Qu falta haba cometido? Qu le haba ocurrido?
Lena, hace mal en callar. La mujer de Platnov nos dijo que la noche del mircoles
al jueves Dmitri no haba dormido en casa. Su hermano est seguro de que pas aquella
noche aqu. Es cierto?
Qu le importa eso? le contest hoscamente. Aunque la hubiera pasado aqu,
qu cambiara eso?
Por qu no me deja en paz?
Se equivoca le dijo Lesnikov con suavidad. El jueves por la maana, Dmitri
estaba en su despacho, al medioda se march sin decir nada a nadie, y en este momento
seguimos sin conocer su paradero. Por lo que parece, ha sucedido algo importante que lo
oblig a olvidarse del trabajo y a buscar un lugar donde esconderse.
Y ese suceso importante tuvo que haberse producido, o bien el jueves por la maana,
o bien el mircoles. Y si el mircoles estuvo aqu, es probable que le haya contado algo, o
que al menos se le haya escapado algo sobre ese suceso importante.

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No me ha contado nada. No me habla nunca de su trabajo. Y no me diga que no
lo sabe! exclam con desdn. Mi hermano hace lo mismo, nunca dice una palabra
sin pensar.
De qu sola hablar con Dmitri?
Eso no es asunto suyo lo ataj Lena. En cualquier caso, de su trabajo no
hablbamos.
Dgame una cosa pidi Lesnikov, cambiando de conversacin inopinadamente
. Lea mucho Dmitri?
Que si lea? empez a preguntar la joven y se cort. Qu pregunta es sa?
Sin embargo
Bueno No creo, no. No tiene tiempo para los libros.
Cmo lo sabe? Se lo ha preguntado alguna vez?
No, para qu?, eso se nota sin preguntar.
En qu se nota?
Por ejemplo, cuando empiezo a hablarle de alguna obra conocida, ya veo por su
reaccin que es la primera vez que oye el ttulo.
Y no le resultaba desagradable? Perdone, Lena, pero usted es estudiante del
Conservatorio, le gusta el arte; seguramente, tendr ciertas exigencias respecto a la
educacin general de la gente que la rodea. Pero no parece que Dmitri cumpliese con
estos requisitos. Se lo toleraba?
Est diciendo tonteras respondi la joven con enojo y cierta altanera. A un
ser humano no se lo mide por los libros que ha ledo, sino por cmo trata a los dems.
Tiene razn, Dima no sabe quines son los famos y cronopios, tampoco ha odo hablar
de Guberman, no ha visto ni una sola obra de Tennessee Williams, nunca ha escuchado
la msica de Gubaydlina, pero trataba a la gente con consideracin y nunca ha faltado
al respeto a nadie. En realidad, casi nunca hablaba mal de nadie.
Tenan amigos comunes? pregunt Lesnikov con aire de inocencia.
La nia se le estaba insolentando, pero no porque fuese impertinente por naturaleza,
sino porque estaba desorientada y asustada, y no le costara mucho trabajo inducirla a
decirle lo que quera escuchar. Solamente tena que evitar darle la sensacin de que se
estaba dejando sonsacar.
No.
Lena call unos instantes, la mirada fija en el suelo.
Nunca bamos juntos a ningn sitio, nos bastaba con tenernos el uno al otro, no
necesitbamos a nadie aadi de repente.
De qu gente le hablaba entonces Dmitri? De quin discuta con usted? Acaba de
decirme que nunca ha faltado a nadie, que nunca hablaba mal de nadie. A quin se
refera?
A nadie en concreto contest la muchacha, encogindose de hombros. A
veces me hablaba de gente que yo no conozco en absoluto.
Por ejemplo?

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Bueno, por ejemplo, el mircoles vino aqu muy triste y me dijo que haba muerto
un hombre muy bueno y honorable. Me pidi servirle una vodka para tomarla por el
descanso de su alma. Sabe, me pareci que tena lgrimas en los ojos. Claro, ya s que de
los muertos no se debe decir nada malo, pero si no quiso beber por el descanso de su
alma en el velatorio, junto con otra gente, sino solo, como si quisiera recordarlo para s,
eso significa que
Volvi a titubear y se call. gor no interrumpi su silencio, temiendo espantar a la
chica; se daba plena cuenta de que estaba a punto de obtener la informacin ms
importante de toda la tarde.
Dios mo, qu mal se lo explico todo pronunci Lena con amargura.
Comprende lo que trato de decirle?
Creo que s contest Lesnikov con cautela. Quiere decir que existe una cosa
llamada deber moral, y que la mayora de nosotros somos aficionados a cumplir con ese
deber en pblico y dando grandes voces, para que todos nos oigan, pero slo unos
cuantos son capaces de acordarse de ese deber y de cumplir con l en solitario, a solas
consigo mismos. Adems, probablemente, Dmitri era capaz de sentir afectos profundos y
de ser leal a sus amigos, don que tampoco est al alcance de todos. Cierto?
S, s, as es habl la joven con nerviosismo y de prisa. Pero si, como usted
dice, Dima ha desaparecido, no entiendo cmo puede ayudarnos su capacidad de sentir
afectos profundos. Me he ido de la lengua, usted me ha tendido una trampa, eso no est
bien. Vyase, por favor. No contestar a ms preguntas. Vyase.
De acuerdo, Lena, me ir en seguida, pero, tal vez, antes podra decirme quin era
aquel hombre cuyo fallecimiento Dmitri quera conmemorar.
Lena se levant del divn y se irgui, dando plena medida de su baja estatura. Sus
ojos brillaron con ira, sus labios se pusieron blancos.
Lo que est haciendo es una vileza!, me oye?, una vileza! Me obliga a repetirle
palabras que estaban destinadas a mis odos nicamente. Me obliga a traicionar a Dima.
S, es verdad, ha conseguido engaarme, y me he desahogado con usted, pero lo lamento,
mientras que usted me ha agarrado por el cuello y se atreve a exigirme
La clera le cort el aliento; de un momento a otro, la joven se echara a llorar.
Fuera de aqu!
Ya en la puerta, de repente, gor Lesnikov se volvi hacia la muchacha.
Lena, no quiero que me considere un bellaco, as que se lo advierto: si se niega a
hablar conmigo, tendr que pedirle a su hermano que le haga l esas mismas preguntas. A
su hermano no podr negarle las respuestas.
As que, para que no piense que trato de engaarla y que le mando a Serguey para
sonsacarle algn secreto, le anuncio mis intenciones por anticipado.
Para qu lo hace? le pregunt con frialdad la joven, que ya haba recuperado
por completo el dominio de s misma. Acaso pretende tocarme la fibra sensible con su
nobleza?
Aqu, la nica que pretende tocar algo es usted, no yo, y no la fibra sensible, sino

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las cuerdas del violn, como le corresponde por su oficio. Yo, en cambio, quiero salvar a
su buen amigo Platnov. Y si le hace gracia empearse en estorbarme en este propsito,
yo personalmente no encuentro nada divertida su actitud. Que tenga un buen da.

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CAPTULO 6
1

El telfono del despacho del juez instructor de la Fiscala Provincial Kazntsev son en el
momento exacto en que Valeri Petrvich se dedicaba, no sin ganas, a la tarea de hacer el
amor a una jovencsima becaria a la que faltaban semanas para terminar sus estudios en la
Facultad de Derecho. Kazntsev no tena pendiente ningn trabajo urgente que
justificase su abnegada presencia en el despacho un sbado, pero tampoco tena un
despacho en su piso, por no hablar ya de un piso propio, puesto que comparta el suyo
con otros inquilinos, por lo que se haba visto obligado a sacrificar uno de sus dos das de
asueto a la causa del acercamiento de posturas (profesionales, claro estaba) con la becaria.
Valeri Petrvich era un hombre alto y estaba dotado de una voz de bajo tan poderosa
que, por ms que se esforzase por bajarla, sus interlocutores invariablemente tenan la
impresin de que un rumor sordo y zumbante estaba impregnando el ambiente.
El telfono, que tan a deshora haba sonado, se encontraba justo al lado del odo de la
muchacha tumbada encima de la mesa. La becaria, disgustada, levant la cabeza y dirigi
a Kazntsev una mirada interrogativa.
Valeri Petrvich descolg el auricular sin apartar el brazo de la tersa cadera de la
futura lumbrera de la instruccin sumarial.
Valeri Petrvich? escuch una voz desconocida de mujer.
Dgame.
Lo llamo de parte de Dima Platnov, le manda recuerdos de parte de Katia que
vive en la ciudad de Omsk.
La sorpresa hizo que Kazntsev retirase el brazo del acogedor hueco donde haba
encajado con tanta comodidad y firmeza.
Me acuerdo muy bien de Katia de Omsk contest con voz inexpresiva. Qu
le ha pasado a Dima?
Est bien, no se preocupe. Quiere pedirle un favor. Quiere que averige quin
lleva en Petrovka la investigacin del asesinato de Yuri Tarsov del CSSE, y quin la del
de Viacheslav Agyev, natural de Uralsk-18.
Sus nombres, apellidos, telfonos de casa y trabajo, breve perfil psicolgico de cada
uno. Cundo y adnde puedo llamarlo?
Llmeme a casa de siete a ocho de la noche. Tiene el nmero?
Tres, nueve, cuatro, diez, cincuenta y nueve?
Exacto. Dgale a Dima que cuente conmigo.
No lleg a terminar la ltima frase cuando los pitidos estridentes y acelerados de la

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desconexin le golpearon el odo.
Kazntsev mir el reloj. Echar a la becaria en seguida sera grosero e impropio de un
caballero, iba a terminar a marchas forzadas el trabajo que con tanta delectacin haba
emprendido, y luego la acompaara hasta la puerta. La tarea que le haba encargado
Dima poda llevarle mucho tiempo, pero no poda fallarle. En una poca remota, cuando
ambos eran todava alumnos de la Academia de Polica, Valeri Kazntsev se vio
implicado en un asunto serio y feo, protagonizado por una estudiante de la Academia
Pedaggica. Tan feo era el asunto que Valeri necesit armarse de todo el valor que le
quedaba para confesar lo ocurrido a una sola persona, a Dima Platnov. La estudiante se
llamaba Katia, y a partir de entonces, las palabras Katia de la ciudad de Omsk se
haban convertido en la seal de que uno de los dos se encontraba en un apuro que
requera confianza recproca y total, ayuda inmediata y una discrecin absoluta. En las
dos dcadas transcurridas desde aquel entonces, haba sido el juez de instruccin
Kazntsev quien haba pronunciado la frase mgica ms veces, muchas ms que el agente
operativo Platnov.
Gracias, pequea dijo Valeri Petrvich educadamente. Quieres que salgamos
esta noche?
Tengo que irme ya? pregunt la becaria con enfado.
A juzgar por los ltimos quince minutos, la instruccin de sumarios era lo nico que
le quedaba an por perfeccionar en esta vida. Todo lo dems saba hacerlo a la perfeccin
y no necesitaba prcticas adicionales.
Pequea, t misma lo has visto, me han llamado y ahora tengo que ocuparme de
un asunto urgente.
Kazntsev se alis el traje con un gesto rpido, comprobando que todo estaba en su
sitio y que haba abrochado todos los botones, luego le ajust la falda a la chica y le dio
una palmadita en el hombro.
Estamos en orden. Vamos, te acompao.
Te ha llamado una mujer puntualiz la becaria obstinadamente, sin moverse del
sitio y escondiendo las manos detrs de la espalda, negndose a coger el bolso que
Kazntsev le tenda.
Me ha llamado por un asunto de trabajo. Y ahora tengo que dedicarme a ese
asunto sin dilacin. Ya est bien, pequea, no nos peleemos, nos vemos el lunes.
La muchacha alz los hombros con gesto de indignacin y se fue. Valeri Petrvich
Kazntsev se sent a la mesa y marc un nmero.

La segunda llamada de Kira fue para Serguey Rusnov, a quien repiti, palabra por
palabra, el recado que le haba dado Dmitri.
Dima quiere enviarle unos papeles
Dnde est? la interrumpi Rusnov con premura. Necesito hablarle cara a

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cara.
Est fuera de Mosc contest Kira, siguiendo escrupulosamente las
instrucciones que le haba dado Platnov. Ha salido de viaje y me ha dejado unos
documentos para entregrselos a usted.
Adnde ha ido?
No lo s.
De qu documentos se trata?
No los he ledo. Estn dentro de un sobre cerrado, Dima me ha prohibido abrirlo.
Maana por la maana los dejar en la consigna de la estacin de Kiev. En la taquilla
nmero veintisiete, el cdigo de apertura es seis, dos, nueve, cinco.
Cmo sabe que la taquilla nmero veintisiete estar libre maana, cuando vaya a
la estacin?
La he cogido esta maana. Maana colocar all los documentos. Si quiere
mandarle algn recado a Dima, deje una nota en la taquilla. Tal vez me llame.
Por si acaso, deme su telfono exigi Rusnov.
No tengo telfono contest Kira sin inmutarse. Acabo de mudarme a un
barrio del extrarradio. Hasta luego, Serguey Guerguiyevich.
Espere! Espere, seorita, un segundo, nada ms.
S?
Dgale a Dima que las cosas estn que arden. Se lo est buscando por todos los
medios, han mandado boletines a todas las comisaras, todos los agentes llevan su foto
encima. No s dnde se esconde y tampoco quiero saberlo. Que siga donde est, y que
no se le ocurra asomar la cabeza. Ya lo avisar cuando el temporal amaine, pero
entretanto, que no pise la calle. Y otra cosa. Dgale que no me creo ni una palabra de lo
que dicen que ha hecho. Me han incluido en el grupo especial que investiga el asesinato
del chico de Uralsk, as que estar al tanto de lo que pasa. Lo sacar de este apuro.
Dgaselo de mi parte, por favor, de acuerdo?
De acuerdo, se lo dir.
Kira colg, sali de la cabina, se meti en el trolebs de la lnea del Cinturn de
Jardines y baj junto a la boca de metro. Estaba bastante lejos de casa, pero Dima le
haba recalcado que deba hacer las llamadas desde el centro de la ciudad,
preferiblemente, cerca del Cinturn de los Jardines. Si ocurriese lo improbable, y Kira
marcase el nmero de un telfono que estaba intervenido, la polica no llegara a tiempo
para encontrarla: la duracin de sus llamadas nunca deba rebasar tres minutos, y el
Cinturn era un autntico cuello de botella, all haba atascos en cada semforo a todas
horas.
Al entrar en el piso no oy ms que el silencio ms absoluto. Ni un ruido, ningn
sonido. Se haba marchado su husped?
Dima? lo llam, indecisa.
Ninguna respuesta. Silencio. De prisa, Kira se quit las botas y, sin desabrochar
siquiera el impermeable, entr en la cocina. Platnov estaba de pie en un rincn y

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observaba la puerta con expresin de calma.
Por qu no me contestas? Me has dado un susto cre que te habas ido.
Tena que asegurarme de que habas venido sola le respondi el hombre en voz
baja.
Es que no te fas de m? se indign Kira.
Perdname, pero t misma ayer me reclamaste la identificacin. Y si te hubieras
encontrado en la calle con una amiga o una vecina, y hubiera subido contigo para que le
dieses una cebolla o sal? Maana todo el edificio estara enterado de que en el piso de
Kira vive un desconocido.
Crees que soy tonta? Tan estpida te parezco? le pregunt la joven con enfado
. Piensas que tengo en la cabeza medio gramo de materia gris y que soy capaz de traer
a casa a la primera amiguita que se me cruce en el camino para presumir de un novio
nuevo?
No, no, claro que no dijo Platnov en tono reconciliador, sentndose a la mesa
y sacando un paquete de tabaco. Simplemente s muy bien cmo una insignificante
casualidad puede echar a perder un plan preparado escrupulosamente. Una vecina, por
ejemplo, puede ponerse pesada y meterse en tu piso por ms resistencia que opongas.
Puede ocurrir cualquier cosa Bueno, cuntame.
Kira le inform sucintamente de las dos llamadas.
Por la noche tendrs que volver al centro. Llevars los documentos a la estacin,
los dejars en la taquilla nmero ciento veintisiete
Nmero veintisiete rectific Kira.
He dicho, ciento veintisiete. Maana por la maana llamars a Rusnov, te
disculpars y le dirs que te habas equivocado.
Pero Dima, por qu? Me dijiste que Rusnov era tu amigo. No te fas de l?
Ay, querida ma, cuando sobre ti pesen las acusaciones de corrupcin y dos
asesinatos, dejars de fiarte de ti misma. Te pondrs a dar vueltas a la cabeza y a pensar:
recuerdo perfectamente que nunca he aceptado sobornos y que no he matado a nadie,
pero tampoco los policas son tontos y, si tienen esas sospechas tan fuertes, significa que
cuentan con pruebas fehacientes. As que, igual hice todo eso que dicen y luego,
simplemente, me olvid de haberlo hecho. En resumen, esta noche hay que dejar los
documentos en la consigna, y luego llamars a Kazntsev. Te dar unos nombres y
telfonos, no podrs tomar notas, debes confiarlo todo a la memoria. Podrs hacerlo?
Lo intentar dijo Kira con una sonrisa.
Pues intntalo, por favor. En seguida, despus de hablar con Kazntsev, llama
aqu, cuelga despus de dos timbrazos, vuelve a marcar y cuelga despus de tres. Luego,
despus de cuatro, y luego ya coger el telfono, as tendr la seguridad de que eres t.
Me contars lo que Kazntsev ha podido averiguar y entonces, tal vez, te pida hacer una
llamada ms.
Vas a necesitarme maana?
Es posible. Tenas otros planes?

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Ya te he dicho que mis padres viven todo el ao en el campo, en un chalet, y todos
los fines de semana tengo que hacerles la compra en el supermercado y luego llevrsela.
Pero, primero, eso no me ocupar todo el da, no estoy obligada a quedarme all, puedo
llevarles las bolsas y volver en seguida, y segundo, si me necesitaras para la jornada
completa, podra marcharme esta noche, a ltima hora, con el ltimo tren, para regresar
maana temprano. Puesto que por la noche no me necesitas, verdad?
Kira, haz lo que te sea ms cmodo dijo Platnov, avergonzado.
Evidentemente, hubiese preferido que se marchase esa noche para estar de vuelta a la
maana del da siguiente. As, al menos, podra dormir a sus anchas sin estar pendiente
de los ruidos que llegaban desde la habitacin, sin estremecerse cada vez que le pareca
que Kira estaba a punto de bajar de la cama y de entrar en la cocina. En su interior,
Platnov se sorprendi una vez ms de que esa mujer, guapa y nada tonta, no despertase
en l ni un solo atisbo de atraccin fsica. Tal vez estaba tan trastornado que no poda
pensar en una mujer joven y apetecible ms que como en una ayudante suya, en el clavo
ardiendo del que se estaba agarrando en su actual y calamitosa situacin; en la propietaria
de su ocasional escondite?
Bueno, ya veremos cmo estn las cosas esta noche decidi Kira. Quiz todo
se resuelva de la mejor manera y puedas marcharte a casa.
Ni lo suees dijo Platnov, soltando una breve carcajada. En asuntos como
ste, el resultado suele tardar en producirse, todava tenemos trabajo para rato.
Cmo es eso, para rato?
De repente, Platnov crey notar que cierta tensin se apoderaba de Kira. En sus
oscuros ojos volvieron a fulgurar las intensas llamaradas, y una vez ms, no consigui
comprender qu incendio era se que la joven llevaba dentro. La noche anterior, el papel
de anfitriona solcita y hospitalaria le haba impedido preguntarle a Platnov cunto
tiempo pensaba quedarse en su piso. Un hombre en apuros, necesitado de ayuda si
una se brindaba a proporcionarle dicha ayuda por su propia voluntad, resultaba feo
preguntarle durante cunto tiempo iba a tener que ayudarlo. Pero ahora, cuando la
primera emocin se haba enfriado, cuando haba tenido tiempo para reflexionar, era
lgico que la chica desease ver las cosas desde una nueva perspectiva y con la mayor
nitidez posible para anticipar su evolucin a largo plazo. Era probable que su
disponibilidad fuese slo provisional, que dentro de un tiempo debiese regresar su
compaero habitual, entonces la presencia de Dmitri Platnov en el piso resultara de
todo punto inoportuna.
Como mnimo, una semana contest con rotundidad. Quiero que aclaremos
un punto, Kira. Me siento afortunado por haberte encontrado ayer y porque te has
mostrado dispuesta a ayudarme, pero lo veo como un regalo inesperado e inmerecido del
destino, un regalo que ese mismo destino tiene pleno derecho a quitarme en cualquier
momento. Quiero que sepas que, tan pronto como mi presencia en tu casa te ocasione la
ms mnima molestia, me marchar de aqu y te dejar en paz de inmediato. Y nunca
dir de ti que hayas sido mala y cruel, que me hayas echado a la calle cuando estaba

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atravesando el peor momento de mi vida y pasaba tantas penalidades. Nunca dejar de
agradecerte todo cuanto has hecho por m, y estar en deuda contigo hasta el final de mis
das.
El fuego que haba estado llameando en los ojos color chocolate de Kira se extingui,
su mirada volva a ser serena y opaca. En silencio, la joven se puso a calentar la comida,
sonriendo de vez en cuando a Dmitri. El hombre se sinti sorprendentemente tranquilo
y en paz por el mero hecho de encontrarse al lado de esa mujer tan ecunime y risuea.
De pronto, Kira rompi el silencio:
Cmo puedes estar seguro de que la taquilla ciento veintisiete estar disponible?
Porque ayer por la maana cog las dos taquillas, la veintisiete y la ciento
veintisiete. Les asign el mismo nmero secreto a las dos.
Fjate qu previsor eres aprob Kira. A m no se me habra ocurrido en la
vida.
Por algn extrao motivo, ese elogio le levant la moral. Ser posible que quiera
gustarle? Qu diablos me estar pasando?, pens Platnov con asombro. Continu
observando a la joven con atencin, fijndose en la gracia y la parsimonia de sus
movimientos. No se apresuraba, no haca gestos gratuitos, no agitaba las manos, y no
corra arriba y abajo por la cocina. Incluso cuando se quedaba parada delante de la
cocina, revolviendo algo en la olla, que despeda un apetitoso aroma, mantena el tronco
y los hombros erguidos, quiz se cargaba un poquitn de espaldas, pero su postura nunca
se descentraba, nunca perda simetra y aplomo, como sola ocurrir cuando uno se
apoyaba en un solo pie, trasladando el centro de gravedad hacia l.
Kira, has estado casada? le pregunt a bocajarro, sin saber por qu.
Se gir hacia Dima y le dirigi una ms de sus clidas sonrisas.
S, he estado casada, aunque por muy poco tiempo. Y hace mucho. Ya casi ni me
acuerdo

La suegra necesit tan slo tres meses para divorciar a Kira de su hijo. La boda haba sido
apresurada, y no pudo intervenir para evitarla. En cambio, una vez el juez hubo
formalizado la unin, la suegra despleg una actividad febril.
Ya vers como no habr sombrero que te entre en la cabeza le augur a su hijo
con altivez.
Qu sombrero? De qu ests hablando?
Te estoy hablando de los cuernos que te van a salir en menos que canta un gallo.
Tu mujer es demasiado guapa para que puedas esperar que te sea fiel.
Mam, pero qu cosas se te ocurren! protest Sasha. Kira nunca haba tenido
novio antes de conocerme, no es una cualquiera.
En eso tienes toda la razn, hijo mo, no es una cualquiera convena la madre,
poniendo cara de conformidad. Pero no sabe hacer nada y por s sola nunca llegar a

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nada. No tiene estudios, la naturaleza tampoco la ha dotado de inteligencia, as que
puedes estar seguro de que piensa abrirse paso en la vida con ayuda de su cuerpo. Fjate,
antes de ti nunca haba salido con nadie, y cmo pudo haber sido de otra manera?
Haba planeado por adelantado atrapar en sus redes al pececillo de oro y para eso
necesitaba mantener el anzuelo en estado virgen.
Mam!
Ay, mam, ay, mam le remed en tono grun. Ha sabido introducirse en
una familia bien, y lo que pasar luego, quin lo sabe? Se acostar con tus amigos para
que la ayuden a conseguir un buen empleo en alguna empresa extranjera, luego se liar
con su jefe para que le d la promocin, y ms tarde, el da menos pensado, les llegar el
turno a tus jefes, para que tambin te asciendan a ti. Como no tiene cerebro para salir
adelante, le sacar partido a su cuerpo. Ya ha cumplido veintids aos, cmo es que
hasta ahora no se ha matriculado en la universidad?, por qu no se ha apuntado a alguna
academia? Porque le falta inteligencia y voluntad. Lo nico que se le da bien a sa son los
revolcones en la cama.
La suegra no haca un secreto de esa opinin suya, no se morda la lengua a la hora de
expresarla y tampoco bajaba la voz. Tres meses ms tarde, la paciencia de Kira se agot, y
tras mantener con el marido una conversacin muy larga y muy seria, que le revel, entre
otras cosas, que Sasha no estaba acostumbrado a discutir con su madre, o a ir en contra
de sus deseos, la joven esposa cogi sus brtulos y volvi a casa de sus padres.
Seis meses ms tarde, Kira se matriculaba en la facultad nocturna, y a los veintiocho
aos de edad obtena el diploma universitario en la especialidad de Organizacin y
Administracin de Bibliotecas. El diploma no le haca ninguna falta para seguir en el
puesto que ya tena, desde los dieciocho aos estaba trabajando en una biblioteca de
libros raros, y podra continuar all hasta la edad de jubilacin, pero su amor propio
herido le peda resarcirse de la ofensa. Estudiar le aburra, pero acuda a clase con
perseverancia, se aprenda de memoria todos los apuntes y aprobaba todos los exmenes;
todo esto, con el nico fin de demostrar a Sasha y a la madre de ste que se haban
formado una idea equivocada de ella. Despus del divorcio, durante algn tiempo an
continu amando a su ex marido, y su opinin no la dejaba indiferente. Luego el amor
pas, pero Kira no abandon los estudios. No acostumbraba dejar las cosas a medias.

Kira se march, y Platnov se dispuso a sufrir la tortura de la espera. Eran las seis,
mientras Kira llegaba a la estacin y dejaba los documentos en la consigna, ya seran las
siete; luego telefoneara a Kazntsev, haban quedado en que deba llamarlo de siete a
ocho, pero Valeri nunca era ni puntual, ni dueo de su palabra, sera muy capaz de
regresar a casa a las diez o a las once. Y Kira tendra que pasar todo ese tiempo
deambulando por las calles como un gato callejero, vagando de cabina en cabina,
mientras que l, Platnov, se estara volviendo loco, encerrado en ese piso ajeno y

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tratando de hipnotizar el telfono con la mirada.
Kira no iba descaminada al elogiarlo: en efecto, su precaucin al ocupar dos taquillas
de nmeros parecidos no era un capricho intil. En el ministerio, su amistad con
Rusnov no era un secreto para nadie, y no poda descartar que lo primero que hubiesen
hecho, tras conocerse la desaparicin de Platnov, habra sido pinchar el telfono de su
amigo ms ntimo y ms antiguo, en la confianza de que el fugitivo lo llamara. Serguey
ni siquiera se habra enterado de que su telfono estuviese intervenido. Las taquillas
veintisiete y ciento veintisiete se encontraban en salas diferentes, y si la conversacin
entre Kira y Rusnov hubiera alcanzado odos extraos, la estaran esperando junto a la
taquilla veintisiete, mientras ella dejaba tranquilamente los documentos en la sala
contigua, donde nadie la esperaba. Comunicar a Rusnov al da siguiente que tena que ir
a otra taquilla sera cuestin de agilidad mental y de capacidad de inventiva. Poda
llamarlo y decirle, por ejemplo, que deba pensar en cinco veces veinte, o en tres veces
treinta ms diez. Bueno, trucos haba muchos, escoger uno entre ellos era lo de menos.

Los dos entraron en la consigna de la estacin Kiev juntos. Apreciaron la situacin


general, localizaron la taquilla nmero veintisiete, calcularon la posicin desde la que no
la perderan de vista ni por un momento sin que, al mismo tiempo, se los viera a ellos.
Seleccionaron varios puntos idneos para tal propsito, para no dar la nota
permaneciendo en un sitio demasiado rato: cualquiera saba cunto tiempo iban a tener
que esperar, no podan descartar la posibilidad de que la espera se prolongase hasta el da
siguiente.
Eran hermanos; bueno, en realidad, eran primos hermanos, pero su parecido fsico
era asombroso. El mayor rondaba la cincuentena, el menor tena treinta y pocos, y
cuando queran, podan pasar fcilmente por padre e hijo, slo necesitaban ponerse la
ropa adecuada, para que el mayor pareciese un poco ms entrado en aos, y el menor, un
poco menos.
El primo ms joven se agazap entre las hileras de las taquillas metlicas, el de ms
edad sali al andn para fumarse un pitillo y, de paso, averiguar dnde se poda
merendar, comprar agua, sentarse a descansar en un banco, satisfacer otras necesidades
fsicas. Veinte o treinta minutos ms tarde regresara a la sala de la consigna para relevar
al hermano menor en su guardia delante de la taquilla veintisiete, para que tambin l
pudiera dar una vuelta y estirar las piernas. De momento no haba necesidad de extremar
precauciones. Si la mujer haba dicho que dejara los documentos en la consigna al da
siguiente, lo ms probable era que lo hiciera por la tarde o por la noche de ese mismo da.
La experiencia de muchos aos haba enseado a los hermanos que, por lo comn, era
justamente esto lo que ocurra. Nadie que tuviese dos dedos de frente se acercara al
escondrijo a la misma hora que haba mencionado, era el abec del oficio detectivesco.
Por todo lo cual, podan relajarse durante un par de horas, y a partir de las cuatro

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pondran manos a la obra. Entonces uno de los dos debera permanecer en la sala de fijo,
y el otro se apostara en el andn, en un lugar desde el que pudiese ver a su hermano.
Estuvieron as, esperando aburridos, hasta casi las siete, cuando el hermano mayor se
puso en guardia. Una mujer muy guapa, de melena castaa rizada, acababa de cruzar la
sala. Y aunque, al pasar delante de la taquilla veintisiete, no se detuvo, continu hasta la
puerta de la sala contigua y entr all, un sentido, tal vez, el duodcimo del vigilante, le
dijo que era ella. Quiz haba captado la ansiedad de la mujer, quiz, lo mismo que un
buen perro, haba husmeado el olor del miedo, o quiz, simplemente, se lo susurr su
experiencia de muchos aos. El hombre bostez perezosamente, sin taparse la boca con la
mano, y con el rabillo del ojo vio que su hermano menor, que lo observaba desde el
andn, haba captado la seal y se diriga despacio a la sala contigua. El hermano mayor
sali al andn, haban intercambiado sus papeles. Al otro lado de la ventana poda ver a
su compaero, que se apostaba en un rincn, apoyndose en la pared; y a la mujer, que
abra la portezuela de la taquilla ciento veintisiete. Un truco ms viejo que el mundo,
pens el hermano mayor, un truco archiconocido, pero que de todos modos segua
resultando muy eficaz en situaciones en que haba cierta desconfianza y se deseaba poner
a prueba la buena fe del colaborador. Si la honradez de ste quedaba fuera de toda
sospecha, y el objeto de la comprobacin comprenda que se haba dudado de l, siempre
quedaba el recurso de hacerse el despistado, decir que se haba producido un error, o que
l mismo lo haba odo mal, o descolgarse con cualquier excusa parecida. Por esta razn
se escogan nmeros similares, que se prestaban a la confusin. Por ejemplo, noventa y
seis, y noventa y ocho: la memoria dibujaba dgitos de formas redondas, y resultaba
difcil recordar cules eran exactamente. Cuarenta y siete y setenta y cuatro tambin se
dejaban intercambiar con facilidad, pues ambos se trazaban con palitos rectos.
Obviamente, veintisiete y ciento veintisiete no se dejaban confundir, pero dado que un
eslabn de la cadena de transmisin era una mujer, no costaba nada echarle la culpa,
decir que se le haba dicho ciento veintisiete, pero que ella no haba odo la primera
palabra.
La mujer introdujo en la taquilla un gran sobre marrn, tecle el cdigo secreto en el
tablero de la parte interior de la portezuela y la cerr de golpe. Desde el andn, el
hermano mayor movi la mano de forma apenas perceptible, lo que significaba: Sguela
hasta que llegue a su destino. El hermano menor retorci levemente el cuerpo,
sacudiendo del impermeable unas motas invisibles de suciedad: he comprendido la
orden, paso a ejecutarla.

Esperaba la llamada de Kira con tanta ansiedad e impaciencia que coloc la mano sobre
el auricular casi antes de que sonara el timbre. Lo toc y se apart en seguida. Dos
timbrazos. Pausa. Tres timbrazos. Era Kira, no caba duda, a qu vena esperar ms, tena
que descolgar y escuchar por fin sus noticias, pero la costumbre de cautelas y disciplina

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pudo ms. Cuatro timbrazos. Pausa. Ya estaba, contestara en cuanto el telfono volviese
a sonar.
Te lo dir todo de una vez, espero que no se me haya olvidado escuch la voz de
Kira, que hablaba apresuradamente. Lesnikov gor Valentnovich, telfono del
despacho de casa Kamnskaya Anastasia Pvlovna, telfono del despacho de
casa Korotkov Yuri Vctorovich Y tambin tu amigo, Rusnov. Valeri Petrvich ha
dicho que no se explica que a Rusnov lo hayan incluido en ese grupo, puesto que todos
saben que sois amigos. Se ha preocupado de indagarlo, y resulta que ha sido por la
iniciativa del general Zatochny.
De prisa, Dmitri fue anotando los nombres y telfonos, asombrado con la retentiva
de la joven, que lo recordaba todo despus de haberlo escuchado una sola vez. Sera
posible que a pesar de todo hubiera desobedecido sus instrucciones y apuntado todo lo
que le haba contado Kazntsev?
Eres maravillosa dijo Platnov con inesperada ternura.
Ahora poda relajarse.
Qu te haba dicho Valeri Petrvich de ellos?
Lesnikov est casado en segundas nupcias y tiene un nio pequeo. La economa
de la familia es boyante, pero se debe a la mujer, que gana un dineral. l tiene la fama de
ser el agente ms guapo de toda la Polica Criminal de Mosc. Tiene mal genio, no hace
caso a nadie, es muy serio, no sonre casi nunca. Kamnskaya est soltera, se casa dentro
de un mes y medio. Dicen que es preferible evitar tratar con ella, es totalmente
imprevisible y una actriz como pocas, puede meterse en el bolsillo a cualquiera en un
pisps. En lo que a fingimientos y engaos se refiere, no hay quien la supere. Korotkov es
encantador, de natural alegre, en casa tiene problemas graves, por lo que se pasa la vida
en el despacho, no se mueve de all aunque no tenga nada que hacer. Es enamoradizo,
siempre tiene algn lo extramatrimonial en marcha. Sus relaciones con Kamnskaya son
muy buenas. Son amigos y confan plenamente el uno en la otra. Uff! Creo que eso es
todo.
Y Lesnikov, con quin tiene amistad?
Con nadie. Valeri Petrvich ha dicho que Lesnikov se mantiene aparte, guarda
distancias con los compaeros, no tiene amigos ni tratos ntimos con nadie.
Y tu intuicin, qu te dice? Cul de ellos te merece ms confianza?
Pero qu clase de pregunta es sa, Dima? se extra Kira. Si no conozco a
ninguno de ellos, cmo quieres que lo decida?
Pues yo tampoco conozco a ninguno de ellos. Y tengo que tomar una decisin.
Adems, tengo que tomarla ahora mismo, mientras estamos hablando.
Bueno Kira reflexion, luego declar con resolucin: Si de nuevo me toca
a m hacer esa nueva llamada, yo preferira hablar con la mujer.
Y eso? Tienes algn problema para tratar con los hombres?
No lo llamara problema, pero Vers, cuando llam a Kazntsev y a Rusnov,
fue como si no los hubiera llamado yo sino t, yo slo pona la voz. Y ellos, por su parte,

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me trataron como si estuvieran conversando contigo, les daba igual qu y quin era yo, lo
nico que contaba era que les hablaba de tu parte. Comprendes?
Claro que s. Pero dnde est el problema?
De esos tres funcionarios de la PCM, t no conoces a ninguno, y yo ya no podr
decirles: Hola, buenas, Dima le manda recuerdos. Tendr que ser yo misma, tendr
que hablar en mi nombre y hacer que me crean.
Es as o no?
As es confirm Platnov, que al final empezaba a vislumbrar adnde quera
llegar Kira.
En mi vida me ha ocurrido ni una sola vez que lograse llevar mis relaciones con un
hombre hacia donde yo quera. Probablemente, tengo algn defecto, o me falta algo, o
simplemente soy torpe No lo s. El caso es que con los hombres nunca me he salido
con la ma. Tal vez no me creen. Tal vez soy yo la que no les cree y por eso no me
permito ser sincera con ellos. Pero Dima, si me has dicho la verdad, lo que est en juego
es tu propia vida. No puedo asumir esta responsabilidad sin avisarte. Difcilmente
conseguir persuadir a un desconocido de que soy digna de su confianza.
En cambio, con las mujeres, te resulta ms fcil llegar a un acuerdo?
Pues s, por extrao que te parezca. No s a qu se debe, pero de un modo u otro,
siempre puedo entenderme con una mujer. As que, te lo ruego, si tenemos que llamar a
un detective de Petrovka, que sea a Kamnskaya.
Tenemos. Tenemos que llamar. Pobre nia, te ha costado hacerme esa confesin
pens Platnov. Y encima, ese tenemos. Ya has tomado partido, te has decidido a
ayudarme, has entrado en el juego y ahora ests dispuesta a compartir conmigo tanto el
peligro como la victoria o la derrota.
De acuerdo, que sea Kamnskaya. Recuerdas el nmero?
S.
Dile tambin lo siguiente

Nastia Kamnskaya deambulaba por su piso, angustiada y haciendo esfuerzos


infructuosos por combatir la pereza. Habra que lavar las ventanas, pero las ventanas
podan esperar a que las temperaturas subiesen un poco. Tampoco sera mala idea poner
en marcha la lavadora y por fin meter en la colada todas esas montaas de sbanas. Hacer
la colada no era mucho trabajo, pero luego, toda esa ropa haba que plancharla Y
tampoco le vendra mal dar una vuelta por el sper, la nevera estaba completamente
vaca, y por la noche vendra su futuro marido, Liosa Chistiakov. Por supuesto, Lisik
traera toneladas de comida, conoca a su amiga demasiado bien y desde haca demasiado
tiempo para confiar en su eficiencia como ama de casa, pero no hacer la compra pareca
feo.
Hizo de tripas corazn y con decisin se embuti unos tejanos y un suter. A lo

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mejor, s ira al supermercado.
Mientras caminaba por la calle sin prisas, la enorme bolsa de deporte al hombro,
mientras entraba en todos los supermercados que encontraba en su camino, segua
pensando en los dos hombres asesinados, ambos relacionados, de una forma u otra, con
el Ministerio de Equipos Industriales. Se sospechaba que el asesino del agente operativo
de Uralsk Viacheslav Agyev era Dmitri Platnov. El da del crimen, el mircoles,
Platnov no fue a dormir a casa sino que pas la noche en compaa de su amante, Elena
Rusnova, estaba deprimido y le habl de la muerte de un hombre bueno y respetable.
A quin se refera? A Agyev? Esto significaba que en aquel momento, Dmitri ya estaba
enterado de su muerte. Cmo pudo haberse enterado si no era el asesino? Y si saba que
Agyev haba muerto, significaba que la escena que al da siguiente mont en el despacho
de su superior, Mukienko, era puro espectculo. Pero si al mencionar la muerte de un
buen hombre no se refera a Agyev, a quin se refera entonces? No estara hablando
de Tarsov?
Cmo averiguar si Tarsov y Platnov se conocan? Y si se conocan, qu era lo que
los una?
El da anterior haba arrojado algo de luz sobre toda la situacin. Yuri Yefmovich
Tarsov no tena en casa a sus tres perros por miedo a cierto enemigo desconocido sino
por compasin y por bondad innata. Y tampoco era un manitico del orden y de la
limpieza. Cmo explicar entonces que se haba lanzado a ordenar y a desempolvar su
nuevo lugar de trabajo con ese descomunal entusiasmo?
Se poda abordar la cuestin desde un punto de vista psicolgico y declarar que, a
pesar de todo, Yuri Yefmovich s era un apasionado del orden y de la limpieza;
simplemente, sus perros le inspiraban una pasin ms grande todava. Como le era
imposible renunciar a su amor por los animales, sacrific su aficin a la higiene y su
obsesin con el orden, pero a la primera oportunidad de dar rienda suelta a las
necesidades hasta entonces reprimidas, se comport como se comport, y ocurrieron
aquellos hechos que tan abominables parecieron a los tres funcionarios del Departamento
de Protocolos del CSSE. Era eso posible? Perfectamente, por qu no.
Resultaba totalmente verosmil.
Pero tambin se poda ver desde el punto de vista de la ciencia criminolgica y
suponer que, en casa, Yuri Yefmovich mostraba su verdadera cara, se comportaba tal
como era en realidad, mientras que en el trabajo finga e interpretaba el papel de
papanatas campechano, servicial y lleno de buenas intenciones. Por qu lo hara? Pues
porque ese papel le permita hurgar en todos los papeles y carpetas, en los estantes y en
las mesas, y adems, hacerlo sin tapujos, sin echar miradas furtivas a su alrededor
aprovechando los momentos en que se quedaba solo en la oficina, sino a cara descubierta,
delante de todos, sin ocultacin ni sobresaltos. De ser as, lo interesante sera saber qu
era lo que buscaba Tarsov, qu documentos, qu objetos.
En la panadera, Nastia compr, adems del pan, una tarta de pralin, tres paquetes
de galletas francesas, que tanto le gustaban a Liosa, y dos tarros de bolitas de queso, que

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la chiflaban a ella. Despus de reflexionar un poco, aadi en la cesta medio kilo de halva
de la India y una bolsita de pasas recubiertas de chocolate.
Chistiakov va a matarme por comprar esas cosas pens, sonriendo. Pero qu
culpa tengo yo de ser capaz de ventilarme un tarro de bolitas de queso mientras estoy
trabajando con el ordenador, y luego no comer nada en todo el da? Las cosas como son:
no me gusta cocinar, pero qu le vamos a hacer?, ya es un poco tarde para reformarme,
dentro de tres meses cumplir treinta y cinco tacos.
Al entrar en el supermercado de turno, recuper la sensatez y recorri las secciones
pertinentes escogiendo jamn, beicon, agua mineral, salchichas ahumadas, queso y
mayonesa. Tras llenar, por fin, la enorme bolsa hasta los topes, emprendi el lento y
penoso camino hacia la casa, notando el incipiente dolor de la espalda; y sus
pensamientos retornaron a los asesinatos que una un vnculo incomprensible.
Si Tarsov se propona encontrar algo, se planteaban dos preguntas: haba
encontrado lo que buscaba?, y era posible que lo hubieran matado por haberlo
encontrado? Y para contestarlas, antes que nada haba que intentar averiguar qu era lo
que haba estado buscando. Qu era, pues?
Nastia decidi empezar desde otro extremo. Juguemos a rojos y blancos, a buenos y
malos. As pues, si Yuri Yefmovich Tarsov de veras andaba buscando algo, para qu o
para quin lo haca? Para favorecer algn grupo criminal, a la mafia o a alguna otra
pandilla de malos de momento annima? Supongamos que s.
Incorporemos en este esquema la conjetura de que era su muerte la que estuvo
lamentando Dmitri Platnov cuando fue a ver a Lena Rusnova. Cmo enlazar entonces
el hecho de que Tarsov haba pertenecido al bando de los malos, con las sentidas
palabras que Platnov le haba dedicado y que parecan haberle salido del corazn? Esto
no se tena en pie. Haba tres opciones: o bien Platnov le haba mentido a Lena (aunque
no se entenda, con qu fin), o no estaba enterado de la vida secreta de Tarsov, o no era
a Tarsov a quien haba estado llorando.
Otra variante. Yuri Yefmovich haba estado luchando en el bando de los rojos y no
en el de los blancos, en otras palabras, era un hombre ntegro y respetable. Y su
actuacin en absoluto tena por objetivo favorecer los intereses de mafia alguna. En este
caso, haba que reconocer que Tarsov haba sido S, vistas as las cosas, todo cuadraba.
Yuri Yefmovich haba estado buscando algo. Y Dmitri Platnov se mostr sinceramente
apenado y le dedic palabras cariosas y sentidas. De lo cual se deduca, sin equvoco
posible, que Tarsov haba estado trabajando para Platnov. Y que colaboraba con l
justamente en asuntos relacionados con el Ministerio de Equipos Industriales; en
concreto, con la industria de la defensa. Pero entonces no quedaba ms remedio que
reconocer que los asesinatos de Tarsov y de Agyev estaban, en efecto, relacionados y,
puesto que el sospechoso de haber causado la muerte a Agyev era Platnov, se deba
sospechar de l tambin de haber matado a Tarsov. Haba matado a su propio agente?
Sera un caso raro, pero por lo dems, nada improbable, esas cosas ocurran. Adems, en
este esquema encajaba de maravilla el soborno que la empresa Artex le haba pagado a

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Dmitri. Haba descubierto algo muy grave, y la mafia le unt la mano y lo oblig a
falsear el expediente con tal de obstruir la investigacin policial. Para conseguirlo, haba
sido preciso, entre otras cosas, quitar de en medio a quienes tenan en su poder
documentos importantes. Fue preciso quitar de en medio a Tarsov y a Agyev.
Esta hiptesis dejaba fuera de toda duda la culpabilidad de Platnov, que fue el
motivo de su fuga. Por eso la presencia de Serguey Rusnov en el grupo especial iba a ser
un serio incordio, ya que Rusnov intentara proteger a su amigo y se negara a admitir
que hubiese obrado con mala fe.
Y por ltimo, una variante ms. Platnov estaba libre de todo pecado, no haba
aceptado sobornos, y tampoco haba matado a nadie. La transferencia de Artex y los dos
hombres asesinados no estaban relacionados, se trataba de una fatdica coincidencia que
simplemente daba pie para sospechar, aparentemente con fundamento, de Dmitri.
Al entrar en casa, Nastia dej la compra encima de la mesa de la cocina y se prepar
un caf. La espalda le dola horrores, y no tena ganas de levantarse de la cmoda silla de
respaldo duro. Permaneci all sentada casi dos horas, y durante ese tiempo, tendi la
mano tres veces hacia la cocina y calent ms agua para servirse nuevos cafs, se comi
un par de bocadillos de jamn y queso, y cubri varias cuartillas de palabras, flechas y
garabatos que slo ella era capaz de entender. Su cabeza se haba despejado algo, al menos
tena una idea bastante clara sobre la direccin en que deba dirigir sus pesquisas.
A las ocho lleg Liosa Chistiakov, altsimo, pelirrojo, desmelenado y bonachn. Al
verlo, le pareca inconcebible que fuese doctor en Ciencias, catedrtico cuya opinin
valoraban numerosos discpulos, autor de varios libros de texto publicados en el
extranjero y receptor de un sinfn de galardones internacionales a la labor realizada en el
campo de las matemticas. Para Nastia segua siendo el mismo Lisik al que conoci
cuando ambos estudiaban noveno, aunque de aquello ya haca veinte aos.
Qu ocurre, la espalda vuelve a darte guerra? pregunt Liosa nada ms ver con
qu esfuerzo se levantaba de la silla. Has llevado cosas pesadas?
No era mucho peso contest Nastia con una sonrisa. He hecho la compra y
he trado la bolsa a casa.
Aska, cundo entrars en razn?
Lisik, no te enfades, la nevera estaba completamente vaca, faltaban tantas cosas.
Chistiakov escuch sus palabras con atencin, se puso el delantal y empez a sacar de
la bolsa la carne y el pescado frescos. Nunca confiaba a Nastia la compra de esos
productos, ya que su amiga polica era incapaz de reconocer al primer golpe de vista si la
carne era fresca o congelada, ni de distinguir entre el bacalao y la pescadilla. A Liosa, ese
estado de cosas le pareca perfectamente natural, pues supona que, mientras al menos
uno de los dos supiera guisar y comprar los alimentos, era ms que suficiente para
asegurar el curso normal de la vida familiar. Desde siempre, el profesor Chistiakov
procuraba organizar su vida de un modo racional. Y adems, llevaba ya cuatro lustros
amando a Nastia Kamnskaya con devocin y ternura, y estara dispuesto a casarse con
ella incluso si el nmero de sus defectos fuese varias veces superior. En realidad, los

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defectos no tenan la menor importancia, lo nico que contaba eran las cosas positivas;
en lo que se refera a los defectos, haba que saber aceptarlos, conformarse con ellos, y
nada ms. Nastia era la nica mujer en cuya compaa no se aburra. En cuanto a su
fsico, tan poco aventajado, le traa sin cuidado. Lo cual no significaba que el profesor
Chistiakov fuera ciego, en absoluto. No quedaba indiferente ante las morenas
despampanantes de ojos oscuros y brillantes, y de pechos generosos, le gustaban una
barbaridad, y a veces (aunque muy raras veces) se permita Dos horas y media
exactamente. se era el tiempo que el catedrtico de matemticas necesitaba para
interpretar el preludio y la fuga, y al apartar las manos del teclado despus de arrancarle
el ltimo acorde, comprobaba por ensima vez que ya haba empezado a echar de menos
a Nastia, que tena ganas de hablarle, de prepararle la cena, de servirle una comida
exquisita, de quedarse un rato sentado a su vera, abrazndola, en el divn delante del
televisor, y de discutir con ella asuntos de comn inters. Y por algn motivo, no tena el
menor deseo de hablar con la morena que estaba tendida a su lado.
Aska, vendr tu mam a la boda? pregunt Liosa mientras cortaba la ternera en
finos filetes para empanar y frerlos.
Parece ser que s.
La madre de Nastia llevaba ya varios aos trabajando como profesora invitada en una
de las universidades de Suecia, iba a Rusia una vez al ao y, a juzgar por todo, no tena
previsto regresar en un futuro inmediato para quedarse all de forma permanente.
Has superado ya el trauma de su romance con el profesor alemn?
Hace mucho contest Nastia, encogindose de hombros con indolencia.
Tenas toda la razn cuando me dijiste que el matrimonio cambiaba mucho el modo de
ver todas las cosas, la infidelidad conyugal de los padres de uno incluida. Recuerdas
cmo estuve en un tris de volverme loca de angustia porque mam tena un novio, y
pap, una novia? Se me haba venido el mundo encima, me pasaba las noches sin pegar
ojo En cambio, ahora que yo misma estoy a punto de casarme, me parece que es la
cosa ms normal del mundo, que as es como tiene que ser. Curioso, verdad?
Liosa sac una sartn, la coloc en el fuego y empez a golpear los filetes con el mazo
de madera. Justamente en ese momento son el telfono.
Quisiera hablar con Anastasia Pvlovna, por favor pronunci una voz femenina
desconocida. Anastasia Pvlovna, no nos conocemos, la llamo de parte de Dmitri
Platnov. Me permite decirle lo que me ha encargado?
Por supuesto que s. Adelante.
Me ha pedido que le diga que l no mat a Agyev. Agyev llevaba encima la
documentacin de los equipos retirados que contenan residuos de metales preciosos.
Dmitri vio esos papeles con sus propios ojos cuando Agyev fue a verlo. Agyev se los
ense, pero Dmitri no se los qued. Me escucha, Anastasia Pvlovna?
S. Contine.
Dmitri no mat a Agyev, pero es consciente de que hay pruebas de mucho peso
que apuntan a l. Lo nico que puede hacer es contarlo todo tal como ocurri en

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realidad. Agyev lleg al ministerio, a la calle Zhitnaya, Dmitri baj, subieron juntos al
coche, y Platnov lo llev a la calle Volodrskaya, donde vive un familiar de Agyev.
Aquella noche, ese familiar se marchaba a Estados Unidos, y Agyev tena prisa, no
quera que se le escapase.
Necesitaba verlo sin falta, ese familiar suyo le haba conseguido una medicina para su
hija. Platnov lo dej en la calle Volodrskaya y se march. Eso fue todo.
Platnov puede probar que todo lo que dice es cierto?
Me temo que no.
Volver a llamarme?
No lo s.
De qu depende que me llame de nuevo o no?
De usted.
Lo siento, pero no acabo de comprender a qu se refiere. Sin embargo, le ruego
encarecidamente que me avise de inmediato, en cuanto Platnov encuentre un modo de
demostrar su inocencia. Y dgale tambin de mi parte que maana mismo comprobar lo
que dice del familiar de Agyev. Si esos datos se confirman, habr posibilidad de ayudar a
Dmitri. Pero si no se confirman, ya no podr creer ni una palabra ms ni de usted ni de
Platnov.
Se lo agradezco mucho, Anastasia Pvlovna. No me pregunta dnde est Dmitri?
Para qu iba a hacerlo? Si de todos modos no me lo dira. De qu me sirve gastar
saliva? Por cierto, tiene el telfono de mi despacho?
S.
Llmeme tan pronto como a Platnov se le ocurra algo. Puede llamarme a
cualquier hora, a casa o al despacho, no dude en hacerlo. De acuerdo?
De acuerdo. Una vez ms, no sabe cunto se lo agradezco, Anastasia Pvlovna.
Buenas noches.
Hasta luego.
Nastia regres a la cocina, caminando de puntillas. Iba a repasar en la cabeza toda la
conversacin desde el principio, iba a desmenuzarla tomo por tomo, la analizara
buscando errores propios que pudo haber cometido cuando hablaba con la comunicante
annima, la recadera de Platnov. Pero al menos haba una cosa que haba hecho bien,
no le caba duda: no haba formulado una sola pregunta que se refiriese directamente al
prfugo.
Haba preguntado si la desconocida tena el nmero de su despacho. Se abstuvo de
indagar cmo aquella mujer haba conseguido su nombre y sus telfonos, quin era,
dnde se esconda Platnov, cundo poda esperar una nueva llamada. Ella, Nastia, no
quera imponer su voluntad a aquella mujer. Le haba telefoneado para transmitirle un
mensaje determinado, y Nastia le haba brindado esa oportunidad. La mujer le cont
todo lo que Platnov le haba encargado contarle. Dicho de otro modo, le cont todo
cuanto Platnov quera llevar al conocimiento de la PCM. No la haba autorizado para
hablar de nada ms, por lo que hacerle preguntas de cualquier ndole hubiera sido

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absurdo: de todas formas, no se las habra contestado. Bueno, se dira que haba
conducido la conversacin correctamente, que haba evitado darle a la mujer una
impresin de hostilidad. Por otra parte, tampoco se haba decantado por un tono
manifiestamente amistoso; en cualquier caso, Nastia le haba advertido en seguida que la
cuestin de la fiabilidad de Platnov permaneca abierta, y que era muy probable que las
comprobaciones que iba a hacer al da siguiente no la esclareciesen.
Una cosa pareca evidente: Platnov estaba en Mosc, se haba refugiado en el piso
de esa mujer, y se mantena a la expectativa, a ver por dnde iban los tiros. Nastia, a
quien toda hipocresa era ajena, no pudo negar que esa conducta era cualquier cosa
menos tonta. Para obtener la oportunidad de reivindicar su buen nombre, de nada le
habra servido dejarse encerrar en los calabozos. Si tuviese algo que comunicar, podra
mandar a su amiguita, que hara la llamada oportuna y contara todo lo que haca falta.
Entretanto, mientras era sospechoso de asesinato y corrupcin, y lo estaban buscando por
todo el territorio nacional, se haba escondido en la esperanza de dar con una persona
inteligente e ntegra que le echase una mano. Y si de veras fuera culpable, en este caso,
ocultarse sera de Dios, a quin se le ocurrira censurar a un criminal por crear ciertas
incomodidades a la polica criminal porque se empeaba en salvar el pellejo?

El general Ivn Alexyevich Zatochny ya estaba en la puerta cuando el timbre del


telfono lo oblig a volver sobre sus pasos. Eran casi las diez de la noche, su hijo Maxim,
de diecisis aos, acababa de llamarlo desde una discoteca para comunicarle que alguien
se haba liado con l a tortazos, y que se diriga a casa. El general, buen conocedor como
era del talante osado de su chico, no descartaba la probabilidad de que al muchacho le
hubiesen dado una buena paliza y si, Dios no lo quiera, lo hubieran golpeado en la
cabeza, no sera de extraar que mientras regresaba a casa hubiese perdido el
conocimiento. Por lo que, a pesar de la voz tranquila de su hijo, Ivn Alexyevich haba
decidido salirle al encuentro, acercarse a la estacin de metro y esperar a Maxim all.
Haba hecho girar la llave en la cerradura y ya estaba a punto de marcharse, cuando
tuvo que volver para coger el telfono.
Ivn Alexyevich?
El mismo.
Le dice algo el nombre de Platnov?
Por supuesto.
Tiene una gran confianza en usted. Es ms, es el nico en quien tiene confianza.
Por eso me ha pedido que le diga que ser usted el eslabn central. A la derecha y a la
izquierda de usted irn apareciendo nuevos eslabones, hasta que se restablezca la cadena
entera. Si uno solo de esos eslabones resulta podrido o deliberadamente estropeado, la
cadena no se formar. Hasta luego, Ivn Alexyevich.
Su comunicante colg. Durante varios segundos, el general permaneci pensativo,

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luego sali del piso y se encamin hacia el metro, a esperar a su hijo.

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CAPTULO 7
1

El domingo, Platnov despert al amanecer con la sensacin de haber descansado bien y


recuperado todo el sueo atrasado. La noche anterior, a ltima hora, Kira se march al
chalet de sus padres, despus de prometerle que regresara con uno de los primeros
trenes, de modo que Dmitri haba pasado la noche solo y se haba permitido por fin
relajarse y olvidarse de fingimientos, al menos por un rato.
Tom una ducha fra, se afeit meticulosamente, se prepar un frugal desayuno y se
dedic a inspeccionar el piso donde tendra que pasar Dios saba cunto tiempo. Antes
que nada, cruz la habitacin y se acerc al balcn para apreciar sus posibilidades:
podra utilizarlo en caso de presentarse alguna complicacin imprevista? El balcn era
diminuto, pero no estaba atiborrado de trastos, y si se viese en un aprieto, podra intentar
pasar desde all al piso vecino perfectamente, siempre que el tiempo no empeorase.
Mientras haca sol y calor, caba esperar que los vecinos no tuviesen cerrada la puerta de
su balcn a cal y canto.
La habitacin de Kira le gust. Era grande y soleada, no haba muchos muebles, pero
en cambio, resultaba espaciosa. Platnov fue agradablemente sorprendido con lo bien
organizada que estaba la vivienda de una modesta bibliotecaria. Bien entendido, su
sueldo no daba para muchos lujos, los muebles que haba en el piso eran baratos, pero al
mismo tiempo producan la impresin de haber sido hechos y escogidos especialmente
para ocupar los sitios que ocupaban. Entre los forros de los muebles y la alfombra
azulgrs haba armona, pero los papeles pintados de las paredes desentonaban por
completo. Dmitri comprendi que los papeles haban sido colocados haca mucho
tiempo, y que los muebles fueron comprados despus. Bueno, si Kira le daba su permiso
para reformar el piso, la ayudara a dejar la habitacin en condiciones.
Haba pocos libros, pero era comprensible: alguien que trabajaba en una biblioteca
poda acceder a todos los libros que deseaba, no tena necesidad de comprarlos. De aqu
que los pocos libros que Kira tena en propiedad le parecieron especialmente
significativos. Si los haba comprado para tenerlos siempre a mano, quera decir que le
abran el camino hacia la comprensin de su carcter. Contrariamente a lo que haba
esperado, Platnov no vio los populares libros de bolsillo blancos y amarillo-azules, las
novelas romnticas que devoraban las moscovitas sin novio ni compromiso. Sobre los
estantes vio volmenes de la coleccin Bestseller Mundial, entre otros, novelas de Sidney
Sheldon, Vera Cahui, Jackie Collins, Mave Heran. Haba varios libros de Dean Koontz,
lo cual caus cierta extraeza a Platnov. l mismo no haba ledo a Koontz, slo saba

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que eran novelas de misterio, fantasa y, en general, de miedo, pero su hijo de trece
aos se pirraba por ellas. Tena Kira gustos tan infantiles? Tambin haba algunas
policacas, pero los nombres de los autores le resultaron desconocidos a Dmitri. El
principio que rega la seleccin de la biblioteca particular de Kira se le segua escapando.
Pero haba sacado en claro lo ms importante: no compraba novelas romnticas, no
estaba obsesionada con el sueo de un amor que no fuese de este mundo, el amor de un
hermoso prncipe millonario que, inevitablemente, tena el pelo oscuro y los ojos azules,
una boca firme y un mentn viril. Cada vez que le tocaba utilizar el transporte pblico,
Dmitri miraba por encima del hombro de los pasajeros los libros que lean. A menudo
vea mujeres absortas en libros de bolsillo que contaban historias de amor, y no dejaba de
sorprenderse con lo mucho que esas novelas se parecan entre s: el hombre, de los ojos
azules y del mentn viril de rigor, se mostraba cruel con una cndida muchacha: unos la
ignoraban, otros se burlaban de ella; o le haca algn otro desaire similar, de lo cual,
aparentemente, caba deducir que la chica en cuestin le caa mal. Pero luego, de
sopetn, resultaba que la amaba con locura, y ella, faltara ms, le corresponda;
empezaban a hacer el amor, y el hombre de ojos azules se afanaba larga y tediosamente
con los pechos y los pezones de la moza, brindando as a la escritora la oportunidad de
deleitarse con la descripcin detallada de esa fina tarea, que se prolongaba una pgina y
media, o dos. Todo eso le resultaba tremendamente divertido a Dima Platnov, incluso
haba intentado preguntarle a Lena por qu esas historias empalagosas y simplonas
ejercan un atractivo tan poderoso sobre las mujeres, pero Lena le dio una respuesta que
rezumaba un desprecio tan glido que dej a Dima anonadado.
T, que no lees ni la buena literatura, no te pongas en evidencia, no preguntes
tonteras le dijo, atusndole el pelo con gesto de condescendencia. Acaso crees que
yo leo esas chorradas?
Dmitri evoc con ternura la imagen de Lena y en seguida se sorprendi pensando
que no senta el mnimo remordimiento por haberse comportado con ella como se haba
comportado. Haba ido a su casa el mircoles por la noche, durmi all, se march el
jueves por la maana y desapareci. No la llam, no la avis, simplemente se perdi en
la niebla, y eso fue todo, y ya era la maana del domingo. Seguramente, Lena se estaba
consumiendo de angustia. Le gustara saber si Serguey le haba dicho que se estaba
ocultando, o si tambin l finga y aparentaba no tener ni idea de lo que haba ocurrido.
No, Platnov no estaba preocupado por Lena, pues Serguey Rusnov se encontraba a su
lado y no la dejara sucumbir a la desesperacin, en ltimo caso le contara alguna
milonga. En cambio, Valentina Claro estaba, no era la primera vez que suceda, pero
sola ponerse muy nerviosa, siempre tema que le hubiese pasado algo a su marido. Ahora
la estaran atosigando con preguntas sobre aquella extraa transferencia de Artex, y
Dmitri no poda ayudarla en nada, ni siquiera poda aconsejarla, ni tomar cartas en el
asunto, ni prestarle, por lo menos, apoyo moral.
Platnov oy una llave girar en la cerradura, luego el golpe de la puerta cerrndose.
Kira haba vuelto a casa.

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Buenos das! le grit la joven con alegra desde el recibidor, mientras se quitaba
la chaqueta y las zapatillas deportivas. Dima, despierta! Arriba!
Platnov, que segua en la habitacin de Kira, le sali al encuentro bien afeitado y
perfumado con una colonia cara.
Hace rato que estoy levantado. Pero t, sin duda, no habrs dormido ms que
unas horas? pregunt con cario, escrutando la cara cansada, y algo ms plida de lo
habitual, de la chica.
S, seor le contest, risuea. Cuando llegu al chalet ya era la una y pico.
Mis viejos se pegaron un susto de mil demonios, creyeron que en casa haban entrado
unos ladrones. Y a las cinco ya tuve que levantarme para coger el tren de las seis. Oye, no
pasa nada, Dima, alegra esa cara! Primero, me atiborrar de caf caliente, luego me
preparar unos huevos fritos como slo yo s hacerlos, con leche y nata; despus, otro
caf, y estar en plena forma para el resto del da. Palabra de honor, ni se te ocurra
dudarlo. Ya me has inventado nuevos encargos para hoy?
Esta maana hay que llamar a Serguey Rusnov para darle el nmero correcto de
la taquilla. Y por la noche te pedir hacer como mnimo dos llamadas, una a Kamnskaya
y otra a Rusnov de nuevo, para preguntarle si ha recogido los documentos. Por cierto,
qu has decidido a propsito de las reformas del piso?
En seguida te lo dir, Dima, dame diez minutos, vale? Despus del tren y de los
socavones que hay en aquel pueblo estoy tan sucia que me doy asco a m misma. Voy a
tomar una ducha rpida.
Se desliz al cuarto de bao, y Platnov, avergonzado por haber ocasionado tantas
molestias, empez a preparar caf y a montar una omelette bien gruesa, con leche y nata.
Bati los huevos en un cuenco, poco a poco les aadi harina, leche y nata, sin dejar de
vigilar el caf que estaba en el fuego y de escuchar por costumbre los sonidos que
llegaban desde el cuarto de bao, tratando de adivinar lo que Kira estaba haciendo en
cada momento. Un suave susurro plastificado: se estaba quitando el jersey, y los
abalorios de bisutera que lo adornaban haban chocado contra el pasador de plstico con
que Kira recoga su larga y frondosa cabellera en cola de caballo. Otro ruidito sordo: el
imn de la puerta del armario de luna colgado en la pared encima de la baera emiti un
chasquido seco. Un ruido brusco y corto: se haba bajado la cremallera de los tejanos.
Empez a caer el agua; durante los primeros dos o tres segundos, el sonido se mantuvo
homogneo, el agua golpeaba el fondo de la baera sin tropezar con obstculos, luego el
carcter del ruido se alter: Kira haba entrado en la ducha. Platnov aguz el odo, pero
no lleg a distinguir el leve susurro carrasposo del agua de la ducha al tropezar con el
gorrito de bao, destinado a mantener seco el cabello. Jurara que Kira se estaba lavando
la cabeza. Y volvi a formarse con facilidad la imagen mental de su cuerpo esbelto, de
piernas largas y piel algo morena, y de nuevo no sinti nada.
Unos minutos ms tarde, Kira sali del cuarto de bao ataviada con una larga bata de
seda. Tena la cara sonrosada y los ojos le brillaban. Una toalla enrollada a modo de
turbante sobre el pelo mojado coronaba su cabeza, y una vez ms en su vida, Platnov se

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congratul por tener un odo tan fino y esa capacidad de observacin.

El domingo de Nastia Kamnskaya empez bastante ms tarde. Era una autntica


lechuza, no le importaba trasnochar, pero los madrugones, en cambio, eran para ella una
verdadera tortura, por lo que, siempre que tena esa posibilidad, no se levantaba antes de
las diez.
A las once de la maana habl por telfono con Lesnikov y Korotkoy, les cont lo de
la llamada de la noche anterior y les encarg conseguirle dos listas: una de los vecinos de
la calle Volodarsky, y otra de los pasajeros que el mircoles 29 de marzo haban salido en
vuelos nocturnos con destino a Estados Unidos. A la una ya tena delante de s ambas
listas, y Lisik se ofreci para echarle una mano con las labores auxiliares. A las cinco
haban identificado a un tal Lovinikov, con domicilio en la calle Volodarsky y que el 29
de marzo haba cogido el vuelo nocturno a Washington. Hacia las siete establecieron que
el ciudadano Lovinikov tena previsto regresar a Mosc el 2 de abril, es decir, ese mismo
da, y que su vuelo llegaba a las ocho y media de la noche. gor Lesnikov se fue al
aeropuerto de Sheremtievo, despus de escuchar las instrucciones de Nastia, que le pidi
llamarlo en cuanto su conversacin con Lovinikov arrojase alguna luz sobre el asunto.

Grigori Ivnovich Lovinikov era rechoncho y vivaracho, tena el pelo blanco y llevaba
gafas con cristales gruesos, de culo de vaso. El vuelo de varias horas lo haba dejado muy
cansado, tena prisa por llegar finalmente a casa, y la perspectiva de entretenerse
charlando con un funcionario de polica no le hizo ninguna gracia. Pero cuando el
detective alto y guapo ofreci a Grigori Ivnovich llevarlo a casa en su coche, Lovinikov
abandon toda resistencia.
Bien, pues, de qu quera hablar conmigo? le pregunt con amabilidad,
acomodndose en el lujoso BMW de Lesnikov.
Grigori Ivnovich, tiene un familiar apellidado Agyev?
S. Mi primo segundo Pvel Agyev y toda su familia. Viven en los Urales. Por
qu lo pregunta?
Entonces, Viacheslav Agyev es su
Exactamente lo interrumpi Lovinikov. Es mi sobrino en segundo grado.
Por cierto, tambin trabaja en la polica, igual que usted. Espere Se cort de pronto
. No le habr pasado algo a Slava? Vamos, dgamelo, qu le ha ocurrido?
Cundo fue la ltima vez que lo vio? obvi la respuesta Lesnikov.
El mircoles, justo antes de marcharme al aeropuerto. Por poco no me encuentra,
yo ya estaba en el recibidor, me estaba poniendo el abrigo. Haba venido a Mosc por un

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asunto de trabajo y tena que pasar a recoger una medicina para su hija que yo le haba
trado de Suiza.
Y qu sucedi luego, cuando entr en su casa?
Pues de hecho, nada. Yo iba muy apurado de tiempo, el coche ya me estaba
esperando en la puerta. Nos abrazamos, nos dimos un beso, le entregu la medicina, y
bajamos a la calle juntos. Le ofrec dejarlo en alguna parte por el camino, pero no quiso,
dijo que iba en otra direccin, y que en realidad le apeteca estirar las piernas, dar una
vuelta por el barrio. Me met en el coche, Slava me salud con la mano, y eso fue todo.
Quiere decirme de una vez qu le ha pasado?
Lovinikov se estaba poniendo nervioso, pero gor se obstinaba en callar.
Es una mala noticia? le pregunt Grigori Ivnovich con timidez. Dgame de
una vez qu ocurre, no me torture.
Muy mala, Grigori Ivnovich. A Slava le ha sucedido una desgracia
Grigori Ivnovich callaba, consternado, dando vueltas a lo que acababa de or y
tratando de aceptarlo. gor conduca el coche en silencio, dirigindose hacia el barrio de
Taganka, sin acabar de decidir si su pasajero estaba en condiciones para continuar la
conversacin, o si no mereca la pena ni intentar siquiera obtener de l alguna
declaracin coherente.
Quiere preguntarme algo ms? sali de repente de su mutismo Lovinikov,
como si hubiese adivinado los pensamientos de gor.
Grigori Ivnovich, a Slava lo mataron unos cinco o diez minutos despus de que se
despidieron. Ni siquiera tuvo tiempo de llegar hasta el final de la calle donde usted vive.
Procure recordar todo cuanto le dijo, hasta la ltima palabra, en los minutos que
estuvieron juntos.
Bueno, a decir verdad, no hablamos ms que de asuntos familiares, de su hija, de
mi hijo, que ahora vive en Estados Unidos. Fueron apenas unos minutos No me cont
nada especial.
Cmo le dijo, con qu palabras, que tena que ir en otra direccin y que le
apeteca estirar las piernas?
Con qu palabras? No me acuerdo Creo que le propuse que, si quera ir hacia
la avenida de Leningrado, que subiera al coche, lo llevaramos. Pero me dio las gracias y
me contest que no, que iba en direccin opuesta y que, adems, quera caminar porque
necesitaba reflexionar sobre un asunto.
Se lo dijo exactamente as? Que necesitaba reflexionar sobre un asunto?
Pues s, sas fueron sus palabras.
No le mencion Slava que, por ejemplo, alguien lo estaba esperando cerca de all?
No, no dijo nada parecido.
Grigori Ivnovich, por favor, intente recordar, a quin vio en la calle cuando usted
y Agyev salieron del portal y usted se meti en el coche.
Bueno, es que yo no miraba alrededor No, no recuerdo a nadie.
Lo estaba esperando un coche?

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S, el coche que me proporciona la empresa.
Conoce al conductor?
Claro que s. Es nuestro chfer, Stas Shuryguin.
Tiene su telfono o direccin?
S. Se los voy a apuntar. Para qu los quiere?
Su conductor pudo haber visto a alguien en la calle, mientras estaba aparcado
delante de su portal.
Dios mo, Dios mo, Slava Qu pena tan grande suspir Lovinikov.

En casa de Stas Shuryguin se estaba celebrando una fiesta multitudinaria, un juergn por
todo lo alto. Nada ms cruzar el umbral, gor Lesnikov tropez con una joven medio
desnuda y completamente borracha que, adems, no pareca haber alcanzado an la
mayora de edad.
Oye, bomboncito, encuentra a Stas y dile que salga aqu un momento le pidi
gor.
Y t quin eres? se sorprendi la chica lelamente. Te conozco?
Pues claro que s contest Lesnikov con aplomo. Ya nos hemos visto miles de
veces, pero t nunca me reconoces. Bueno, dime, dnde est Stas?
Ha salido a buscar a alguien. Volver en seguida. Te apetece un trago?
No, pequea, hoy ya me he tomado todos los tragos que me apetecan. Esperar a
Stas fuera.
Quedamente, gor sali del piso cuya puerta, como le pareci, no se cerraba nunca, y
se acomod en el amplio antepecho de la ventana del rellano. Unos quince minutos ms
tarde, se oy el golpe de la puerta de abajo, y por la escalera retumb el ruido de voces y
de pasos. Al ver a dos hombres y una joven que suban la escalera, gor se puso en pie. La
joven y uno de los hombres no le prestaron la menor atencin, pero el segundo hombre
clav en l la mirada y aminor la marcha. Era la reaccin inconfundible de alguien que
conoca a todos los vecinos de su escalera y destacaba una cara extraa sin dilacin.
Stas? pronunci Lesnikov en tono medio interrogante medio afirmativo,
cuando el hombre se le acerc.
ste asinti en silencio, dirigiendo una mirada expectante al desconocido que haba
estado esperndolo en la escalera.
Necesito hablar contigo de un asunto. Tienes cinco minutos?
Es preciso que lo hagamos aqu? pregunt Shuryguin con displicencia.
Podramos hablar en tu casa, pero all hay demasiado ruido. Aqu tardaremos
menos.
Vayamos adentro dijo Stas tercamente, e gor comprendi que el hombre estaba
asustado.
Esa reaccin no tena nada de extrao en alguien que trabajaba en una empresa

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extranjera que mova grandes cantidades de dinero. Nunca se saba dnde le acechaba a
uno un disgusto.
Entraron en el piso, y de inmediato, el recibidor se llen de jvenes de ambos sexos,
alegres y bastante achispados, que acudan a saludar a los recin llegados. Sin decir
palabra, Stas oprimi el codo de gor sealndole con la cabeza el cuarto de bao. Se
deslizaron de refiln hacia el recodo del pasillo y se encerraron en un bao espacioso,
equipado con todos los sanitarios de rigor. El dueo del piso baj la tapa del inodoro,
protegida con una funda de rizo de color azul oscuro, y esboz un gesto hospitalario con
la mano: Haga el favor, tome asiento. El propio anfitrin se alej de Lesnikov todo lo
que las dimensiones del cuarto permitan, y permaneci de pie.
Soy de la Polica Criminal se present gor, mostrndole sus credenciales.
Para que no te pongas nervioso sin motivo, antes que nada, te explicar lo que quiero de
ti. El mircoles pasado, el 29 de marzo, llevaste a Grigori Ivnovich Lovinikov al
aeropuerto, verdad?
Bueno, s dijo Shuryguin, inclinando la cabeza y visiblemente tranquilizado.
A qu hora tenas que recogerlo en la calle Volodarsky?
A las ocho menos cuarto. A las nueve debamos estar en Sheremtievo.
Y a qu hora legaste?
A eso de las ocho menos veinte, tal vez, menos veintitrs. Recuerdo que al aparcar
mir el reloj y pens que de nuevo haba llegado cinco minutos antes, es decir, que an
no estaba familiarizado con el itinerario, no consegua calcular bien el tiempo.
Baj Lovinikov a la hora precisa?
Se retras un poco.
Cunto? Procura recordarlo con toda la exactitud que puedas.
Unos diez minutos.
Entonces, estuviste parado delante de su casa quince minutos?
Ms o menos minuto ms, minuto menos
Y qu hiciste durante esos quince minutos? Dormir? Leer?
Pues nada en especial dijo Stas, encogindose de hombros. Pensar, supongo.
Prestaste atencin a lo que pasaba en la calle?
No le quepa duda. En nuestra empresa es la ley, cada chfer responde de la
seguridad personal del pasajero. Si, Dios no lo quiera, le hubiese sucedido algo a Grigori
mientras suba al coche, las cuentas me las habran pedido a m.
Stas sac un paquete de tabaco, hizo chasquear el mechero y dio una larga calada.
Fume si quiere propuso, y agit una mano para disipar el humo.
Gracias, no fumo.
Alguien empuj la puerta y empez a aporrearla con los puos.
Ocupado grit Shuryguin a voz en cuello.
Stas, Alka se va a mear encima, date prisa.
Al otro lado de la puerta estallaron risas femeninas.
Intenta recordar todo cuanto viste en aquellos quince minutos, Stas. Incluso si hay

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algo que te parezca una nimiedad o una tontera, quiero que me lo cuentes todo hasta el
ltimo detalle.
Pero si no recuerdo nada respondi Stas, desconcertado. Yo slo estaba
pendiente de tipos sospechosos, que tuviesen pinta de violentos, pero as en general
Muy bien, pues comencemos por los tipos sospechosos convino gor. A
quin viste?
Haba llegado un coche, un Zhigul blanco, un modelo Seis. Me alarm un poco
porque en el coche iban dos hombres. Pero uno baj y entr en el portal de Grigori, y
luego el conductor dio la vuelta y se march.
Recuerdas el nmero de la matrcula?
No, no me fij. Si el conductor se hubiese quedado all parado, habra tenido
motivos para ponerme suspicaz, y habra recordado la matrcula. Pero como el coche se
march en seguida, a m me daba igual.
De acuerdo. Qu ms viste?
Tambin vi a chicas guapas, hasta un total de tres unidades dijo Shuryguin,
sonriendo. Eso es algo que veo siempre, incluso cuando duermo.
Stas, aprecio tu sentido del humor pronunci gor con frialdad, pero hoy es
domingo, llevo desde la maana andando de un lado para otro, estoy cansado, tengo
hambre, y en casa me esperan una mujer a la que quiero mucho y un nio de dos aos.
Qu te parece si no nos distraemos?
Shuryguin se enfad un poco, pero procur disimularlo.
Tambin vi a un to que llevaba un maletn de color burdeos. No es que me
llamase la atencin, de sospechoso no tena nada, pero se detuvo justo delante de mi
coche, por eso me fij.
En qu te fijaste?
Pues en que tena un maletn de color burdeos. Ni que fuese una chavala.
Has dicho que se detuvo. Para qu?
Estaba buscando algo en el maletn. Sabe?, los tos suelen levantar una rodilla para
hacerlo, luego apoyan el maletn sobre el muslo y entonces buscan en el interior, pero se
permaneci con las piernas estiradas, abri los cierres, con una mano agarr el asa, con la
otra sostena el maletn por el fondo, como si no quisiera sacar algo sino slo comprobar
que lo que buscaba estaba ah dentro, en su sitio.
Te acuerdas de la cara? pregunt Lesnikov, esperanzado.
No, no pude verle la cara. Ya eran casi las ocho de la noche, empezaba a oscurecer,
y yo tena las luces encendidas. El tipo ese estaba all de modo que los faros le iluminaban
las manos y el maletn, pero la cabeza quedaba en la sombra. No le vi la cara.
Bueno, pero cmo era? Alto? Bajo? Gordo? Delgado?
Era normal dijo Stas y se encogi de hombros, indeciso. Corriente. Como
todo el mundo.
Viste algo ms?
Luego Grigori sali de casa junto con aquel chico que haba llegado en el Zhigul.

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Grigori subi al coche, el chico lo salud con la mano, y nos pusimos en marcha. Y eso
fue todo, no ocurri nada ms.
Te dijo Lovinikov quin era aquel chico?
S, me cont que era pariente suyo, que vena de los Urales, de no s qu pueblo.
Que tena una hija muy enferma y que l, Grigori, se encargaba de traerle medicinas del
extranjero. Me explicar por fin a qu viene todo eso? Es que usted me tiene aqu como
a un simio amaestrado, le contesto a sus preguntas y no tengo ni idea de qu va la cosa,
igual, le he dicho algo, y luego resultar que con esto he firmado mi sentencia de muerte.
Aquel joven que haba ido a ver a Grigori Ivnovich fue encontrado muerto
quince minutos ms tarde. Lo asesinaron all mismo, en la calle Volodarsky.
Pero cmo! se sofoc Stas, sentndose bruscamente en el borde de la baera
. Cmo es posible?
Quin?
Es lo que intento averiguar, quin lo mat. Por eso te hago estas preguntas, es
probable que hayas visto algo que puede resultar importante. Pinsalo bien una vez ms.
Me interesan esos dos hombres: el conductor del Zhigul que acompaaba al pariente de
Lovinikov, y el del maletn de color burdeos. No pudo tratarse del mismo hombre?
Pero cmo sera posible? se asombr sinceramente Stas. Si el conductor se
haba marchado.
Cmo lo sabes? le pregunt rpidamente gor.
Lo s porque lo vi marcharse.
No lo viste en absoluto. Lo nico que viste fue que arranc el coche, lleg hasta el
primer cruce, y se meti por la bocacalle. Eso fue todo. No viste nada ms. Cierto?
Cierto concedi Stas, moviendo la cabeza, impresionado. Usted las caza al
vuelo.
As que me parece perfectamente probable que pudiese haber doblado la esquina,
parar el coche, bajar y volver a la calle Volodarsky, junto al portal de Lovinikov. Por eso
te pregunto: pudo tratarse del mismo hombre?
No lo s, qu quiere que le diga contest Shuryguin, dubitativo. No les vi la
cara a ninguno de los dos. Tal vez s que fuera el mismo hombre.
Est bien, Stas dijo Lesnikov, suspir y se puso en pie, ya es tarde, vamos a
terminar por hoy. Mira, aqu tienes mi telfono, si te acuerdas de algo ms, no dejes de
llamarme. De acuerdo? Eres nuestra nica esperanza.
Salieron del cuarto de bao. En ese mismo instante, una joven de cara bonita pas a
su lado corriendo, apart a Stas de un empujn, se meti por la puerta e hizo chasquear
el pestillo.
Alegra! Alka ha aguantado! exclam una voz borracha en algn rincn del
saln.
Quin ha estado en el bao?
Stas, con un chorbo.
Djate de cuentos declar con autoridad otra voz. Stas es un to de pelo en

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pecho, eso est ms que comprobado.
Anda ya, menuda comprobadora ests t hecha pronunci con sorna un
hombre. T, con que te den un besito detrs de la oreja, ya tienes suficiente
Shuryguin, disgustado, hizo un movimiento brusco con un hombro y mir con el
rabillo del ojo hacia la habitacin de la que procedan las voces que ponan en duda su
virilidad.
Qu ocurre, no te habr estropeado la reputacin? pregunt Lesnikov con
sorna. Si es as, de verdad que lo siento.
No pasa nada, esas cosas no matan. Escuche dijo, y se call.
S?
Ha dicho que lleva desde la maana al pie del can y que tiene hambre
Gracias, Stas, te agradezco mucho tu hospitalidad, pero tengo que ir corriendo a
casa. Ya son las doce, y debo levantarme a las siete, maana es da laborable.
Pero llvese al menos un bocadillo, eh? Se lo envolver, y se lo comer en el
coche. Tardo un minuto nada ms.
Stas desapareci en la cocina.
Lesnikov se avergonz y decidi largarse de all a toda prisa, pero apenas hubo bajado
dos pisos, que la puerta del piso de Shuryguin se abri y se oyeron unos pasos
apresurados.
Pero adnde cree que va? pronunci Stas en tono de reproche, tendindole un
envoltorio de papel de aluminio. Le he dicho que no tardo ms de un minuto, y usted
se da a la fuga. O es que los policas no se rebajan a compartir la comida de un chfer?
Lesnikov tena muy presentes todos los mandamientos del oficio detectivesco, y uno
de esos mandamientos rezaba: No se te ocurra pelear con los testigos. Un testigo deba
amar al detective, deba desvivirse por ayudarlo, era condicin imprescindible para que el
trabajo con ese testigo fructificase. Un testigo que no est interesado en colaborar
tampoco querr forzar su memoria, y cuando alguien se muestra reacio a recordar, es
capaz de olvidar hasta su propio nombre.
Gracias, Stas dijo gor, procurando imprimir a su voz el tono ms clido
posible, mientras recoga el paquete que el chfer le tenda, lo abra y, sin andarse con
ceremonias, daba un vido mordisco a la jugosa carne. Tengo un hambre no veas.
Perdona que me haya ido, simplemente, me saba mal molestarte. Qu rico est esto!
Shuryguinya no estaba enfadado.
Si se me ocurre algo, lo llamar.
No dudes en llamarme. Hasta luego.
gor Lesnikov sali de la hospitalaria casa de Stas Shuryguin, subi en su rutilante
cochazo, arranc y avanz despacio, buscando una cabina pblica para llamar a Nastia.
Seguramente tampoco estara dormida, los nervios no la habran dejado irse a la cama,
seguira levantada, a la espera de sus noticias.

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Haba pasado un da ms sin aportar soluciones. Platnov lo haca todo conforme al plan
que haba elaborado previamente, era plenamente consciente de que los resultados se
haran esperar, pero la espera se le haca ms dura por momentos.
Esa maana, Kira haba vuelto al centro de la ciudad para llamar a Serguey Rusnov
y decirle que se acordase de lo de tres veces treinta ms diez. A juzgar por su reaccin,
Serguey comprendi en seguida de qu se trataba, no hizo preguntas innecesarias, ni
pidi repetir lo dicho. Luego Kira regres a casa, comieron juntos y redactaron la lista de
los materiales que Kira debera comprar si se decida a emprender las reformas del piso.
Por la noche volvi a salir para hacer nuevas llamadas. Primero, a Rusnov, para
comprobar que haba recogido los documentos, luego a Kamnskaya. No hubo
imprevistos, Serguey le encarg que le confirmara a Platnov que todos los documentos
estaban en su poder, que le agradeca que se los hubiera hecho llegar; y en cuanto a
Kamnskaya, sta le cont que, por el momento, la fase preliminar de las pesquisas haba
corroborado las declaraciones de Platnov; sin embargo, las averiguaciones no haban
concluido an, y si Kira quera conocer el resultado final, tena que volver a llamarla al
da siguiente, a la hora que le fuera ms cmoda.
Kira pareca preocupada, como si algn pensamiento le rondase por la cabeza y no la
dejara.
Hay algo que no va bien? pregunt Platnov con cautela.
Creo que s confes la joven. Hoy ha ocurrido algo, no acabo de comprender
qu exactamente, pero que no deja de preocuparme. Tengo una sensacin es como si
algo me molestara, pero no consigo identificar la causa.
Tal vez, te ha parecido que alguien te segua? aventur Dmitri, rogando a Dios
que no resultase cierto.
Tal vez convino Kira. Ya te digo, no acabo se saber qu es lo que me inquieta,
pero no me cabe duda: hay algo que no est como tiene que estar.
Eso te pasa por falta de costumbre la tranquiliz Platnov. Cuando apenas
empezaba a trabajar en la polica, al principio tambin yo tena la impresin de que haba
algo que no marchaba como deba, que haba cometido un error, que no haba sabido
comprender o hacer algo. Es una reaccin normal frente a una actividad que le resulta
novedosa a uno.
De veras es as?
Te doy mi palabra de honor. As que deja de preocuparte, no te pongas nerviosa
por eso.
Al orlo, Kira se seren visiblemente. Ahora se encontraba sentada en la cocina y,
despus de vaciar sobre la mesa un paquete de un kilo de trigo sarraceno, proceda
metdicamente a limpiarlo de granos negros y de otras suciedades. Dmitri se haba
arrellanado en el cmodo silln, bajo y mullido, de la habitacin y miraba la televisin.
Cuando en la pantalla aparecieron los crditos de una famosa comedia ganadora de
varios scar, Platnov grit:
Kira! Deja lo que ests haciendo y ven aqu! Tienes que ver esta pelcula!

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Pasaron unos diez minutos, pero la joven segua sin aparecer.
Kira! Me oyes? volvi a gritar Platnov.
S, te oigo contest la chica.
Por qu no vienes a ver la pelcula? No te apetece?
Ya ir, no te preocupes.
A Platnov eso le dio mala espina. De golpe, se desgaj del silln y se fue a la cocina
a paso rpido.
Qu te pasa? pregunt en voz baja, al ver la cabeza gacha de Kira y sus dedos
largos y delgados que se movan de prisa. Ests enfadada conmigo?
No, no, cmo se te ocurre? contest la joven con voz inexpresiva y sin levantar
la cabeza.
Cul es el problema, entonces? T misma me habas dicho que te apeteca ver esta
pelcula. No quieres estar en la misma habitacin que yo? Te resulta desagradable mi
presencia?
Finalmente, Kira irgui la cabeza y, con una sonrisa jugndole en los labios, lo mir
directamente a los ojos.
Dima, no me hagas caso, tengo la estpida costumbre de no interrumpir nunca un
trabajo antes de terminarlo. Se extiende hasta las cosas ms insignificantes, a autnticas
naderas. S que a muchos les parece ridculo y tonto, pero yo soy as. Simplemente soy
incapaz de dejar de limpiar este maldito trigo sarraceno, una vez he empezado a hacerlo.
Voy a odiarlo, voy a maldecirlo para mis adentros, pero si ahora lo abandonase y me
fuese a ver la pelcula de la tele, no podra disfrutar con la pelcula, no conseguira
estarme quieta en mi asiento y no parara de pensar en el trigo que an me queda por
limpiar. Palabra de honor, no tiene nada que ver contigo.
Es verdad eso? pregunt Dmitri con suspicacia.
La pura verdad, te lo juro dijo Kira, dirigindole una sonrisa irresistible. Ve a
ver la pelcula, luego ya me contars.
Quieres que me quede aqu contigo? le propuso el hombre.
Para qu? se asombr la joven sinceramente.
En gesto de solidaridad brome Dima, para que no te aburras.
Yo no me aburro nunca le contest, bajando de nuevo la cabeza y reanudando
el trabajo interrumpido. Ser mejor que te vayas a la habitacin, que mires la comedia,
as al menos t te lo pasars bien. Porque charlar conmigo no ser muy entretenido.
Cuando hago algo mecnico y montono, quedo tan absorta en mis pensamientos que
no acierto contestar a las preguntas y, en general, presto poca atencin a lo que me dicen
y a lo que me preguntan.
Llegada la hora de acostarse, Platnov se puso nervioso otra vez, pero todo
transcurri exactamente igual que la primera noche. Kira le prepar la cama en el catre
de la cocina, le dio las buenas noches y se retir a su cuarto. En todo momento, sus ojos
haban permanecido tranquilos y opacos, el incomprensible fuego, que tanto asustaba a
Dmitri, no haba vuelto a encenderse en ellos. Al parecer, era cierto, en el chalet no haba

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dormido lo suficiente, porque esa noche no ley para conciliar el sueo. El chasquido del
interruptor del aplique son en seguida, en cuanto Platnov oy el blando suspiro de los
resortes del colchn que cedan bajo el peso del cuerpo.

Vitali Vaslievich Sayns coloc delante de s las copias de los documentos que el da
anterior haban sido recogidos de la taquilla de la consigna de la estacin de Kiev. Vaya,
vaya, ese Platnov no se andaba con chiquitas. Haba que ver eso, aqu estaba todo: las
actas, las hojas de ruta, los albaranes, las conclusiones periciales. Ay, qu hijo de puta!
Bueno, ya no le quedaba mucho tiempo para andar por ah incordiando. Los doscientos
cincuenta mil dlares recibidos como soborno, ms el asesinato de un funcionario de
polica eran cargos serios, pocas bromas con eso, capulln. Aunque revientes, no
conseguirs rebatirlos.
Vamos a ver, qu es lo que nos han aportado todas esas molestias que nos hemos
tomado? Sabemos que Platnov vive en casa de una guapetona, tenemos su direccin,
maana tambin tendremos su nombre. Vale, mientras siga all, a buen recaudo, en aquel
pisito, no representa ningn peligro. Platnov tiene en sus manos la documentacin de
los desechos aurferos que de forma nada ambigua seala a la empresa Variante. Eso s
que es grave. Variante deber desaparecer de la misma forma que anteriormente
desapareci Artex, habr que destruir todos los papeles y empezar una vida nueva. Esta
tcnica est afinada a la perfeccin, todo debe salir a pedir de boca.
En cuanto a Platnov, es preciso tomar alguna decisin. Ese cabrn es tenaz, anda
enredando, no deja trabajar en paz a nadie. Y ahora, por si fuera poco, cuenta con los
servicios de esa muequita. A todas luces, se lo ha contado todo, le ha explicado toda la
historia con pelos y seales. Platnov no es manco, es capaz de hacer una putada, pero
nunca una estupidez. Y su socia? Hasta donde es posible juzgar, no es de la polica, en la
consigna dio un patinazo de aqu te espero, un profesional nunca hubiera metido la pata
de esa manera. Por si fuera poco, luego los dej seguirla hasta su mismsima casa, y no se
percat de nada. No, sa no tiene nada que ver con la polica, y eso significa que es an
ms peligrosa, porque, como no entiende las reglas del juego, es susceptible de cometer
cualquier barbaridad. Platnov y su compaero Agyev saban a ciencia cierta que,
mientras no hubiesen reunido todos los papeles necesarios para formular los cargos, todos
hasta el ltimo pedacito de la factura del almacn, ms les vala estarse quietecitos y no
decir esta boca es ma, porque, por ms cabezazos que dieran en la pared, jams llegaran
a probar nada, y a quin le interesaba armar la bronca en balde, si no se le poda echar la
culpa a nadie? La poca del estancamiento haba terminado, en aquel entonces s que
bastaba decir que, tal vez, alguien haba robado, o tal vez, le haban robado a l, daba
igual, el caso era que all haba gato encerrado, que no jugaba limpio, y adis el buen
nombre. Hoy, hasta que los tribunales se hayan pronunciado, ese alguien sigue gozando
de buena reputacin y contina desempeando su labor tranquilamente, incluso si se

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trata de un cargo poltico. Algunos hasta llegan a ganar las elecciones a la Duma sin salir
de la prisin preventiva de Lefortovo, al tiempo que son objeto de investigacin policial,
ya ven ustedes cmo han cambiado las cosas. As que, mientras los sabuesos no se hayan
hecho con el juego completo de pruebas de cargo, uno puede seguir trabajando en paz,
sacar el dinero de la patria querida y guardrselo bien guardado en Occidente. Tanto los
sabuesos como sus adversarios del juego lo entienden. Pero cuando a un aficionado se le
ocurre hacerse el gracioso, y empieza a dar voces a los cuatro vientos, denunciando
negocios sucios, el frgil equilibrio se rompe y, en ocasiones, a uno no le queda ms
remedio que quitar a dicho aficionado de en medio. Y cuando eso sucede, entonces s
que las complicaciones no tardan en presentarse: quin ha matado, por qu ha matado
Vitali Vaslievich revis todos los documentos de nuevo y decidi esperar unos cuantos
das ms. Si la tormenta no amainaba, se tendra que resolver la cuestin de Platnov y
de su soda por medio de algn procedimiento drstico.

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CAPTULO 8
1

La infancia de Serguey Rusnov haba transcurrido en el miedo permanente a que sus


padres se divorciaran.
La perspectiva de la desintegracin de la familia se dibuj ante el nio cuando an
tena seis aos. Fue entonces cuando su padre se march por primera vez de casa para
vivir con otra mujer y no volvi hasta pasados dos aos. Su segunda desaparicin tuvo
lugar cuando Serguey haba cumplido los once. El padre continu yendo y viniendo,
cada vez le peda perdn a la madre y le prometa que nunca ms iba a abandonarla, pero
al final no aguantaba y volva a las andadas para luego retornar al redil una vez ms.
Serguey quera a sus padres y slo se senta feliz cuando los vea juntos. La paciencia
de la madre le pareca una reaccin natural, pero con el paso de los aos empez a temer
que un buen da no admitiese a su padre, cuando regresase de la escapada de turno. El
propio Serguey estaba dispuesto a perdonarle cualquier cosa con tal de poder verlo a
diario en casa, al lado de mam, al lado de s mismo.
Cuando su madre qued embarazada, Serguey, que ya tena quince aos, lo
interpret como una seal de que se haba producido la reconciliacin definitiva de sus
padres. Ya era lo suficientemente adulto para descifrar las alusiones y medias palabras, y
comprender que su madre no acababa de decidir si iba a abortar o si tendra al nio.
Serguey no poda intervenir en las discusiones que sus padres mantenan sobre ese
delicado asunto, y se limitaba a escuchar con enorme tensin sus opiniones, que
intercambiaban a voz en susurro, o frases que dejaban caer como de pasada, y rogaba a
Dios que su madre optase por dar a luz. Si no conservaba al nio, significara que todava
no estaba segura del padre; significara que todo poda cambiar una vez ms. Pero si
decida tenerlo, entonces, las juergas y los romances del padre habran terminado, y todos
estaran juntos de nuevo, esta vez definitivamente. La intuicin le deca que en esa
situacin, la ltima palabra la tena el padre: todo dependa de si lograba convencer a
mam de que la amaba, de que poda confiar en l.
Serguey adoraba a su hermanita, Lena. Para l fue el smbolo y la garanta de la
estabilidad familiar. Todos sus sentimientos, todas sus alegras, todas las esperanzas de
Serguey se haban centrado en la pequea. Tena un miedo terrible a que su padre no
aguantase las inevitables complicaciones y dificultades que siempre acompaaban la
llegada de un recin nacido; que se saliese de nuevo con una de las suyas, que les montase
otro numerito. Por eso, Serguey asumi todas las responsabilidades que pudo: se
levantaba por las noches cuando Lena se pona a llorar, lavaba los paales, compraba los

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potitos y prcticamente obligaba a sus padres a salir por las noches, para ir, ya fuese a una
fiesta, ya al cine, jurndoles que sabra cuidar de la nia tan bien como ellos.
Al cumplir los veinte, comprendi que ya nada amenazaba al matrimonio de sus
padres, aunque para l, el problema haba perdido su actualidad; y a los veintids, que
nadie en el mundo le importaba ms que Lena. La haba criado, casi literalmente, a sus
pechos, de hecho, se poda decir que la haba amamantado, tanto era as, que les cost
muchsimo trabajo quitarle a la pequea la costumbre de llamar pap a su hermano
mayor.
Cuando Rusnov tuvo su propia hija, su mujer quiso ponerle Elena, pero Serguey se
opuso. En su vida no habra ms que una Lena, y nadie ms tena derecho a llevar ese
nombre.
Ests completamente chalado por tu hermana se quejaba Vera, la mujer de
Rusnov. Para ti es la nica luz en tu ventana. Tenas que haberte casado con ella en
lugar de conmigo.
Yo por mi Lena le cortara el cuello a cualquiera sola decir Serguey.
Y esas mismas palabras se las repiti a gor Lesnikov.
Mi Lena es lo ms precioso que tengo en la vida. Considrala como mi
primognita. Nunca consentir que nadie le haga dao. Si tan slo tuviese una mnima
sospecha de que Dima Platnov no es trigo limpio, jams permitira que Lena sacrificase
por l su juventud. Pero Dima me merece la ms plena confianza. Ha habido un terrible
malentendido. Y quiero que se haga todo lo posible por restablecer su buen nombre.
Lesnikov torca el gesto y grua por lo bajo, cuando iba al despacho de Nastia a
desahogarse, deca que la falta de objetividad por parte de Rusnov los tena atados de
pies y manos, que no los dejaba hacer su trabajo.
Nastia se sala con evasivas, diciendo en broma que propona considerar al
representante del ministerio como un filtro que cerrara el paso a una acusacin
insuficientemente fundada.
Si resulta que Platnov es culpable, y el caso llega al despacho de un abogado,
todos nuestros argumentos sern objeto de dudas y crticas. Ms nos vale que eso ocurra
ahora y no en la sala del tribunal.
A primera hora del lunes, Nastia y Lesnikov presentaron a Rusnov y a Yuri
Korotkov las informaciones que haban obtenido el domingo. A la primera mencin del
hombre del maletn de piel de color burdeos oscuro, Rusnov se desanim visiblemente.
Chicos, no quiero embrollos, y no os lo voy a ocultar. Dima tiene un maletn
exactamente igual.
Est seguro? pregunt Korotkov.
Absolutamente seguro dijo Serguey con un suspiro. Mi Lena nos compr y
nos regal maletines idnticos a los dos. En casa tengo otro igual
Triganoslo, por favor le pidi Nastia. Se lo ensearemos al chfer. No,
espere ser mejor que le pida directamente a la mujer de Platnov que le d el suyo.
Nastia no acababa de decidir si convena compartir con Rusnov sus sospechas acerca

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del asesinato de Yuri Yefmovich Tarsov. Al final, decidi abordar el asunto desde lejos.
Puede recordar todos sus encuentros y conversaciones con Platnov a partir del
lunes pasado? le pregunt con tono inocente.
A partir del lunes? Lo intentar dijo Rusnov, titubeando. El lunes por la
maana hablamos por telfono
A qu hora? Procure ser exacto, por favor.
Vera ya se haba ido a trabajar, sale de casa a las ocho y diez, o a las ocho y cuarto.
Luego me planch el pantaln, deb de tardar unos quince minutos. Luego hice dos
llamadas, me vest, ya estaba a punto de marcharme cuando son el telfono, y era Dima.
As que debi de ser a eso de las nueve. Tal vez, a las nueve menos cinco, ms o menos.
De qu hablaron?
De Lena. Falta poco para su cumpleaos, y Dima quera que le aconsejase qu
regalarle.
Es que le hacen falta tus consejos? pregunt Lesnikov, extraado. Pero si
conoce a tu hermana desde hace mucho tiempo, ya debera saber decidir l slito qu
regalo escoger.
El ao pasado tuvimos un patinazo de apa. Los dos sabamos que a Lena le
gustaba el color granate, y los dos, como absolutos imbciles, nos presentamos en su casa
cada uno con un conjunto de ese color, que para colmo eran casi idnticos. Por eso Dima
me llam, para evitar que volviese a suceder.
Ya entiendo. Desde dnde lo llamaba? Desde su casa?
Es probable. No se lo pregunt, pero me dio la impresin de que estaba en casa.
Y qu necesidad tena de llamarlo a primera hora de la maana si podan resolver
todas esas cuestiones en el trabajo? Puesto que los dos trabajan en el mismo edificio. No
se lo explic?
Me dijo que quera aprovechar la maana para pasar por un par de tiendas y que
despus ira al despacho.
De acuerdo, siga.
Luego, durante el da, lo vi varias veces en el ministerio. Nuestros despachos estn
situados en plantas distintas, pero nos cruzamos cada poco por los pasillos, aparte de que,
claro est, yo suelo ir a verlo a su despacho, y l viene al mo
Rusnov continu recordando dnde, cundo y cuantas veces haba visto a su amigo
el lunes, el martes y el mircoles, de qu le haba hablado, qu aspecto tena, si pareca
animado o, por el contrario, abatido y desanimado. Nastia tomaba notas en su bloc y
pensaba que, con toda probabilidad, Platnov no tena coartada para la maana del
lunes. Todo lo contrario, las cosas se presentaban de la manera ms sospechosa posible.
Pudo Platnov haber llamado a Rusnov en seguida despus de asesinar a Tarsov?
Claro que pudo. En el edificio del CSSE haba aparatos de telfono a cada paso, como
tambin haba cabinas. Adems, all estaba emplazado un gran nmero de tiendas caras,
donde se poda comprar con rapidez un regalo cualquiera para la mujer amada. Pudo
haber combinado lo til con lo placentero y, tras liquidar al confidente demasiado bien

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informado, compr el regalo para el cumpleaos de su querida y se march, tan
tranquilo, a su lugar de trabajo.
Por supuesto, para comportarse as, se necesitaban mucha sangre fra y unos nervios
de acero, pero quin dira que Dmitri Platnov no los tena? El chfer Stas Shuryguin
haba visto marcharse el coche que haba llevado a Slava Agyev a la calle Volodarsky.
Pero gor Lesnikov supona, y la razn le asista plenamente, que el coche pudo haber
doblado una esquina y detenerse, y nada le habra impedido a Platnov regresar junto al
portal en el que Agyev haba entrado y del que sali unos minutos ms tarde. En
cualquier caso, tena un maletn de piel color burdeos. Y el chfer no haba visto la cara
del hombre que lo llevaba Adems, Platnov tambin haba mencionado el CSSE a
Rusnov. Y el mircoles por la maana se lo vea preocupado, pensativo, no se enteraba
de lo que le decan. Todo encajaba

Stas Shuryguin no se alegr al ver a Lesnikov, pero supo dominarse y disimular su


desagrado.
Ms preguntas? pregunt, ceudo, estrechando flojamente la mano de gor.
Algo as contest Lesnikov sonriendo. Ahora iremos a la fiscala, a hablar con
el juez instructor. En quince minutos despacharemos el asunto, y podrs volver a casa.
Para qu? pregunt Stas con suspicacia. Para qu tengo que ir a la fiscala?
Es que no podemos hacerlo aqu?
No. No podemos. De qu tienes miedo? Eres testigo, no el acusado. Vamos,
vamos, en marcha, no te haremos dao.
En el despacho del juez de instruccin le explicaron a Stas que le iban a ensear
varios maletines en presencia de testigos jurados, y que debera decir cul de ellos se
pareca a aquel que haba visto en las manos del hombre que se detuvo delante de su
coche. Sobre la mesa colocaron seis maletines en hilera; los seis estaban forrados con la
piel de diferentes matices del rojo, desde el claro hasta el burdeos del tono ms oscuro. El
juez pidi correr las cortinas para crear penumbra en el despacho, e hizo encender un
potente foco dirigiendo su luz sobre la mesa.
Y eso, para qu es? se extra Shuryguin.
Para asegurar la percepcin correcta de los colores explic Lesnikov. En la
calle ya estaba anocheciendo, y viste el maletn a la luz de los faros. Es cierto?
Bueno convino Stas.
Con esa luz, el color se percibe de forma diferente de cuando es de da.
Comprendes?
Ya veo, ya.
Stas estudi con atencin los seis maletines y sin vacilar coloc la mano encima de
uno de ellos.
Era como ste, exactamente igual declar con firmeza. El color, los acabados

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metlicos
Cuando Shuryguin y los testigos jurados se marcharon, Lesnikov cabece con
angustia. El maletn que el chfer haba sealado con tanta rotundidad se lo haba
entregado esa maana la mujer de Platnov, Valentina. Fue ese maletn precisamente el
que el ao anterior Lena Rusnova le regal a Platnov.

Al caer la tarde, Nastia recibi una llamada de Andrei Chernysov. Por su tono
comprendi que los temores del joven respecto al prximo lunes haban resultado
justificados.
Otra vez? fue lo nico que le pregunt.
Otra vez confirm Andrei con desesperacin. Revlver Stechkin de nueve
milmetros, disparo en la nuca desde una distancia de unos veinticinco metros.
Dnde fue?
Ay, Aska En un sitio completamente distinto del que ests pensando. Ya he
consultado el mapa que me has sacado del ordenador. Segn los primeros cuatro puntos,
nos sala el distrito Jorosevo, cuando apareci el quinto, el supuesto centro se desplaz
hacia el este. Aproximadamente, hacia las calles Begov, la estacin de Bielorrusia y la calle
Tverskaya. El antiguo distrito Frunze, o Sverdlov. Eso no hay quien lo entienda.
Quin es la vctima?
Un vecino del pueblo, se diriga a la estacin de trenes de cercanas. Trabajaba en
Mosc, en la fbrica de calzado, era capataz de la planta. Santo Dios, a quin habr
molestado el pobre diablo?
Andrei, querido, si tratamos con un manaco, con un loco, le puede molestar
cualquiera, incluso su propia madre. Por eso es un manaco. La nica pega es que su
puntera resulta demasiado buena para un loco, no te parece?
Ya me lo ha parecido. A quin nos trabajamos primero, pues, a quin damos la
prioridad? A los enfermos mentales, o a los deportistas de la modalidad de tiro al blanco?
A unos y a otros.
Menuda idealista ests t hecha! se rio Andrei sin alegra. Dnde te crees
que encontraremos tanta gente? Lstima que no tenga una incubadora, los empollara
con mi propio trasero.
Escucha, cmo es que a tus jefes no se les ha ocurrido crear un grupo especial de
colaboracin con nosotros? Es cierto que los asesinatos se producen en la provincia, pero
las vctimas son vecinos de Mosc, a excepcin de la ltima.
Porque no les da la gana, porque se pasan de listos, porque tienen miedo de dar un
paso en falso desde el punto de vista poltico. S que estn discutiendo la creacin de un
grupo as, pero de momento no han llegado a nada. Qu pasa, es que te niegas a
ayudarme sin una orden oficial?
No, cmo puedes pensar eso?, claro que no. Te ayudar todo lo que haga falta.

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Somos ms que colegas.
Mira, si te parece, te voy a presentar a Boria Shalaguin, est al mando del pelotn de
nuestro Spetsnaz[4], en su da fue campen de Europa de tiro al blanco. Podr
proporcionarte algunos puntos de partida. Quieres que os organice una entrevista?
Quiero. Gracias, senka.

Kira regres tarde, cuando Platnov se estaba consumiendo de impaciencia. Aquella


maana, la joven se haba ido a la biblioteca para formalizar las improvisadas vacaciones,
luego, siguiendo las indicaciones de Dmitri, llam a Kamnskaya.
De momento, no puedo decirle nada definitivo le dijo sta. Una parte de lo
que me cont ayer est confirmada, pero todava nos quedan algunas averiguaciones ms
por hacer. Quiz, Dmitri tiene alguna hiptesis acerca de quin y por qu pudo haber
matado a Agyev?
No lo s se desconcert Kira. No me ha dicho nada.
Entonces, pregnteselo. Dgale que le pido que cuente lo que piensa al respecto.
De acuerdo, se lo preguntar contest Kira por automatismo, pero en seguida se
dio cuenta de su error y rectific: Aunque, en realidad, no s cundo me llamar, no
tengo posibilidad de comunicar con l.
Claro que no, claro que no convino Kamnskaya, imprimiendo a su voz un
tono tranquilizador para dar la impresin de que no se haba percatado del despiste de la
chica. Lo entiendo perfectamente. Pero si de pronto diera seales de vida, hgame el
favor, pregnteselo.
Se lo preguntar repiti Kira blandamente.
Una vez en casa, le cont a Platnov toda su conversacin con Kamnskaya, palabra
por palabra, sin ocultarle su fallo que, a todas luces, le estaba causando una profunda
consternacin.
No pasa nada, no es nada la consol Dima. De todas formas, si Kamnskaya
es tan lista como se dice, ya habr comprendido que no me he marchado, sino que sigo
aqu, en Mosc. Y si no lo ha comprendido, entonces tampoco se habr dado cuenta de
tu error.
Y si te he perjudicado con mis palabras?
Ese da, Kira llevaba un vestido de punto de color claro, con el cuello bordado, que la
haca parecer una colegiala. La cara triste y los labios abultados reforzaban esa impresin,
otorgndole el aspecto de una adolescente contrita.
Platnov la mand a comprar el material para las reformas: papeles pintados, pintura
blanca, pegamentos y todo lo dems. Camino de vuelta, deba llamar a Rusnov, y
Dmitri estaba impaciente por saber qu le haba dicho.
Kira regres cargada de diversos rollos de papel pintado.
He tenido que coger un taxi le dijo, mientras trajinaba con las compras,

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metindolas por la puerta del piso. Menos mal que el taxista era un tipo como Dios
manda, me acompa en el mercadillo Moskvoretsky, me ayud a escoger los azulejos,
porque yo no entiendo nada de eso, no s cules son las baldosas para el suelo, y cules,
los azulejos para las paredes. As que perdona que haya tardado tanto.
Has llamado a Rusnov?
S. Dima, de momento, las cosas pintan mal. Me ha dicho que tienes que estarte
quietecito y no asomar la oreja, las sospechas que pesan sobre ti son muy graves. Hay un
chfer que te vio cerca del lugar donde asesinaron a Agyev.
Pero si yo, en efecto, estuve cerca de all contest Platnov, encogindose de
hombros. Si fui yo quien llev all a Slava, no lo oculto.
Pues ya ves, justamente por eso sospechan de ti. En resumen, me ha encargado que
te diga que est haciendo todo lo que est en su mano por ayudarte.
Sabe que has llamado a Kamnskaya?
Yo no se lo he dicho.
Y sus palabras no traslucan si lo sabe o no?
Ay, Dima, no tengo ni idea. No soy detective, no entiendo de esas cosas. Tal vez
me falta olfato. Es importante?
Vers, necesito averiguar si Kamnskaya habla de tus llamadas con alguien. Si
habla, significa que tiene plena confianza en sus compaeros y no acaba de creerme del
todo. Si no habla, significa que admite la posibilidad de que lo que le cuentas es la
verdad, y de que hay alguien a quien le estorba esa verdad.
Al escucharlo, Kira iba cortando con agilidad la verdura para la ensalada, sin dejar de
vigilar los filetes rusos que se frean en la sartn.
Ser tonta, pero no acabo de comprender nada de eso pronunci con tono
culpable, mientras coga sal y pimienta del armario.
Pero si aqu no hay nada que comprender dijo Platnov, soltando un suspiro de
exasperacin. Alguien transfiri dinero a la empresa donde trabajaba mi mujer, una
cantidad enorme. Luego mataron a mi confidente. Y dos das ms tarde, asesinaron a mi
colaborador. Cmo se explica todo eso?
Cmo? pregunt Kira sin apartar la mirada del cuchillo, que se mova
rpidamente.
Explicacin nmero uno: todo ha sido un mero accidente. El dinero de Artex lleg
a la empresa Natalie de forma completamente legal, o bien, todo lo contrario, como
resultado de un error, pero en cualquier caso, no estaba destinado a sobornarme. A
Tarsov lo asesinaron por un motivo, a Slava Agyev, por otro, totalmente distinto, pero
dio la casualidad de que ambos asesinatos coincidieron en el tiempo. Es dudoso, claro
est, pero en esta vida, todo puede ocurrir. Explicacin nmero dos: alguien quiere echar
por tierra la investigacin de los aparatos y de los desechos aurferos, pero como yo he
avanzado mucho y s demasiado, necesita despojarme de toda la base documental y de
los ayudantes ms competentes, y pretende hacerlo de forma que la culpa recaiga sobre
m. Comprendes ahora?

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Ahora s. Pero, Dima, qu tiene que ver Kamnskaya con todo eso? Hazme el
favor, saca los platos hondos, voy a servir el borsch[5].
Necesitas ayuda? se apresur a decir Platnov, que slo en ese momento se dio
cuenta de que Kira, tras haber pasado todo el da corriendo de un lado para otro por la
ciudad, al volver a casa, se coloc delante de la cocina como la tpica esposa de un mal
marido, mientras l estaba sentado, tan pancho, en un taburete y filosofaba con mucha
pompa. Demonios, Valentina me ha mal acostumbrado pens con disgusto. Cada
vez que entra en la cocina, me llama, dice ven aqu, sintate, hablaremos mientras estoy
preparando la cena.
No, no te preocupes, ya est todo listo. No has contestado a mi pregunta sobre
Kamnskaya. Ten cuidado, el borsch est muy caliente. Toma, chale la crema.
Vers Si alguien quiere ponerme una zancadilla, tiene que ser alguien de nuestra
organizacin, de la polica. Bueno, para ser exactos, no te lo estoy explicando bien, no he
empezado por donde tena que haberlo hecho. El que quiere desmoronar la causa
criminal es alguien que tiene un inters personal en el asunto, es decir, alguien que saca
beneficios directos de esos trapicheos con los aparatos y con los desechos. Al observar la
actuacin de Slava Agyev en la planta de Uralsk, pudo haber supuesto ms o menos en
qu direccin y contra quin iba dirigida su investigacin. Slava era un funcionario
pblico, vigilarlo no representaba dificultad, y esa gente pudo haberlo eliminado sin
devanarse demasiado los sesos, un crimen de esa naturaleza no tiene nada de extrao.
Pero no podan estar enterados de lo de Yuri Yefmovich. Para comprender que Tarsov
trabajaba para m, hay que ser detective, a todo eso, un detective con experiencia, un
novato o un burcrata nunca lo habran calado, y un ciudadano comn y corriente, eso,
ni pensarlo. Lo cual quiere decir que en la operacin del desmoronamiento del caso
participa, entre otros, un funcionario de la polica. Cmo puedo averiguar qu rango
tiene ese funcionario? Pertenece a nuestro ministerio? A la DGI de Mosc? A la
Direccin Provincial? Est en Uralsk? No hay forma de adivinar quin es. Puede tratarse
de cualquiera. Tambin Kamnskaya, por cierto, puede serlo. Por eso me importa tanto
saber qu hace con la informacin que t le proporcionas. Si la comparte con los dems,
significa que ni se le ha pasado por la cabeza que puede perjudicarme, porque sus
conjeturas no apuntan tan alto. Pero si no la comparte con nadie, para m es vital
averiguar por qu no lo hace. Porque admite la posibilidad de un topo? O porque est
interesada en hundirme?
Hay que ver, Dima, pero si no te fas de nadie, a qu vena entonces mandarme a
llamar a aquel general, a Zatochny? Tambin l puede estar interesado en echar el caso
por tierra. Acaso tienes una confianza ciega en l?
No, no tengo confianza en nadie.
Platnov arroj la cuchara sobre la mesa con desesperacin, entrelaz las manos y
apoy la barbilla.
El hecho de que hayan incluido en el grupo a Serguey Rusnov, conforme con una
sugerencia de Ivn Alexyevich, significa que Ivn protege a sus detectives, que los

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defiende, que los valora, que no se los presta al primero que se los pida. Si Zatochny
quisiera acabar conmigo, por nada en el mundo habra consentido que Rusnov se
acercara a este caso, porque sabe de sobra que Serguey hara lo imposible con tal de
ayudarme.
Durante varios minutos, Kira permaneci callada, masticando la lechuga sin levantar
los ojos del plato. De repente, el silencio se hizo molesto y penoso. Terminaron de comer
sin intercambiar palabra, Platnov ayud a Kira a fregar los platos y a quitar la mesa.
Tomaremos el t en mi habitacin le propuso de pronto la joven. Ahora en la
tele empieza Los caballeros de la fortuna, me encanta esa pelcula.
Claro que s se alegr Platnov.
Gracias a Dios, la tensin se haba disipado, pero Dmitri no alcanzaba explicarse
aquella repentina tirantez.
Mientras ayudaba a Kira a colocar sobre la mesa de centro las tazas, el azucarero, una
cestilla de mimbre con galletas, los platillos para la mermelada y el limn cortado a
rodajas, sinti que la joven lo miraba de soslayo, y se estremeci como si se hubiera
abrasado. En los oscuros ojos castaos de la muchacha volva a arder aquella llama
misteriosa. Hizo un acopio de voluntad, se gir y la mir, sin disimulos, a la cara. Nada.
Una cara tranquila, unos ojos tranquilos y opacos. Habr estado soando pens.
En realidad, se puede comprender. La situacin es delicada, eso es cierto. Por un lado, le
he dicho que la deseo, pero por otro, no he dado un solo paso en esa direccin. Es ms,
hago lo imposible por eludir situaciones que la lleven a emprender algo en esa misma
direccin por cuenta propia. Las mujeres estn dotadas de una intuicin formidable, y es
inevitable que Kira lo perciba. Tal vez, no entienda a qu juego, y eso la alarma y, quin
sabe, puede que incluso la asuste. De ah su nerviosismo. Quiz va siendo hora de dar el
dichoso paso para quitarle hierro al asunto? S, es evidente, tengo que hacerlo, claro que
s, pero, Dios mo, qu poco me apetece. Lo que no acabo de comprender es por qu? Es
una chica tan simptica, tan generosa y, por si fuera poco, muy guapa. Por qu ser,
pues, que no me excita?.
Estaban viendo la popular comedia, de vez en cuando intercambiaban algunas
palabras, y Dmitri no dejaba de extraarse porque Kira no slo no se hubiera redo una
sola vez, sino que ni tan siquiera hubiera sonredo, aunque ella misma le haba dicho que
la pelcula era una de sus favoritas. Hacia el final, volvi la cabeza hacia otro lado y
enjug unas lgrimas.
Kira, qu te pasa? pregunt el hombre, preocupado. Qu tienes?
No es nada, todo va bien se apresur a contestarle la joven, pero sigui
ocultndole la cara.
Platnov slo poda ver una parte de su perfil, pero al notar la tensin de sus
msculos comprendi que estaba haciendo enormes esfuerzos por contenerse y no
prorrumpir en sollozos. Vaya, bonita ma, resulta que tienes los nervios a flor de piel.
Qu te ha vuelto tan sensible si llevas una vida que no puede ser ms tranquila? Una
bibliotecaria silenciosa, no has perdido a ningn ser querido, nadie en tu familia est

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enfermo, pero te echas a llorar cuando en la pantalla aparecen Vitsin y Krmarov[6]?.
Dmitri decidi no preguntarle nada para no desquiciarla an ms. Tal vez, esa pelcula
estaba relacionada con algn recuerdo, por ejemplo, la haba visto junto a un hombre al
que amaba, y que se haba ido de su vida. Cualquiera saba

Vitali Nicolyevich Kabanov abri la edicin vespertina del peridico y reley por
ensima vez la breve noticia de la pgina de sucesos. En el territorio de la provincia de
Mosc se haba producido un asesinato ms, un hombre haba resultado muerto como
consecuencia de un disparo en la nuca. Magnfica puntera! Su postulante a
francotirador posea tesn, saba perseverar. Se notaba que tena muchas ganas de acceder
a los fabulosos honorarios propios de su categora, y para eso necesitaba asegurarse
contratos muy bien remunerados. Pero los contratos de esta naturaleza se hacan
nicamente a aquellos francotiradores que se haban granjeado la reputacin de asesinos
de enorme sangre fra y que nunca erraban un tiro. Ese quinto cadver era una buena
prueba de que reuna esas cualidades.
Guena, que desempeaba las funciones de su ayudante, guardaespaldas y chfer,
permaneca inmvil como de costumbre, estaba sentado junto a la puerta y observaba a
Kabanov.
Lo has visto? le pregunt Vitali Nicolyevich, sealando con el dedo el artculo
del peridico.
Guena asinti con la cabeza en silencio y cambi de postura cruzando las piernas y
juntando sobre el pecho los musculosos brazos cubiertos de espeso vello.
Y qu me dices?
Guena se encogi de hombros con vaguedad, dando a entender que no tena el
menor deseo de discutir el asunto.
Callas? Pues tengo la impresin de que te corroe la envidia, Guennadi brome
Kabanov. Eso s que es perseverancia!, eh? Sabe lo que quiere, tiene sangre fra y es
absolutamente amoral. Vale su peso en oro.
Qu te parece?
El tiempo lo dir farfull Guena, terco, entre dientes.
Ya veremos, ya veremos. Nos queda algo pendiente para hoy todava?
El hombre que enva Trofim. Ha llamado esta maana, quera venir a verlo. Ya se
lo he dicho.
Ah, bueno, ya me acuerdo. A qu hora lo has citado?
A las ocho, en el restaurante de Larisa.
Buen chico. No deberamos ponernos en marcha? Ya son las siete y pico.
An faltan unos quince minutos contest Guena, lacnico. Desde aqu hasta
el restaurante se tarda veinticinco minutos exactamente.
Vmonos ya.

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Kabanov se levant pesadamente, guard unos papeles en la caja fuerte, y tras una
breve reflexin sac del cajn de la mesa una caja de pastillas.
Le molesta de nuevo, Vitali Nicolyevich? pregunt su ayudante, solcito. Si
quiere, llamo a Alexandr Yegrovich para que lo vea maana a primera hora.
No hace falta contest la Locomotora, frunciendo el entrecejo. Me llevo las
pastillas por si acaso, por si en casa de Larisa como algo que no me sienta bien. Pero
bueno, vale, llama a Yegrovich, que encuentre un momento esta semana y visite a Sveta,
ltimamente se queja de dolores en el costado, me temo que sea el hgado. Se toma diez
cafs diarios, se hincha a chocolatinas, y luego se extraa porque tiene dolores. No hay
quien la haga entrar en razn.
La hija de Kabanov, Svetlana, ya haba rebasado la edad en que las chicas
encontraban novio con facilidad, pero al parecer eso no le quitaba el sueo. Se pasaba los
das enteros tumbada en el sof con un libro en las manos y bombones de chocolate al
lado.
Durante todo el tiempo que dur el viaje, Vitali Nicolyevich permaneci en
silencio, absorto en sus pensamientos. Cuando llegaron al restaurante, extirp
dificultosamente su adiposo corpachn del coche y a paso lento se dirigi hacia la
entrada. Acto seguido, Larisa le sali al encuentro corriendo, le dio un rpido beso en la
mejilla y lo sujet del brazo. Saba que cuando la Locomotora reservaba una mesa en su
local, era para hablar con alguien en condiciones de absoluta confidencialidad, y la mujer
se esforzaba por justificar su confianza, pero, en cambio, se permita tratar al poderoso
capo de la mafia con cierta ligereza e incluso frivolidad.
Est usted como una rosa, Vitali Nicolyevich gorje Larisa, conduciendo a
Kabanov a la primera planta, donde se encontraban los salones privados. Ojal que,
cuando yo tenga su edad, pueda presumir de ese aspecto.
La Locomotora le dio a Larisa una palmadita en el trasero, medio abrazndola por la
cintura.
An te falta un buen trecho para tener mi edad, t a tus treinta ests hecha un
pimpollo. Qu nos dars de comer?
Todo lo que ms le gusta prometi la mujer, risuea. El bueno de Guena me
ha avisado por la maana de que iba a venir, as que nos ha dado tiempo para preparar
un men con arreglo a sus preferencias personales.
Eres un cielo dijo Kabanov y le acarici el hombro. Si sigues portndote bien
conmigo, te buscar un marido como Dios manda, para que te cuide y proteja.
Y qu quiere que haga con el que tengo ahora? objet Larisa, rindose.
Ahogarlo en el ro como a un gatito?
Tambin a l le encontraremos algo a su medida, para que no se nos enfade.
Dnde quieres vivir tu vida, en Europa o en Amrica?
En Singapur. Dicen que all hay una limpieza y un orden fenomenales. Y que la
seguridad es total. Puede arreglrmelo?
La Locomotora lo puede todo cuando se lo propone. Uff, hay que ver eso, slo he

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subido veinte peldaos y ya no puedo respirar. Estoy hecho un guiapo, as que no me
envidies, ya soy un anciano.
Una vez dentro del saln privado, Vitali Nicolyevich se sent en su sof favorito,
reclin la cabeza sobre el respaldo y cerr los ojos. Quera prepararse para la
conversacin, consciente como era de que el encuentro con un enviado de Trofim no
prometa nada bueno. Kabanov estaba en deuda con Trofim, y esa deuda no conseguira
pagrsela hasta el final de sus das. Cada servicio que le renda a Trofim le costaba noches
insomnes y cabellos blancos. Pero a Trofim no poda negarle nada, su mundo se rega
por unas normas cuya violacin equivala a una sentencia de muerte.
Su invitado lleg a las ocho en punto, como mandaba otra de las inquebrantables
normas. Era un hombre alto y esbelto, con cuerpo de atleta aunque, probablemente,
tendra la misma edad que Kabanov.
Me llamo Vitali Vaslievich se present. Somos tocayos.
Tanto gusto respondi Kabanov reservadamente. Sintese, por favor.
Larisa se encargaba de atenderlos personalmente, los camareros no tenan acceso a ese
saln. Mientras la mujer colocaba los entremeses y descorchaba botellas, Vitali
Nicolyevich y su invitado se limitaron a intercambiar rplicas insignificantes. Cuando
Larisa sali, Kabanov empez a comer sin prisas, omitiendo el trmite del brindis de
rigor. No era porque la Locomotora nunca tomase alcohol, no, nada de eso, saba
apreciar un buen licor y disfrutaba consumindolo. Sencillamente, nunca y bajo ningn
concepto consenta a nadie que le dictase cundo, qu y en qu cantidad l, Kabanov,
tena que tomarlo. Y si en un momento le apeteca deleitar su organismo con un sorbo o
una copichuela de un buen coac o de una vodka muy fra, no necesitaba acompaantes
para hacerlo, pasaba del rito de chocar los vasos, y le traa sin cuidado si sus invitados
beban tambin, o si pensaban en las musaraas.
Lo escucho, pues, Vitali Vaslievich. Qu puedo hacer por usted?
Sayns se estremeci como si le hubiera cogido por sorpresa que su anfitrin abordase
la conversacin que constitua el nico motivo de su presencia en la mesa.
Me interesa el hombre del que regularmente, una vez por semana, hablan la prensa
y la televisin.
Qu hombre ser se? pregunt Kabanov, arqueando las cejas con perplejidad.
Aquel que anda por nuestra provincia dejando detrs de s un rastro de cadveres.
Sabe a quin me refiero?
No.
Kabanov dej el tenedor sobre el plato con un movimiento delicado, y se reclin en
el sof. Era lo peor, peor que esto no haba nada. Haba esperado que el protegido de
Trofim le pidiese cualquier cosa, cualquiera menos sta. Aceptar su encargo y
comprometerse a ayudarlo significara firmar su propia sentencia de muerte. Negarse le
aportara el mismo resultado. Lo nico que se poda hacer en esta situacin era impedir
que su invitado formulase su encargo en trminos peligrosos, en trminos letales. De
ninguna de las maneras poda admitir la posibilidad de que, un da, ese hombre alto y

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apuesto que tena amistad con Trofim dijese que haba pedido a Kabanov la Locomotora
que le encontrase a un asesino a sueldo, y que Kabanov le proporcion aquello que se le
peda. Pero Vitali Vaslievich estaba acobardado, eso saltaba a la vista, era obvio que
haba contado con que Kabanov pronunciase por l las palabras que l mismo no se
atreva a decir en voz alta. No deba ayudarlo, no deba; tal vez ese hombre se echara
atrs, ojal se echase atrs y no le hablase con claridad de su espantoso encargo, cuyo
cumplimiento equivala a la muerte, y cuyo incumplimiento era impensable.
Tras lanzar al espacio su impasible no, Kabanov fij la mirada en el plato del
invitado, sobre el que yacan, hurfanos e intactos, dos trocitos de pechuga de pollo
rellena con nueces, ajos y verduras.
Me refiero al hombre que sabe disparar en la nuca desde una distancia de veinte
metros. Cualquier hombre, no es preciso que sea aquel de quien hablan los peridicos.
Y cul es su inters en ese hombre? le pregunt Kabanov con flema. Quiere
escribir la historia de su vida? Desea rodar un culebrn de muchos episodios para la
televisin?
Quiero ofrecerle un trabajo que corresponde a su categora contest Sayns sin
inmutarse. Un trabajo bien remunerado.
Yo no dirijo una oficina de colocacin. Me dedico a vender maquinaria de
imprenta. No comprendo por qu ha decidido utilizarme de intermediario para contratar
el personal que necesita.
Todo lo contrario, Vitali Nicolyevich, todo lo contrario objet Sayns, para
m es indispensable que haga de intermediario. Yo no puedo encontrar a un hombre as.
Usted, en cambio, s puede.
Por qu lo dice?
Es lo que me ha indicado el caballero que me ha proporcionado su telfono. Me
ha asegurado que usted me ayudar sin falta.
Pero la polica lleva buscando a ese hombre desde hace un mes y pico. Como
comprender, mis posibilidades no resisten comparacin con los recursos que tiene a su
disposicin la polica. Y si hasta ahora ellos no lo han encontrado, entonces
Pero si no insisto en que sea precisamente ese mismo hombre. Me conformar con
cualquier otro siempre que tenga la misma clase. Encuntremelo, Vitali Nicolyevich, y
cobrar una comisin.
No estoy nada seguro de que pueda encontrarlo replic Kabanov, encogindose
de hombros. Y no acostumbro hacer promesas en firme si no tengo la absoluta certeza
de que ser capaz de cumplirlas. Tal vez le conviene dirigirse a alguien ms, a alguien que
realmente disponga de medios para ayudarlo.
Me dirijo a usted, y lo hago porque Trofim est seguro de sus posibilidades. Sabe
que usted es capaz de cumplir este encargo. Y tambin sabe que nadie lo cumplir mejor
que usted.
Trofim no puede saberlo protest Kabanov. Por la sencilla razn de que hasta
ahora nunca nadie me haba pedido nada semejante. No le prometo nada. Reflexione

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sobre lo que le he dicho.
Vitali Nicolyevich, se le ha pegado el mote de la Locomotora justamente por su
capacidad de sacar adelante cualquier asunto, por desesperado que parezca. Cuento con
que podr echarme una mano.
Y cul es el plazo en que prev obtener el resultado?
Una semana. En ltimo caso, diez das, ni uno ms.
A ver si lo he entendido bien. Pretende que en diez das haga lo que la polica,
con todos sus medios, no ha logrado hacer en un mes? Su optimismo es realmente
envidiable, Vitali Vaslievich.
No me ha comprendido. Dentro de diez das, o mejor an, dentro de una semana,
es cuando ese hombre tiene que realizar cierto trabajo que quiero encargarle. El tiempo
que usted tarde en localizarlo, ya sean cinco minutos o nueve das y medio, para m es lo
de menos. Hoy es mircoles, 5 de abril. La misin debe estar cumplida para el viernes
prximo, es decir, para el 14 de abril. Aunque es preferible que todo est terminado el
martes. Y ser usted quien se encargue de contratar a ese hombre. Yo no pienso tratar
con l.
No puedo asumir un compromiso de esta clase dijo Kabanov, negando con la
cabeza. Es demasiado arriesgado. Si ocurriese cualquier cosa, me culparan a m.
Puesto que usted no ir corriendo a protegerme, a salir en mi defensa, o acaso me
equivoco?
Claro que no convino el invitado, sonriendo con aire de suficiencia. Cada
uno de nosotros asume sus riesgos y cobra por ellos en consecuencia. Bien pues, Vitali
Nicolyevich, mi encargo es el siguiente: hay una parejita, un hombre y una mujer, viven
en un apartamento de una habitacin situado en la segunda planta de la cuarta escalera
del edificio de la tienda Las Delicias del Ocano. En Mosc slo hay una tienda con ese
nombre, no tiene prdida. La duea del piso es la mujer, el hombre est all de paso y es
probable que sea su amante.
No dice ni sus nombres ni la direccin pens Kabanov. Ser porque tiene
miedo? O porque no lo sabe? A juzgar por la insistencia con que me ha planteado su
encargo, hay pocas cosas en esta vida que le asusten, excepto quiz esa parejita del
apartamento de una habitacin. No me cabe duda, este hombre cuenta con el respaldo
de altos cargos y de otras fuerzas poderosas. Este hombre es peligroso, muy peligroso.
Pero negarle un favor a Trofim ser tres veces ms peligroso. Diablos, en menudo lo me
he metido.
Esper en silencio mientras Larisa serva el primer plato caliente, aprovechando la
forzosa interrupcin para reflexionar sobre la situacin. Su invitado, por el contrario, no
mostraba la menor seal de tensin interior. La impresin que haba causado a Kabanov
al primer golpe de vista se haba probado equivocada. Por algn motivo, Vitali
Nicolyevich se pregunt de pronto: cmo poda saber Trofim con tanta certeza que la
Locomotora era capaz de cumplir con un encargo de esa ndole? Crea Trofim a pies
juntillas en su podero y en su talento para los negocios? O se haba enterado por sus

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propios medios de que un da alguien haba ido a ver a Kabanov para ofrecerle sus
servicios de francotirador y de que la Locomotora se rio y de que le contest que el
derecho a contratos pagados por la tarifa superior se ganaba dndose a conocer como
alguien que nunca se equivocaba y siempre daba en la diana? Si era as, quin se haba
ido de la lengua? La pregunta le pareci absurda a Kabanov, ya que slo dos personas
conocan el episodio de esa oferta: aquella visita y Guennadi.
Sera posible que el cabroncete de Guena jugase con dos barajas? Hijo de puta! Lo
malo era que no poda ni cogerlo, ni mucho menos, reprenderlo. Puesto que no se iba
con los cuentos a la polica sino al mismsimo Trofim, un mafioso taimado y de los ms
poderosos. Pocas bromas con se. Uno quedara tieso y fro antes de que terminase de
pensarlo.
Supongo que hemos aclarado todas las cuestiones pronunci el invitado como si
tal cosa, alz la copa de coac y esboz un ademn de saludo. No me atrevo a quitarle
ms tiempo.
Se bebi el coac de un trago, se puso en pie, inclin cortsmente la cabeza,
despidindose de Kabanov, y abandon el saln.
Vitali Nicolyevich lo sigui con una mirada llena de odio. Se encontraba en una
situacin clsica, descrita en la literatura mundial con la frase el ascensor al patbulo.
Por ms vueltas que le diese, el camino por recorrer seguira siendo el mismo, lo nico
que variaba era el destino: el banquillo, o el cementerio.

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CAPTULO 9
1

El timbre de la puerta son en el momento preciso en que Nastia Kamnskaya se


dispona a meterse bajo la ducha caliente para relajarse un poco y obligar a los msculos
agarrotados de la espalda y del cuello a distenderse. Molesta, se arranc de la cabeza el
gorro de bao de plstico, se puso la bata y se dirigi a la puerta.
Dasha entr como una tromba, trayendo consigo los aromas de la primavera, frescor
y una juventud desafiante.
Le estamp a Nastia un rpido beso en la mejilla, se quit de un movimiento el
holgado impermeable que ocultaba por completo su embarazo de seis meses, y corri a la
cocina.
Dasha, cuntas veces tengo que decirte que no debes correr como una loca! le
reproch Nastia, al tiempo que ayudaba a la joven a sacar la compra de la enorme bolsa
de loneta.
Es bueno para la salud declar Dasha con aplomo. Hay que darle caa al
corazn, si no, se vuelve perezoso.
Ojo con eso, no le des demasiada dijo Nastia, reprobadora. Tienes la suerte
de que mi adorado hermanito no te ve cargar con esa bolsa subiendo la escalera en vez de
coger el ascensor. Por cierto, cmo va su divorcio? Hay novedades?
No lo s contest Dasha, encogindose de hombros con indolencia. No se lo
he preguntado, y l no me dice nada.
Pero por qu no se lo preguntas t misma?
No me atrevo. Me da vergenza.
Nastia mir a su amiga con atencin. El precioso rostro conservaba todo su encanto,
excepto que los arreboles que antes adornaban las mejillas de Dasha con tierna suavidad
haban perdido casi todo su color. Pero los ojos mantenan su intenso color azul, seguan
siendo igual de enormes, y la expresin de la cara era tan amable y simptica como
siempre. Nastia record cmo haca seis meses conoci a Dasha, la querida de su
hermanastro, y cmo entonces concluy que era una mentirosa nata, porque mujeres as,
mujeres que fuesen lo que Dasha le haba parecido ser a primera vista, simplemente no
existan. En la Rusia actual no haba y no poda haber tanta bondad y generosidad, tanta
ternura y abnegacin, combinadas con una mente rpida e incisiva, con una gran
capacidad de observacin y con una valenta ms grande an. Slo Dasha, siendo como
era, temera molestar al hombre que era el padre del hijo que dentro de tres meses iba a
traer al mundo, con una pregunta sobre la situacin de su divorcio y el tiempo que

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tardara en convertirse en legtima esposa de Alexandr Pvlovich Kamnsky, joven
empresario boyante y muy, muy rico.
Dasha, djate de chorradas le dijo Nastia con severidad. Comprendo que no
quieras que la gente crea que te mueres por casarte con un hombre adinerado, pero tu
timidez debe tener un lmite. Si no recuerdas a Sasha de vez en cuando cules son tus
deseos, creer que todo est estupendo tal como est, y que con eso tienes suficiente.
Dasha, bonita, por asombroso que te parezca, en este mundo hay muy poca gente que
disfruta ocupndose de problemas que para ellos son un engorro. El comn de los
mortales prefiere purgar su conciencia de ideas desagradables para pensar en otras cosas,
en cosas que le hacen tiln. Para Sasha, el divorcio es un problema difcil, pero no es
porque sea malo por naturaleza, sino porque a la gente no le gusta divorciarse, sea cual
sea la causa del divorcio, sea cual sea su parte de culpa en la separacin. Es duro, las cosas
como son. Y si hay modo de evitar el divorcio, la gente, por lo general, trata de
inventarse cualquier excusa para aplazarlo, para posponerlo, hacen lo que sea con tal de
eludir ese trance, que supondra un serio trastorno para sus vidas.
Nuestro Sasha ser un tiburn del mundo de los negocios, pero no lo es en absoluto
en lo que se refiere a la voluntad y a la hombra. De ah que, si continas callando y
fingiendo que todo va viento en popa, y que lo quieres y que seguirs querindolo, tanto
si estis casados, como si no, no se divorciar nunca. Te das cuenta?
No soy capaz de decrselo murmur Dasha con la cabeza gacha. Simplemente
no puedo. Si fui yo misma la que le dije tantas veces que lo esperara todo lo que hiciese
falta, que siempre lo querra, independientemente de si estbamos casados o no.
Pero si eso no significa que incumplas tus promesas objet Nastia, encendiendo
fuego debajo de la tetera. S, es cierto, ests dispuesta a esperar todo el tiempo que
haga falta, y sin embargo, tienes derecho a saber, cuando menos, cunto durar la espera.
Que te diga: Dasha, tardar cinco aos. Es evidente que no le irs con quejas y
lamentos porque te parezca demasiado largo, que no vas a ponerle condiciones, que no le
dirs que no esperas ms de cinco meses. No, no, ests dispuesta a esperar los cinco aos,
pero quieres tener la seguridad de que, al cabo de esos cinco aos, la situacin se
esclarecer en un sentido u otro. Se casar contigo, y si no, lo mandars a pasear con
viento fresco, si quieres, te anotar adnde, en los cinco aos podrs aprenderlo de
memoria.
Ya vale, ya est bien, no quiero seguir hablando de cosas tristes declar Dasha
con firmeza, levantndose del taburete de un salto. Te falta un mes para la boda, y me
ests mareando con esas tonteras. Ven conmigo, corre, tenemos que ocuparnos de tu
vestido.
Dasha trabajaba como dependienta en la seccin de confeccin de seoras de una
tienda cara y prestigiosa.
Al enterarse de que Nastia, por fin, haba decidido casarse con su viejo amigo y
amante Alexei Chistiakov, se encarg con mucha energa de prepararle el vestido de
novia. Nastia fue tajante al negarse a comprar nada para la boda, pretextando lo modesto

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de su presupuesto y la repugnancia congnita hacia toda pompa y suntuosidad.
Al principio, Dasha se disgust porque ya haba echado el ojo a algunos modelitos de
su tienda, unos trajes increblemente elegantes y bonitos, as como tremendamente caros,
pero que tenan la ventaja de ofrecer una interesante alternativa al clsico vestido de
novia lleno de inefables frunces y ridculos encajes.
De acuerdo, si eres tan tozuda, te preparar un conjunto con lo que ya tienes en el
armario le declar a Nastia.
Para qu? se extra sta. Soy perfectamente capaz de sacar la ropa de las
perchas yo slita.
Ya, ya No te veo sacando nada refunfu Dasha. Si no estoy a tu lado, si
no te vigilo, eres capaz de presentarte en el juzgado con tejanos, zapatillas y una camiseta
con algn dibujo idiota. Anastasia, dentro de un ao sers teniente coronel, pero si un
soldado tuviese esa falta de seriedad, jams llegara a cabo.
Ese da, Dasha estaba claramente dispuesta a poner su amenaza en prctica. Entr en
la habitacin, abri de par en par las puertas del ropero, cogi entre los brazos todas las
perchas con la ropa de un solo y gil movimiento, y las arroj sobre el sof. Luego se
puso de puntillas y empez a bajar las maletas del altillo. Al verlo, Nastia, horripilada, fue
corriendo a su lado.
Dasha! Ests loca! Ni se te ocurra hacerlo. Djame, yo te las bajo. Has perdido la
cabeza? Tienes idea de lo que pesan?
Cuando las maletas y las bolsas de viaje se encontraron colocadas en el suelo
formando una precisa hilera y fueron abiertas, Dasha se inmoviliz.
Ya est. Ahora fuera de aqu, vete a la cocina y no me molestes hasta que te avise.
Nastia, aliviada, sali de la habitacin y empez a preparar la cena. Si no fuera por la
presencia de Dasha, se habra hecho un par de tostadas con queso y salchichn, que
acompaara con un enorme tazn de caf bien fuerte. Pero a Dasha, que estaba
embarazada, haba que alimentarla de otro modo. Por lo dems, el sentido del tacto de la
joven era realmente impresionante. Al dirigirse a casa de la hermana de su futuro marido
y, conocedora como era de que sta no haca la compra casi nunca y detestaba cocinar,
Dasha le haba llevado todo cuanto poda y deba comer: fruta, un yogur, cuajada, queso,
pan integral, dos pepinos y un enorme tomate de mofletes colorados para la ensalada.
Justamente acababa de empezar a preparar un postre de cuajada, yogur y fruta
cortada a trocitos, cuando su hermano Alexandr la llam.
Hola, hermanita. Est all contigo mi prodigio de belleza?
S, est aqu, Sasha, y aprovechando que no puede orme, quiero hacerte una
pregunta personal: piensas divorciarte o le ests comiendo el coco? Por si se te ha
olvidado, dentro de tres meses le toca parir.
Aska, me parece que me crees un cabrn integral. No?
Pues no, quiz no, todava no. Pero esta idea empieza a rondarme la cabeza.
Pues en ese caso, ten en cuenta una cosa: nuestro hijo nacer dentro de un
matrimonio legtimo. Todas las cuestiones jurdicas ya estn solucionadas, no hay reparto

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de bienes, se lo dejo todo a mi mujer, dentro de tres semanas me compro otro piso, y
Dasha se mudar all. Tambin he arreglado lo del registro civil, por consideracin al
estado de mi novia, nuestro matrimonio ser registrado sin que tengamos que someternos
al plazo de reflexin, el mismo da en que presentemos la solicitud. Iremos all,
rellenaremos los impresos, y media hora ms tarde, una como mximo, nos entregarn el
certificado de matrimonio. A ms tardar, dentro de un mes, todo estar en orden.
Entonces, cmo es que Dasha no lo sabe? Por qu no le has contado lo que
acabas de decirme?
Aska, no s cmo explicrtelo
Pues intntalo contest Nastia, enfurecida.
Le daba vergenza haber llegado a pensar mal de su hermanastro y estaba enfadada
con l por haberla obligado, con su silencio, a tener esos pensamientos.
Dame tu palabra de que no vas a rerte.
Te la doy.
Quera que todo sucediese como en un cuento de hadas. No hay nada, y luego, de
golpe zas!, y ya est todo hecho. Por supuesto, si Dasha me lo hubiera preguntado,
se lo habra contado todo, pero como no me haba preguntado, cre que era mejor as.
Que siguiese sin enterarse de que ya lo tena casi todo listo. Luego, un buen da ira a
verla, la metera en el coche, la llevara al registro civil, y de all, a nuestro nuevo piso.
Sasha, eso no
Qu?
No s cmo decrtelo Pero no tienes razn.
Por qu?
Porque Dasha lleva tu hijo, y, lo mires por donde lo mires, ser mejor que tenga la
ilusin de un prximo cambio positivo, que se encuentre animada, contenta, que se
sienta feliz y no deprimida. Ahora no sabe nada de lo que la espera en el futuro, y eso la
atormenta, no lo entiendes acaso?
Pero si yo quiero que se produzca un milagro, que todo sea como en un cuento de
hadas, tan difcil te resulta comprenderlo?
Comprender, lo comprendo todo, pero, Sasha, mi querido hermano, cuando se
pretende hacer un milagrito a escala local, el resultado no suele ser fiestas y regocijos sino
dolores de cabeza.
No lo pillo pronunci Alexandr Kamnsky en tono de blanda interrogacin.
Mira, imagnate que ha llegado el gran da, t vas a buscar a Dasha, y os dirigs
juntos al registro civil. Quin le har de testigo? La costumbre es que la mujer confe el
papel de testigo a su mejor amiga, y adems, la gente suele invitar al registro civil a dos o
tres amigos o familiares. Pero t te presentas, tal un ngel bajado de los cielos, para
llevarla al juzgado, y la chica no tiene ni testigo, ni amigas, ni vestido, y en general, ese
da ha despertado con mala cara, o no se encuentra bien y necesita ir al mdico. No se te
ha pasado esto por la cabeza?
Gracias por la aclaracin dijo Sasha secamente. Tengo previsto hablar con sus

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amigas de antemano, e ir a buscarla junto con ellas. Tu modo de pensar tan pedestre
puede hundir la moral del optimista ms empedernido.
Nastia sinti cmo la sangre aflua a sus mejillas. Cierto, a la hora de repartir el
sentido del tacto, la naturaleza no se haba prodigado con ella. Ese chico fecho al que
nadie quera haba crecido y se haba convertido en un hombre fecho, al que nadie
quera y cuya mujer se cas con l slo por su dinero. Pero tuvo la suerte de conocer a
una muchacha maravillosa, a Dasha, que lo amaba fiel y desinteresadamente. Cmo no
iba a sucumbir a la tentacin de asumir el papel de prncipe azul? Es que se poda
criticarle por esto? Tal vez, cuando entrase en el piso de Dasha, cuando la cogiese de la
mano y la llevase hasta el coche, para dirigirse al registro civil, tal vez, sa sera su hora
estelar. Tal vez iba a ser lo mejor de cuanto hiciera en toda su vida
Perdona le dijo Nastia, contrita. No era mi intencin entrometerme.
Quieres que se ponga Dasha?
No te molestes, no hace falta. Dile que pasar a buscarla a las once. Y oye, Aska,
otra cosa
Dime.
Aunque s que eso va en contra de tus principios, pero te lo ruego: no le digas
nada.
Tranquilo.
Al terminar de preparar la cena, Nastia se acerc de puntillas a la habitacin y mir
por la puerta entornada.
Dasha, muy sera, estaba clasificando su ropa. Colocaba las chaquetas y las blusas
claras y oscuras encima del sof; las faldas y los pantalones, claros y oscuros, encima de
una silla; los vestidos, encima de otra; y las bufandas, pauelos, fulares, cinturones y
dems complementos, sobre el escritorio, al lado del ordenador.
Dasha, la cena est lista la llam Nastia, retrocediendo unos pasos hacia la
cocina.
Cenaron de prisa y emprendieron la tarea que Nastia odiaba con toda su alma:
probarse la ropa. Agradeca al impecable gusto de su madre, Nadezhda Rostislvovna,
que trabajaba en Suecia, que las prendas que tena en el armario, las que sta le haba
enviado y trado en persona, fuesen elegantes, se amoldasen a su cuerpo alto y delgado, y
combinasen entre s a la perfeccin. En un espacio de tiempo relativamente corto, Dasha
haba conseguido seleccionar, como mnimo, cuatro conjuntos que no la haran
avergonzarse no slo si se los pusiera para su propia boda, sino tampoco si los luciera en
una recepcin de la embajada britnica. Un largo vestido de color gris perla completado
con una chaqueta de seda de color pelo de ratn destacaba entre todos por su sofisticada
elegancia.
Esta ropa obliga a maquillarse a fondo, con mucho cuidado dijo Nastia,
insatisfecha tras estudiarse a s misma en el espejo. Mi cara, tan ordinaria, es capaz de
estropear el traje ms bonito. Adems, tendra que teirme el pelo porque es del mismo
color que la chaqueta.

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Ni se te ocurra! protest Dasha. Tienes un pelo precioso, eres rubia platino,
el color no se parece en nada al de la chaqueta.
No soy rubia platino, este color se llama gris rectific Nastia. Ahrrate los
piropos.
No son piropos, lo que te digo es la pura verdad. Cmo es posible que no te
quieras nada a ti misma?
Y por qu iba a quererme? Por mi cara, tan inexpresiva y fofa que nadie es capaz
de recordarla? Por esos ojos descoloridos? Por esas pestaas y cejas blanquecinas?
Mrame bien, Dasha, querida! Otra cosa es que mi falta de atractivo nunca me ha
generado ningn complejo. S que, si dedico un par de horas a la tarea, puedo
convertirme en una belleza de clase super extra, y a veces lo hago, cuando no queda ms
remedio. Pero, en realidad, me da mucha pereza perder el tiempo con esas cosas, me
importa un comino el aspecto que tengo y si gusto o no a los hombres.
Y qu es lo que te importa ms que un comino?
Huy, eso sera largo de contar contest Nastia rindose. Dime, por ejemplo,
te gusta la primavera?
Mucho respondi Dasha, asintiendo enrgicamente con la cabeza.
Cuando vas por la calle, piensas que ha llegado la primavera, que estamos en abril,
que si el cielo, que si las violetas, y cosas por el estilo?
Claro que s. Pienso todo eso y me animo, trato de respirar todo lo hondo que
puedo para llenarme de primavera. Y t?
Pues yo, bonita ma, soy un monstruo moral. Hoy, pongamos por caso, iba yo por
la calle y pensaba que durante el mes de marzo en la provincia de Mosc se haban
cometido cuatro asesinatos, y que el abril ha empezado con otro asesinato similar a
aqullos; y que lo que s me importa muchsimo es intentar prever de qu manera la
llegada de la primavera influir en ese misterioso asesino. Si se volver ms agresivo, tal
como les ocurre a los que padecen las secuelas de una lesin craneoenceflica mal curada,
o si se ablandar, y alguna chica lo har olvidarse de lo que haca. O si el cambio de las
condiciones naturales y meteorolgicas alterar en algo su modo de cometer los crmenes.
Y si ese mismo cambio ampliar nuestras probabilidades de atrapar por fin a ese hijo de
puta.
Oye, por lo menos, de vez en cuando, te acuerdas de que te vas a casar?
Claro que me acuerdo de eso a diario. Cada vez que se comete un nuevo crimen, o
se acumula el trabajo, pienso: menos mal que no me caso hoy. Tengo el presentimiento
de que el 13 de mayo, en el momento justo en que tenga que salir de casa, se producir el
crimen del siglo y me consumir de frustracin porque en vez de acudir al lugar de los
hechos para verlo todo con mis propios ojos y ponerme a trabajar, tenga que ir a un
estpido registro civil para formalizar un estpido matrimonio.
No es ni estpido, ni uno, sino el tuyo propio la corrigi Dasha en tono de
censura. Cmo puedes ser tan desalmada, Anastasia.
No soy desalmada, simplemente, dentro de m hay un defecto de montaje

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objet Nastia. Por ejemplo, ya sabes que se me parte el alma por la gente que todava
puede morir a manos de ese asesino suburbial. Se me parte el alma. Bueno, Dasha, vamos
a colocar en su sitio esa balumba de trapos, dentro de veinte minutos, tu dulce amigo
vendr a buscarte.
Pues cul vas a ponerte? Has elegido alguno o quieres que vuelva otro da?
No s, bonita ma, no acabo de decidirme. Para m, lo ideal sera un traje que me
permitiese despreocuparme de mi cara y de mi pelo. El conjunto gris es fabuloso, no cabe
duda, pero tambin es el que requiere el mximo de trabajo de maquillaje y un peinado
especialmente cuidado.
Vale, ya he comprendido lo que quieres dijo Dasha, soltando un suspiro. Ven
aqu, presta atencin. Te pondrs esta falda corta negra, la de este traje, esta blusa negra
de cuello ancho; y la chaqueta blanca larga de ese otro traje. Te acordars?
Claro que s contest Nastia, asintiendo con la cabeza, al tiempo que observaba
a Dasha con atencin. Escucha, no podra ponerme otra blusa? Me gusta ms aquella
de all, la de cuello alto y cerrado.
Olvdate de lo que te gusta. Te gustara ir en cueros para no desperdiciar energa
en vestirte. Perezosa! El cuello alto y cerrado no sirve para un acto solemne que se
celebra de da, debes dejar el cuello a la vista y colgar de l algo bonito y locamente caro.
Por ejemplo, un diamante engarzado en oro blanco.
Un diamante engarzado en oro blanco?
Nastia se desternillaba de risa.
Se te ocurre cada cosa dijo, enjugndose las lgrimas que las carcajadas haban
hecho saltar. T en tu tienda te has acostumbrado a tratar con las mujeres de
millonarios, y yo soy una humilde polica rusa, mi sueldo con todos los pluses y primas
de antigedad no supera la cantidad de ciento cincuenta dlares de la gran potencia
llamada Estados Unidos. Tengo una pulsera de oro y unos pendientes de oro y las
esmeraldas que me regal Liosa, y adems, tengo una cadena de oro. Pero eso es todo. Y
para los prximos aos no se prevn nuevas adquisiciones.
Ests loca! se indign Dasha. Crees que se puede llevar oro si vas vestida de
negro y blanco? Una mujer que se tenga un mnimo respeto a s misma no lo hara jams.
Si no tienes oro blanco, entonces que sea plata, pero una plata de altsima calidad. Y debe
ser un juego completo: el collar, la pulsera y los pendientes. No te pongas sortijas.
Por qu no?
Porque, aunque no te lo creas, no vas al cine, sino a tu propia boda, y ese da, la
alianza matrimonial tiene que ser la nica protagonista. Y no descuides la manicura, tus
manos deben estar impecables. Y no se te ocurra pintarte las uas de algn color vulgar,
como el rosa o el rojo.
De qu color tengo que pintrmelas, entonces? pregunt Nastia,
desconcertada, estirando las manos delante de s y examinando con atencin los largos
dedos de uas almendradas.
Ponte un esmalte blanco plateado, en tres o cuatro capas. Cmprate Oriflame o

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Artmalic, quedan bien y son muy duraderos.
Entonces, crees que, vestida con una falda negra y corta, y con una chaqueta
blanca y larga, podr ahorrarme el gigantesco esfuerzo de tener que arreglarme el careto y
los pelos? inquiri Nastia, llena de duda, al tiempo que recoga las prendas que Dasha
haba apartado e iba colgndolas todas en la misma percha, para no equivocarse ms
tarde.
Claro que s le respondi la chica con firmeza. La falda corta dejar a la vista
tus piernas, y una mujer con esas piernas tan bonitas tiene derecho a andar todo lo
desarreglada que le apetezca, porque tus piernas no dejan fijarse en nada ms. Pero debes
ponerte unas medias de color carne y zapatos de tacn alto. Segundo, la blusa negra
resaltar la palidez de tu piel, que parecer de alabastro. Y otra vez te digo lo mismo, una
mujer con esa piel puede permitirse no tener nada en comn con Gina Lollobrigida. La
chaqueta blanca y las joyas crearn la impresin de una ocasin solemne y festiva. sa es
toda la ciencia.
Mientras Dasha hablaba, Nastia iba guardando en el altillo las bolsas de viaje y las
maletas. De pronto, una de las maletas se le escurri de las manos y fue a parar al suelo,
golpendole la pierna fuertemente.
Huuuy! aull ella, sentndose en el piso y llevndose las manos a la zona
dolorida.
Te has hecho dao? pregunt Dasha, alarmada, precipitndose hacia su amiga.
Nastia no le contest. Estaba sentada en el suelo, con una pierna doblada y con las
manos asidas del tobillo, y se balanceaba como si hubiese entrado en un extrao trance.
Sus ojos miraban fijamente un punto en el rincn de la habitacin, y sobre su rostro se
haba instalado una expresin de perplejidad y angustia. Dasha sigui su mirada, pero en
el rincn que con tanto empeo escrutaban los ojos de Nastia, claros y, de repente, muy
grandes, no haba nada excepto un par de zapatillas de la talla cuarenta y cinco, que a
todas luces pertenecan a su futuro marido, Alexei Chistiakov.
Qu tienes, Nastia? repiti Dasha, tocndole el hombro con cautela.
Nada declar sta con un tono inexpresivo. Lo sencillo que es esto. La falda
de un traje, la chaqueta de otro, una blusa suelta, pero todo junto se convierte en un
conjunto elegante y digno de la mayor solemnidad, lo nico que hace falta es aplicar un
poco de imaginacin y aadir una joya cara. Dios mo de mi vida, qu sencillo es esto.

El hijo del general Zatochny, Maxim, de diecisis aos, estaba esperando la llamada de su
novia, por lo que fue corriendo a coger el telfono en cuanto empez a sonar. La voz que
escuch en el auricular era femenina, pero en absoluto aquella que el chico haba
esperado or.
Buenas tardes lo salud educadamente la mujer. Podra hablar con Ivn
Alexyevich, por favor?

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Pap, es para ti! grit Maxim, y aadi con un hilo de voz y en tono de splica
: Por favor, s breve, vale? Mila tiene que llamarme.
Vale le prometi el padre con voz en susurro. Dgame.
Ivn Alexyevich, lo llamo de parte de Platnov. Tiene algo que decirme?
Nada. Qu quera que le dijese?
Lstima, pues. Si todos los eslabones de la cadena tuviesen la misma calidad, me
habra dicho que Platnov es inocente y que ya no necesita ocultarse. Encuentre el
eslabn podrido, Ivn Alexyevich. Volver a llamarlo otro da.
La mujer colg. Encuentre el eslabn podrido! Que se dice pronto. Cmo iba a
encontrarlo? De prisa, Zatochny sac del bolsillo de la chaqueta colgada en la silla la
libreta de telfonos y marc el nmero del coronel Gordyev.
Quin lleva el asesinato de Agyev y la bsqueda de Platnov? le pregunt.
Tres mos: Lesnikov, Korotkov y Kamnskaya. Y uno del ministerio, el teniente
coronel Rusnov. Es usted el encargado de supervisar esta investigacin?
Considere que as es. Oficialmente, es la Direccin General de la Polica Criminal
la que la supervisa. Pero yo sigo este caso con especial atencin.
Puedo preguntarle por qu?
Porque Platnov es mi subordinado. Vctor Alexyevich, podramos vernos?
Es urgente?
Mucho.
Maana por la maana? propuso Gordyev.
Perfecto.
A qu hora quiere que vaya a su despacho?
Si no tiene nada en contra, preferira ir a verlo yo. Le parece a las ocho de la
maana?
A las ocho lo espero.
Zatochny sali a la cocina y se sent en el bajo antepecho de la ventana, su lugar
favorito para reflexionar con calma. Haba cuatro detectives, tres de ellos de la DGI de
Mosc, uno del ministerio. La desconocida que le haba telefoneado dos veces dijo que
uno de ellos era el eslabn podrido. Y l, general Zatochny, necesitaba comprender con
toda claridad a qu se refera. Aquella mujer haba puesto el destino de Dmitri Platnov
en sus manos.
Qu significaran sus palabras? Una sola cosa: estaba llamando, como mnimo, a dos
de los cuatro detectives, y a cada uno le iba proporcionando informaciones diferentes.
Slo al reunir esos fragmentos de informacin, el conjunto podra arrojar luz sobre la
historia de Agyev y Platnov. Era probable incluso que estuviese llamando a los cuatro.
Y a l, a Zatochny, le corresponda reunir esos trocitos de informacin que la mujer les
haba ido revelando a cada uno por separado. Pero, por algn motivo, ninguno de esos
cuatro hroes haba ido a verlo para hablarle de las llamadas de la misteriosa desconocida.
Bueno, supongamos que los chicos de Petrovka no tienen ni idea de quin es el general
Zatochny, as que ni se les ha pasado por la cabeza ponerle al corriente. Pero deban

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haberlo contado a su jefe, al coronel Gordyev. Entonces Gordyev habra ido a ver al
general sin falta, porque saba que fue el propio Ivn Alexyevich quien haba delegado a
Serguey Rusnov al grupo especial en calidad de su representante. Pero quiz s haban
ido a verlo, y el eslabn podrido no era otro que el propio Gordyev? Qu idea tan
desagradable. Pero no deba descartar ninguna posibilidad.
La conversacin en Petrovka prevista para el da siguiente no iba a ser fcil, Ivn
Alexyevich lo presenta.
Pensar mal era feo. Pero no poda fiarse de nadie.
El telfono volvi a sonar, sacndolo de sus angustiosos pensamientos.
Unos instantes ms tarde, su hijo asom la cabeza a la cocina.
Pap, para ti otra vez. Y de nuevo, una mujer.
La misma? pregunt el general, animndose.
No, otra. Qu pasa?, qu les das?
Tontorrn.
El general, sonriendo, le propin un capirotazo a Maxim y se apresur a volver al
saln, donde estaba el telfono.
Dgame.
Ivn Alexyevich, soy la comandante Kamnskaya, de la Polica Criminal de
Mosc. Perdone que lo llame a esta hora, pero necesito hablarle de un asunto que no
puede esperar

Hacia la maana, el tiempo haba empeorado de forma drstica. Si durante toda la


semana anterior la temperatura era suave, haca sol, y todo anunciaba una primavera
prematura y rumbosa, por la maana de ese da haba vuelto a instalarse el invierno
chapoteante y mocoso, que arrancaba de cuajo el menor brote de buen humor y que
alimentaba un solo deseo: tomarse un bao caliente, envolverse en una gruesa manta y
dormir, dormir, dormir
Cuando sali de casa para ir a trabajar, Nastia se moj los pies al pisar por descuido
un profundo charco que se esconda debajo de una finsima capa de hielo y hundirse en
el agua hasta los tobillos. Pero apenas si se percat de lo ocurrido, absorta como estaba en
prepararse para la entrevista con su jefe y con el alto cargo del ministerio. La revelacin le
haba llegado a ltima hora de la noche anterior y, sin embargo, llam a Gordyev el
Buuelo, quien le recomend hablar con el general Zatochny y hasta le proporcion su
nmero de telfono.
Zatochny controla la marcha de la investigacin y se propone darnos a todos para
el pelo maana por la maana le comunic Vctor Alexyevich. Cuntaselo para
que as tenga algo en que pensar, para que deje de perder el tiempo, para que no se
duerma en los laureles.
Qu le ha hecho para que le tenga tan poco afecto? pregunt Nastia,

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sorprendida con el curso que haba tomado la conversacin.
Y por qu iba a tenerle afecto? rebati Gordyev. l fue quien insisti en
colocar en vuestro grupo a Rusnov, que ahora os tiene agarrados por las narices, y no os
deja reunir las pruebas incriminatorias contra Platnov. Es comprensible que desee salvar
a su subordinado de la quema, no se debe criticarlo por eso, pero este hecho tampoco
ayuda a encariarme con l. Aunque, bien mirado, si yo fuera su subordinado, lo habra
visto de otra forma. En el fondo, es un buen tipo, nunca he odo a nadie decir una mala
palabra de l. Pero esa reunin que ha tenido a bien convocar para maana no me hace
ninguna gracia. Para qu necesita verme? Para contarme que mis colaboradores son
unos ineptos y no saben hacer nada bien? Pero si yo ya lo s todo sobre mis
colaboradores, y los conozco bastante mejor que l. Para darme consejos sobre el mejor
modo de investigar el asesinato de Agyev y de encontrar a Platnov? En ese caso, a qu
vena esperar tanto tiempo si saba cmo hacerlo? Que lo hubiera dicho al principio, y ya
est. O, si no es nada de eso, se habr enterado de algo que cambia todo el panorama
radicalmente. Si es as, entonces tu informacin puede resultarle til, y le evitars que
maana pierda el tiempo tratando de atar los cabos sueltos, porque lo har esta misma
noche. Y as, maana, cuando se nos plante en Petrovka, podr impresionarnos sacando
conejos de la chistera.
Vctor Alexyevich, me da algo de reparo confes Nastia. Y si est
implicado? Platnov se me haba confiado, pero qu vamos a hacer si de veras es
inocente, y yo he entregado informacin confidencial justamente a aquel de quien
queremos protegerla?
Stsenka, tal posibilidad siempre existe, pero intentemos razonar con lgica hasta
donde podamos. El que est detrs de toda la trama, lo que pretende es hundir a
Platnov, se es el nico motivo por el que hace lo que hace. Por qu Zatochny nos ha
enchufado a Rusnov? Porque Rusnov es amigo ntimo y antiguo de Platnov, y no
escatimar esfuerzos por salvarlo. Por salvarlo, pequea, no por acabar con l. Si
Zatochny estuviese en el ajo, en su vida nos habra mandado a Rusnov. Ests de
acuerdo?
Bueno, ms o menos contest Nastia sin convencimiento.
As que, adelante, coge el telfono y llama al general. Y no tengas miedo de nada.
Eso fue lo que hizo, y ahora esperaba con impaciencia el momento en que podra
hablar con Ivn Alexyevich cara a cara.
A las ocho menos cinco se encontraba sentada en el despacho de su jefe Gordyev.
Iba calzada con los zapatos negros de uniforme: las zapatillas deportivas se estaban
secando. Vctor Alexyevich, taciturno, esperaba de pie junto a la ventana, dndole la
espalda y contemplando con enorme atencin la nieve hmeda que se iba derritiendo
sobre la acera. A las ocho menos tres minutos, el general Zatochny entr en el despacho.
Su cara demacrada dejaba patente que, en efecto, aquella noche no la haba pasado
durmiendo plcidamente.
Nastia opt por atenerse al protocolo, se levant de la silla de un salto y se puso

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firme.
Buenos das salud el general, pronunciando la frase en un tono algo as como
hogareo, y tendi la mano a Nastia, que se encontraba ms cerca de l que el coronel
Gordyev. Usted debe de ser la comandante Kamnskaya, verdad?
As es, camarada general.
No, no, ahrreme eso, Anastasia Pvlovna. Zatochny arrug la nariz en un
divertido mohn. Ya que va vestida de paisano riguroso y se ha puesto los zapatos de
uniforme por el nico motivo de que al venir aqu se haba mojado los pies, para usted
soy Ivn Alexyevich.
Se rio con ganas, envolviendo a toda Nastia, de pies a cabeza, con la mirada clida de
sus ojos amarillos, de tigre, y eso sac a Nastia de quicio. Zatochny avanz para
estrecharle la mano a Gordyev y, mirndolo a la espalda, de pronto Nastia comprendi,
horrorizada, que ese hombre le gustaba. Lo que no acababa de comprender era cmo se
haba enterado de que tena las zapatillas empapadas. Para nadie era secreto que ella,
Anastasia Kamnskaya, tanto en invierno como en verano vesta tejanos, jersis y
camisetas, y que tambin el general lo supiese era una prueba de que no haba ido a
Petrovka al buen tuntn, sino que se haba esforzado por conocer al menos algunos
detalles sobre la gente con la que iba a encontrarse all esa maana. Por supuesto, eso
deca mucho a favor del general, ya que significaba que aun despus de ascender a un
puesto de mando, segua siendo un detective de primera y que no se haba convertido en
un funcionario endiosado y autocomplaciente. Pero cmo pudo haberse enterado de
que se haba mojado los pies? La haba visto cuando sali del metro y se meti en aquel
maldito charco? Se haba fijado en que en aquel momento llevaba las zapatillas y ahora,
los zapatos? Pero de ser as, habra llegado a Petrovka al mismo tiempo que ella, y no diez
minutos ms tarde. Por otra parte, pudo haber entrado perfectamente en algn otro
despacho antes de ir a ver a Gordyev.
Pero lo que ms haba impresionado a Nastia eran sus ojos. Se dira que tenan vida
propia, esos ojos clidos como dos pequeos soles, que de repente iluminaban el rostro
del general, un rostro seco y de pmulos prominentes, con una luz alegre y chispeante.
Bien, pues habl el general, sentndose a la larga mesa de conferencias.
Resumamos la situacin tal como la conocamos ayer. Cierta mujer me llama y me dice
que represento el eslabn central, al que de todos los lados se engancharn otros
eslabones, y que, como resultado, se formar una cadena que probar la inocencia de
Dmitri Platnov. A continuacin, la misma mujer la llama a usted, Anastasia Pvlovna,
para declararle que Dmitri es inocente, que haba visto a Agyev, quien le ense los
documentos sobre los aparatos que contenan metales preciosos; que lo acompa hasta
la calle Vodarsky y luego se march. Usted, Anastasia Pvlovna, se encarga de comprobar
el testimonio de Platnov basndose en la informacin recibida. Ese testimonio se
confirma, aunque slo en parte. En efecto, a la hora indicada, Agyev estuvo en la calle
Vodarsky, adonde haba acudido para ver a un familiar suyo, sali de su casa junto con
ste, y en aquellos momentos se encontraba en perfecto estado de salud. Es ms, en

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efecto, haba llegado all en un coche cuya descripcin coincide con la del vehculo que
utiliza Platnov. Pero hay un detalle desagradable: unos minutos despus de que el coche
en cuestin se marcha, delante del portal en el que ha entrado Agyev aparece un hombre
que lleva un maletn muy parecido al que posee Platnov. Vanse los protocolos del
interrogatorio de Stas Shuryguin y de la rueda de identificacin, cierto?
Nastia asinti con la cabeza sin despegar los labios, escuchando con suma atencin el
discurso del general.
Sigamos. Los documentos de la baja de aparatos, que Agyev, supuestamente,
haba trado a Mosc, han desaparecido. Esta parte del relato de Platnov no se ha
confirmado. Es ms, he podido comprobar que, en efecto, Agyev y Platnov haban
trabajado juntos en la investigacin de los negocios sucios que se hacan con dichos
aparatos en Uralsk-18, pero la empresa Artex, que estaba implicada en la trama, ha
dejado de existir. Es decir, el caso de los aparatos ha quedado obsoleto. Cosa que ocurri
hace bastante tiempo. As que relacionar la muerte de Agyev con dichos aparatos,
probablemente, carece de sentido. Tengo la impresin de que Platnov quiere apartarnos
del buen camino, atrayendo nuestra atencin hacia los documentos de los aparatos
retirados. No les parece?
El general se volvi hacia Nastia y la mir con esos sus ojos amarillos, que ahora
rebosaban timidez y pesadumbre producidas por una conjetura tan sacrlega.
No, no me lo parece dijo Nastia con resolucin, evitando mirar a los ojos de
Zatochny. Lo que s me parece es que Yuri Yefmovich Tarsov, que la semana pasada
fue asesinado en el CSSE, informaba a Platnov justamente sobre los problemas
relacionados con la fbrica de Uralsk. Y si Tarsov continuaba trabajando para Platnov,
esto quiere decir que el caso de Uralsk no haba perdido vigencia. Me gustara saber por
qu. Si Tarsov fue asesinado porque se haba enterado de algo sumamente peligroso
para los criminales, significa que continan haciendo de las suyas. El nico que puede
contestarnos a estas preguntas es el propio Platnov, ya que Slava Agyev ha sido
asesinado, tambin Yuri Yefmovich est muerto, y es poco probable que alguien ms
pueda proporcionarnos informacin sobre un asunto de tal complejidad, porque ningn
detective que se precie la compartira nunca con nadie.
Bueno, Anastasia Pvlovna, usted misma acaba de responder a todas las preguntas
dijo Zatochny con una sonrisa. Los datos que tanto echa de menos son justamente
aquellos que esperaba obtener, pero que por algn motivo no he recibido. Usted ha
demostrado ser un eslabn bueno y slido, pero algn otro, o incluso, es muy posible,
algunos otros, son defectuosos. La informacin que Platnov me haba enviado se ha
atascado en esos eslabones y no me ha llegado. De aqu, que la pregunta que quiero
hacerles es la siguiente: de quin se trata? Quin es ese eslabn podrido? Lesnikov?
Korotkov? Rusnov?
A Rusnov puede descartarlo sin pensarlo dos veces gru Gordyev, cejijunto
. Quedan mis chicos.
En ese caso, cul es su decisin? pregunt el general con voz compungida,

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como si, en efecto, lamentase profundamente que, por un tonto capricho del general
Zatochny, un hombre tan respetable como el coronel Gordyev se viese obligado a
sospechar que sus queridos subordinados haban cometido una fechora.
Qu decisin cree que podemos tomar? Anastasia y yo nos encargaremos de
comprobarlos. Pediremos a Rusnov que nos eche una mano.
Me permiten que me apunte yo tambin?
De nuevo, Zatochny se gir hacia Nastia, y la calidez de sus ojos amarillos volvi a
calentarle el alma. Y Nastia volvi a estremecerse, como si le produjera escalofros,
porque los ojos amarillos de tigre del general Zatochny la llenaban de un vago temor.
Cmo no, bienvenida sea le contest, forzando una sonrisa.
Magnfico.
Zatochny se levant con ligereza, como si sus rodillas llevasen incorporados unos
resortes, y dio un paso hacia la puerta. Pero se detuvo y se gir hacia Nastia.
A qu hora celebran su reunin operativa de las maanas?
A las diez.
Son las nueve y cuarto. Dnde podramos hablar?
Quiere hablar conmigo?
Nastia sinti que un temblor le recorra el cuerpo, como si hubiera recibido una
descarga elctrica. Ya empiezan las sorpresas, pens con horror. De qu querra hablar
con ella un general del Comit de Direccin del ministerio? Indagara sobre lo que saba
acerca de gor Lesnikov y Yuri Korotkov? Lo saba prcticamente todo sobre Yura, pero
sera correcto contrselo al general? Sobre gor, en cambio, no saba apenas nada
Tengo entendido que dispone de despacho propio. Me invita a un caf?
Ser un placer, Ivn Alexyevich.
Esboz un gesto de buena anfitriona, invitando al general a seguirla. Una vez dentro
del despacho, le ofreci sentarse a su mesa, enchuf el calentador, sac las tazas, el bote
de caf instantneo y la caja de terrones de azcar.
Y usted, dnde se sentar? le pregunt Zatochny, recorriendo con la mirada el
diminuto despacho.
En aquella silla, junto a la ventana. All estar cmoda.
Por qu no junto a la mesa, frente a m? Creo que aqu estar ms cmoda an.
Estara demasiado cerca de usted. Es peligroso dijo Nastia, sonriendo.
De veras? Y eso?
Primero, porque es general y un cargo del ministerio.
Y segundo?
Y segundo, porque es usted un hombre muy atractivo, y eso hace que me ponga en
guardia.
As que se trata de eso pronunci el general, pensativo. Entonces, no me han
mentido.
Qu quiere decir?
Me han dicho que uno de los procedimientos ms peligrosos que Kamnskaya

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acostumbra a emplear para sacar de quicio a su interlocutor es su brutal franqueza.
Rompe con todas las normas y conveniencias de la comunicacin y dice en voz alta
aquello que la gente suele callarse. Entre otras cosas, no se muerde la lengua para declarar
a su interlocutor que no lo cree.
Podra revelarme quin le ha explicado todas esas cosas de m? Lo de los tejanos,
lo del despacho propio, lo del caf, lo de mis mtodos?
No puedo, Anastasia Pvlovna. Cada uno de nosotros cuenta con los servicios de
un Yuri Yefmovich Tarsov propio. Que, por cierto, no era el nico.
Cul de sus Tarsov, entonces, lo ha informado de que esta maana me haba
mojado los pies?
No lo adivina?
No confes Nastia de plano.
Tengo buena vista, Anastasia Pvlovna, y me fij en que no llevaba medias. Si es
cierto lo que cuentan, que tanto en invierno como en verano va en tejanos, y no es
porque no tuviera dinero para comprarse otra indumentaria sino porque lo que le pide a
la ropa es que le permita sentirse cmoda, nunca se pondra zapatos sin medias o
calcetines, para evitar ampollas. Pero como llevaba zapatos sin medias, era de suponer
que no se deba a su voluntad sino a la fuerza de las circunstancias. La conclusin final
parece evidente.
Es usted increble, Ivn Alexyevich! exclam Nastia, sonriendo con sincera
admiracin. Pngase el caf, el agua ya est hirviendo.
Ech el agua en la taza de Zatochny, luego se prepar caf para s misma y, con la
taza en las manos, se coloc junto a la ventana.
As que, a pesar de todo, no quiere sentarse a mi lado?
De acuerdo, si insiste, me sentar a la mesa contest Nastia, molesta, acercando
la silla y situndose frente al general.
Gracias, Anastasia Pvlovna. Hace buen caf la elogi el general.
No es mrito mo, sino de la casa Nestl. De qu quera hablar conmigo, Ivn
Alexyevich? Ya son las nueve y media, tenemos media hora, y luego tendr que dejarlo.
Quera preguntarle si es cierto que se casa dentro de un mes.
Nastia se atragant y estuvo a punto de derramar el caf. Lentamente, puso la taza
sobre la mesa, sac con cuidado el dedo ndice del redondel del asa de complicada forma,
y slo entonces levant los ojos y mir a Zatochny. La cara del hombre expresaba el
grado supremo de inters y curiosidad amistosos.
Dentro de un mes y medio dijo con voz repentinamente ronca, moviendo los
labios con dificultad.
Y para qu lo hace?
Que para qu hago qu?
Para qu se casa con un hombre si de todos modos nada les impide estar juntos?
Qu cambiar el hecho de haber formalizado su situacin?
No cambiar nada contest Nastia y se encogi de hombros. Simplemente, a

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l le apetece, y a m ya no me quedan motivos para seguir negndoselo. Tiene toda la
razn, para m no cambiar nada, y por eso, si a l tanto le importa, por qu no iba a
complacerlo? Ivn Alexyevich, me ha cogido usted por sorpresa. Me ha hecho una
pregunta que yo no esperaba, me ha desconcertado con esto, y el sobresalto me ha
llevado a hablar con usted de asuntos de los que no considero necesario hablar con nadie.
Ya me he repuesto del susto, por lo que declaro cerrada la discusin de mi porvenir
matrimonial.
Lstima.
El general le prodig otra de sus sonrisas soleadas y deslumbrantes, que ya habran
derretido ms de un corazn cruel y acorchado.
Por qu lo dice?
Porque, si estuviese disponible, la invitara a salir. Por ejemplo, la llevara al teatro.
Finalmente, la taza se escurri de los dedos de Nastia, y el humeante caf se derram
sobre el oscuro linleo.
Ivn Alexyevich, qu ocurre? Pretende convertirme en objeto de algn
experimento sicolgico? le pregunt, echando en la taza una nueva dosis de caf
instantneo y aadiendo el agua. Cmo se llama eso que est haciendo aqu conmigo?
Estoy probando en usted su propia arma conocida bajo el nombre de franqueza
letal. Primero, me interesa observar sus efectos porque yo mismo nunca la haba
utilizado. Segundo, quiero que sienta en su propia piel lo que hace sentir a los dems. Me
han dicho que tiende a ser cruel, y pens que no le vendra nada mal encontrarse por
unos minutos al otro lado de la barrera.
Pretende educarme? le pregunt ella con rabia. Por si no lo sabe, ya he
rebasado la treintena, por lo que su iniciativa est abocada al fracaso. Llega tarde.
En absoluto, Anastasia Pvlovna. Mientras estoy hablando con usted, voy
comprobando hasta qu punto es cierta la descripcin que de usted me han hecho mis
particulares Yuri Yefmovich. Estoy verificando su capacidad de crear un retrato
sicolgico completo y riguroso.
Tengo la sensacin de que me est usando de conejillo de Indias.
Pues no presta atencin a lo que le dicen, Anastasia Pvlovna rebati el general
con una nueva sonrisa, an ms clida y cariosa. Ya le he dicho que quiero poner a
prueba su propia arma, la franqueza. No he hecho ms que decirle la verdad, la pura
verdad, sin disimulos de ningn tipo. Ese destape, esa desnudez de la verdad puede
resultar hiriente, pero tiene la ventaja de no engaar a nadie. Una vez ms, le repito, por
si, a pesar de todo, no me ha odo bien: todo cuanto le he dicho en este despacho es
cierto.
El escalofro volvi a recorrer la espalda de Nastia, luego de repente se le subieron los
colores a la cara. Mir fijamente a los ojos amarillos de tigre, que en esos momentos
parecan oro fundido.
Y tambin es cierto que le gustara invitarme al teatro?
Es cierto. Pero slo lo hara si no estuviera a punto de casarse.

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Y qu tiene eso que ver? Puesto que usted no piensa casarse conmigo.
Cmo puede saberlo? contest el general con una pcara sonrisa. Todava no
hemos discutido esta posibilidad. En cuanto al teatro, creo que se vera obligada a mentir
a su novio para explicarle adnde va y con quin. Porque si le dice que va a escuchar
pera en compaa de un general del ministerio a quien apenas conoce, con quien no
tiene relacin alguna y no va a tenerla, supongo que a su novio no le har ni pizca de
gracia. Ningn hombre en sus cabales se lo creera, porque eso es algo que simplemente
no puede ser. As que tendr que contarle alguna milonga, inventarse una amiga
inexistente o algo por el estilo. Y a m no me gusta inducir a los dems a mentir y a poner
excusas. Nos quedan diez minutos todava, ser mejor que hablemos de nuestros
problemas comunes. Cmo trabajaremos a partir de ahora? Se le ocurre alguna idea?
No lo he pensado todava.
Bueno, me han advertido de que piensa despacio. ltimamente no me fo
demasiado de los telfonos, por lo que propongo que nos veamos a diario, ya sea por la
maana, ya por la noche, despus del trabajo. Qu le resulta ms cmodo?
Cualquier cosa, menos vernos por la maana se apresur a contestar Nastia.
Por las maanas tengo mucho sueo, necesito cada uno de esos minutos que pueda
dormir de ms.
De acuerdo, pues, nos veremos por la noche. Dnde vive?
En la carretera de Schelkovo.
Estupendo, yo vivo en Izmaylvskaya. Me llamar a casa para indicarme dnde y a
qu hora. Si no estoy, djele un mensaje a mi hijo, ya es casi adulto y no confundir
nada. De acuerdo?
De acuerdo.
Ivn Alexyevich le estrech la mano y se march. Faltaban cinco minutos para la
reunin operativa, a la que seguira una jornada laboral larga y dura, pero Nastia
Kamnskaya ya estaba molida de cansancio.

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CAPTULO 10
1

Irina Koroliova recibi a Nastia con frialdad, pero al enterarse del motivo de su visita, se
abland.
Que qu informaciones contienen los documentos que tramitamos? Pues, en
primer lugar, las relacionadas con los visitantes extranjeros de las empresas: qu empresas
son, a quin han invitado, con qu fin. Y tambin sobre los hombres de negocios
extranjeros: quin, cundo y para cunto tiempo viene a Mosc. Los ayudamos en todo
lo relacionado con los visados, llevamos sus pasaportes al GVIR, les tramitamos los
visados por tlex a travs de nuestras embajadas y consulados en el extranjero.
Vamos a empezar la bsqueda dijo Nastia, exhalando un suspiro. Trae aqu
todas las carpetas.
Todas? exclam Irina, horrorizada. No podras decirme ms o menos qu es
lo que buscamos?
Ms o menos, todas las referencias a la empresa Artex. Y luego ya se ver.
Una hora ms tarde, Nastia tena delante de s una hoja de papel cubierta de
anotaciones que reflejaban las relaciones internacionales de la empresa que haba pasado a
mejor vida sin pena ni gloria.
Y ahora, qu hacemos?
Ahora toca la parte ms pesada, el curro plasta. Vamos a rastrear a todos cuantos
han mantenido alguna relacin con Artex. Aqu estn sus nombres. Tengo vehementes
sospechas de que era justamente esta informacin la que Yuri Yefmovich Tarsov estuvo
buscando en vuestros papeles.
Irina coloc delante de s un montn de carpetas, Nastia se sent a la mesa de
Svetlana Namenko, que estaba enferma y no haba acudido a trabajar. Al cabo de un
tiempo, sali a relucir el nombre de la empresa Variante, despus de lo cual el trabajo se
desarroll ms de prisa, y hacia la hora de comer se haba despejado la ltima duda acerca
de que Variante haba sustituido a la extinta Artex en todos los frentes de su actividad.

Tal como Platnov se lo haba pedido, Kira le llev una pila de peridicos que
publicaban anuncios de empresas privadas. Dmitri le haba explicado lo que tena que
hacer y, sumidos en el silencio, se pusieron a repasar, lpiz en ristre, los diarios, cada uno
de los cuales contaba con una cantidad considerable de pginas.

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Platnov se cans en seguida, tanto esfuerzo visual le haba producido dolor de ojos.
Las diminutas letras se confundan, le costaba trabajo distinguirlas. A Kira, por el
contrario, la fatiga no pareca afectarla, trabajaba como si tal cosa, completamente
absorta en su tarea y sin dejarse distraer por nada.
Cmo lo consigues? Es que no se te cansa la vista? le pregunt Platnov con
admiracin, mientras entornaba los ojos y echaba la cabeza hacia atrs buscando un alivio
para la fatiga.
No. Por qu?, acaso tiene que cansarse? replic Kira sin levantar la cabeza del
peridico.
Eres una mujer afortunada dijo el hombre con un suspiro de envidia. Tengo
la sensacin de que me han echado arena en los ojos.
En silencio, la joven se encogi de hombros sin apartar la mirada de la letra impresa.
Al cabo de un rato, de pronto ofreci:
Dima, si ests cansado, deja que mire yo sola todos los peridicos. Y t ocpate de
alguna otra cosa.
Entonces, si te parece, voy a empapelar el recibidor se anim Platnov.
Se coloc de prisa un viejo pantaln de chndal que Kira haba encontrado para l en
el fondo del armario, y puso manos a la obra. La cola se extenda bien y se agarraba al
papel en seguida. Poco a poco, las paredes se fueron cubriendo de papel claro con dibujos
dorados, y a Dmitri le asalt el familiar sentimiento de alegra que siempre
experimentaba cuando haca un trabajo que avanzaba con facilidad y el resultado
empezaba a cobrar presencia fsica. Ese da incluso consegua cortar todos los rollos de
modo que el dibujo de una tira de papel coincidiera con precisin de milmetro con el de
la tira adyacente. No se acord de Kira hasta que se dio cuenta de que ya llevaba tres
horas trabajando y que en todo ese tiempo no haba odo ningn sonido que no fuera el
susurro de las pginas.
A paso quedo, suave, Dmitri se acerc a la puerta de la habitacin. Kira continuaba
sentada en la misma postura que cuando la haba abandonado, y segua estudiando los
peridicos con mucha atencin.
Kira, por qu no te tomas un respiro? le propuso. Voy a preparar t fresco.
No estoy cansada le contest la joven en voz baja sin levantar la vista.
Platnov se avergonz y decidi dejar el t para ms tarde, antes iba a terminar de
empapelar el recibidor. Si Kira no estaba cansada, tambin l deba seguir trabajando
para no parecer un holgazn.
Cuando estaba colocando la cola en la ltima tira de papel, oy su voz, que deca:
Creo que lo he encontrado. La empresa Variante comunica su inminente cierre y
ofrece a todos aquellos que tienen alguna reclamacin pendiente, presentarla en el plazo
de un mes a partir de la fecha de la publicacin del anuncio.
Dmitri entr corriendo en la habitacin.
Dnde lo pone? Djame ver!
Aqu, mira, lo he marcado con el lpiz.

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Ley atentamente el texto impreso con letra menuda. En efecto, Variante haba
decidido seguir el mismo camino que su antecesora, Artex. Pero por qu? Sera posible
que Serguey Rusnov hubiese cometido alguna imprudencia que los alert? Lstima.
Serguey era un detective de larga experiencia, pero nadie estaba asegurado contra un
error. Sin ir ms lejos, l mismo, Platnov, haca unos meses haba espantado a los de
Artex.
Es lo que has estado buscando? pregunt Kira, que no le quitaba el ojo de
encima.
S, gracias.
Ests disgustado?
Cmo quieres que no lo est. En estos momentos, esa gente est destruyendo toda
la documentacin de los desechos aurferos, luego se quedarn tan tranquilos y montarn
algn otro negociete. Crearn una nueva empresa, y vuelta a empezar. Claro est, tarde o
temprano sacar sus chanchullos a la luz pblica, no se me escaparn. A condicin, claro
est, de que antes no me metan en la crcel por sobornos que nunca he aceptado, o por
asesinatos que nunca he cometido. Pero, sea como sea, es una pena: tanto trabajo para
nada; Tarsov ha muerto por su culpa, ha muerto Slava Agyev, a m me han amargado
la vida, y sos van, liquidan la empresa y en paz. Cualquiera los pilla ahora.
Despus de comer, Platnov dedic toda la tarde a pintar el piso, y no volvi a abrir
la boca. Kira freg los platos y empez a hacer la colada. Dmitri termin el trabajo, se
dirigi al cuarto de bao para tomar una ducha, abri la puerta y se qued de una pieza:
Kira estaba de pie en el borde de la baera y, estirndose y ponindose de puntillas,
tenda la ropa recin lavada.
Baja de ah en seguida susurr el hombre, asustado, te vas a caer y te vas
romper algo.
No voy a caerme le contest la muchacha, imperturbable. Tengo buen
sentido del equilibrio, no me caigo nunca.
Baja ahora mismo, cmo quieres que te lo diga? elev la voz Platnov,
enfadado. Yo me encargo de tender la ropa.
Extendi los brazos, cogi a Kira con cuidado y de un movimiento preciso la coloc
sobre las baldosas del suelo. Por un instante se encontraron demasiado cerca el uno del
otro, y Platnov volvi a ver en lo hondo de sus ojos la familiar llamarada del misterioso
fuego. Se inmoviliz, creyendo que esta vez ya no tena excusa para rehuir el beso, pero
en ese mismo instante, Kira, que se haba balanceado y se le haba acercado de forma
apenas perceptible, se apart con suavidad y dio un paso atrs.
Bueno, tiende t la ropa, voy a preparar la cena le dijo con una leve sonrisa y
sali del cuarto de bao.
Entrada la noche, antes de acostarse, Kira le record que el da siguiente era sbado.
Tengo que hacer la compra para mis padres y llevrsela. Quiero que me digas
cundo no vas a necesitarme, y har el viaje en una escapada. Si te parece, podemos
organizarlo como la otra vez. Me marchar a ltima hora de la noche del sbado y

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volver el domingo en el primer tren.
No me gusta que vayas por las cal es de noche objet Platnov. Estn llenas
de borrachos y de gamberros. Adems, t misma has visto por televisin que en los
suburbios de Mosc anda un asesino suelto.
Qu propones entonces? No puedo dejar de ir, as que decide t cundo quieres
que vaya.
Tal vez, maana por la maana? sugiri el hombre. Y despus de comer
coges el tren para volver mientras todava haya luz.
As que maana no me necesitas?
Kira, bonita, te necesito siempre dijo Dmitri, sonrindole. Pero no puedo
obligarte a que por este motivo abandones a tus ancianos padres condenndolos a la
muerte por inanicin.
De acuerdo, pues, as lo haremos. Me ir maana por la maana y regresar por la
tarde.
Tumbado en el catre plegable de la cocina, Platnov escuchaba por costumbre los
ruidos que llegaban de la habitacin. Kira ha abierto el sof, est extendiendo las sbanas.
Un susurro de papel: Kira ha quitado los peridicos de la mesa de centro, dnde los
pondr? Platnov cont cuatro pisadas, de manera que, si recordaba bien la situacin de
los muebles en la habitacin, los peridicos se haban trasladado al estante que haba
debajo del televisor. Un suave chasquido: la joven ha encendido el aplique sobre el sof.
Ms pisadas, y otro chasquido, ste ms fuerte: ha apagado la luz del techo. Un golpe
apenas audible: el botn de plstico de la bata de seda, arrojada al descuido sobre el
silln, ha golpeado la superficie pulida del brazo de madera. El suspiro de los resortes. El
susurro de las pginas vueltas: a Kira le gusta leer antes de dormir.
Al escuchar a Kira moverse y al imaginar todos sus gestos, Platnov sinti de golpe
una viva aoranza de su mujer, Valentina. No se trataba de que deseara estar con una
mujer, no, en absoluto, eso no lo deseaba ni lo ms mnimo, se encontraba en una
situacin demasiado complicada y angustiosa para echar de menos el sexo.
Simplemente, senta afecto por su mujer, la apreciaba, era su mejor amiga, y cada vez
que se separaba de ella, no tardaba en notar que le faltaba se presencia. Cierto, amaba a
Elena Rusnova, abrazarla le llenaba de ternura y de asombro, pero por algn motivo, a
Elena no la echaba de menos nunca, como tampoco se impacientaba por volver a verla.
Nunca se haba parado a buscar explicaciones a ese hecho, se limitaba a aceptarlo y con
eso tena suficiente.

Al regresar del CSSE, Nastia fue a ver al experto forense Oleg Zbov, un hombre
permanentemente cejijunto, siempre descontento con algo y que se quejaba sin cesar de
su mala salud. Por lo dems, todo el mundo era muy consciente de que no haba que
hacer caso del mal humor de Oleg, puesto que no variaba nunca; por otra parte, era un

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experto de altsima categora, y lo que era ms importante, amaba su trabajo y no le daba
pereza hacerlo.
Nastia encontr a Zbov sosteniendo en una mano un enorme y humeante tazn, y
en la otra, un bocadillo de gigantesco tamao. Estaba sentado en un silln bajo, con las
largusimas piernas estiradas, los ojos cerrados y el aire relajado.
Me permites interrumpirte? pregunt Nastia con timidez, acercndose a
Zbov, atenta a no tropezar con las piernas de ste.
No gru el hombre entre dientes sin dejar de masticar lentamente el bocadillo
. Acabo de terminar la guardia de veinticuatro horas. No estoy.
Nastia ech una mirada al reloj. Eran las cuatro y media. Las guardias de veinticuatro
horas terminaban a las diez de la maana, y si a esa hora, Oleg no se haba marchado a
casa, era fcil de imaginar lo cansado que deba de sentirse.
Te vas ahora?
Cmo puede nadie irse de aqu! volvi a mascullar el hombre, removiendo las
estiradas piernas, lo que, al parecer, deba de expresar su apasionado deseo de marcharse,
cuya realizacin estaba comprometida por las malas intenciones de ciertos chicos
llamados policas. Han incubado a todos esos ladrones y bandidos, y como resultado,
ya ves t, a un humilde experto no lo dejan ni respirar. A qu has venido?
A declararte mi amor.
Oleg entreabri un ojo con desidia, dio un mordisco al bocadillo de medio metro de
largo, metindose en la boca un buen trozo, y reanud el lento proceso de masticacin
del condumio con los ojos cerrados.
Adelante sentenci al cabo de un rato.
Oleg, querido mo, mi golondrina de la primavera, mi fruto del bosque de piel
encarnada y rugosa habl Nastia inspiradamente, sabedora como era de que el nico
objetivo de su perorata era despertar al experto forense.
Cmo? De piel?
Zbov abri rpidamente los dos ojos y levant la cabeza, al tiempo que en su cara
larga y caballuna se dibujaba una expresin de sincero inters.
De piel rugosa repiti Nastia en voz alta y articulando con nitidez cada slaba.
Y eso, a qu viene?
Encogi las piernas y dobl las rodillas.
Viene a que los frutos silvestres ms sabrosos siempre tienen la piel algo rugosa
explic Nastia. Fresas, frambuesas, moras, zarzamoras. Comprendes?
No comprendo, pero me has despertado.
Oleg sacudi la cabeza y tom un largo sorbo de t caliente y fuerte. Nastia conoca
ese estado de pesado alelamiento causado por la somnolencia que se apoderaba de uno
despus de una guardia de veinticuatro horas si algo le impeda acostarse a tiempo.
Qu quieres, pues?
El papelito con el nmero de la cuenta bancaria incluido como prueba material en
el sumario del asesinato de Agyev.

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Ah es nada! refunfu Zbov. Lo tiene el juez instructor.
Oleg, querido, para qu necesitamos al juez instructor si seguramente aqu tienes
una copia de las conclusiones periciales y una fotografa del documento?
Qu quieres, que te las d?
Eso mismo.
Eso mismo no me vale. Di sea tan amable de drmelos, seor Zbov. Baja a la
cafetera.
Qu quieres que te traiga? pregunt Nastia con entusiasmo.
La costumbre del experto forense de subordinar todos sus favores al requerimiento de
bajar a la cafetera era bien conocida en la PCM. Tambin era de dominio pblico el
hecho de que Oleg nunca exigira un donativo costoso, e incluso si alguien se lo llevase,
lo rechazara. Lo que para l contaba era el mero hecho de un pequeo obsequio
comestible, como seal de respeto y del reconocimiento de que el experto les estaba
haciendo un favor y no un trabajo que estara obligado a realizar de todas formas. Por
algn motivo, la idea de hacer un favor a alguien le causaba un placer indecible a Zbov,
y todos se haban acostumbrado a esta rareza suya y la consideraban como algo
inevitable, algo as como un tributo a la extravagancia de un genio.
Galletas. Finlandesas especific el hombre.
Quince minutos ms tarde, Nastia estaba de vuelta, con un envoltorio azul en forma
de tubo en las manos: las galletas finlandesas. Sobre la mesa del experto forense se
encontraban ya preparadas la copia de las conclusiones peritales y las fotos de una tira de
papel blanco cubierta de nmeros y letras. Las fotos eran dos, una de tamao natural, y
otra con aumento de dos veces.
La fotografa con aumento permita observar ciertas extraas marcas situadas junto al
borde de la tira de papel, que parecan puntos o, tal vez, rasguos. En total, haba diez
puntos de sos, cinco en un sitio y cinco en otro.
Qu es eso? pregunt Nastia, sealando las marcas.
Tinta de imprenta. A m tambin me llam la atencin. Es tinta de imprenta,
comn y corriente.
Lo que quisiera saber es de dnde ha salido ese papel. De qu lo han recortado?
pronunci, pensativa. Tienes alguna idea?
A juzgar por la calidad del papel, tiene que ser de un lbum o un bloc de dibujo o
una carpeta de herbario o alguna libreta como las que usan los nios para colorear. No es
un papel para escribir a mano, ni para trabajos de mecanografa, ni para impresoras.
Dicho de otro modo, tenemos que buscar a alguien en cuya familia hay un nio de
cinco a doce aos. Medio Mosc.
Vamos, vamos, mujer, t nunca ests contenta con nada dijo Zbov,
encogindose de hombros, mientras abra su regalo, las galletas, que ofreci a Nastia.
Toma.
Nastia cogi mecnicamente una galleta y se la meti en la boca sin notar siquiera su
sabor. Un vago pensamiento se haba deslizado por las profundidades de su mente y se

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haba desvanecido dejndole una impresin de consternacin y zozobra.
Nastia saba que el funcionamiento de su computadora interior sola proporcionarle
resultados por uno de tres procedimientos. El primero consista en que un trabajo tenaz y
minucioso, que requera una gran concentracin y una memoria prodigiosa, le permitiera
identificar, en el catico batiburrillo de informaciones, justamente aquellas que
necesitaba. Cuando el procedimiento elegido para brindarle respuestas era el segundo, la
computadora interior se pona en marcha de golpe, como reaccin a algn suceso que la
haba cogido completamente por sorpresa, como, por ejemplo, haba ocurrido el da
anterior, cuando la invencin de su traje de boda a partir de distintos conjuntos y
prendas sueltas le sugiri la idea de que Dmitri Platnov iba suministrando trocitos de
informacin a diferentes personas en la confianza de que, al juntarse, esos trocitos
restableciesen la verdad.
Para el tercer procedimiento, la computadora abandonaba toda obediencia a su ama
para hacer lo que le daba la real gana. Alcanzaba la solucin correcta, cosa de la que
informaba a Nastia sin dilacin, mandndole seales que le provocaban una desagradable
sensacin de fro en la regin del plexo solar, hacindole torcer el gesto; sin embargo, a la
hora de hacerle llegar la solucin como tal, se volva remolona, obligando a su ama a
buscarla por el mtodo de prueba y error, cambiando de programas y de claves de acceso.
Al notar la familiar desazn, Nastia comprendi que en los prximos das estara a
salvo de cualquier posibilidad de gozar de sueo profundo y de buen apetito. Los pasara
haciendo su trabajo de siempre, buscando el eslabn podrido que haba bloqueado el
flujo que tena que haber llevado las informaciones de Dima Platnov hasta el general
Zatochny; discutiendo con Andrei Chernysov las opciones de bsqueda del francotirador
asesino de los suburbios de Mosc; pues en cada momento estara pensando en la tira de
papel recortada tal vez del bloc de dibujo de un colegial, tal vez del cuaderno de colorear
de un nio.
Cmo haba ido a parar a las manos del difunto Slava Agyev el papelito con el
nmero de la cuenta a la que se haba transferido el dinero procedente de Artex con
destino a otra empresa, justamente aquella donde trabajaba la mujer de Platnov? Si
Slava se hubiera enterado de que Platnov haba aceptado el soborno, y si se lo hubiera
dicho a Dmitri, entonces estara claro que Platnov tena sobradas razones para asesinar a
su colaborador de la ciudad de Uralsk. Pero resultaba del todo incomprensible que el
asesino no se hubiese llevado el papelito que su vctima tena en su poder. Si no hubiera
sido por ese papelito, la sospecha de la corrupcin nunca habra visto la luz.
Y si Agyev saba lo de la transferencia, pero se abstuvo de mencionarla a Platnov?
Pero cul habra sido el motivo de ese silencio? Se call porque no se fiaba de l?
Porque antes quera comprobarlo todo por cuenta propia? En este caso, sera de capital
importancia comprender de dnde haba salido el papelito de marras: lo haba trado
Agyev desde Uralsk, o alguien se lo haba entregado aqu mismo, en Mosc?
Una vez ms, Nastia repas todos los desplazamientos de Agyev con precisin de
minuto. Era fcil de ver que, camino del aeropuerto a la cal e Zhitnaya, donde estaba

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situado el ministerio, no habra tenido tiempo de encontrarse con nadie. A menos que
alguien hubiese ido a esperarlo al aeropuerto. Alguien que le hubiese dado all esa tira de
papel con el cdigo completo de la cuenta bancaria, la tira de papel recortada de un bloc
de dibujo para nios.
Intent imaginarse el camino ms natural que pudo haber colocado unos datos
bancarios de esta ndole en proximidad de un inocente objeto infantil. La imagen acudi
con facilidad y prontitud. Alguien recibe una llamada en su casa, su comunicante le dice:
Tome nota. Ese alguien se apresura a coger lo que tiene ms a mano, por ejemplo, el
bloc de dibujo de su hijo pequeo o de su hija pequea, apunta en el margen de la hoja
las cifras y las letras, y al concluir la conversacin, recorta cuidadosamente la tira de papel
con tijeras. S, lo ms probable era que todo hubiese ocurrido as. Si, en cambio, hubiese
sido ese alguien quien hizo la llamada, habra preparado de antemano un papel ms
adecuado para las anotaciones, por ejemplo, un cuaderno o su propia libreta de telfonos.
Tambin, si su comunicante lo hubiese llamado al trabajo en vez de a casa, de dnde
habra salido el bloc de dibujo infantil?

El sbado, Kira se levant pronto y empez a prepararse para el viaje a las afueras de la
ciudad, al chalet de sus padres. Platnov no tuvo ms remedio que madrugar tambin, ya
que el catre colocado en la cocina no dejaba a Kira ni encender el fuego, ni poner a hervir
el agua para el caf. Dmitri la observ mientras la joven colocaba encima de la mesa unas
bolsas de nailon negro, las alisaba con la mano y luego las doblaba varias veces para que
cupiesen holgadamente en los bolsillos de su amplio chaquetn.
Por suerte, justo delante de la estacin de ferrocarril hay un enorme supermercado
que abre todos los das desde las ocho de la maana hasta las nueve de la noche. As, al
menos me ahorro tener que cargar con la compra por todo Mosc, podr comprarlo todo
justo antes de coger el tren.
Se tom el caf de prisa y se encerr en el cuarto de bao para vestirse. Los botones
de la bata golpearon el plstico metalizado de la lavadora, luego se escuch el sonido
caracterstico de la cremallera metlica que se cerraba: Kira se haba puesto los tejanos.
Varias veces se oy el psss de un spray desodorante, y en ese momento, Platnov
intent imaginarse el cuerpo esbelto y cimbreante de la mujer en tejanos, vestida slo de
cintura para abajo, ajustndose el sujetador delante del espejo. Su mente le dibuj las
manos llevadas a la espalda, atareadas en encajar los cierres de plstico; el reflejo en el
espejo de unos pechos firmes y bonitos; las caderas musculosas ceidas por los tejanos
stretch. No caba duda, la mujer era guapa. Pero menos duda caba an sobre el hecho de
que no despertaba en Platnov pensamientos improcedentes de ningn gnero. Nada
de extraar pens Dmitri. Nunca antes me haba encontrado en una situacin
semejante, lleno de mierda hasta las orejas. Menos mal que mi cabeza conserva an una
mnima capacidad de funcionar. Pero mi organismo ya no da de s para preocuparme,

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adems de todas las cosas, del sexo.
De forma mecnica, continu prestando atencin a los ruidos que llegaban del
cuarto de bao. El sonido pastoso del imn despegndose de otro imn: Kira estaba
sacando algo del pequeo armario de luna colgado en la pared. Un susurro seco, cuyo
origen Platnov no logr esclarecer. El chasquido del pasador metlico con que Kira
recoga en la nuca su pelo espeso y pesado en una coleta.
Finalmente, la joven sali al recibidor y se puso el abrigo. Al ver su cara pensativa y
algo triste, a Platnov le invadi de pronto una gran ternura por esa mujer silenciosa que
haba asumido la enorme y peligrosa carga con tal de ayudar a un sabueso en apuros.
Impulsivamente, dio un paso hacia Kira, la abraz por los hombros y apret su mejilla
contra su pelo.
No tardes, eh? le pidi en voz de susurro. Te voy a echar de menos.
De acuerdo, procurar volver pronto le contest Kira, susurrando tambin.
Dmitri not cmo se tensaba la espalda de la joven, como si deseara apartarse de l,
pero se contuviera haciendo un esfuerzo de voluntad.
Ten cuidado, Kira.
De acuerdo, lo tendr dijo ella con el mismo tono.
Kira, soy un imbcil, lo hago todo mal pronunci Platnov, sorprendindose a
s mismo. Cuando vuelvas esta noche, todo ser distinto. Te lo prometo. Todo ser
distinto.
Ni l mismo comprenda de qu estaba hablando; no tena ni idea de qu era lo que
haca mal, ni qu era exactamente lo que iba a ser distinto; simplemente, un instinto le
haba arrancado esas palabras, y ya pensara luego en el modo de cumplir lo prometido.
Tena todo el da por delante.
Debo irme, si no, voy a perder el tren anunci Kira y retrocedi un paso.
Platnov la atrajo hacia s con fuerza y le dio un beso lento y tierno en la boca.
Adelante le dijo con una sonrisa, pero recuerda: te espero. Te echar mucho
de menos. Regresa pronto.
Y cudate, por favor.
Al quedarse solo, Dmitri dio varias vueltas por el piso, mir la televisin un rato,
luego se orden serenarse y empez a quitar el papel pintado de las paredes de la cocina.
Tras abordar la tarea con energa, vaci rpidamente los armarios colgados y los de pie,
sac fuera la vajilla y otros enseres de cocina, apart la nevera de la pared, y traslad a la
habitacin todo cuanto era posible. Las paredes le sorprendieron con su buen estado, no
iba a tener que estucarlas, y pens que con toda seguridad tendra tiempo de
empapelarlas antes de que Kira volviese a casa.
Mientras extenda la cola por las tiras de papeles, mientras las pegaba a las paredes y
las alisaba con un trapo, Platnov se preguntaba cunto tiempo iba a tener que pasar an
en ese piso hasta que la situacin se aclarase.
Saba por experiencia que esa estratagema ir suministrando la informacin en dosis
pequeas era la ms segura, la ms certera, pero por eso mismo tambin la ms lenta, y

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que deba armarse de paciencia y esperar.
Nada le impeda hacer una llamada y contrselo todo, de principio a fin, a una sola
persona en vez de sufrir el tormento de la espera del mgico instante en que a los
destinatarios se les ocurriese reunirse y juntar las piezas del puzle. Pero siempre exista el
riesgo de equivocarse, de confiar una informacin invaluable a un traidor que, ya sea por
codicia, ya por rencor o por necedad, no vacilara en engaarlo. La informacin ira a
parar a las manos de los criminales y no a las de los detectives, los criminales lo
encontraran y lo acallaran mucho antes de que los agentes operativos sospechasen que
alguien no jugaba limpio. En cambio, si fragmentaba la informacin para ir
proporcionando esos fragmentos a personas diferentes, exista una probabilidad nada
despreciable de que aun en el caso de que uno de sus receptores fuese traidor, los dems,
al reunirse y percatarse de que les faltaba una pieza del puzle, seran capaces de restablecer
la verdad. Pero eso requera tiempo, porque ningn detective mnimamente
experimentado, tras recibir la llamada de una mujer desconocida que les transmita el
mensaje de un criminal huido de la justicia, saldra corriendo al pasillo para ponerse a
gritar a voz en cuello: me han llamado!, me han dicho! Lo ms probable es que ni
siquiera lo susurrara al odo de nadie. Rumiara esa informacin en silencio, tratando de
encontrar en primer lugar la respuesta a la pregunta: por qu me han llamado a m
precisamente? Teniendo en cuenta que el criminal no me conoce, que yo tampoco lo
conozco, a santo de qu ha decidido confiarse a m y a ningn otro? Por qu? No ser
porque sabe de los dems algo que lo lleva a dudar de ellos? Entonces tambin a m me
conviene mantener la boca cerrada y observar con atencin a los dems, antes que contar
a nadie que un prfugo acusado de asesinato y corrupcin me est mandando mensajes.
Haca dos das, el jueves por la noche, ni Kamnskaya, ni Serguey Rusnov no
haban llamado an al general Zatochny. Estaran reflexionando, haciendo conjeturas,
tomando precauciones. El primero en llamar sera, sin duda, Serguey, por la sencilla
razn de que era quien mejor conoca a Ivn. No esperaba que a Kamnskaya se le
ocurriese hablar con Zatochny. Lo ms probable era que contara lo de las llamadas de
Kira a Rusnov o a su jefe, y seran ellos los que se encargaran de hablar con Zatochny.
El propio Serguey Rusnov por descontado que nunca ira a ver a Kamnskaya primero,
no le dira ni palabra de que Kira lo haba llamado y de que Platnov le haba hecho
llegar la documentacin de los desechos aurferos. Slo se lo contara a Zatochny, a nadie
ms, porque la informacin era explosiva y haba que tratarla con sumo cuidado.
Haca mucho que Platnov haba comprendido que Uralsk-18 estaba padeciendo el
bloqueo econmico impuesto por la administracin porque todas las fbricas de esa
pequea ciudad hasta haca poco, considerada zona secreta y de acceso restringido
tenan que ver con la industria de defensa y, en consecuencia, trabajaban con las materias
primas estratgicas y con los metales preciosos. Algn cabrito del mbito gubernamental
haba apretado el botn y cortado las subvenciones de esas fbricas, les congel las
cuentas declarndolas deficitarias, por lo que los obreros dejaron de cobrar sus sueldos, y
sus respectivos gerentes, movidos por su afn de ayudar a sus empleados, optaron por

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cerrar los ojos a ciertas transacciones de dudosa legalidad.
Con toda seguridad, entre los miembros del grupo criminal que se dedicaba a
ordear la sufrida ciudad de Uralsk haba gente del Banco Central, as como algn
funcionario encargado de conceder permisos para la exportacin a otros pases tanto de
las materias primas de importancia estratgica como de los metales preciosos.
Probablemente, tambin haba algn alto cargo del Comit de Aduanas, y si la codicia de
aquella gente era particularmente desmedida, tambin habran sobornado a la polica
fiscal. No se poda tomar a broma a una banda que contaba con apoyos similares, lo
prudente era ocultar las informaciones a todo el mundo hasta que se obtuviese el juego
completo de pruebas irrefutables.
Platnov pas el trapo por encima de la ltima tira de papel, retrocedi unos pasos
hacia el recibidor y admir los resultados de su trabajo. La cocina pareca ms soleada y
alegre, los papeles se haban adherido a la perfeccin, y dentro de unos das, las hmedas
manchas oscuras se secaran y desapareceran.
Dmitri recogi rpidamente los recortes de papel pintado y los trapos sucios, los
introdujo en una enorme bolsa de basura que dej junto a la puerta del piso, freg a
conciencia el suelo de la cocina y se meti bajo la ducha. Al encontrarse debajo del
chorro de agua caliente, se acord de repente de los extraos ruidos susurrantes que se
escuchaban cada vez que Kira abra el armario colgado del cuarto de bao. Tendi la
mano, abri la portezuela derecha y vio tarros de cremas ordenadamente colocados sobre
los estantes. Obviamente, all no haba nada que pudiese producir aquel ruido susurrante.
Detrs de la portezuela de en medio no haba estantes, Kira guardaba all envases altos de
champs, jabn lquido, gel de ducha y un bote de laca para el pelo. Platnov abri la
portezuela izquierda, una vez ms comprobando que no se haba equivocado, al deducir
por el sonido que hacan las puertas cuando Kira las abra, que stas tenan cierres
imantados. Ante su mirada se presentaron pequeas cajitas de tmpax, salvaslips Carefree
y una caja grande de tampones Silueta. Por un momento, Dmitri sinti esa vergenza
que suele asaltar a uno al rozar la intimidad de otra persona. Le apeteca comprobar si el
contenido de esas cajas poda emitir aquel ruidito susurrante, pero comprendi con
perplejidad que era incapaz de tocarlas siquiera. Por algn motivo, en un hombre medio,
siempre que no fuese mdico, todo lo relacionado con la ginecologa provoca una extraa
reaccin de terror mezclado con la aprensin. Platnov sonri para sus adentros, cerr
cuidadosamente la portezuela del armario y, al ver el reflejo de su rostro en la espejada
superficie, hizo una ridcula mueca, de nio tonto. Menudo Hrcules Poirot ests t
hecho, amigo, pens con sorna.

Volodya Trofmov, de diecisiete aos de edad, baj del tren de cercanas agarrando su
bicicleta, descendi del andn arrastrndola peldaos de madera abajo, y por fin, y con
mucha alegra, le dio a los pedales. Disfrutaba con esos viajes al chalet del abuelo, que

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tena un jardn inmenso, con una cancha de tenis y una piscina, y donde gozaba de total
libertad. El abuelo era un importante hombre de negocios, lo que para Volodya no era
ningn secreto, pues no era por casualidad que, tanto en el piso de la ciudad, como en el
chalet del abuelo, siempre estaban apostados dos o tres guardaespaldas, y que sus dos
coches tenan cristales blindados y potentsimos motores Una vez, cuando el chico
estudiaba el octavo, uno de los ayudantes del abuelo oy cmo un compaero de
Volodya, al hablarle, lo llam Trofim, cosa de lo ms normal, ya que los colegiales solan
formar apodos a partir de los apellidos, abrevindolos. El ayudante del abuelo llam a
Volodya aparte y le advirti:
Diles a tus amiguitos que te inventen otro mote.
Por qu? se extra Volodya.
Porque Trofim es un nombre propio. Un nombre con mayscula. Ese nombre hay
que ganrselo. Es el nombre que lleva tu abuelo. Comprendes ahora?
Aquel da, Volodya slo fingi comprender, pero a partir de entonces empez a
prestar ms atencin al abuelo y a la gente que lo rodeaba. El chico no recordaba a su
padre, fue asesinado cuando Volodya tena seis aos.
Unos aos ms tarde, cuando su madre quiso casarse en segundas nupcias, el abuelo
le dijo a la nuera:
Si quieres salirte de mi familia, all t, pero a tu hijo lo dejars conmigo. T sola
no podrs criarlo, y no tolerar que el hijo de mi Nikolai crezca al lado de un extrao, de
un padrastro. T decides.
Durante algn tiempo, la madre anduvo indecisa y ansiosa, pero finalmente se cas,
y a partir de entonces, el chico se convirti en propiedad exclusiva del abuelo, del grande
y poderoso Ilya Nicolyevich Trofmov, o simplemente Trofim, como lo llamaba todo el
mundo.
Desde la estacin hasta el chalet del abuelo haba casi diez kilmetros, y Volodya
pens con fruicin en la carrera que iba a darse primero por un camino ancho, y luego,
por la estrecha senda bordeada de rboles por ambos lados. Haca mucho ya que la nieve
se haba derretido, y aunque la tierra todava permaneca hmeda, se poda hacer el viaje
en bicicleta sin ningn problema. Una vez en la finca del abuelo, se dara un chapuzn
en la piscina, trabajara con los aparatos del gimnasio, luego le serviran una comida
exquisita y oppara, y al anochecer saldra a buscar a Natasha, y se iran a pasear para
hacer tiempo, esperando que los padres de la chica se fueran a la cama. Y entonces El
dulce presentimiento le hizo entornar los ojos.
Volodya practicaba atletismo, y a sus diecisiete aos posea un torso tan imponente
que, visto desde la espalda, podra pasar por un hombre de veinticinco aos. Haca
tiempo que la conciencia del poder y de la autoridad del abuelo haba borrado de su
rostro la ingenuidad y la inseguridad infantiles, y no haba chica o mujer alguna que le
hubiese negado sus favores. Natasha, que iba cada sbado junto con sus padres a un
chalet vecino, le llevaba cinco aos, pero qu importaba eso! Ni a Trofm, ni a los padres
de la chica, un matrimonio chapado a la antigua, ni se les pasaba por la cabeza que entre

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un alumno del dcimo, Volodya, y una estudiante a punto de terminar la carrera pudiera
haber algo ms que una conmovedora amistad infantil. Ni que decir tena, haca algunos
aos, la conmovedora amistad infantil haba existido de veras, los nios nadaban en la
piscina y jugaban al tenis juntos, organizaban carreras en bicicleta y miraban vdeos de
pelculas de terror hasta pasada la medianoche. Pero luego, las pelculas de miedo y de
canguelo fueron reemplazadas por la pornografa pura y dura. Natasha, que ya tena
veinte aos, pill la onda en un segundo, y Volodya, medio mareado del deseo, de un
golpe de vista comprendi que en ese momento la joven se entregara al primer hombre
que se lo pidiese, y que le traera absolutamente sin cuidado su edad, tanto poda tener
quince aos como setenta y cinco. Volodya ya haba acumulado una amplia experiencia
de encuentros sexuales, gracias a las compaeras del colegio y a las jvenes deportistas
que se entrenaban en las colonias deportivas, adnde sola marcharse en verano, por todo
lo cual, la perspectiva de la intimidad con la adulta Natasha no atemoriz a Volodya lo
ms mnimo. En efecto, todo sali mejor que bien, y el chico llevaba dos aos acudiendo
religiosamente todos los fines de semana al chalet del abuelo.
El amplio camino se transform en vereda de algo ms de un metro de ancho y
sombreada por rboles.
Volodya Trofmov pens que slo faltaba un mes para que las ramas desnudas se
cubriesen de tierno follaje nuevo, y que dentro de dos, el verde se volvera tan frondoso y
pujante que no habra necesidad de esperar a que los padres de Natasha se durmieran, y
podran hacer el amor en pleno da, siempre que consiguieran encontrar un rincn bien
recoleto
Si existiesen ngeles dispuestos a contestar a las tontas preguntas de los detectives,
uno de ellos les contara que Volodya Trofmov haba muerto pensando en el amor.

Esta vez no tuvo que esperar hasta el lunes. Trofm, preocupado por la tardanza del
nieto, que ya haca tiempo que deba haber llegado a la finca, envi a uno de sus
guardaespaldas a buscarlo, ordenndole tambin que llevase algunas herramientas por si
el chico haba tenido alguna avera con la bici. Al cabo de una hora, el guardaespaldas
regres y le dio la terrible noticia. Otras cuatro horas ms tarde, Trofim se despidi de
los policas, entr en casa, se encerr en el despacho y marc el nmero de Vitali
Nicolyevich Kabanov.
S que hace unos das fue a verte un hombre dijo, haciendo esfuerzos por hablar
con calma, sin dar la menor seal de la tremenda desgracia que acababa de sucederle.
As es confirm Kabanov.
Te ha explicado lo que quera?
S.
Le has prometido ayudarlo?
S.

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De acuerdo. Ahora escchame bien, Locomotora. Presta mucha atencin porque
no te lo volver a repetir.
Esta maana, el francotirador en cuestin ha matado a mi nieto. La polica no puede
encontrarlo, en cambio, t, Locomotora, lo conoces. Dispones de tres das. Que cumpla
su encargo y desaparezca de la faz de la tierra. Si dentro de tres das esa basura sigue con
vida, la bofia sabr que el francotirador es tu hombre, y eso ser tu fin.
Lo has comprendido bien, Locomotora?
Lo he comprendido, Trofim.
As me gusta. Tres das. No se te olvide.
Trofim colg el auricular, y de pronto se dio cuenta de que no consegua aflojar los
dedos, que lo agarrotaban.
Era como si todo su cuerpo se hubiera quedado acalambrado. Rechin los dientes,
luchando por contener el ronco gemido que quera escaprsele de la garganta, y se
desplom, cayendo cara abajo sobre la superficie pulida del enorme escritorio.

Su postulante a francotirador haba matado al nieto del mismsimo Trofim! Era algo que
nadie nunca podra haber supuesto. Algo que nunca podra haber previsto. Y, sin
embargo, la rabia y el miedo eran tan grandes que Vitali Nicolyevich, aun consciente de
que no tena razn y de que no era justo, prorrumpi en reproches dirigidos a su
ayudante, Guennadi Shlyk.
Te dije que haba que pararle los pies! Te lo he dicho! Te lo he dicho! Haba que
prohibirle continuar en seguida despus de que apareci el primer cadver, pero t
siempre me salas con la misma cancin, decas que haba que esperar! Y hete aqu lo que
ha pasado. Tienes alguna idea por lo menos de lo que se nos viene encima?
Shlyk, abatido, no abri la boca. No tena nada que decir.
Cmo se ha enterado Trofim de que conozco a? Al francotirador, como l lo
llama! Habla, hijo de puta, aborto degenerado, has sido t quien le ha ido con el soplo a
Trofim? Con qu te ha seducido? Te ha dado dinero?
Pero por el amor de Dios, Vitali Nicolyevich, qu dice, pero si yo nunca le he
dado pie para poner en duda mi lealtad. Nadie muerde la mano que le da de comer, lo
sabe muy bien.
Qu ms da lo que s! Kabanov no se calmaba. Tambin s otra cosa: a lo
largo de toda mi vida me he metido en miles de los, a cul ms gordo, pero siempre he
salido limpio, y todo porque nunca me he manchado las manos de sangre. Tengo la
conciencia tranquila, en mis antecedentes no consta ni una muerte, ni un cadver.
Pero ya ves t, Trofim se entera de que conozco a algn francotirador, me manda a
un hombre, y ya est, en un periquete me he convertido en su cmplice. Y por si fuera
poco, ahora Trofim me exige que liquide a cierto francotirador. Sabes lo que va a pasar
luego? Una de dos: o voy a la crcel, gentileza de la bofia; o si no, me convierto para toda

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la eternidad en esclavo de Trofim, que sabe que tengo un cadver en mi haber, y esa
esclavitud ser an peor que la crcel del estado. Pero si no comunico su encargo a a
ese supuesto francotirador y si luego lo dejo vivir, dentro de tres das, Trofim ir a por
m. Y para m no habr escapatoria. Tengo mucho poder, pero no el suficiente como
para cerrar todos mis negocios en tres das, comprar el billete, obtener el visado y darme
el piro adonde Cristo perdi las sandalias. Por lo dems, tampoco servira de mucho.
Trofim me encontrara en cualquier pas civilizado, su gente est hasta en el ltimo
rincn del mundo.
Se call, restregndose la cara con las manos y enjugndose cada poco el sudor que le
humedeca el cuello.
Guennadi segua callando, pensando que probar su relacin con Trofim sera
imposible. l mismo nunca la confesara, y estaba seguro de que Trofim no lo delatara.
Por supuesto, la Locomotora tendra sus sospechas, pues all l, qu le vamos a hacer?
Echar, no lo echara nunca por miedo a Trofim, y no tena redaos para matarlo. As que
todo seguira como antes.
Maana por la maana organzame una entrevista con ya sabes con quin
dijo Kabanov, algo ms calmado. Lo que nos queda de tiempo son domingo, lunes y
martes. Es decir, tenemos hasta la maana del mircoles. Para el mircoles, todo debe
haber acabado. Claro est, vamos a liquidar a al francotirador, como lo llama Trofim,
eso est chupado, pero cmo conseguir que cumpla con el encargo en este plazo, sa es
otra.
No se preocupe por eso, Vitali Nicolyevich, lo ms importante para usted es
quedar bien con Trofim. Si no hay tiempo de pegarle cuatro tiros a la parejita de aquel
apartamento, al diablo con ellos. Finiquitamos al as llamado francotirador, cumplimos
con eso la orden de Trofim, y luego, que se las apaen como quieran.
Tienes razn convino Kabanov. La parejita del apartamento me importa un
rbano, a m no me pagan por darles el pasaporte. Srveme un trago, Guennadi.

Kira regres antes de que oscureciera, Platnov no haba tenido tiempo de empezar a
preocuparse. Al ver los nuevos papeles que cubran las paredes de la cocina, la joven agit
las manos con admiracin.
Qu bonito! Verdad, Dima? Ha quedado precioso!
Platnov tena el firme propsito de poner en prctica la promesa que le haba hecho
por la maana, de que a partir de ese da todo iba a ser diferente, y por esa razn se le
acerc por detrs y la abraz por los hombros, rozando como por accidente sus pechos,
ocultos bajo el grueso y holgado jersey. Sin embargo, sus intenciones se vinieron abajo
porque Kira rompi a rer y se escabull de su abrazo.
Platnov, a qu se debe que tus arrebatos de cario se producen justo cuando
tengo prisa? Por la maana casi me haces perder el tren.

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Pero ahora, qu prisa tienes? pregunt el hombre, mitad disgustado, mitad
avergonzado.
Necesito ducharme. Ya te lo haba dicho ms de una vez, siempre vuelvo del chalet
sucia y sudorosa. A ver, cmo volveras t despus de cargar con dos bolsas de diez kilos a
paso rpido, a ver, cunto tiempo aguantaras sin ducharte.
Cerr la puerta del cuarto de bao tras de s e hizo chasquear el pestillo. Volvi a
orse la sucesin de ruidos familiares: la cremallera de los tejanos, el pasador del pelo, el
imn del cierre, el sonido susurrante, el agua cayendo de la ducha sobre el fondo de la
baera. No obstante, ese da el rumor del agua que caa libremente, sin tropezar con su
cuerpo, se estaba prolongando ms de lo habitual. La imaginacin de Platnov le pint a
Kira, que se quitaba la ropa y se sentaba en el borde de la baera, de repente desfallecida.
Se encontraba mal?
Se acerc a la puerta y aguz el odo. No, no pareca que gimiese. Estara llorando?
Pero tampoco se oan sollozos.
Kira! Ests bien? grit en voz alta.
Estoy bien le contest en seguida.
Platnov tuvo la impresin de que su voz haba sonado al lado mismo de su odo.
Kira deba de estar de pie delante de la puerta, examinando su reflejo en el espejo. Tal
vez estaba probndose un nuevo peinado? O escrutaba alguna arruguita, una pata de
gallo, cuya aparicin la haba sorprendido? Ay, las mujeres!
Al fin, el ruido del agua cambi de tono, Kira se haba metido bajo la ducha, y
Platnov se sinti ms tranquilo.
Se qued pensando en la mujer deslumbrantemente hermosa y desnuda, de la que lo
separaban unos escasos metros, y no sospechaba que el reloj haba empezado a marcar las
primeras horas de los ltimos tres das de vida que le conceda cierto contrato.

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CAPTULO 11
1

La noche del sbado al domingo, del 8 al 9 de abril, Nastia despert a las tres de la
madrugada y ya no volvi a conciliar el sueo. Antes de acostarse, haba tomado un
somnfero confiando en que permitiese a su cerebro descansar al menos siete u ocho
horas, pero no haba servido de nada. El somnfero no le hizo efecto hasta pasadas las
doce y media, y a las tres y cuarto su corazn empez a golpearle estruendosamente el
trax, y sus ojos se abrieron solos.
Nastia saba que la compasin era su punto dbil. Mientras se dejaba dominar por
ese sentimiento empalagoso y oo, procuraba, queriendo o sin querer, elegir los
procedimientos de trabajo ms consonantes con su estado anmico. En cambio, cuando
actuaba impulsada por el odio y la furia, arrasaba con todo, trabajaba sin mirar el reloj, se
olvidaba de las conveniencias sociales y no notaba ni el hambre ni el cansancio.
Matar a un cro, a un chaval de diecisiete aos! Y aunque Nastia ya se haba enterado
de que ese chaval era nieto del mismsimo Trofim, y de que en aquel pueblo lo haba
estado esperando su amante de veintids aos de edad, le daba igual: la vctima del
asesinato segua siendo un menor de edad, un adolescente, casi un nio. Aun en el
supuesto de que la eleccin de las vctimas del francotirador no se debiera al azar, que
detrs de cada muerte se ocultara un propsito, una intencin concreta, y que alguien
haba pagado por verla plasmarse en la realidad; que el asesinato del nieto fuera fruto de
un ajuste de cuentas dirigido contra el propio Trofim; que todos aquellos asesinatos no
eran sino una manifestacin de las guerras maosas y rencillas criminales a escala local;
aun as, daba igual, eso no se poda tolerar. No se deba matar a los adolescentes.
Nastia Kamnskaya despert a media noche pensando que tena que coger al maldito
francotirador. Tena que cogerlo. Tena que cogerlo.
Sera estpido creer que volvera a conciliar el sueo. Apart de s el calentito
edredn, se envolvi en el largo albornoz, se puso unos calcetines de lana gruesos y altos
en los pies, y se arrastr hasta la cocina. El agua de la tetera tard unos minutos en hervir.
Nastia se prepar una taza de caf enorme, estir las piernas, apoyndolas en otro
taburete, encendi un pitillo y examin la foto que haba llevado a casa del despacho, la
foto que Oleg Zbov le haba dado el viernes.
Como favor a sus colegas de Mosc, los agentes operativos de Uralsk haban ido a ver
a los Agyev y revisaron escrupulosamente todos los blocs de dibujo y libros para colorear
de la pequea hija de Slava Agyev, en busca de una pgina a la que se hubiera recortado
una tira de papel por el borde. No encontraron nada. No slo eso, sino que los

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ejemplares de los documentos que la polica haba recogido y que, fuera de toda duda,
haban sido redactados por el propio Agyev, constituan una prueba incontestable de
que los datos de la cuenta bancaria haban sido anotados por otra mano. Si Agyev haba
tenido el papel en su poder era porque alguien se lo haba hecho llegar. Pero dnde y
cundo? En Uralsk? O en Mosc? Y quin se lo haba proporcionado?
La sensacin de alarma no haba desaparecido, todo lo contrario, se fue
intensificando por momentos, y luego, de golpe, se desvaneci. En su lugar, por algn
motivo, le vinieron a la mente dos apellidos polacos: Tomaszewski y Kislowski.
Qu disparate, pens Nastia y mene la cabeza. Quines eran esos Tomaszewski y
Kislowski? Bors Vctorovich Tomaszewski era un fillogo ruso, lexiclogo especializado
en la obra de Pushkin. Krzystof Kislowski era un famoso director de cine, realizador de
No matars, que Nastia sinceramente consideraba una obra maestra porque hasta
entonces nadie haba logrado mostrar con esa arrebatadora franqueza, honradez y dolor
que la violencia slo generaba ms violencia y nada ms que violencia, y que el nico
medio para detener la terrible escalada de la muerte consista en comprender este hecho y
abstenerse de la venganza. Era imposible exigirlo a un individuo, que era demasiado dbil
para optar por esa sabia decisin, pero se poda y se deba exigirlo al Estado.
Todo eso estaba bien, pero por qu demonios su insomne cerebro haba juntado a
Pushkin con la idea de la venganza? Pushkin y el asesinato. Tomaszewski y Kislowski.
Cielo santo! Pues claro, nada de eso tena la ms remota relacin ni con Pushkin, ni con
la pelcula sobre el asesinato. Tomaszewski y Kislowski eran msicos polacos, pianistas
que en su da haban gozado de cierta popularidad entre el pblico moscovita e incluso
haban ido all de gira. Interpretaban a cuatro manos en dos pianos sus propias versiones
de obras clsicas populares, desde las canciones de Schubert hasta las sonatas de
Beethoven. En concreto, fueron sus variaciones sobre el tema de la sonata en sol menor
las que ms le gustaron entonces a Nastia y que segua recordando todava.
Los pensamientos de Nastia pasaron de la sonata de Beethoven al thriller francs La
sonata de la muerte, cuyo texto haca algn tiempo le haba quitado el sueo durante
tantas noches y que luego la condujo hacia la solucin del asesinato, a primera vista nada
complicado, de una prostituta joven y alcohlica. En seguida, en su memoria aflor el
dibujo de la cubierta del libro: unas barras de color rojo sangre imitando el pentagrama, y
encima de ellas, una clave de sol.
A pesar de que el caf estaba caliente, casi hirviendo, sinti de pronto cmo su
estmago se converta en una bola de hielo. Los diez puntos visibles junto al borde de la
tira de papel, o ms exactamente, los dos grupos de cinco puntos no seran los finales
de las lneas de un pentagrama? Eso explicara tambin la calidad del papel, que no era ni
el utilizado para trabajos de mecanografa ni para impresoras, sino que pareca proceder
de un lbum o de un bloc especial. De un cuaderno de msica
Nastia mir el reloj: faltaban unos minutos para las cuatro, como mnimo, tendra
que aguantar dos horas ms. A las seis ya podra llamar al general. Y al diablo con las
normas de la decencia.

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2

La maana era an ms fra de lo que le haba parecido a Nastia cuando mir por la
ventana a la calle. Una fina capa de escarcha cubra las veredas del parque Izmilov, y el
sol, que asomaba en medio de las nubes, no daba la impresin de querer cobrar fuerza
para proclamar con la plenitud de sus poderes que la primavera ya estaba aqu: tan
aptico era su aspecto, tan ajeno a toda alegra.
El general Zatochny, ataviado con un pantaln deportivo y con una buena chaqueta
forrada en piel, caminaba al lado de Nastia, que echaba miradas de envidia a sus manos
secas y musculosas y desnudas, que no protegan los guantes: a todas luces, Ivn
Alexyevich no tena nada de fro. En cuanto a Nastia, el fro le haba calado hasta los
huesos apenas diez minutos despus de que sali del metro, puesto que no haba sabido
escoger una ropa ms adecuada para la temporada.
Ver, Ivn Alexyevich le deca con voz temblorosa del fro, moviendo
penosamente los entumecidos labios. No me queda otro remedio que sospechar de
Rusnov. S que no slo es una tontera por mi parte, sino que, probablemente, mi
decisin no sea tan siquiera profesional, pero no acostumbro buscar razones para rebatir
una conclusin que se impone como lgica.
Pero todos sus argumentos son indirectos objet Zatochny, y por muchos
que sean, nunca sustituirn una prueba fehaciente. Me cuesta creer que usted misma no
lo entienda.
En eso estoy de acuerdo. Por eso le pido que me ayude.
Quiere que la ayude a buscar pruebas directas?
No, quiero que me ayude a averiguar si las pruebas indirectas que sealan a
Rusnov no podran ser directas y apuntar a alguien ms.
Es decir, ni usted misma cree que Serguey est implicado?
Claro que no. No le encuentro ningn sentido. No veo qu provecho podra
aportarle.
Pero para alguien s tiene sentido.
Para alguien, s lo tiene asinti Nastia. Y tambin le aporta beneficios.
Simplemente, llegado un momento, todo se tuerce con tan mala suerte que primero
perjudica a Platnov, y ahora, a Serguey. Se dira que alguien est muy interesado en
ponerles la zancadilla a los dos. De aqu que quiero comprender quin anda jugando con
ellos. Puedo contar con usted?
Si la he entendido bien, se propone basar la investigacin en los ltimos casos de
Platnov?
Pues s, y en particular, me interesan los detalles del caso de Uralsk. Tal vez,
Tarsov y Agyev fueron asesinados justamente porque saban demasiado sobre la trama
de Uralsk.
El general aminor la marcha y luego se detuvo. Se dira que sus manos, a pesar de
todo, haban empezado a acusar el fro, porque se estremeci frioleramente y las meti en

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los bolsillos. Su pelo ralo dejaba al descubierto un crneo de agradables proporciones.
Nastia se sorprendi pensando que, al parecer, los hombres con entradas le resultaban
muy atractivos. Hasta entonces siempre crea que la escasez capilar era un defecto
vergonzoso, pues por algo sera que todos los hombres que le gustaban se ufanaban de
unas cabelleras frondosas y bien cuidadas. En cambio, ahora, al lanzar miradas de soslayo
al general cincuentn, iba comprobando que la atraa poderosamente. A pesar de su
incipiente calvicie. A pesar de que era ms bajo que ella. A pesar de que Nastia se casaba
dentro de un mes y pico. A pesar de que El general Zatochny le gustaba, y ya est. Le
gustaba como detective. Le gustaba como mando superior. Le gustaba como to.
Ha dicho tal vez. Tal vez, Tarsov y Agyev fueron asesinados a causa de la
trama de Uralsk. Pero tal vez, no. Al fin rompi el silencio Ivn Alexyevich.
Evidentemente contest Nastia, extraada. Quiere que le enumere ahora
mismo, de carrerilla, diez causas como mnimo para que en el curso de tan slo tres das
nos encontrsemos con dos cadveres, Agyev y Tarsov? Uralsk no sera ms que una de
esas causas.
Pero, en cambio, la ms obvia observ Zatochny.
Eso es lo malo. Las obviedades siempre me dan mala espina. Me producen la
sensacin de que alguien me est metiendo el dedo en el ojo.
Y eso a usted no le gusta? pregunt el general, socarrn.
Ni lo ms mnimo dijo Nastia cabeceando. No lo aguanto.
Debe de ser muy independiente, verdad?
Mucho.
Y resistente a la sugestin?
Totalmente. Una vez, dos hipnotizadores se pasaron horas tratando de dormirme,
pero no consiguieron nada.
Le gustan los copos de avena?
La sorpresa hizo que Nastia diera un traspi, y para no caerse, se agarr de la manga
de la chaqueta azul de Ivn Alexyevich.
Los copos de avena? repiti Nastia, incrdula. Lo he odo bien?
S, s, le he preguntado precisamente sobre los copos de avena. Qu me dice,
pues? Le gustan o no?
Los odio.
Lstima dijo el general y con afectacin puso un gesto de profundo desconsuelo
, porque a m me encantan. As que nuestros gustos no coinciden. De acuerdo,
Anastasia Pvlovna, en mi calidad de jefe supremo me encargar de concretar y asignar
las tareas. Tiene algo que objetar?
No, nada en absoluto.
Intentar averiguar lo mximo posible sobre Uralsk. Usted, por su parte,
encrguese de las diez causas restantes que explican por qu en un breve lapso de tiempo
fueron asesinados dos hombres vinculados tanto con Uralsk como con Platnov. Me
parece justo, qu opina? Puesto que soy el jefe, yo tengo suficiente con trabajarme una

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hiptesis. Usted es una subordinada de talento, por lo que le corresponden diez.
Como usted diga, Ivn Alexyevich respondi Nastia. Gracias por encargarse
de Uralsk.
Por qu lo dice?
No puedo ni ver los chanchullos econmicos, me revuelven las tripas confes
ella.
No he comprendido.
El general volvi a pararse y mir a Nastia con fijeza. Sus cejas se haban arqueado
levemente sobre los ojos amarillos, su cara haba adquirido una expresin de frialdad y de
algo parecido a distanciamiento.
Qu significa eso de que los chanchullos econmicos le revuelven las tripas?
Simplemente eso, que me revuelven las tripas contest Nastia con repentino
ardor. En la universidad, la nica asignatura en que no obtuve sobresaliente fue la
Economa Poltica. Mis relaciones con la Economa Poltica fueron malas desde el primer
da. Ser algo gentico, connatural, imposible de remediar. Las palabras como banco,
prstamo, fondos de inversin, inflacin, Bolsa, acciones, me producen nuseas. Nada de
eso me interesa. Me aburre. Entiende?
Me parece increble dijo el general, recalcando su extraeza con un
encogimiento de hombros. Me han dicho que es usted muy inteligente, muy
perspicaz, que haba estudiado Matemticas, que tiene una memoria prodigiosa. Cmo
es que no consigue asimilar esas chorraditas? No comprende los fundamentos de la
teora econmica? Dicen que habla cuatro idiomas extranjeros
Cinco rectific Nastia por automatismo.
De veras? Pues con ms razn Y, sin embargo, se mete en un rincn y se echa a
llorar porque no puede hacer algo, cuando lo que debera hacer es enjugarse las lgrimas,
coger unos cuantos libros y aprender rpidamente todo lo que necesita. Vergenza
debera darle, jovencita.
No me ha entendido, Ivn Alexyevich. Por supuesto que tiene toda la razn,
puedo coger los libros y en tres das me habr puesto en la materia. Lo que ocurre es que
no me da la gana.
Pero por qu?
Porque esas cosas me aburren. El dinero nunca es la primera causa de un asesinato.
Puede ser un pretexto, puede ser incluso una causa secundaria, pero nunca la principal.
De nuevo, no la entiendo. Siempre crea que el dinero, la codicia, era una de las
causas ms frecuentes para que unos seres humanos matasen a otros. No es as acaso?
No, claro que no. La causa no tiene nada que ver con eso. La causa est en para
qu el asesino necesita ese dinero. Y la respuesta a esta pregunta pertenece al mbito de
los sentimientos humanos ms normales, no tienen la menor relacin con la teora
econmica. El ser humano ambiciona poder. Ambiciona el bienestar fsico y material. O,
tal vez, sicolgico. O bien, aspira a conquistar a la mujer amada. O quiere salvar su
pellejo. Es posible que para conseguir cualquiera de esos objetivos necesite dinero. Pero si

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para conseguirlos no hiciese falta dinero sino otra cosa, matara de todos modos, aunque
no a aquel que tiene dinero sino a aquel que posee esa otra cosa. El caso es que matara
igualmente. Porque aquel sentimiento dominante, el que est por encima de todos los
dems sentimientos humanos, el que lo induce a cometer el asesinato es ms fuerte que el
mandamiento bblico no matars. Eso es lo que me interesa, Ivn Alexyevich. Me trae
sin cuidado el procedimiento al que recurre un golfo para levantar la pasta, cmo la roba
y cmo la blanquea, porque para investigar esas cosas existen el servicio de la lucha contra
los delitos econmicos y el de la lucha contra el crimen organizado y la corrupcin, el
mismo donde usted trabaja, camarada general. Lo que me importa es comprender para
qu lo hace. Nos hemos acostumbrado a aceptar la respuesta quiere tener mucho
dinero como la definitiva, como si fuese suficiente en s misma y ya no hiciesen falta
otras explicaciones. Dicen que el deseo de tener mucho dinero es completamente natural,
al igual que el deseo de vivir y, adems, vivir en libertad.
Quiere decir que, en realidad, eso no es cierto? pregunt el general con sorna.
Por supuesto que no. El deseo de vivir es algo inherente a todo lo vivo, es un don
de la naturaleza, un instinto sano y natural. En cambio, tener mucho dinero aqu las
cosas se complican, y mucho. Qu se pretende hacer con tanto dinero? Gastarlo en
comida? En viajes? En rodearse de guardaespaldas y de medidas de seguridad a toda
prueba? En mujeres? Invertirlo en Bolsa? O meterlo en la maleta, como el famoso
mendigo millonario, porque el bienestar squico que proporciona el saberse un hombre
rico constituye un valor en s mismo? Esto es lo que importa, Ivn Alexyevich. Porque
es mvil suficiente para cometer un asesinato, mientras que el dinero interviene slo
como factor secundario.
Entonces, en serio admite que detrs de los asesinatos de Agyev y de Tarsov
pueden ocultarse intereses distintos de los monetarios?
Claro que lo admito. Y si quiere que le sea sincera, me gustara que fuese
justamente esto de lo que se trata.
Que el dinero no tuviese nada que ver.
Y eso?
Me resultara ms interesante hacer mi trabajo. La gente siempre es ms
interesante que las bobadas econmicas.
Bueno, si es as, he acertado al encargarme de la parte econmica del asunto y
dejarle la sicologa existencial a usted.
Haca ya tiempo que haban llegado a la boca de metro, haban subido al andn, que
se situaba en la superficie, y estaban parados all, al descubierto, expuestos al azote del
fro viento.
Adnde va ahora? pregunt Zatochny.
A casa. Estoy helada y, adems, necesito meterme en el estmago un litro de buen
caf, si no, no soy ser humano, sino un gato muerto.
Dios mo, habrmelo dicho antes pronunci Ivn Alexyevich, consternado.
Si lo hubiera sabido, en vez de marearla con el paseo por el parque, la habra invitado a

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casa.
El sentimiento de pena le empaaba la voz, pero sus ojos haban recobrado la clida
luz que anunciaba al interlocutor: Cierto, he metido la pata, pero a que no se lo tomar
a mal? Verdad que no? S que es incapaz de enfadarse conmigo. S que yo le gusto a
pesar de todo y que usted me perdonar cualquier cosa.
Y me habra obligado a comer copos de avena? contest Nastia, sonriendo.
Una vez ms, mirando sus amarillos ojos de tigre, Nastia pens que era increble lo
mucho que le gustaba.
Nunca antes haba sentido el menor inters por ese tipo de hombres. Qu le estaba
pasando?

El domingo por la maana, Kira se dispuso a dar una vuelta por el mercadillo de
hortelanos y luego terminar de hacer la compra en algn supermercado. Los domingos, la
mayora de las tiendas estaban cerradas, a excepcin de algunos supermercados situados
en el centro de la ciudad. Al verla ponerse el abrigo, Platnov le repiti una vez ms sus
instrucciones para ese da: Kira deba conseguir sin falta hablar con Kamnskaya y
contarle con todos los pormenores lo que Dmitri hizo el lunes, el martes y el mircoles,
antes de darse a la fuga.
Eso era lo que Kamnskaya le haba pedido, y a Platnov su deseo le pareca justo y
razonable.
La primera llamada de Kira no dio resultado: en casa de Kamnskaya, nadie coga el
telfono.

Hasta el domingo, Chernysov no haba conseguido hablar con el antiguo campen de


Europa de tiro al blanco y, en la actualidad, jefe de seccin de las Tropas de Tareas
Especiales, teniente primero Bors Shalaguin. Lo encontr en el garaje, sumido en
desaforados esfuerzos por devolver a la vida a su Moskvich, enfermo en fase terminal, y
habl a Andrei tumbado bocarriba, debajo de la panza de su coche.
Un Stechkin de 9 milmetros? repiti Shalaguin. Pues qu quieres que te
diga?, normal.
Qu tiene de normal? pregunt Chernysov, desconcertado. Hblame de
forma que pueda entenderte.
Todo tirador que se precie usa Stechkin explic Bors, intentando atrapar con la
mano un tornillo que se le escapaba y rodaba por el suelo. Si tu cliente tuviese otras
preferencias, entonces s que debera estrujarme las meninges. Pero si es as como dices, es
normal.

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Cmo crees que puede tratarse de alguien que trabaja en nuestro sistema?
Perfectamente. Qu ms le queda a un tirador para buscarse la vida si no es
trabajar para nosotros? Los deportistas no tienen muchas opciones si quieren mantenerse
en forma: o bien se procuran algn chollo deportivo, o bien acuden a nosotros, a la
polica, o si acaso, al Grupo Especial, al equipo Alfa, o como se llame.
Quin ms los necesita, con esa especialidad suya tan particular?
Boria, pinsalo bien, puede ocurrir que un tirador pierda la chaveta y le d por
disparar a todo bicho viviente? Quiero saber si debo continuar investigando a todos los
enfermos neuro-siquitricos registrados, o si puedo descartarlos.
Shalaguin sali de debajo del coche y empez a limpiarse las manos con un trapo.
Un tirador puede perder la chaveta. Un francotirador, jams.
Cul es la diferencia?
Tenemos un dicho: todos los francotiradores son tiradores, pero no todos los
tiradores son francotiradores.
Un tirador es la agilidad, la mano, el ojo. Un francotirador es el carcter, el tipo
humano, la mentalidad.
Pero por qu? se extra Andrei. Quiero comprender cul es la diferencia.
Tal vez sea justamente lo que me falta para adelantar la investigacin al menos un poco.
Shalaguin arroj el trapo a un rincn del garaje, abri las puertas del coche, se sent
frente al volante y sac de debajo del asiento una botella de whisky ya mediada.
Te apetece? le ofreci a Chernysov. Pero tendrs que beber a gollete, no te
esperaba, si no, habra trado un vaso.
No, gracias dijo Andrei, acompaando su negativa con un enrgico cabeceo.
Te da repels? O te has vuelto abstemio? se regode Bors, tomndose un
largo trago de la botella.
A esta hora siempre soy abstemio. Hoy todava tengo que rendir cuentas ante el
jefe, no puedo presentarme soplado.
Bueno, en ese caso, lo entiendo dijo el teniente primero de las Tropas de Tareas
Especiales con un tono que rebosaba comprensin. Tienes alguna idea de qu va eso
del tiro al blanco?
Prcticamente ninguna confes Andrei. Slo s lo que aprend en las clases de
preparacin fsica. Mis resultados se ajustan a las normativas, pero en comparacin con
las del gran deporte, las nuestras son del curso cero de enseanza primaria.
En este caso, te voy a explicar en breves palabras las lneas generales, para que te
hagas una idea. Un tirador debe ser capaz de realizar en un tiempo establecido un
nmero determinado de disparos, y las balas deben dar ms o menos all donde le dicen.
Debe ser capaz de mantener la concentracin durante diez segundos, y en ese tiempo,
disparar diez veces y procurar que todas las balas hagan el impacto ms o menos en el
mismo sitio. Cuanto menos separadas estn entre s, tanto mejor. Pasados los diez
segundos, ha terminado de disparar y puede relajarse, ir al bao, echar un pitillo. En
cambio, un francotirador, eso es otro cantar. Un francotirador es el cazador que escoge

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un lugar, se prepara, se pone al acecho y espera. Durante horas. Durante das. No sabe lo
que es relajarse, ir al bao y echar un pitillo porque la presa puede presentarse en
cualquier momento, justamente en aquel en que se ha permitido distraerse. Pero lo
principal es que el francotirador no puede hacer ms que un disparo. Comprendes? Uno
solo. No diez, como el tirador, sino un nico disparo, que tiene una importancia vital.
Por ejemplo, un criminal ha tomado un rehn, se ha encerrado junto con l en una casa.
Te suena la situacin?
Y tanto contest Andrei, que escuchaba a Shalaguin con enorme atencin, y
asinti con la cabeza.
En sas estn, cuando llega el francotirador, se acerca sigilosamente a la casa, ocupa
la posicin, se pone en disposicin de combate y espera que el criminal se descuide y le
deje ver su cabeza detrs del cristal de la puerta o de la ventana, aunque slo sea por una
fraccin de segundo. En esa fraccin de segundo podr hacer un nico disparo, y no
diez. El tiempo pasa, el francotirador sigue tumbado sin moverse para no desplazar la
mira. No piensa ni en la comida, ni en los cigarrillos, ni en alisarse el pelo, ni en ir al
bao.
Y cmo se las apaa? pregunt perplejo Chernysov, al que antes nunca se le
haba ocurrido interesarse en esos detalles tan sencillos.
Pues no se las apaa. Se lo hace encima. Permanece tumbado y se cuece en su
propio sudor y se orina encima. Dicho de otra forma, el francotirador es alguien capaz de
soportar las inconveniencias fsicas. Capaz de estar tumbado o sentado sin moverse.
Capaz de esperar sin ponerse nervioso, sin perder la calma, sin dejarse distraer con nada.
Debe tener el temperamento flemtico o, como mucho, sanguneo. Lo ideal es que no
sea dado a emocionarse, que no se deje llevar por arrebatos de ninguna clase.
Por qu? Cul es la relacin?
La ms directa. Le temblara la mano. La mano, Andrei, bonito, no slo puede
temblarle de la compasin por la vctima, sino tambin del odio al criminal, en realidad,
de cualquier emocin un poco fuerte. Un francotirador no puede ser as, comprendes?
Debe ser inmune a la compasin, y al mismo tiempo, tambin debe ser inmune al odio
hacia el criminal al que tiene que matar. Debe ser, o saber mantenerse, impasible, es
cualidad imprescindible para un francotirador de pro. As que dudo mucho que lo
encuentres entre los enfermos mentales.
Lo ms probable es que est en su sano juicio; simplemente, es un cabrn de primera.
Entonces, si est en su sano juicio, entre los seis cadveres debe existir una relacin
pronunci Andrei, pensativo. Y yo no la veo, esa relacin.
Shalaguin se encogi de hombros poniendo cara de circunstancias, se tom otro
trago de la botella y volvi a guardarla debajo del asiento.

Vitali Nicolyevich Kabanov tena la impresin de que cada palabra que pronunciaba se

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asemejaba a un nuevo movimiento de la pala del sepulturero. Cuantas ms palabras, ms
profunda era la tumba que se estaba cavando para s mismo, siguiendo las instrucciones
de Trofim.
El hombre y la mujer viven en el apartamento de una habitacin situado en la
segunda planta de la escalera nmero tres. En los bajos del edificio se encuentra la tienda
Las Delicias del Ocano. El plazo expira la noche del martes. Como muy tarde, nos
veremos el mircoles por la maana. Me informars sobre el cumplimiento del contrato y
cobrars los honorarios correspondientes. Ya que se trata de tu primera misin, de
momento no tienes derecho al anticipo. Est todo claro?
S.
Lo aceptas?
S.
Reflexiona bien, de momento, lo nico que hacemos es hablar, an ests a tiempo
para echarte atrs. En cuanto nos despidamos, el reloj empezar a correr. Dispones de
tres das.
Har todo lo que me ha dicho.
Una vez ms, al mirar en los ojos tranquilos de su visita, que aspiraba a incorporarse
en el gremio de francotiradores, Kabanov pens que su mente sera todo menos enferma.
Mente? Pero si ni siquiera es un ser humano, se rectific Vitali Nicolyevich, es una
mquina de matar, insensible, incapaz de dudar, de experimentar miedo o compasin.
Dios mo, de dnde salen esos energmenos?

Kira volvi a meterse en la cabina y a marcar el nmero de Kamnskaya. Esta vez, s la


encontr en su casa, y con voz bien modulada repiti a Anastasia todo cuanto le haba
encargado contarle Dima.
La maana del lunes habl con Rusnov por telfono, Serguey se lo confirmar, es
poco probable que se le haya olvidado porque fue l mismo quien llam a Dima para
consultarle sobre un regalo para Lena
Un momento la interrumpi Kamnskaya. Ha dicho que Rusnov llam a
Platnov el lunes por la maana?
S, a eso de las nueve.
No fue al revs? No se confunde?
Rusnov llam a Dima. No, no me confundo. Es lo que Dima me ha dicho.
Est bien, contine, por favor.
Despus de hablar con Rusnov, Dmitri baj al parking, cogi el coche y se fue a
trabajar
Al salir de la cabina, Kira se dirigi despacio hacia el bulevar, cruz la calle y se sent
en un banco. Necesitaba reflexionar.

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7

Ese da, Platnov decidi que haba llegado el momento de empezar a preparar la
habitacin para las futuras reformas. Para eso tena que mover todos los muebles, dentro
de lo posible, al centro, taparlos con un plstico y quitar los papeles viejos de las paredes.
Al forcejear con la alta librera, Dmitri encontr un viejo bolso de seora de piel de
serpiente, que estaba metido entre la pared y el montante lateral de la librera. Sus manos
abrieron el cierre solas, sin darle tiempo a preguntarse si tena derecho a hacerlo.
El bolso contena varios papeles: la partida de nacimiento de Kira Levchenko, el
diploma universitario, el certificado del divorcio, tres acciones de la MMM. S. A.,
compradas, quiz, para ver cmo funcionaba eso de los valores, o tal vez sin ningn
motivo, simplemente porque la joven hubiera sucumbido al entusiasmo generalizado.
Dmitri encontr tambin la escritura del piso y un extrao documento que daba fe
de que la ciudadana Levchenko Zoya Fidorovna era la titular de la parcela nmero 67
del cementerio Manijin, donde estaba enterrado el ciudadano Levchenko Vladmir
Petrvich. Platnov hoje rpidamente el resto de los papeles, no descubri nada
interesante, y se dispona ya a guardarlos en el bolso de nuevo, cuando la curiosidad
profesional pudo ms, y abri la cremallera del bolsillo interior. All haba dos
certificados de defuncin, uno de Levchenko Zoya Fidorovna, fallecida en 1987, y otro,
de Levchenko Vladmir Petrvich, muerto tres aos antes.
Con los dedos de pronto rgidos, Platnov cerr la cremallera y el bolso, y lo coloc
encima de uno de los estantes de la librera. As que los padres de Kira haban muerto.
Adnde iba entonces cada fin de semana? A ver a un amante? Caba esa posibilidad. A
casa de algn familiar anciano que no poda valerse por s mismo y necesitaba que
alguien le llevase comida? A ver a un hijo que, por alguna razn, no viva con ella? Todo
eso era posible, aunque no quedaba muy claro por qu tena que ocultrselo. En
cualquier caso, no era a sus padres a quienes iba a ver Kira Levchenko.
Obedeciendo a un repentino impulso, Platnov corri al cuarto de bao y abri el
pequeo armario de luna.
Luchando con la sensacin aguda e incmoda de estar haciendo algo vergonzoso, que
haba vuelto a asaltarle a la vista de todos aquellos artculos de higiene femenina, Dmitri
cogi del estante una gran caja azul, que le sorprendi por su peso. Meti la mano y
extrajo un revlver envuelto en varias bolsas de plstico. Antes de que acabara de
comprender qu era lo que sostena en las manos, ya haba reconocido el ruido
susurrante cuyo origen lo haba tenido tan intrigado durante todo ese tiempo.
Platnov apart las bolsas de plstico, y el olor, tan familiar, a plvora quemada le
golpe la nariz. Alguien haba utilizado ese revlver, y no haca mucho.
La verdad, que tanto tiempo llevaba jugando con l al escondite, se revel a Dmitri
sbita e impdicamente, se present ante l con ostentacin, burlndose cnicamente de
su falta de perspicacia. Dios, qu ciego y qu estpido haba sido! Debera haberlo visto
y comprendido mucho antes, lo tena todo delante de sus narices, pues no, l, pobre

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imbcil presuntuoso, slo haba estado pensando en si tena que llevarse a Kira a la cama
de inmediato o si poda permitirse retrasarlo un poco ms.
Record su capacidad de concentracin, de dedicarse a un trabajo montono y
aburrido sin perder la paciencia y sin distraerse. Record cmo aguantaba varias horas
sentada inmvil, sin cambiar de postura, sin producir el menor ruido. Cmo permaneca
de pie junto a la cocina, mantenindose erguida, sin cargarse de espaldas, sin desplazar el
peso del cuerpo sobre una sola pierna. Cmo, con qu facilidad, se balanceaba sobre un
pie en el borde de la baera, sin perder el equilibrio. Cmo, al volver la cabeza y
agachndola un poco, la sostena con la misma inclinacin, tal como la haba
acostumbrado a hacerlo su entrenador cuando le enseaba a adoptar la posicin de tiro.
Su cuerpo y sus movimientos eran los propios de un tirador profesional, y haba que ser
un cretino consumado para no darse cuenta en seguida.
Cuando Kira tena que mirar a lo lejos, nunca bizqueaba los ojos. Se tapaba un ojo
con la mano. Platnov record cmo su instructor de tiro no se cansaba de repetirle:
Cuando asumes la postura, todos los msculos de tu cuerpo deben estar trabajando,
incluso los faciales. Si al asumir la postura has entornado un ojo, ya no hay nada que
hacer, tu postura de tiro se ha ido al garete y se ha llevado consigo tu puntera.
Platnov se sofoc. Record cmo Kira se apartaba de l cada vez que l intentaba
abrazarla y apretarla contra su pecho. Nada ms que ayer, por ejemplo, cuando
supuestamente se marchaba a ver a sus padres. Y otra vez, cuando regres. Claro, cmo
no iba a apartarse, si debajo del jersey, en la cintura de los tejanos, llevaba el revlver.
Un revlver que haba sido disparado recientemente.
Una sola vez? O varias? En el tambor faltaba una bala. Adnde haba ido Kira la
semana pasada?
Las preguntas se multiplicaban. Todo eran interrogantes, y Platnov intent buscar
por lo menos respuestas a algunas de ellas, pero de repente se le ocurri que no era eso lo
que deba preocuparle.
Se encontraba en casa de una asesina en serie. Haba puesto en sus manos su vida, su
libertad. Eso ya no tena remedio, no poda abandonar su apartamento, porque haca
diez das se haba cursado contra l una orden de busca y captura a escala nacional, y
todos los agentes de polica llevaban su foto en el bolsillo. No poda abandonar su
apartamento y dejarse detener as como as, porque si lo hiciera, slo Dios saba a qu
manos iran a parar los documentos con las pruebas de la trama de corrupcin, y el caso
se vendra abajo en menos de lo que se dice.
Pero quedarse all le daba demasiado miedo. Si Kira era una demente y una asesina,
que cada semana descerrajaba un tiro a algn hombre joven, qu garantas tena de que
no se le pasara por la cabeza gastarle a l una broma original y graciosa, tan graciosa que
Platnov, a lo mejor, acabara muerto de risa?
Qu poda hacer? Esconder el revlver? Y si tena otra arma? Al descubrir que el
revlver haba desaparecido, comprendera que Platnov lo haba encontrado, y
Dejarlo todo tal como estaba? Y rogar a Dios que todo terminase antes del sbado

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siguiente? Entonces saldra del apartamento, volvera al trabajo e informara sobre Kira a
quien corresponda.
Informar sobre Kira? Sobre la mujer que haba aceptado ayudarlo, que lo haba
credo, que lo haba acogido en su casa, que le preparaba comidas y que cumpla a
rajatabla todos sus encargos?
Qu iba a hacer, pues? Kira volvera a casa de un momento a otro, y necesitaba
tomar alguna decisin lo antes posible.

Kira segua sentada en el banco sin hacer caso de la fra llovizna, tratando de encontrar el
modo de salvar la vida. Haca dos horas se le haba encargado matar a una pareja, un
hombre y una mujer, que vivan en cierto apartamento de una habitacin situado en la
segunda planta del edificio en cuyos bajos se situaba la tienda Las Delicias del Ocano.
Matar a Dmitri Platnov y a s misma.
La ex suegra tena parte de razn. En efecto, Kira siempre haba credo que su buena
presencia la ayudara en la vida, y estaba dispuesta a ganarse los bienes terrenales por la
va de la cama. Era una prctica generalizada, pero por algn motivo, Kira tena la
impresin de que nadie iba a pensar que tambin ella se hubiera rebajado a abrazarla, que
viviera de sus atractivos fsicos. Los continuos monlogos de la suegra la haban
convencido de que su sencillo proyecto no sera secreto para nadie. Cosa que caus a Kira
no poco disgusto, ya que se daba perfecta cuenta de que Dios no la haba agraciado con
ningn talento especial, y difcilmente saldra adelante por cuenta propia.
Despus de que se matricul en la universidad para chinchar a su marido y a la
odiosa suegra, un buen da, por pura casualidad, Kira se encontr participando en una
competicin de tiro al blanco. Justo unos das antes, una muchacha que formaba parte
del equipo de la facultad, haba decidido abandonar los estudios y se haba marchado a su
natal Cucarachaburgo, capital de la provincia La Plaga de la Langosta. El entrenador
pas largas horas tratando de convencer a Kira para que ocupase su lugar, asegurndole
que no tendra que hacer absolutamente nada. Un equipo deba contar con un retn de
tiradores participantes y con cierto nmero de deportistas de reserva; probabilidades de
que todos los tiradores de reserva tuviesen que intervenir en el certamen y le tocase
tambin a Kira ponerse delante de la diana, haba una entre mil.
Sin embargo, al llegar a la ciudad donde iba a celebrarse el campeonato, Kira acudi
a los entrenamientos junto con todos los dems y declar al entrenador que le interesaba
probar qu era eso del tiro al blanco. Le dieron una pistola, le explicaron a grandes rasgos
cmo funcionaba, cmo tena que apuntar y dnde tena que apretar; y luego siguieron
los ayes y el agitar de las manos: nadie se crea que alguien que nunca antes hubiera
tenido un arma en las manos pudiese obtener esos resultados.
Kira demostr poseer algo ms que una habilidad especial para esta clase de deporte.
A todas luces, lo suyo era un don innato. Y adems, tuvo mucha suerte con el

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entrenador. ste vio enseguida que aquella belleza esbelta y de largas piernas posea el
tesn, el empeo en terminar cada cosa que empezaba, por insignificante que fuese, la
capacidad de concentrarse y de desconectar por completo de todo lo ajeno a la tarea del
momento.
El entrenador comprendi que la estudiante de ojos castaos del segundo curso haba
nacido para disparar, que estaba predestinada para el tiro. Su carcter reuna todo lo que
un buen tirador necesitaba. Pudo comprobarlo durante las primeras clases, mientras
estaba trabajando con sus deportistas en la posicin de tiro. No hacan nada ms, no
haba nada de disparos, nada de adiestramiento en el manejo de las armas, slo la
posicin de tiro. Preparados para disparar, descansen, preparados para disparar,
descansen; y as, decenas, cientos de veces, hasta que el tirador aprendiese a adoptar la
posicin automticamente, hasta que cada msculo, cada clula de su cuerpo, desde las
plantas de los pies hasta la frente, recordase la postura correcta que el entrenador haba
encontrado especialmente para cada deportista concreto, la posicin que permita a ste
afinar su puntera al mximo. Kira fue una de los poqusimos alumnos suyos que durante
esos entrenamientos no se impacientaban, que no se sorprendan con nada, que no
preguntaban qu falta les haca aquello, que no se quejaban de lo pesado que les resultaba
y que no pedan que les diesen por fin una pistola. Era capaz de ver el objetivo ltimo de
sus esfuerzos, y de no reclamar entretenimiento y diversin para amenizar el camino
hacia ese objetivo. Es ms, el entrenador observ que el trabajo diario, un trabajo
montono, minucioso, repetitivo y pesado, le gustaba a la belleza de ojos castaos porque
ese trabajo lo alumbraba el brillante resplandor de la lejana meta: ser la primera, ser la
mejor.
Pero el entrenador percibi tambin algo ms: Kira no era ambiciosa. Kira nunca le
preguntaba sobre los ttulos y las condecoraciones, sobre los premios y las nominaciones,
y no slo eso: el campen olmpico Vladmir Uskov, con quien Kira continu su
preparacin por la recomendacin de su primer entrenador, el de la universidad, tuvo la
momentnea certidumbre de que la muchacha no callaba por modestia sino porque, en
realidad, nada de eso le interesaba lo ms mnimo. Slo haba una cosa que le interesaba:
qu ms tena que hacer para disparar todava mejor.
Dos aos ms tarde, Kira Levchenko haba ganado todas las copas y medallas habidas
y por haber. Fue entonces que se le ocurri por primera vez la idea de que su talento
poda servirle tambin para ganar dinero.
Para ganar muchsimo dinero. Incomparablemente ms de lo que jams hubiera
podido aportarle su belleza.
Cuando esa idea germin en su mente por primera vez, se desvaneci en seguida, se
fue tal como haba venido. Corra el ao 1991, todos estaban hablando de la mafia, de
los asesinos a sueldo, de las armas que cambiaban de manos sin control alguno y de otras
cosas no menos siniestras. La gente se haba acostumbrado a esos rumores y no se
asombraba con nada. La idea de utilizar su talento de francotiradora para cobrar
honorarios fabulosos empez a visitar a Kira con creciente frecuencia. Para mantenerse

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en forma, fue a un mercadillo y compr a un espantajo narigudo un revlver Stechkin,
junto con una cantidad holgada de municin. A partir de entonces, siempre que poda,
Kira iba a las afueras de Mosc a entrenarse. Por supuesto que tambin continuaba
entrenndose con Uskov, quien segua sin comprender por qu la muchacha de pronto
haba salido del equipo y haba dejado de participar en las competiciones. En el polgono
de tiro, Kira se aplicaba en perfeccionar su rapidez y puntera, pero slo el bosque le
permita poner a prueba todas aquellas cualidades que un francotirador deba poseer. La
paciencia. La sangre fra. La inmovilidad. La capacidad de concentracin. El aguante para
mantener durante varias horas la misma postura. Y tras esas horas largas y torturadoras de
espera, hacer un solo y certero disparo.
Durante todos esos aos sigui trabajando en la biblioteca La Rareza, cuyos fondos
de libros antiguos, entre otros, los publicados antes de la revolucin, le haban merecido
una gran popularidad entre todos los biblifilos de Mosc. La biblioteca ocupaba dos
plantas y el stano de un edificio grande, donde en la poca anterior se situaban una
panadera, un taller de duplicacin de llaves, otro de reparacin de aparatos de radio, una
casa de alquiler de electrodomsticos y una consultora jurdica. El taller de reparacin y
la consultora continuaban all todava, mientras que los dems locales fueron pasando
poco a poco al sector de la propiedad privada, que a medida que esas superficies
quedaban disponibles, las aprovechaba para instalar tiendas y despachos particulares.
Un buen da, buscando unos ejemplares en las estanteras del stano, Kira oy unas
voces. Sonaban tan cerca y con tanta claridad, que la obligaron a mirar a su alrededor:
crey que unos desconocidos se haban introducido en el sanctasanctrum de La Rareza,
aunque en seguida se dio cuenta de que las voces llegaban desde el otro lado de la pared.
Una flamante empresa privada de turno estaba reformando el local situado all para
destinarlo a sus oficinas, y los obreros, llevados por el entusiasmo laboral, debieron de
haber perforado la pared.
Lo que Kira oy en aquella ocasin aguijone su curiosidad. Segn comprendi, los
que hablaban eran el dueo y su hombre de confianza. Lo que se deduca de sus palabras
con claridad meridiana era que el soborno, el chantaje y otras conductas
tradicionalmente mal vistas eran para ellos algo comn y corriente, su pan de cada da; y
que sus capitales depositados en varios bancos, entre otros, extranjeros, haca mucho que
haban rebasado el lmite imprescindible para satisfacer la pasin ms insaciable por los
bienes materiales y por los viajes.
Inmvil, casi petrificada, temerosa de cambiar de postura para no delatar su
presencia, Kira escuch la conversacin con atencin hasta el final. Al da siguiente
volvi a bajar al stano, pero ya haban tapado el agujero, y no pudo or nada interesante.
Se arm de paciencia, esper a que terminasen las obras y que el nuevo dueo se instalase
definitivamente en su flamante oficina, y dedic varias semanas a observarlo, buscando
un pretexto para abordarlo.
La oportunidad de introducirse en el local que tanto la atraa se le present
inesperadamente. Un da les llevaron unos libros que la biblioteca haba mandado a

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restaurar. El chfer, como de costumbre, esperaba al volante de su furgoneta fumando un
pitillo, sin preocuparse de nada del mundo y mirando con regocijo a Kira, que trajinaba
con los pesados paquetes. Una furgoneta cargada parada delante de una oficina siempre
era un peligro en potencia, as que fue completamente natural que Guennadi Shlyk
saliese a la calle en seguida y se detuviese a unos pasos de la puerta lanzando miradas
llenas de suspicacia a la furgoneta y tratando de ver qu o quin haba dentro. Era el
responsable de la seguridad de Kabanov, por lo que en los primeros das haba recorrido
todos los despachos situados en el edificio y memoriz las caras de todos sus empleados,
que, por fortuna, eran pocos. Al reconocer a la bibliotecaria, sus sospechas se disiparon,
por lo que condescendi a ofrecerle su ayuda.
Trae eso, te lo llevo mascull entre dientes, sin molestarse con las frmulas de
urbanidad y prcticamente arrancando los paquetes de las manos de Kira.
El conductor de la furgoneta lo mir con desprecio, obviamente convencido de que
Shlyk se estaba rebajando si se brindaba a cargar con los pesados paquetes. Kira, en
cambio, sonri agradecida por la inesperada proposicin, le sujet la portezuela de la
furgoneta y procur que sus pechos le rozasen el hombro de forma fugaz pero muy
sugerente. La seal fue recibida y procesada, y cuando todos los libros se encontraron
donde les corresponda encontrarse, tuvo lugar una presentacin formal, a la que sigui
una invitacin a cenar juntos.
La cena transcurri en un ambiente amable y electrizado por las mudas alusiones y
promesas. Al da siguiente, Kira entr en la oficina de Kabanov y pregunt por
Guennadi. Albergaba la esperanza de ver al Amo y de entablar una nueva amistad. Pero
no hubo suerte, Shlyk le sali al encuentro, la cogi del brazo, la llev a paso rpido a la
calle y, una vez all, le pregunt qu demonios haba ocurrido y qu rayos se le haba
perdido en su oficina si haban quedado en que, al terminar la jornada, subira a la
biblioteca a buscarla. Kira se prodig en las sonrisas ms encantadoras y le explic que la
mandaban al depsito central, que slo haba querido avisarlo de que tal vez no estuviera
de vuelta a las seis, para que el querido Guena no pensase que le haba dado plantn y se
haba largado a casa, que regresara seguro, y que si no hubiese vuelto a las seis, a las seis y
media estara all como un clavo. Shlyk se abland, le gust que su nueva amiga fuese tan
previsora y formal. Aquella noche, de nuevo cenaron juntos en un restaurante.
Por supuesto que Shlyk se llev una seria decepcin al comprender que no era l el
objeto del inters de Kira, sino su jefe, Kabanov, pero supo disimular sus sentimientos,
como si por su parte nunca hubiera habido especiales expectativas.
Para qu quieres ver a Vitali Nicolyevich? indag, pero Kira se limit a
sonrerle con aire de misterio.
Shlyk le explic en trminos claros y contundentes que Vitali Nicolyevich no sola
recibir a particulares y que, si Kira deseaba hablar con l de algn asunto, primero
deba exponerle su problema a l, a Guennadi. Tal vez se lo poda resolver sin necesidad
de molestar a Kabanov.
De acuerdo contest Kira con resolucin. Te lo dir a ti, para que lo repitas a

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tu jefe. Soy campeona de tiro, tengo primera categora deportiva. Y quiero ganar mucho
dinero. Eso es todo, Guena, querido, no voy a decirte nada ms. Eres un chico listo,
sabrs comprender el resto.
Cmo se te ocurre pensar que Vitali tiene algo que ver con esas cosas?
Shlyk puso los ojos como platos, sin disimular su asombro. Estaba seguro de que
aquella guapetona iba a pedirle el puesto de secretaria de la direccin o una carta de
recomendacin para algn amiguete.
Vendemos maquinaria para las imprentas, no comerciamos con campeones de tiro.
No obstante, dselo, Guena, bonito le contest Kira con dulzura. Y djate de
cuentos conmigo, no me salgas con esas historias, s que no me he equivocado de
empresa.
Dos das ms tarde, Shlyk subi a La Rareza y pregunt por Kira.
Quieres que hablemos aqu, o aguantars hasta la noche? pregunt con
frialdad.
Aguantar le dijo Kira con una sonrisa casi amorosa, y la respuesta caus a
Guennadi considerable extraeza.
Haba tenido la impresin de que la joven estaba consumindose de impaciencia. Fue
slo en aquel momento, al darse cuenta de su sangre fra y de su dominio de s misma,
que Guennadi por primera vez dud de haber comprendido algo de esa mujer.
Guennadi no se priv de prolongar la espera todo lo que le fue posible. Le dijo que
Kabanov iba a necesitarlo hasta las tantas, as que slo podra ver a Kira para tratar del
asunto de su inters a las once y media de la noche, y eso, en el mejor de los casos.
De acuerdo le contest Kira sin inmutarse. Esperar. Dnde quedamos?
Shlyk le dijo el lugar, pensando con malicia que Kira iba lista si esperaba recibir
buenas noticias. Kabanov no estaba interesado en sus servicios.
Te haba advertido que sera intil le dijo cuando se encontraron aquella noche
. Los hombres de negocios no pierden el tiempo con esas sandeces, sobre todo porque
nadie te conoce y no puede avalarte. Por supuesto que hay gente que estara dispuesta a
contratarte, pero nosotros, no. Adems, para esta clase de trabajo hay que tener una
reputacin correspondiente, que t no tienes. Qu eres? De dnde has salido?
Mereces confianza? Olvdate de eso, monada, la cosa te viene demasiado ancha.
Estate quietecita, sigue currando en tu biblioteca y bscate un buen marido, hazme caso.
He cumplido una condena y puedo asegurarte que en prisin nadie se lo pasa bomba.
Nadie. All dentro se pasa pero que muy mal.
Guena, bonito, ahrrame tus consejos contest Kira con frialdad, caminando
con l de bracete por el bulevar. Lo que necesito es que me ayudes. Pero si te niegas a
ayudarme, tendr que valerme de mis propios recursos. A partir de ahora, cada fin de
semana en la provincia de Mosc habr un cadver. La causa de la muerte ser un
disparo en la nuca realizado con revlver desde veinticinco metros de distancia. Y puedo
garantizarte, primero, que la puntera no me fallar, y segundo, que nadie me encontrar
nunca. Los cadveres seguirn apareciendo hasta que t y tu amo comprendis que

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podis confiarme cualquier trabajo.
Shlyk se detuvo en seco y la mir con atencin.
Ests loca? susurr, horrorizado.
Soy tenaz contest Kira, bajando la voz a su vez. Y, por favor, desengate,
tus consejos y amonestaciones infantiles no me harn renunciar a mi objetivo. No hagas
caso de mi cara bonita, puedo ser muy dura. Y siempre cumplo lo que prometo.
Solt el brazo de Shlyk con suavidad, le dio un rpido beso en la mejilla y se fue a un
suburbio a acechar a su primera vctima. Ahora, sentada en el banco hmedo y dejndose
empapar por la fina llovizna, record cmo subi en el tren elctrico, cmo camin por
una vereda buscando el lugar idneo, y cmo calcul la mejor hora para sorprender a un
viajero solitario y desaparecer sin dejar rastro. Decidi descartar a las mujeres y a los
viejos, sus vctimas seran hombres jvenes, todos de la misma edad aproximadamente.
Para que la polica creyese que eran vctimas de un demente.
Fue entonces que por primera vez sinti el angustiante temor de que no pudiese
disparar contra un blanco vivo, contra otro ser humano. Haba odo decir que a la hora
de la verdad, cuando se trataba de apuntar a un semejante, muchos se arrugaban, que era
algo que no estaba al alcance de cualquiera. Sin embargo, aquel primer disparo se le dio
con sorprendente facilidad. Lo nico de lo que tuvo que preocuparse fue de concentrarse
en el blanco y de no pensar que ese blanco representaba una vida humana, que era un ser
vivo, un semejante suyo. Kira saba apartar de s todo lo irrelevante, saba suprimir
pensamientos indeseables.
Haban pasado seis semanas, tan slo seis semanas, y ahora, su idea se estaba
volviendo contra ella.
Tras cometer el primer asesinato, experiment sentimientos nuevos, desconocidos
hasta entonces, cuando vio por la televisin la crnica policial de turno. No me
encontrarn en la vida se repeta animada para sus adentros, no me encontrarn
jams.
Despus del segundo asesinato, Kira fue a la cal e Zhitnaya y se apost delante
mismo de la ancha escalera del Ministerio del Interior. Delante de ella desfilaban los
funcionarios ministeriales uniformados o de paisano, algunos lanzaban a la guapa joven
una mirada que le resultaba de sobra familiar, y proseguan su camino, mientras Kira
segua inmvil, repitiendo para sus adentros con exultacin y deleite: Pasis por mi lado,
hasta podis rozarme, pero ninguno de vosotros sabe, ni sospecha, que soy la que andis
buscando. Soy una criminal.
Soy una asesina. Deberais cogerme y encerrarme en los calabozos, pero vosotros
pasis por mi lado, me sonres y slo pensis en lo mucho que os gustara follarme. La
nueva sensacin la embriagaba, la excitaba, era de las ms fuertes que Kira Levchenko
jams haba experimentado en toda su vida.
Tambin despus de cometer su tercer asesinato, Kira fue a la calle Zhitnaya. Como
si el ministerio fuese un imn que la atraa poderosamente. Fue entonces que vio a
Dmitri Platnov, cuando el hombre se meta en su coche caro y bonito. En realidad, fue

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ese coche lo que le llam la atencin, y si se fij en el rostro del hombre, fue porque al
mirarlo pens: Dentro de nada, tambin yo tendr un coche as. No, el mo ser mejor.
Lo tendr, no te quepa la menor duda, y lo tendr por la sencilla razn de que nunca
podrs cogerme.
Y despus de cometer su cuarto asesinato lo vio en el metro. Platnov estaba de pie,
sujetndose de la barra de arriba y apoyando la frente en el brazo, aparentemente
dormitando. Pareca cansado, realmente derrengado, y Kira se dedic a estudiarlo con
inters, tratando de adivinar el motivo por el que viajaba en metro y no montado en su
fastuoso coche. Sus ojos se encontraron, y Kira se dej llevar por la pasin del jugador
enfrentado al azar
Saba qu y cmo tena que hacer para incitar a dar el primer paso al hombre que le
gustaba. Todo sali exactamente como lo haba planeado. Mientras toda la polica de
Mosc andaba buscndola, Kira trababa amistad con un funcionario del Ministerio del
Interior. Y no slo eso. Le prestaba ayuda, disfrutando con cada minuto pasado a su lado,
porque esos minutos la llenaban de una sensacin tan intensa que resultaba casi
insoportable, y era la sensacin de estar jugndose la vida. Se marchaba a las afueras de la
ciudad a matar a su nueva vctima, y ese hombre, ese sabueso, la acompaaba hasta la
puerta pidindole que no se retrasara porque la necesitaba. Kira regresaba a casa sintiendo
a cada paso la presin del revlver metido bajo el cinturn de los tejanos y camuflado por
el holgado jersey, el mismo revlver que haca dos horas haba utilizado para matar a un
hombre, y ese funcionario de la polica le sala al encuentro, la saludaba con alegra y le
calentaba la cena. No haba droga en el mundo que le hubiese proporcionado un placer
mayor. Y ms adelante, la esperaba otra sensacin nueva, siempre que se decidiese a
acostarse con l. Tambin eso poda resultar interesante
Platnov le gustaba, y deseaba sinceramente ayudarlo, deseaba que sus problemas se
resolviesen, que pudiese volver a vivir en su casa y a acudir todas las maanas a su
despacho. Kira no quera que le ocurriese ninguna desgracia, todo lo contrario, agradeca
a Dima esos das y esas horas de la euforia y del xtasis que la desbordaban mientras
jugaba a un juego peligroso y apasionante con ese hombre que nada sospechaba. Se
esforzaba por cumplir todos sus encargos de la mejor manera posible y con la mxima
precisin, sin olvidar por un instante que lo haca para un teniente coronel del MI que
haba depositado su vida en sus manos, en las de una francotiradora asesina. Increble!
Ni la mente ms calenturienta jams habra concebido nada por el estilo, pensaba Kira,
sonriendo para sus adentros.
Pero ahora la broma se haba tornado verdad, una verdad aterradora. La vida de
Dima estaba, en efecto, en sus manos porque le haban ordenado matarlo.
Kira se daba perfecta cuenta de que se haba metido en un serio lo. La gente, cuya
atencin intentaba ganarse con tanto empeo, no se andaba con chiquitas. No poda
dejar de cumplir su encargo, la encontraran en un pispas y le daran un escarmiento.
Pero Kira no tena la menor intencin de hacer lo que esa gente le haba ordenado.
Nunca, por nada del mundo, matara a Platnov. Porque, sentada en ese banco del

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bulevar desierto y lamiendo las gotitas de la lluvia que caan sobre sus labios, Kira
comprendi de sopetn que con un sencillo movimiento del dedo sobre el gatillo haba
apartado del mundo de los vivos a seis hombres, lo mismo que los jugadores de cartas,
antes de empezar la partida, al coger la baraja en la mano, apartan los seises, que no
intervienen en el juego. Primero quitan los seises, y slo entonces empieza el juego
propiamente dicho. Algo parecido a lo que ocurre en el ajedrez, donde lo ms interesante
de la partida llega cuando los contrincantes han sacrificado casi todos sus peones.
Resultaba que matar a un extrao, despus de desarrollar la costumbre de ver en l un
simple blanco mvil, no era lo mismo que matar a un hombre con quien se haba
convivido durante diez das en un pequeo apartamento. Con quien se haba charlado
largo y tendido. A quien una haba preparado comidas. A quien haba ayudado y
compadecido. A un hombre al que ella gustaba. A un hombre que se le haba confiado.
No, no era ni remotamente lo mismo.
Por este motivo, lo nico en que deba pensar ahora era en inventar el modo de salvar
a Dmitri. Y de salvarse a s misma. Dispona de dos das para dar con la solucin, tena
hasta la noche del martes. Como mximo, hasta la maana del mircoles.

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CAPTULO 12
1

Todas las viejecitas de la escalera tenan muchas ganas de hablar, ni que se hubiesen
puesto de acuerdo. Tal vez, sus hijos y nietos las tenan olvidadas, tal vez, todas eran de
natural campechano, amigable y curioso, el caso era que, por un motivo u otro, todas
estaban muy enteradas de las vidas de sus vecinos y no se hacan de rogar cuando se les
peda hablar sobre esas vidas.
La conversacin con Mara Fidorovna Kazakova, de setenta y seis aos, inquilina
del bajo, se estaba prolongando especialmente.
Ay, pobre nia! plaa la viejecita, agitando las manos, pero al mismo tiempo,
sin dejar de atender a la visita, a la que rellenaba puntualmente su taza de t, y su
confitero, de mermelada. La pequea crece abandonada por la madre. El padre es un
buen hombre, se merece todos los respetos, pero est trabajando da y noche. En cambio,
Vera no es una madre, sino una hiena. Est borracha un da s y otro tambin. Ya ver
cmo un da de stos mata a la nia. No s cmo an sigue con vida. Es puro milagro.
Y por qu no se somete a un tratamiento? pregunt Nastia, relamiendo con
deleite la cucharilla baada en el jarabe de la mermelada de albaricoque.
Porque no le da la gana suspir Mara Fidorovna.
No sera mejor para todos que se divorciasen? aventur Nastia.
Qu van a divorciarse! exclam la viejecita, dejando caer las manos con
desesperacin. Ya le habamos dicho tantas veces: llvate a la hija y ponle la denuncia a
tu mujer, para que te den el divorcio y a ella le quiten la patria potestad.
Y l, qu dice?
Nada. No dice nada, slo mueve la cabeza. No puedo, dice, exponer a mi mujer a
la vergenza pblica. Por otra parte, tampoco quiere que sufra la pequea. En el colegio
se enteraran en seguida de que su madre es alcohlica y de que el juez le ha quitado la
patria potestad. Los nios, sabe usted?, son crueles, no la dejaran vivir. Tampoco los
maestros son ahora ningunas lumbreras, no sabrn protegerla de otros nios, igual hasta
se descolgarn con alguna barbaridad y empeorarn an ms las cosas. No, si yo no digo
nada, el padre sabe lo que se hace, si acta as, es por nobleza. Nadie le mandaba casarse
con esa mujer, l mismo la ha elegido, lleva su cruz calladito y no intenta colgarle el
mochuelo a nadie.
Pero s se tiene que pensar en la nia objet Nastia. Cmo lo estar pasando?
Ella no ha elegido a la madre, por qu tiene que sufrir por culpa de sus borracheras?
Ah est, ya lo ve usted, cada sendero tiene su atolladero convino Kazakova,

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asintiendo con la cabeza. La nia le da lstima, la mujer le da lstima, pero tampoco
quiere actuar contra su conciencia. Y la conciencia le dice que no debe echar de casa a la
mujer.
No? repiti Nastia, soltando una cida risita. Y no le dice la conciencia que
debe asegurar a la cra unas condiciones de vida normales?
Ay, hija, no nos metamos en esos berenjenales. Si lo hace de una manera, est mal,
y si lo hace de otra, tampoco sale bien. Que se aclare l slito, nosotras no somos nadie
para juzgarlo.
Por qu lo dice, Mara Fidorovna? Pero si no he venido a verla para juzgarlo.
Estoy aqu para ayudar a su polica de barrio, estoy de prcticas, o algo as. Me ha pedido
dar una vuelta por el barrio, hablar con los vecinos, preguntarles si tienen alguna queja, si
en algn piso hacen demasiado ruido o hay nios desatendidos, familias conflictivas, y
cosas por el estilo. Gracias a usted, ahora s que tenemos que ocuparnos de esa nia para
que no vaya por mal camino, para evitar que ande con malas compaas. En cuanto al
padre, que no puede meter en vereda a su mujer, eso no es asunto nuestro, en eso tiene
usted toda la razn.
Ni siquiera le levanta la voz a Vera, nunca le grita, se ve que, a pesar de todo, la
quiere observ Kazakova.
Nunca? Nunca le ha gritado? pregunt Nastia, dubitativa. No me lo creo.
Eso no es posible. Tal vez, desde aqu no puede orlos.
Que no puedo orlos? exclam Mara Fidorovna con enfado. Esta casa est
hecha con bloques de hormign, fue construida en los setenta, aqu se oye cada susurro,
ni que decir tiene, los gritos. Y si t, hija ma, crees que porque soy vieja tambin soy
sorda, pues llevas razn, porque los susurros, en efecto, no los oigo.
Pero cuando un vecino levanta la voz, aunque sea un poquito, soy capaz de contarte
palabra por palabra todo lo que ha dicho.
Removi los labios como masticando, se tom unos sorbitos de t de la taza,
manifestando con toda su postura que poner en duda las declaraciones de una seora de
edad tan respetable era un pecado imperdonable. Si deca que el marido nunca le
levantaba la voz a la borracha de Vera, entonces era absolutamente cierto. Luego, de
pronto cohibida, apart la mirada de su visita para fijarla en la ventana, y tosi
levemente.
En realidad, no andas muy descaminada, hija ma, una vez s ocurri. Le arm una
bronca horrible. Pero slo fue una vez. De eso no te quepa duda.
Y cul fue el motivo para que le armase aquella bronca?
No voy a mentirte, no lo s a ciencia cierta, pero me dio la impresin de que la
haba sorprendido con otro hombre. Mont en clera, algo terrible. Incluso yo me
asust, pens que iba a matarla.
Pero qu dice, Mara Fidorovna, cmo es posible? pronunci Nastia,
recurriendo una vez ms a una frase provocativa para sonsacar a la viejecita. Si como
usted misma dice, hace tantos aos que le da a la botella, que bebe mucho y a diario,

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seguramente se la pega a su legtimo tres veces a la semana como mnimo.
Crame, lo s con absoluta certeza. Todas las alcohlicas son iguales. Es imposible
que el marido la hubiese sorprendido con otro hombre una sola vez. Y si eso hubiera
ocurrido antes, no se habra puesto tan furioso slo por haberla pillado una vez ms. Qu
importa una vez ms o una vez menos. Si aguanta sus borracheras, tambin aguantar
todo lo dems. No, Mara Fidorovna, tuvo que ser otra cosa. Creo que se equivoca
usted.
Pues no, no me equivoco declar la viejecita, de nuevo perdiendo la calma.
Pude or cada palabra. Vera le estaba poniendo los cuernos con un amigo suyo Eso fue
lo que lo sac de quicio. Y as se lo dijo a la mujer, a las claras, dice, cuando te
emborrachas y te vas con otros como t, con la escoria humana, pues que te zurzan, es tu
problema. Hace tiempo que no te toco, y me trae al fresco si te pudres de infecciones.
Pero a se, dice, no tenas ningn derecho a meterlo en el mismo saco, es un blando, se
ha dejado embaucar, y lindezas semejantes, eso fue lo que le dijo.
Y ella, qu? Qu le respondi?
Ay, sabe usted?, creo que estaba demasiado borracha para responderle nada.
Porque todo aquello no ocurri porque el marido la hubiese sorprendido con otro
hombre, sino porque ella misma se lo haba contado.
Cmo es eso?
Pues cmo va a ser. El marido le dijo algo, le hizo algn reproche inofensivo, y
Vera se puso hecha una fiera, empez a soltar por aquella boca, y ya no haba quien la
parase. Dice, t no piensas ms que en tu trabajo, nada ms te interesa, ojal tuvieses
queridongas, al menos parecera que eres un hombre como Dios manda, pero no, no eres
ni carne ni pescado, ni pederasta ni impotente. Tu Dima, en cambio, se s que es un to
bragado, se se da cuenta en seguida de lo que le hace falta a una mujer, y sabe cmo
complacerla. Fue entonces que se puso a gritar. Le juro que fue la primera vez en todos
los aos que lo oa gritar. Por Dios Santo se lo juro. Y Vera, sa lo escucha y le suelta un
disparate tras otro, se va por las ramas, desvara, por eso le digo que seguramente no
estaba en sus cabales. El marido le habla del amigo, y ella, de alguna hermana de alguien,
no s si de la de l, o si de la suya propia. El marido le dice que pudo haberle pegado una
infeccin a su amigo, a ese Dima, y ella le contesta que cuando la hermana estornuda, l
cree que ha llegado el fin del mundo. Pienso que con tanto beber se ha bebido hasta los
sesos, que ya no rige.
Es probable admiti Nastia, por decir algo.
As que Dmitri Platnov se haba acostado con la mujer de Serguey Rusnov, una
borracha y una tirada. Y lo nico que sac de quicio a Serguey, que no se haba
inmutado al enterarse de la infidelidad de la mujer y de la conducta indigna de su amigo,
fue el temor a que su mujer pudiese haberle contagiado a Dmitri alguna infeccin que
ste pasara (si es que no la hubiera pasado ya) a su queridsima hermanita, a Elena. As
que era cierto, Rusnov no le haba mentido al describirle sus fervorosos desvelos por el
bienestar de su hermana. Su amor fraterno era mucho ms fuerte que cualquier emocin

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que pudo haber despertado en l lo ocurrido entre su mujer y su amigo. Tan fuerte era
que pudo haberlo llevado a odiar a Platnov, quien haba traicionado a Elena al rebajarse
hasta una fugaz aventura con la mujer alcohlica de su amigo. Para Rusnov, el suceso
haba envilecido a Dmitri de forma irreparable. Era un bellaco y un ruin por tirarse a la
mujer de un amigo, de un amigo ntimo y antiguo. Y, adems, era un imbcil por dejarse
enredar por una putilla que slo Dios saba a qu clase de gente se haba cepillado. Era
un imbcil por partida doble, porque una cosa era acostarse con una prostituta y nada
ms, pero otra muy distinta, ir a ver luego a una tierna jovencita que lo quera y que
confiaba en l.
Rusnov pudo haber empezado a odiar entonces a Dmitri. Y eso lo cambiaba todo

Cada minuto que pasaba le dola a Dmitri, porque segua sin encontrar una solucin.
Tena la sensacin de que cada uno de esos minutos se llevaba consigo un pedacito de su
vida. Cada minuto acercaba la llegada de Kira, y no tena ni idea de lo que iba a hacer. La
nica lnea de conducta que pareca segura era fingir que nada haba ocurrido. Era lo
nico que le quedaba. Pero eso slo lo protegera si Kira no era una enferma mental. Slo
en ese caso sera capaz de pronosticar su conducta, de calcular sus propios pasos, de
intentar prever algo. Y si lo era?
Si era una manaca afectada por un profundo trastorno mental, capaz de dejarse
llevar por un impulso violento en el momento menos pensado?
Tengo que hacerlo repeta Platnov, dando frenticas vueltas por el apartamento
, tengo que armarme de valor y hacerlo. Ms que nada, porque ayer por la maana le
di a entender que lo hara. Necesito mantener la misma actitud que antes, como si nada
hubiera pasado, como si no me hubiera enterado de nada, como si no hubiera
encontrado el revlver, como si no sospechara nada. Ahora comprendo por qu no poda
percibirla tal como siempre haba percibido a las mujeres, sobre todo, a las mujeres
guapas. Porque no es como ellas. Santo Dios, cmo voy a hacerlo? De dnde sacar
tanto valor? Y si fracaso? Entonces comprender en seguida que ya lo s todo. Un
hombre normal es incapaz de hacerle el amor a una asesina. Y si fracaso, si pego el
gatillazo, entonces me pondr en evidencia, y no tendr la menor duda de por qu no
puedo cumplir con ella.
Se perda en suposiciones acerca de lo que pudo haber pasado para que Kira se
estuviese retrasando tanto, y se pona ms nervioso an al no conseguir calcular el
momento aproximado de su llegada y el tiempo de que dispona. Al final, recuper el
dominio de s mismo y compuso en la mente un guion general del espectculo que iba a
representar cuando la duea del apartamento regresase a casa.
En el momento en que franquease el umbral, fingira estar dormido. Permanecera
tumbado muy, muy quieto, atento a cada ruido, luego despertara, la llamara, la
invitara a sentarse a su lado en el sof, y

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No, tal vez sera mejor hacerlo de otro modo. Seguira en la cocina, fingiendo estar
absorto en sus pensamientos. No se movera, no le saldra al encuentro, no ira a
saludarla en el recibidor, sino que permanecera sentado esperando a que entrase all.
Entonces pondra la voz trgica y le soltara una sarta de oeras, manifestando con cada
gesto un sufrimiento indecible. Hara lo imposible por conmoverla, le dira que le
atormentaba que las circunstancias le impidiesen tratarla como un hombre deba tratar a
una mujer, cortejarla como corresponda cortejar a una mujer hermosa, y todo, por culpa
de unos hijos de puta que la haban tomado con l
Tambin podra apalancarse en el recibidor como el convidado de piedra, mirarla en
silencio con ojos tristes y luego anunciar con un hilo de voz pero con mucho
sentimiento: Dios mo, Kira, amor mo, he pasado tanto miedo, he pensado de pronto
que no ibas a volver, y me he dado cuenta de lo mucho que significas para m.
Repasando en la mente las posibles vas que le conduciran hacia una rpida
intimidad, Dmitri no acababa de decidirse por ninguna y al final opt por confiarse al
azar. Actuara segn las circunstancias.

El domingo iba declinando imperceptiblemente, la noche estaba al caer, pero Nastia


tena la impresin de que ese da se estaba prolongando demasiado, que tena el triple de
horas de las que le correspondan. Quiz, porque se haba levantado a las cuatro de la
madrugada, a las ocho ya estaba paseando con el general Zatochny por el parque y a las
once haba empezado a interrogar a los vecinos de escalera de Serguey Rusnov; o quiz
porque en todo ese tiempo sus pensamientos haban cambiado de rumbo muchas veces
para ofrecerle esquemas de actuacin tan variados y tan dispares que a las cinco se
encontraba rendida de fatiga y casi enferma. Hacia el medioda, la lluvia vino a relevar el
fro nocturno, y ahora ya por entre las nubes que se deslizaban de prisa por el cielo,
empujadas por el viento, estaba asomando el sol, y el cambio brusco de la presin
provocaba en Nastia toda clase de sensaciones desagradables y una gran debilidad. Las
manos empezaban a temblarle, la cabeza le daba vueltas, y lo que deseaba por encima de
todo era envolverse en una gruesa manta y dormirse.
Al volver a casa despus de hablar con las parlanchinas jubiladas, llam a gor
Lesnikov, luego se sent delante del ordenador y, para matar el tiempo, estudi una y
otra vez el mapa de la provincia de Mosc sobre el que estaban marcados los lugares de
los asesinatos perpetrados por el annimo francotirador. Ya eran seis los puntitos
sealados en el mapa, y Nastia fij en ellos su mirada, tratando de captar algn sutil
indicio de que su situacin obedeca a un criterio racional.
Llam Liosa Chistiakov, charlaron unos quince minutos, durante los cuales Nastia
perdi el hilo de la conversacin varias veces porque no lograba dejar de pensar en el
francotirador que haba osado matar al nieto del poderossimo Trofim.
Aska, despierta! le grit Liosa. Dnde tienes la cabeza? Te he preguntado

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cunto tiempo piensas trabajar con el ordenador todava.
Desde la alambrada y hasta la hora de comer brome Nastia, citando un viejo
chiste de un cabo de infantera que haba conseguido juntar el espacio con el tiempo.
Si esta tarde me paso por all, me dejars utilizarlo una hora? Seguramente, no has
probado bocado en todo el da, te llevar comida, te preparar la cena, pero tambin
necesitara hacer un trabajo en tu ordenador.
Cmo dices? le pregunt Nastia distradamente, y de pronto exclam:
Lisik, eres un genio. Ven cuando quieras. Te quiero.
Ests como una cabra refunfu Chistiakov, pero Nastia tuvo la certeza de que
estaba sonriendo. Tienes pan, cuando menos?
No, no tengo. No tengo nada de comida. Ya est bien, Lisenka, un beso, hasta
ahora.
Arroj el auricular y retorn corriendo al ordenador. Juntar el espacio y el tiempo.
Claro que s! Dios mo, qu sencillo!
Nastia volvi a levantarse de un salto y se precipit al telfono.
Andrei, querido habl atropelladamente en cuanto en el auricular reson la voz
de Andrei Chernysov, es urgente, corre, consgueme los horarios de los trenes de
cercanas de todas las estaciones de Mosc y tremelos aqu cuanto antes.
Para qu los quieres?
Necesito verlos. Por favor, Andrei, querido, no me preguntes nada, no pierdas
tiempo. De acuerdo?
De acuerdo. Aunque tendra que darle de comer a Kirill y tambin, sacarlo a
pasear
Chernysov, es que pretendes que me d un soponcio? chill Nastia. Tengo
aqu seis cadveres, y t me sales con esas bobadas? Mete a tu Kirill en el coche, coge su
comida y ven zumbando. Aqu puedes darle de comer y sacarlo a pasear. Corre.
Eres un pequeo tirano rubio gru Andrei, ms que nada, por decir algo,
porque saba muy bien que cuando Anastasia Kamnskaya deca corre, la cosa iba en
serio.
Y cuando Anastasia Kamnskaya elevaba la voz, es que la cosa estaba que arda.

El antiguo palacete situado en un barrio perifrico de Mosc estaba rodeado por una
verja de hierro que permita a un transente ver todo cuanto necesitaba ver para perder
de una vez y para siempre las ganas de introducirse en el recinto. El palacete estaba
vigilado y protegido con el mximo rigor, cosa que en absoluto animaba a curiosear ms
de la cuenta.
A Vitali Vaslievich Sayns no le haca ni pizca de gracia franquear su entrada porque
en aquella casa la conciencia de su propia insignificancia lo asaltaba con especial
virulencia. El dueo de la casa lo trataba con un desprecio hbilmente disimulado, pero

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cuanto ms se ocultaba una actitud, tanto ms notoria resultaba. Sayns dependa de su
anfitrin, y no tena ms remedio que soportar sus desaires.
Nuestros socios extranjeros estn sumamente disgustados porque hemos tenido
que liquidar una empresa ms. Esas dilaciones no les hacen gracia, pero lo que les gusta
an menos es que haya tantas complicaciones. Va siendo hora de encontrar algn
remedio radical pronunci el dueo del palacete, sorbiendo poquito a poco el agua
mineral de un vaso alto de paredes empaadas.
Pero si, en realidad, las cosas no van tan mal protest Sayns, titubeante. Slo
tres hombres se han enterado de lo que ocurra. Dos de ellos estn muertos, el tercero los
seguir dentro de muy poco. Hemos recuperado la documentacin de los aparatos
retirados y de los desechos con contenido en oro. Supongo que no necesitamos
preocuparnos de nada ms.
Olvida que Platnov ha contado todo lo que sabe a una mujer. Piensa hacerse
cargo de ella?
Claro que s. Se la liquidar junto con l, al mismo tiempo.
As que cree que con esto ser suficiente para que podamos seguir trabajando con
tranquilidad? pregunt el dueo del palacete con sorda irritacin. Me parece, Vitali
Vaslievich, que se le olvida que hay alguien ms que sabe de qu va todo esto. Y ese
alguien, por cierto, tiene los documentos, porque lo que tenemos nosotros son slo
copias. Cmo es que no lo ha mencionado?
Pero si es de los nuestros objet Sayns, sinceramente extraado. Trabaja para
nosotros, no contra nosotros.
Eso es lo que usted cree rebati el anfitrin, soltando una carcajada ominosa.
No podemos fiarnos de nadie. Quien se ha dejado comprar una vez puede dejarse
comprar de nuevo. Alguien as cambia de preferencias con excesiva facilidad, se rinde
demasiado pronto, no es de fiar.
Por qu lo dice?
Trate de recordar cmo empez todo esto. El hombre del que hablamos le sigui
la pista a Platnov para averiguar cul era ese caso de Uralsk que tanto le interesaba. Se
ha parado usted a pensar por qu lo hizo?
No? Pues entonces, se lo explicar yo. Quera parar la investigacin y acusar a
Platnov de alguna fechora contemplada en nuestro nunca suficientemente ponderado
Cdigo Penal. Acaso cree usted que lo hizo por agradarnos? O tal vez, por la pasta
gansa que le pagamos? Lamento tener que comunicarle, mi querido Vitali Vaslievich,
que no fue por ninguna de las susodichas razones. Ese hombre tiene pendientes unas
cuentas personales con Platnov. Nuestro amigo Rusnov se propona ponerle la
zancadilla y empapelarlo, o como mnimo, causarle disgustos sin fin. ste fue el nico
motivo por el que empez a vigilarlo y se tom la molestia de meter las narices en los
documentos de Uralsk. Nuestras relaciones con l arrancan del momento en que nuestros
hombres de Uralsk nos informan de que el primero en descubrirlos ha sido Platnov,
quien investigaba la denuncia de aquel cretino de Sypko; pero que un tal Rusnov iba

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pisndole los talones. Fue entonces que sentimos la curiosidad por conocer a ese tal
Rusnov, lo invitamos aqu, charlamos y llegamos a un acuerdo ventajoso para ambas
partes. Somos los primeros interesados en que la investigacin que Platnov haba
iniciado se viniese abajo como un castillo de naipes. As que nos pareci ms que
conveniente que un profesional de su ejecutoria y quien, adems, tena un inters
personal en desmoronar el sumario, asumiese esa tarea. Le pagamos bien, de modo que
en su caso lo agradable iba acompaado de lo provechoso. No obstante, mi querido
Vitali Vaslievich, convendr conmigo en que la motivacin personal es una cosa,
mientras que la colaboracin deliberada con los malhechores involucrados en una serie de
delitos econmicos es otra muy distinta. Y, como dice la sabidura popular, por un
qutame all esas pajas se hacen los hombres rajas. Rusnov nos ha dejado comprar su
colaboracin, y nadie nos garantiza que un buen da no se le ocurra volverse contra
nosotros. Cualquiera sabe lo que puede meterse en aquella cabecita! Bien pues, ahora
quiero proponerle el siguiente tema de reflexin: hay un hombre que est al corriente de
toda la historia y que tiene en su poder la documentacin original. As las cosas, se
encuentra usted en posicin para conservar una mnima seguridad el da de maana?
Recuerde un suceso reciente, lo que le ocurri a nuestro colega Berlioz en los Estanques
del Patriarca.
Quiere decir que habl Sayns, indeciso.
Exactamente, mi querido Vitali Vaslievich, eso mismo. Dar este paso es vital, y es
preciso darlo lo antes posible. Slo entonces podremos recuperar cierta relativa
tranquilidad.
Pero no tengo a quien acudir, el hombre que me ayudaba antes ha sufrido una
gran desgracia, le han matado a su nico nieto, en este momento no me atrevo a
molestarlo.
No me venga usted con pamplinas! lo interrumpi con brusquedad el dueo
del palacete. Gurdese sus mocos y sus babas para otro momento. All el nieto y el
abuelo, olvdese de ellos porque aqu tenemos un problema gordo. Hoy alguien le da
pena, pero quin la sentir por usted maana? Seguramente, ese abuelo, no, delo por
descontado. En una jaura se vive segn las leyes de los lobos. Eso es todo, Vitali
Vaslievich, no tengo nada ms que decirle. Acte. Y cuanto antes, mejor.

Finalmente, Kira hizo un esfuerzo y se levant del banco. Ni se haba dado cuenta de que
haba permanecido casi tres horas sentada en el bulevar. Qu rpido ha pasado el da
pens con angustia. La maana del mircoles se me echar encima en un abrir y cerrar
de ojos. Tengo que hacer algo. Pero qu?.
Quera llamar a alguien, a Kamnskaya o al general Zatochny. Podan ayudarla,
seguramente saban cmo sacarla de este apuro, cmo liberarla de la trampa en que se
haba dejado coger. Pero unos instantes ms tarde, Kira comprendi que no se deba

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discutir un asunto tan grave y peligroso por telfono, y que sera igual de arriesgado
encontrarse con cualquiera de ellos cara a cara. Le quedaba Rusnov, el nico a quien ira
a ver sin miedo porque era amigo de Dmitri y, por consiguiente, no ocurrira nada
terrible incluso si despus de hablar con Kira la siguiese y se enterase del paradero de
Platnov. Eso hara, decidi Kira, iba a llamar a Serguey. Era su nica esperanza.
Fue bordeando el bulevar y componiendo en la mente las frases con que empezara la
conversacin. Pas delante de varias cabinas de telfono, pero prosigui su camino sin
detenerse. Recordaba que a dos manzanas de all, junto a un cine, se encontraba la cabina
desde la que ya haba llamado a Rusnov una vez. Le pareca que era un buen augurio.
Lo llamara precisamente desde aquella cabina, para que volviese a traerle suerte.
Kira entr en la cabina, sac el monedero del bolso y busc la ficha para la cabina.
Ech un vistazo a la pared cubierta de garabatos, de nmeros de telfono apuntados
apresuradamente, y sonri para sus adentros al volver a leer la frase escrita con una letra
llena de complicados adornos: Lena, sin ti me estoy muriendo, por qu no coges el
telfono?. Tambin la otra vez, esa frase le haba provocado una sonrisa. Un poco ms
arriba, record, estaba anotado el nmero de una dama de nombre extico. Cierto, aqu
lo tena, un rotulador azul haba trazado sobre el plstico blanco: Saul
Mujamediyrovna, 214 10 30
Un agudo dolor atraves a Kira, como si alguien le hubiese clavado en la garganta
una fina y larga aguja de hierro al rojo vivo, y la hubiese empujado hasta que su punta se
le clavase en las caderas. Kira haba recordado.
Y comprendi por qu despus de hablar aquella vez con Rusnov haba sentido
aquella inexplicable angustia, por qu regres a casa presa de una imprecisa desazn que
no pas inadvertida a Dima. Aquel da, Kira le dijo a Platnov que tena la impresin de
haber cometido un error, y l la tranquiliz, le explic que tal sensacin era normal
cuando se realizaba una tarea inslita por primera vez.
En aquella ocasin tena que haberle dicho a Rusnov: Acurdese de las tres veces
treinta ms diez.
Cuando Kira empez a pronunciar la frase, su mirada tropez con el nmero escrito
con rotulador azul, 214 10 30, y lo que dijo mecnicamente fue: Acurdese de las tres
veces diez ms treinta. Crey estar oyendo su propia voz pronunciando aquellos
nmeros equivocados. Pero el objetivo del mensaje era darle a entender que los
documentos no estaban en la taquilla nmero veintisiete, sino en la ciento veintisiete.
Tres veces diez ms treinta no eran ciento sino slo sesenta. As que, Rusnov tuvo que
haber ido a buscar los documentos a la taquilla nmero ochenta y siete. Cmo result
entonces que los encontrase justamente all donde Kira los haba dejado? Adems, aquella
misma noche le confirm que haba recogido los documentos de la consigna.
Entonces, saba dnde estaban desde el principio mismo. Lo saba porque despus de
recibir su primera llamada mand a la estacin a sus hombres, que la siguieron y vieron
en qu taquilla meta los documentos.
Nada hubiera cambiado si Kira le hubiese dicho cualesquiera otros nmeros, incluso

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podra haberse equivocado al decirle el nombre de la estacin de ferrocarril, daba igual,
habra recibido el sobre con los papeles de todos modos. Porque tena una gran necesidad
de hacerse con ellos. Y porque no perteneca en absoluto al mismo bando que Dmitri.
No lo crea. No eran amigos sino adversarios. Pero Dima tena en l una confianza
ciega
Kira se apresur a salir de la cabina y se encamin hacia el metro. Tena que volver a
casa. Tena que ver a Dima, tena que contrselo todo, decirle que se estaba equivocando
respecto a su amigo, que su amigo lo haba traicionado. Que las cosas estaban mucho
peor de lo que crean porque era ms que probable que hubiesen identificado a Kira ya
entonces, haca una semana, y que ahora queran enviar a su apartamento a un asesino a
sueldo
No, eso no poda contrselo. Kira no poda estar enterada de lo del asesino. Pero
daba lo mismo, lo avisara de lo de Rusnov de todos modos.
Por primera vez en muchos aos se sinti llena de compasin y ternura. Kira
Levchenko nunca haba amado a nadie con la excepcin de su ex marido, era demasiado
fra e imperturbable para amar. Hubo hombres que haban despertado en ella cierto
inters, los haba dejado cortejarla, se haba acostado con ellos, luchando denodadamente
en cada momento contra un aburrimiento mortal, porque ninguno de ellos le haba
inspirado esos sentimientos clidos, ninguno la haba conmovido hasta el punto de
echarlo de menos y de esperar con impaciencia un nuevo encuentro. Pero ese da, al
comprender que no poda matar a Platnov, tambin comprendi de repente que haba
llegado a acostumbrarse a l, que ese hombre no la dejaba indiferente, que haba ido
demasiado lejos en el juego que ella misma se haba inventado, cuando decidi convertir
a Dmitri en la fuente de sensaciones extraordinariamente fuertes, que alimentaban su
pasin de jugadora, y como resultado, se haba encontrado interpretando el papel de
madre, que protega y mimaba a su nio, que lo ayudaba a superar una situacin
complicada y peligrosa.
Caminaba cada vez ms de prisa, y al final subi la escalera mecnica casi corriendo.
Si no se le ocurra nada para salvarlos a los dos, a s misma y a Dmitri, si no se le ocurra
nada antes de la maana del mircoles, por la noche del mismo da los mataran a ambos,
por ms que Kira intentase confundirlos. Conocan sus nombres, tenan su direccin,
matarlos no iba a representar la menor dificultad. A ella y a Dmitri, les quedaban dos
das y medio de vida. De vida. De vida

Andrei Chernysov se present llevando en la tralla a su enorme Kirill, su adorado pastor


alemn, en cuyo certificado de pedigr pona un nombre largo y difcil de pronunciar,
pero como inclua las letras k y r, le haba permitido a su dueo transgredir el
reglamento y llamar a su perro por ese nombre ms sencillo y humano.
Ests echando a perder todos mis esfuerzos por criar al chucho como Dios manda

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declar nada ms traspasar el umbral. Un buen perro debe comer siempre en su casa
y siempre de su propia escudilla. Bueno, la escudilla la he trado.
Y los horarios de trenes? Los has trado tambin? pregunt Nastia,
acaricindole el cuello a Kirill.
A decir verdad, el perro no destacaba por su amabilidad en el trato con la gente, pero
toleraba a Nastia en su calidad de vieja conocida. Compartan algunas experiencias.
Primero, una vez, durante una operacin de detencin de un criminal peligroso, Kirill,
que la estaba guiando hacia un lugar seguro, alejado de los disparos, la empuj de modo
que un hombro de Nastia golpe con fuerza una puerta de hierro, que no estaba cerrada
sino slo entornada; como resultado, Nastia cay, se destroz una rodilla y se rompi un
tacn, por lo que durante mucho tiempo, el perro se senta culpable en su presencia.
Segundo, haca un ao y medio, cuando unos criminales le dieron un susto a Nastia
hacindole notar que se haban hecho con las llaves de su piso, Kirill pas a su lado toda
la noche, y no se limit a protegerla, sino que tambin se encarg de calmarla. Y a
primera hora de la maana, Andrei Chernysov le cambi la cerradura y se llev al perro.
Tambin. Aqu los tienes dijo Andrei, tendindole nueve folletos. No
quieres explicarme a qu vienen esas prisas?
Mmmmm farfull Nastia una ininteligible respuesta mientras se sentaba delante
del ordenador. Ven aqu.
Mira, stos son los lugares donde fueron encontrados los cuerpos de las vctimas del
francotirador. T y yo partamos del supuesto de que el criminal tena por costumbre
alejarse siempre a la misma distancia de Mosc, y nos basamos en esta premisa para tratar
de definir la zona aproximada donde poda situarse su domicilio. Pero tal vez, el busilis
de la cuestin no es la distancia sino el tiempo? Mata all adnde tarda en llegar,
pongamos por caso, dos horas. Tambin en este caso es fiel a una costumbre, pero otra
distinta, no de kilmetros sino de horas y minutos. Captas la diferencia?
Bueno, ms o menos contest Andrei, moviendo la cabeza con vaguedad.
Dime algo ms concreto.
Algo ms concreto? Escucha. Todo depende de la distancia que separa su casa de
las estaciones de ferrocarril. Los trenes que salen de todas las estaciones circulan a la
misma velocidad, pero para ir a una estacin slo tarda cinco minutos, mientras que para
llegar a otra, necesita una hora larga. Por eso, cuando coge un tren, se aleja hasta cien
kilmetros, pero cuando coge otro, asesina a veinte kilmetros de distancia de Mosc.
Ahora abriremos los horarios y calcularemos cuntos minutos dura el trayecto en tren
hasta las estaciones donde fueron cometidos los asesinatos. Supongamos que para ir a la
estacin ms alejada hay que coger un tren que sale de la estacin situada ms cerca de la
casa del francotirador. Etctera. Comprendes la idea?
Comprenderla, s que la comprendo. Pero no acabo de ver claro cmo ponerla en
prctica.
Qu es lo que no acabas de ver claro?
Nastia sinti una rabia sorda. No aguantaba que la entretuviesen cuando estaba en

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plena disposicin de combate.
Tenemos que contar los minutos, eso lo he comprendido. Pero luego, qu piensas
hacer?
Andrei, querido, olvdalo, no te les dijo Nastia, dejando caer la mano con
ademn de desaliento. De eso me encargar yo si no sabes lo que hay que hacer luego.
Lo nico que quiero de ti es que me eches una mano.
Vale contest Chernysov, soltando un suspiro. No te pierdes una para
humillarme, Anastasia. Me haces una demostracin de tu magia potagia intelectual y te
quedas tan ancha al verme boquiabierto y patidifuso, en vez de sentarte al lado de tu
compaero y explicarle con paciencia cmo lo haces.
Vergenza debera darte! exclam Nastia, rindose. Ya eres mayorcito para
tener esos complejos.
Mira, yo, por ejemplo, no s hacer muchas cosas, no s correr, no s disparar, no soy
cinturn negro, no he ganado copas de competiciones; en cambio, t tienes un
supersobresaliente en todo eso. Crees que voy a cortarme las venas por eso? O que voy a
odiarte a muerte? T sabes hacer unas cosas, yo, otras, y en paz.
Seamos amigos. Y no se te ocurra enfadarte conmigo.
Abrieron los folletos de horarios de trenes, agarraron los lpices y se pusieron a hacer
clculos. Luego Nastia compuso una tabla que slo ella sera capaz de descifrar, sac a la
pantalla el mapa de la ciudad con el esquema del metro y, triunfante, seal con el dedo
el distrito Norte.
Aqu lo tienes, mira. ste es el barrio desde donde uno tarda cinco minutos en
llegar al andn de la lnea Dmitrvskaya de la direccin de Riga, ocho, a la estacin
Savlovo, y diez, al apeadero Petrovsko-Razumvskaya de la direccin de Leningrado.
Estas paradas de tren coinciden exactamente con los lugares de asesinatos ms alejados de
la ciudad. Estn a casi dos horas de viaje. Y ahora, mira aqu. En direccin a Kiev slo
estuvo viajando cuarenta y cuatro minutos, en direcciones a Yaroslavl y a Kazan es tan
sencillo que dan ganas de rer. En ambos casos, son cincuenta y ocho minutos justos. Es
decir, resulta evidente que cada vez emplea ms o menos el mismo tiempo para recorrer
el camino desde su casa hasta el lugar del asesinato.
Cuando comparbamos los kilmetros, al principio nos sala el distrito Oeste, pero
luego su situacin se nos fue desplazando hacia el Central. Pero si nos fijamos en el
minutaje, obtenemos el Norte. Incluso podemos ser ms exactos, se trata de un barrio
situado cerca de las vas que salen de las estaciones de Leningrado, Savlovo y Riga.
Eso no lo he cogido, por qu crees que vive cerca de estas estaciones
precisamente? Quedan ms o menos a la misma distancia, de acuerdo, pero por qu
crees que esta distancia tiene que ser corta? Piensas que vive aqu, pero puede
perfectamente vivir ah objet Andrei, sealando la parte noreste del distrito, la
avenida de la Paz y sus aledaos. Ah est la estacin de Riga, y muy cerca, el apeadero
Kalanchevskaya de la direccin de Leningrado, y si sigue por la calle Susevsky Val, llegar
a la estacin de Savlovo en un suspiro.

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Por qu has descartado esta posibilidad?
Porque s contar hasta cinco, amigo mo. El lugar que sealas corresponde a otra
lnea de metro, y si la coges para ir a las estaciones de Kiev y a la plaza de Komsomol,
donde tenemos las de Yaroslavl y de Kazan, tardars un tiempo diferente en cada caso.
Pero si nuestra hiptesis es cierta, y no se trata de kilmetros sino de minutos, el
francotirador debe tardar el mismo tiempo en llegar a cualquiera de estas estaciones. De
aqu que su casa tiene que encontrarse cerca de una estacin de la lnea Serpujovo de
metro. Si coge esta lnea, necesitar exactamente dos minutos ms para ir a la estacin de
Kiev que a la plaza de Komsomol. Adems, hay otra cosa.
No olvides que en la plaza de Komsomol tambin se encuentra la estacin de
Leningrado. Cuando cogi un tren en esa direccin, mira lo que se ha alejado de la
ciudad. Esto significa que para coger un tren en direccin a Yaroslavl o a Kazan fue a la
estacin central, pero para desplazarse en direccin a Leningrado utiliz la parada
subterrnea situada al lado de su casa.
Chernysov se levant del bajo silln que haba tenido que acercar a la mesa para
poder ver el monitor, se removi con todo el cuerpo, intentando desentumecer los
msculos de la espalda, y se desperez haciendo crujir las articulaciones. Luego mir a
Nastia con expresin picara y retorci la cara haciendo jeribeques aterradores.
Da igual, de todos modos disparo mejor que t.
Nastia estuvo a punto de responderle con alguna guasa, pero en ese momento
llamaron a la puerta.
Lo ves! anunci Andrei con satisfaccin. Chistiakov ya est aqu, y seguro
que nos trae mucha carne.
Ahora entre los dos prepararemos una comida como en tu vida podras soar, para
que bajes esos humos y dejes de creer que eres lo ms inteligente que hay en el mundo.
Un to, cuando se encuentra a tu lado, se vuelve intelectualmente impotente, del miedo
que le da tu cerebro.
Pero Andrei estaba equivocado. Quien apareci en el umbral no fue el futuro marido
de Nastia, sino gor Lesnikov, que le tendi en silencio un cuaderno de msica que
media hora antes haba encontrado en el piso de Elena Rusnova. A una de las pginas le
faltaba un trocito: a lo largo del borde, alguien haba recortado con tijeras una tira de
papel.

Al or el chasquido de la llave en la cerradura, Platnov de pronto se asust. S, saba que


ese momento llegara tarde o temprano, porque tarde o temprano, ineludiblemente, Kira
volvera a casa. Pero slo ahora se daba cuenta de que en su fuero interno haba
acariciado la esperanza de que, de un modo u otro, todo fuese a arreglarse solo. Ni
siquiera intentaba comprender qu significaba eso de arreglarse solo. Que a Kira la
hubiese atropellado un coche? Que la hubiesen detenido? Que sobre Mosc hubiese

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descendido un ovni y hubiesen desembarcado invasores extraterrestres? Qu era lo que
podra haber ocurrido para evitarle quedarse en el apartamento a solas con una asesina
despiadada y, lo ms probable, demente? Cierto, la esperanza era lo ltimo que se perda.
La puerta del piso se abri, pero Platnov segua sin decidir qu era lo que tena que
hacer, cmo deba comportarse, cmo iba a obligar a su cuerpo a realizar aquello que
poda salvarle la vida. Se qued inmvil, en silencio, con la espalda apoyada en la jamba
de la puerta de la cocina y con la mirada fija en la mujer que estaba entrando en el
apartamento. Le llam la atencin lo terriblemente plida que estaba.
Dima lo llam con voz repentinamente ronca.
A Platnov no se le escap ni esa sbita ronquera, ni los labios temblorosos, ni el
miedo de Kira. Continu callado, pero se puso en guardia y trat de adivinar la causa de
su nerviosismo.
Dima repiti la joven, tendiendo hacia l los brazos, y el hombre oy en su voz,
adems del miedo, tambin el deseo.
Se precipitaron el uno hacia el otro sin mediar palabra, sin andarse con rodeos.
Platnov dio un tirn a la cremallera de la chaqueta, se la arranc a Kira sin despegarse
de sus firmes labios y acto seguido encontr el cierre de sus tejanos. Dos minutos ms
tarde, tras eliminar todos los obstculos, la posey all mismo, en el recibidor, sin haber
pronunciado una sola palabra, sin haber emitido un solo sonido. Lo nico que se oa era
la respiracin entrecortada de ambos y el chirriar de la silla en la que Kira se haba
apoyado con las manos.
Dmitri deseaba de todo corazn que todo saliese bien. Por la sencilla razn de que
tema despertar sospechas. Por primera vez en su vida no haca el amor a una mujer, sino
que copulaba con ella sin pensar ms que en salvar su pellejo. Tuvo la impresin de que
todo se estaba prolongando demasiado, que no iba a terminar jams, que ahora estaba
condenado a permanecer as eternamente, agarrado a una mujer de caderas desnudas y
efectuando todos los movimientos corporales de rbrica, porque en cuanto parase,
morira. Porque esa mujer lo matara. Lo nico que poda hacer para impedir que lo
matase era seguir copulando. Esa imagen de pesadilla se desliz en su mente en un breve
instante, pero tal fue su nitidez que Platnov sinti escalofros y crey desfallecer.
Por fortuna, en ese momento Kira lanz un sordo gemido, y el hombre se permiti
relajarse un poco al comprender que lo haba conseguido, que haba podido, que no se
haba delatado.
La luz del recibidor estaba apagada, Kira no haba tenido tiempo de encenderla
cuando lleg. En silencio, sin mirarse el uno al otro, recogieron su ropa del suelo.
Platnov se retir a la habitacin, Kira, al cuarto de bao. En el apartamento se instal
un silencio tenso y ominoso.
Se visti de prisa, pas el peine por el pelo, encendi el televisor y se sent en el silln
situado al lado de la pequea mesa de centro. Poda or cmo Kira se duchaba, cmo
abra luego la puerta del cuarto de bao, y se fij en que esa vez no hubo chasquido del
pestillo. Por primera vez en todo el tiempo, Kira se haba duchado sin cerrar la puerta

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con pestillo.
Eres un idiota se rega Platnov a s mismo para sus adentros, tenas que
haber entrado junto con ella, es lo que hacen todos los amantes normales. Salta a la vista
que lo esperaba. Yo, en cambio, me he comportado como el ltimo puerco, he satisfecho
mi necesidad y, sin decir esta boca es ma, me he arrellanado delante de la televisin.
Pero no podra haberla acompaado al cuarto de bao porque ser buen detective pero
como actor no valgo nada, no habra sabido dominarme, habra empezado a mirar de
soslayo el armario donde guarda el revlver.
Kira no entr en la habitacin, pas directamente a la cocina y se atare en preparar
la cena. Platnov comprendi que deba actuar si no quera encontrarse en un callejn
sin salida del que luego nunca tendra escapatoria. Hizo una profunda inspiracin,
expuls con fuerza el aire de los pulmones y fue a disculparse con Kira.
La joven estaba delante de la ventana y miraba a un punto impreciso del espacio.
Ests enfadada conmigo? habl Platnov sin ambages. Perdname, cario,
ya s que mi comportamiento ha sido grosero, que no he sabido contenerme, que no
deba Perdname, Kira. El primer da ya te advert que me gustas muchsimo, es cierto
que te haba prometido dominarme hasta que t misma expresaras el deseo de hacer
nuestras relaciones ms ntimas, pero no soy de piedra. Te deseaba demasiado.
Una vez ms, te ruego que me perdones.
Kira se volvi hacia l y le sonri, pero en esa sonrisa haba algo extrao.
Me deseabas? Pero ahora ya no me deseas? le pregunt con mucha calma.
Pero ahora ya te deseo ms todava brome haciendo un torpe juego de palabras
. Cmo puedo expiar mi culpa?
Tienes que matar a Rusnov le contest la joven con el mismo tono que si le
dijera: Tienes que colgar este estante en la pared y planchar la ropa.
Dios mo, as que es verdad, no est en sus cabales, pens Dmitri con
desesperacin. En este caso, las probabilidades de salvar la vida eran escasas, a menos que
saliese corriendo de ah, de ese apartamento tan pequeo y tan acogedor, en ese mismo
instante. Lo malo era que no tena adnde correr.
No te he odo bien pronunci, esforzndose por imprimir a su tono toda la
indiferencia de que fuera capaz. Qu has dicho que tengo que hacer?
Tienes que matar a tu amigo Serguey Rusnov. Porque tu amigo Serguey Rusnov
no te cree y quiere perjudicarte. Perdname, Dima, he cometido un error, pero hoy ese
error me ha permitido comprender quin es tu verdadero enemigo.
Pero qu dices, Kira contest Dmitri con suave reproche, eso es imposible.
Hace muchsimos aos que Serguey y yo somos amigos, por qu iba a querer
perjudicarme?
Sigui pronunciando mecnicamente palabras intiles, las primeras que le venan a la
lengua, tratando de convencer a Kira de que estaba equivocada, pero con cada segundo
que pasaba, en su mente iba cobrando ms fuerza un pensamiento: s que era posible, s
que era muy posible. Es posible. Porque si es verdad, todo resulta perfectamente claro

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en seguida. Serguey pudo haber identificado a Tarsov, primero, porque es un agente
operativo con amplia experiencia, y segundo, porque me conoce demasiado bien. Serguey
pudo haber asesinado a Agyev, porque yo no haba ocultado a nadie que bamos a
vernos, porque para mandar teletipos a Slava haba utilizado el aparato de nuestra unidad
de guardia, y porque salimos del ministerio juntos. Tambin resulta fcil de explicar la
autoliquidacin de la empresa Variante. Cre que Rusnov haba incurrido en algn
error, y me extra que un especialista de su categora y experiencia hubiese cometido
semejante desliz. Y si no fue un desliz? Pero por qu? Dios mo, por qu lo habr
hecho? Para qu?.

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CAPTULO 13
1

El lunes por la maana, Platnov se despert al amanecer y se qued pensando si deba


levantarse y correr el riesgo de despertar a Kira, o si sera mejor seguir tumbado entre las
sbanas calientes y reflexionar.
Esa noche haba vuelto a dormir en la cocina, en el catre plegable. La noche anterior,
l y Kira mantuvieron una difcil conversacin cuyo objeto fue Serguey Rusnov. Kira
segua en sus trece, Dmitri sali en defensa de su amigo, pero cuantos ms argumentos
esgrima en su favor, ms graves eran sus propias sospechas.
Dima, djalo ya dijo por fin Kira con cansancio. Ni t mismo te crees lo que
ests diciendo.
Platnov reconoci que tena razn.
Hasta bien entrada la noche, no mencionaron ni con media palabra lo ocurrido en el
recibidor. Pero a medida que se fue acercando el momento de retirarse a dormir, ms
difcil les resultaba a los dos disimular su incomodidad. Se tomaron varios ts en la
cocina, tratando de aplazar el momento crtico, se enzarzaron en discusiones vacas,
intercambiaron preguntas superfluas y respuestas cargadas de pormenores innecesarios.
Finalmente, Platnov se puso en pie.
Tienes que descansar, Kira le dijo con cario. Ve a acostarte.
La joven lo mir con aire interrogante, como preguntndole: Y t? Vienes
conmigo o dormirs en la cocina?
Pero permaneci en silencio.
Ve a dormir, cario repiti l. Luego pasar a darte las buenas noches.
De prisa, Dmitri despleg el catre, coloc las sbanas, se quit la camisa y los
calcetines y, vestido slo con los tejanos, entr en la habitacin. Kira ya estaba en la cama
con un libro en las manos, y Dmitri se dio cuenta de que su rostro no estaba relajado
como correspondera a alguien que estuviera a punto de dormirse. Se sent en el borde
del sof y le acarici el pelo con gran delicadeza.
Acto seguido, en los ojos de Kira se encendi aquel fuego que ya le resultaba tan
familiar. Pero esta vez, la cara de la joven no se anim, los arreboles no la avivaron, todo
lo contrario, segua plida, sus labios se apretaban con firmeza, el cuello se ergua tenso.
Kira levant los brazos, lo agarr por el cuello, lo atrajo hacia s, y Dmitri not que
estaba temblando.
Pero qu tiene? pens con fra extraeza. Se ha puesto cachonda, o qu?
Vaya, menuda suerte la ma, dar con una asesina manaca y ninfmana.

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Hizo rutinariamente los movimientos que se esperaba que hiciera, introdujo las
manos debajo de la manta y acarici la piel tersa y sedosa de Kira, roz con los labios su
cara y susurr palabras de ternura apenas audibles, sin dejar de observarla en todo
momento con suma atencin, tratando de comprender con claridad qu era lo que esa
mujer pretenda: tan slo comprobar que segua atrayndole, u obtener el servicio
completo segn el programa mximo. De repente, Kira abri los ojos, y lo que Platnov
vio en ellos fue un terror indisimulado, un terror rayano en el pnico.
Qu te pasa, amor mo? le pregunt en voz baja, besndole el cuello. Hay
algo que no te gusta como lo hago?
Dima, no quiero morir le dijo la joven en un atropellado susurro. No quiero,
no quiero, no quiero. Tengo miedo. Si me ha hecho seguir, puede matarnos.
Gracias a Dios, no est loca pens Platnov con alivio. Un instinto de
conservacin normalmente desarrollado se enfrenta al miedo a morir y la lleva a
autoafirmarse como ser vivo. Qu se puede oponer a la muerte? nicamente, la
procreacin. Por eso, la proximidad de la muerte provoca un incremento de la actividad
sexual. Sin embargo, est demasiado asustada. Creo que sabe ms que yo. Entonces, no
me lo ha dicho todo. Me gustara saber qu es lo que yo ignoro y que la hace
estremecerse de terror.
Se dedic a tranquilizar cariosamente a Kira, a consolarla, a decirle que no les iba a
pasar nada horrible, que ella se lo haba inventado todo, la acarici con perseverancia y
conocimiento de causa hasta que la joven cerr los ojos y se reclin en las almohadas,
jadeante.
Cuando terminaron, Dmitri bes a Kira en la mejilla y se fue a dormir a la cocina. A
juzgar por el silencio que se haba instalado en la habitacin, Kira se haba dormido en
seguida y profundamente, y Platnov le envidi sus nervios. l, en cambio, estuvo dando
vueltas un largo rato todava, intentando comprender qu pudo haber asustado a Kira
hasta ese punto, qu era lo que le causaba semejante pavor, y al mismo tiempo, trataba de
tomar una decisin sobre la conducta que deba adoptar ms adelante. La pregunta ms
importante se refera a Kira: qu hacer con ella? Cierto, era una asesina, era una criminal
que tena sobre su conciencia seis vidas cruelmente arrebatadas, y sin lugar a dudas se
mereca un castigo. Pero esa misma mujer no haba vacilado al llevarlo a su casa cuando
Platnov necesitaba cobijo y un poquito de descanso; esa mujer lo haba credo y haba
aceptado ayudarlo sacrificando sus propios planes y comodidades. Y adems, en ese
momento estaba aterrada y necesitaba, a su vez, apoyo y proteccin. Qu me dices,
pues, Platnov se pregunt Dmitri a s mismo, qu es lo que prefieres ser, un poli o
un hombre?.
Con esta pregunta en la cabeza se durmi y con ella amaneci, y decidi remolonear
en la cama un poco ms, para no despertar a Kira y para poder reflexionar con
tranquilidad y a solas consigo mismo.
Cuando Kira se levant, Dmitri ya haba tomado la decisin y pensaba, hurao: No
eres ni un poli ni un hombre. Lo que eres, Platnov, es simplemente un cabrn.

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2

Siguiendo las indicaciones de Platnov, Kira fue de nuevo al centro de la ciudad, al


Cinturn de Jardines, a telefonear. Su primera llamada fue para Kazntsev.
Dima an no ha terminado de trabajar con Katia de Omsk pronunci Kira la
frase convenida. Necesita saber adnde tiene que ir hoy.
Podr decrselo dentro de cinco minutos prometi Kazntsev. Vuelva a
llamarme entonces.
Pasados los cinco minutos, Kira ya saba que ese da, la contrasea para solicitar
informacin en la Oficina Central de Empadronamiento era Vbrnezh. Sin la
contrasea, como le haba advertido Dmitri, la OCE no proporcionaba datos personales
de los vecinos de Mosc a nadie, y aun con la contrasea, preguntaban el nombre y el
cargo.
En la Direccin Provincial hay una funcionara que se llama Lamara Usangovna
Bitsadze, y ste ser el nombre que les dars. Sabes hablar con acento georgiano?
Kira sonri y pronunci unas cuantas palabras, imitando la diccin de una popular
cantante georgiana conocida sobre todo por su interpretacin de romanzas rusas.
Excelente la alab Dmitri. Bien pues, primero llamars a Kazntsev, le
preguntars la contrasea, luego llamars a la OCE, dirs que eres Lamara Usangovna
Bitsadze, de la Direccin Provincial, y les pedirs tus propios datos. Les dars tu apellido,
tu nombre, tu patronmico y el ao de nacimiento, y solicitars la direccin y el nmero
de telfono.
Para qu lo necesitas? se extra Kira.
Tenemos que comprobar que no hay ningn pez gordo de la polica implicado en
este juego contra nosotros le explic Platnov, sintindose un completo idiota.
Serguey no tiene autoridad para coger el telfono y mandarnos un asesino, debe informar
a sus superiores y soltarles alguna milonga sobre el tremendo peligro que yo represento, y
lindezas por el estilo. En una palabra, si han estado vigilndonos y, en general, si la han
tomado con nosotros, ni tu apellido, ni tu domicilio figurarn en el registro. La
informacin no estar disponible, comprendes? Porque estamos pendientes de algo as
como una resolucin sobre nuestra situacin procesal.
Por eso, si en vez de proporcionarte los datos, te contestan que debes llamar a algn
funcionario del MI, significar que tenas razn y que debemos salir de aqu en globo.
Pero si te dan todos los datos que les pidas, en ese caso no hay motivo de preocupacin, y
tu domicilio no figura en ninguna orden de vigilancia. Sobre todo, no olvides hablar con
acento.
As que ahora Kira se encontraba en la cabina telefnica y, procurando reproducir
con la mxima fidelidad el acento georgiano, deca:
Buenos das, seorita, nos damos una vuelta por Vornezh?
Su nombre?
Soy Bitsadze, de la Direccin Provincial.

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A quin buscamos?
A Levchenko.
Espere.
Medio minuto ms tarde, en el auricular reson otra voz femenina.
Levchenko. Nombre y patronmico?
Kira Vladmirovna.
Ao de nacimiento?
1965.
Lugar de nacimiento?
Mosc.
Ivnovskaya, 18, apartamento 103. Telfono
Kira escuch cmo le dictaban su propia direccin y telfono, dio las gracias y colg.
As que Rusnov no se haba atrevido a actuar contra ellos por la va oficial. Esto
significaba que en el MI nadie estaba enterado del lugar donde se ocultaba Dmitri
Platnov. Hasta aqu, bien.
Y por ltimo, una llamada ms, la tercera de las que Dima le haba encargado hacer.
Tena que telefonear a Kamnskaya y pronunciar una frase misteriosa: El lugarteniente
del director del GVIR de la Direccin Central hace mal su trabajo.
Y eso, qu significa? pregunt Kira, asombrada, al escuchar las extraas
instrucciones de Platnov.
No te calientes la cabeza con esto, no pierdas tiempo contest el hombre,
esbozando con la mano un gesto expeditivo. Es una especie de contrasea, una de esas
cosas de policas, nuestra jerga. Lo nico de lo que tienes que preocuparte es de recordar
las palabras y de pronunciarlas.
No, necesito comprender lo que hago insisti Kira. Me niego a llamar a
Kamnskaya mientras no sepa qu le digo y para qu se lo digo.
Bueno, vers, los ciudadanos rusos que salan al extranjero como representantes,
primero, de la empresa Artex y luego, de Variante, haban tramitado sus pasaportes en el
GVIR de la Direccin Central. Uno de sus funcionarios era un listillo descarado que
aceptaba sobornos y a cambio de una buena cantidad de dinero preparaba los pasaportes
en un plazo de tres das, prescindiendo de todos los controles de rigor e infringiendo
todos los reglamentos. Yo lo saba, lo saba desde haca tiempo, pero me callaba para no
espantar a todos los dems pjaros. Pero ahora que t y yo hemos comprendido que
Rusnov nos haba vendido y que, a pesar de todo, los documentos que tanto trabajo me
haba costado conseguir haban ido a parar a manos extraas, podemos ocuparnos del
GVIR. Que Kamnskaya diga una palabrita a quien corresponde para que les manden
una inspeccin. Comprendes ahora?
Ahora s dijo Kira.

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Cuando la llam la mujer que haca de enlace de Platnov, Nastia se encontraba en su
despacho preparando el informe analtico de turno para Gordyev. Lo que oy la dej
atnita.
He entendido bien? pregunt. El lugarteniente del director del GVIR de la
Direccin Central no desempea sus funciones como debe?
Exactamente.
De acuerdo, me ocupar de eso contest Nastia secamente.
La situacin haba dejado de gustarle. Nada ms que el da anterior, cuando gor
Lesnikov encontr en casa de Elena Rusnova el dichoso cuaderno de msica del que
alguien haba recortado una tira de papel para apuntar el nmero de cierta cuenta
bancaria, Nastia pens con tristeza que tanto Rusnov como Platnov haban tenido
acceso al cuaderno en cuestin. Tanto uno como otro frecuentaban el piso de Elena, y
ambos solan utilizar su telfono para hacer llamadas relacionadas con su trabajo.
Despus de reflexionar un poco, lleg a la conclusin de que era poco probable que
Platnov hubiese entregado a quien fuese el nmero de una cuenta en la que se haba
ingresado un dinero supuestamente destinado a sobornarlo a l. En este caso, caba
suponer que, a pesar de los pesares, no haba sido Dmitri quien le haba pasado el
papelito a Agyev. Las conclusiones del anlisis grafolgico tardaran en llegar, en el
Departamento de Peritajes Criminolgicos las cosas se movan despacio. No porque los
que trabajaban all fuesen unos holgazanes y unos gandules, nada de eso, se mataban a
trabajar, pero el departamento tena ms vacantes que empleados, y el nmero de anlisis
solicitados creca en proporcin directa al de los crmenes que se cometan en la ciudad.
Para realizar las comparaciones, se haba mandado a los expertos muestras de escritura de
Platnov, de su mujer Valentina, del propio Agyev, de Tarsov, de Serguey Rusnov y
de algunos ms.
Pero los resultados no haban llegado todava, y era fcil poner en duda la buena fe de
Platnov. Y por si fuera poco, ahora se produca esa sorprendente llamada que la alertaba
sobre la actuacin del lugarteniente del director del GVIR Central. No se estara
Platnov burlando de ella?
Nastia abri el listn telefnico y encontr el nmero del GVIR de la Direccin
Central. El lugarteniente del director era Bitsadze Lamara Usangovna. Nastia sonri para
sus adentros. Lamara Bitsadze se haba hecho famosa en todo Mosc cuando, nada ms
empezar a trabajar en el GVIR Central, se dedic a revisar las comprobaciones realizadas
por sus subordinados, repasando una por una todas las solicitudes de pasaportes de los
ciudadanos rusos que aspiraban a viajar al extranjero. Se pas das enteros colgada del
telfono, martirizando a las seoritas de la Oficina Central de Empadronamiento,
cotejando listas, verificando nmeros, aos de nacimientos, domicilios y telfonos, y al
final sac a la luz pblica los nombres de los funcionarios que expedan pasaportes
pasando por alto las normativas vigentes y, encima, los concedan a quienes no tenan el
menor derecho a otro pasaporte que no fuera el interno, el destinado al uso dentro de los
lmites de Rusia.

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Qu poda pues significar esa frase, que Lamara Usangovna incumpla sus
funciones? Que haba dejado de cotejar las solicitudes con los datos de la OCE? Que
tambin ella haba empezado a aceptar sobornos? O?
De prisa, Nastia marc el nmero de Bitsadze. Lamara tena una voz baja, un
contralto tan profundo que el auricular pareca vibrar cuando hablaba. Escuch en
silencio las explicaciones ms bien confusas de Nastia.
S, hoy he llamado a la OCE varias veces para pedirles informaciones contest
en seguida.
Cuntas?
Seis o siete, no me acuerdo del nmero exacto. Si quiere, voy a consultar mis
libros.
Lamara Usangovna, sera tan amable de llamar a las chicas y pedirles que le
manden la lista de todas sus consultas de hoy?
Santo cielo, para qu voy a hacerlo? exclam Bitsadze, extraada. Tengo a
mano todos los expedientes que he comprobado, le puedo dar la lista completa.
Esto, por otra parte. Sin embargo, debe llamar a las chicas. Tengo la impresin de
que alguien les ha solicitado informacin utilizando su nombre.
De acuerdo, voy a llamarlas dijo Lamara con un suspiro.
Media hora ms tarde, Bitsadze le devolvi la llamada.
No s cmo lo habr adivinado le comunic con incomprensible alegra. Yo
he hecho siete comprobaciones, pero las chicas han registrado ocho. La informacin
sobre Levchenko Kira Vladmirovna, nacida en 1965, con domicilio en la calle
Ivnovskaya, nmero 18, apartamento 103, yo nunca la haba solicitado.
Quin es esa Levchenko, por cierto?
Cmo diablos voy a saberlo! grit Nastia, exasperada.
Vaya, era evidente que ese trastocado, Platnov, se aburra y, para matar el tiempo,
haba decidido gastarle esa broma. Qu se haba credo?, acaso pensaba que Nastia no
tena nada mejor que hacer que devanarse los sesos con sus acertijos?
Cmo pudo haberse enterado Platnov de que alguien haba llamado a la OCE y
haba solicitado datos de una ciudadana hacindose pasar por Lamara Bitsadze? No pudo
haberse enterado por ningn medio, a menos que hubiese sido l mismo quien hubiera
hecho la llamada. Lamara Bitsadze era una funcionara popular, su nombre y su cargo
eran conocidos por todas las telefonistas de la OCE, por lo tanto, aunque su apellido no
cambiaba segn gnero y tena la misma forma en masculino, un hombre no pudo
haberlo utilizado si quera evitar un disgusto, tuvo que haber sido una mujer la que haba
hecho la llamada. Entonces, lo ms probable, la que haba llamado para pedir
informacin sobre Kira Vladmirovna Levchenko, fue aquella misma mujer que haba
acogido a Platnov en su casa. Pero para qu lo hizo? A qu vena ese cuento de que el
lugarteniente del director del GVIR desempeaba mal sus funciones? Por qu no le
habra dicho a Nastia con texto abierto todo lo que Platnov quera comunicarle sobre
esa tal Kira Levchenko? Menudo disparate!

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Por qu no pudo habrselo dicho a Nastia claramente? Porque Porque no pudo.
No pudo, y eso era todo.
No haba motivo para enfadarse con Platnov, deba intentar comprenderlo. El
hombre no tena un pelo de tonto.
Por qu no pudo haberle mandado un mensaje ms claro? Pues porque ese mensaje
tena una relacin directa con aquella misma mujer que haca las llamadas de parte de
Platnov. De qu clase de relacin se trataba?
Platnov viva en su casa Y acababa de proporcionarle a Nastia su direccin sin
que la mujer que haba hecho la llamada lo sospechase. Qu necesidad tena de hacerlo?
Ya que se haba decidido a revelar el lugar donde se esconda, por qu quera evitar que
la duea del piso se enterase? Porque tena razones para dejar de confiar en ella. Despus
de confiar en ella durante nada menos que once das, de repente haba perdido toda
confianza en ella. Le gustara saber por qu. Qu haba sucedido entre esos dos? Y si lo
llamaba y se lo preguntaba? Tena el nmero La juguetona ocurrencia se desvaneci tal
como haba venido.
Pocas bromas, se dijo Nastia. El hombre est metido en un buen lo, hace lo
imposible por resolver sus problemas, y t te res. T tambin, por cierto, tienes
problemas para dar y tomar, y eso, sin contar los homicidios por resolver.
Sus pensamientos retornaron a Serguey Rusnov. Todo cuanto deca, incluso aquello
que aparentemente tena por objetivo restablecer el buen nombre de su amigo Dmitri
Platnov, en realidad obedeca a un nico fin: apartar de s las sospechas de los asesinatos
de Tarsov y de Agyev.
Haba declarado que Platnov posea un maletn de piel de color burdeos. Le
constaba que era as porque su hermana les haba regalado maletines idnticos a los dos.
A los dos. As se lo haba dicho: Dima tena un maletn exactamente igual. Nastia debi
de haber odo estas palabras como: yo tambin tengo uno igual. Debi, pero no las oy
as. Menos mal que ahora se haba acordado.
Tambin le haba contado que el da en que asesinaron a Tarsov, Platnov lo llam
a casa alrededor de las nueve de la maana. Platnov, en cambio, deca otra cosa.
Afirmaba que fue Rusnov quien lo haba llamado a l, y que l, Platnov, recibi su
llamada en casa. Si Platnov se encontraba en su casa, dnde estaba en ese momento
Rusnov? Serguey se haba creado una coartada confiando en que nadie iba a comprobar
su declaracin ni preguntar nada a Platnov, y aun cuando alguien lo hiciera, haba la
esperanza de que Dima no se acordase de quin haba llamado a quin. Recordara de
qu haban hablado, y en eso no habra discrepancias, los dos iban a declarar que estaban
discutiendo qu regalarle a Lena Rusnova para su cumpleaos.
Y por ltimo, lo ms importante. Rusnov no se cansaba de repetir que adoraba a su
hermana y que, si Dima un da representase una amenaza para su bienestar, se esforzara
por poner fin a su relacin. Pues eso fue justamente lo que haba ocurrido. Dima
representaba una amenaza para su bienestar, Dima haba demostrado ser un mujeriego
comn y corriente, que no se paraba en barras para jugar con la salud y el afecto de la

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joven Elena, y que sin el menor escrpulo se haba metido en la cama de una fulana
borracha. En efecto, Serguey no haba permanecido indiferente. Un asunto aparte era
que su venganza era totalmente desproporcionada en relacin al desliz cometido por su
amigo. Pero tambin era cierto que alguien capaz de amar con esa pasin, tambin sera
capaz de odiar con frenes, puesto que el verdadero quid de la cuestin estaba en la
capacidad de dejarse llevar por una emocin impetuosa. Nastia saba que, por ejemplo,
ella misma careca de tal capacidad.
Bueno, cada uno era como era. Se tenan esas emociones de nacimiento, o no se
tenan.
Sera posible que el eslabn podrido, de cuya existencia Platnov haba avisado al
general Zatochny, no fuese otro que Rusnov? Qu informaciones haba intentado
transmitir Platnov a travs de l? Ojal lo supiera
La inveterada costumbre de llegar hasta el final de cada cuestin oblig a Nastia a
abrir el mapa de Mosc y encontrar la cal e Ivnovskaya, donde viva Kira Levchenko y
donde, con toda probabilidad, se esconda Dmitri Platnov. Se qued mirando el mapa
largo rato, petrificada, sintiendo cmo se le helaban las manos al pensar que pudo haber
prescindido de consultarlo por pereza o por olvido.
Nastia se domin, super su estupor, cogi el telfono y llam a la Direccin
Provincial, a Chernysov.
Andrei, cario, djalo todo y saca de tu caja fuerte la lista de los deportistas
tiradores.
Haban solicitado esas listas, y se las haban preparado, cuando el francotirador
annimo perpetr su primer asesinato cometido. Desde entonces no haban salido de la
caja fuerte de Chernysov porque los detectives no haban encontrado un solo rasgo
identificativo que les permitiese cribar esa masa de nombres para ceir su investigacin,
no ya a un nico sospechoso, sino cuando menos, a una docena de ellos. Ahora ese rasgo
haba aparecido. Y vena acompaado de un domicilio y de un nombre perfectamente
concretos.
Busca all a Levchenko, iniciales K. V., ao de nacimiento, 1965.
No figura contest Andrei, hojeando ruidosamente las listas.
Mira bien suplic Nastia, tiene que figurar.
Pues no, no est, Aska, por qu iba a mentirte?
Y quin est?
Tengo Levitski, Levikov, Levasov, Levstryev, Levchenko Bors Serguyevich,
Levchenko gor Ivnovich. Y el tuyo, qu nombre de pila tiene?
Kira Vladmirovna.
Acabramos! Qu pasa, ahora es una ta, o qu? Menuda mascull
Chernysov, pero acto seguido se report: Ay, perdona, Aska, se me ha escapado. De
todos modos, no la tengo. Oye, ha estado casada?
No tengo ni idea. Pero tienes razn. Es larga la lista?
De un par de narices. Es una de esas que tanto te gustan. De kilmetro y medio,

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ms o menos. Ya lo s, Kamnskaya, ahora me pondrs a leer todos los nombres de pila y
patronmicos hasta que encuentre a una tal Kira Vladmirovna, ao de nacimiento 1965,
y luego comprobaremos si haba cambiado de apellido. A que lo he adivinado?
Oye, hay que ver con qu rapidez va incrementando tu potencial intelectual desde
que tratas conmigo. Igual yo tambin empezar a disparar y a correr bien si colaboramos
ms a menudo.
Andrei se abism en la lectura de la interminable lista y al final dio con Kira
Vladmirovna, ao de nacimiento 1965, que en la poca en que se dedicaba a la carrera
deportiva llevaba el apellido de Bereztskaya, pero que haca dos aos recuper el de
soltera y volvi a llamarse Kira Levchenko.

Desde el momento en que Vitali Nicolyevich Kabanov haba ordenado a Kira liquidar
al hombre y a la mujer que vivan en el edificio conocido porque en sus bajos se situaba
la tienda Las Delicias del Ocano, haban transcurrido exactamente un da y una noche.
Una vez cumplida esa orden, l, Kabanov, debera matar a Kira. Por supuesto, no iba a
hacerlo l mismo, con sus propias manos, pero eso era irrelevante. Durante ese da y esa
noche, Vitali Nicolyevich se haba reafirmado en la idea de que no le apeteca lo ms
mnimo meterse en los y que tampoco tena el menor deseo de ir a la crcel. Y no slo
no quera dar con sus huesos en la crcel, sino que tampoco aspiraba a conocer por
dentro la sala de los tribunales, ni siquiera como testigo. Por lo dems, nunca se habra
visto en ese complicado aprieto si el imbcil de Guena no se hubiese dejado sobornar por
Trofim. De no haber sido por ese cabrito, jams le habra visto la cara a Vitali
Vaslievich, ni hubiera recibido su peculiar encargo, ni habra tenido que atender a los
requerimientos de Trofim de borrar de la faz de la tierra en un plazo de tres das al
francotirador que haba acabado con la vida de su nieto.
En lo ms hondo de la conciencia de Kabanov la Locomotora iba germinando una
decisin, quiz no la ms acertada, pero que le permita albergar al menos una mnima
esperanza. Hacia la noche del lunes, la decisin emergi de las profundidades de la
conciencia, aflor en su superficie, y Vitali Nicolyevich, tras una media hora de
vacilaciones y tormentos, levant el auricular.
Hola, Vctor dijo con cautela, al or el familiar bartono al otro extremo del hilo
telefnico.
Buenas noches contest Vctor Alexyevich Gordyev, que no haba reconocido
a su comunicante.
Soy Kabanov.
La Locomotora? No me lo creo! Te ocurre algo? En estos ltimos aos te has
formado la costumbre de darme esquinazos lo pinch Gordyev sin disimular la sorna
. Has metido la pata y necesitas ayuda?
Vctor, no te llamo por nada relacionado con tu trabajo. T eres nuestro gran

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cazador de los asesinos y violadores de Mosc, y mi problema tiene que ver con tus
compaeros, con los economistas, que andan buscando mi ruina. Diles cuatro palabras,
Vctor, de amigo a amigos, diles que no pierdan el tiempo conmigo, que vivo
honradamente y que mi dinero me lo he ganado limpiamente, con el sudor de mi frente.
Vamos, vamos, Locomotora, no me vengas con cuentos. Cuando los dos ramos
pioneros todava e bamos al colegio, ya entonces corran leyendas sobre tu honradez.
Vctor, eso no est nada bien, no me recuerdes mis viejos pecados, eh? contest
Kabanov con una risita. Has olvidado lo que te costaba obtener un aprobado en
qumica, y que gracias a m empezaste a sacar sobresalientes? Gracias a m, porque yo te
haba dado un empujoncito.
Bueno, para eso eres la Locomotora, para arrastrar y empujar. Es tu especialidad.
En realidad, lo hiciste muy bien, Vitali, tuviste una gran idea con aquello de repartir el
trabajo. Yo, aqu donde me ves, en este despacho, la aplico a diario. Le he sacado mucho
partido a esa idea tuya. As que, en cierto sentido, estoy en deuda contigo.
As me gusta respondi Kabanov con voz de repente seria. Porque necesito
hablar contigo.
Quieres que nos veamos? ofreci Gordyev.
No puedo. Me estn vigilando.
Quines? Los nuestros?
Pero qu diablos van a ser los vuestros! Uno de los mos, hay que fastidiarse. Est
informando de m al mismsimo Trofim.
Qu ha pasado con tu famosa capacidad de previsin? lo compadeci Vctor
Alexyevich. Hay que tener cuidado a la hora de elegir al personal, no coger al primero
que veas.
Pero si slo hace unos das que he descubierto que es un sopln. En todo lo
dems, es buen chico, cumplidor, me merece plena confianza. Pero lo que tengo que
hablar contigo no puede llegar a sus odos. Como Trofim se entere de que te he
consultado Dios nos coja confesados entonces.
Dicen que vuestro Trofim es un tipo duro? pregunt el coronel con curiosidad.
S que lo es, no te imaginas todo lo duro que es confirm Kabanov. Y por
cierto, como cualquier maoso que se precie, tiene su gente en tu departamento.
Ya te he comprendido, no soy tonto se apresur a decir Gordyev. Te voy a
dar un nmero, llamars dentro de veinticinco minutos, preguntars por m. Entonces
hablaremos.
Veinticinco minutos ms tarde, Kabanov marc el nmero, y en un enorme piso
comunal son el telfono. Uno de los inquilinos de aquel piso era Stepn Igntievich
Golubvich, antiguo maestro e instructor del coronel Gordyev, que le haba transmitido
su amplsima experiencia y secretos del oficio amorosamente afinados; quien haba
pasado casi cincuenta aos trabajando en la Polica Criminal y llevaba diez y pico
jubilado. Pero, en realidad, la gente como Golubvich no se jubila nunca. Sencillamente,
no saben y no pueden jubilarse. Nacen siendo detectives y mueren sin dejar de serlo, por

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mucho tiempo que haya transcurrido desde que figuraban en la nmina del MI.

Nastia no se haba marchado a casa todava, y la llamada de Gordyev la sorprendi en su


despacho.
No te vayas le dijo su jefe lacnicamente. Estar all dentro de media hora.
Esta orden no afect los planes de Nastia: de todas formas, pensaba seguir trabajando
como mnimo unas dos horas ms. Tena mucho trabajo atrasado, deba preparar
estadsticas, escribir informes, y se qued tan absorta en esos menesteres que la llegada
del jefe la cogi por sorpresa. Le pareca que la haba llamado haca un momento, bueno,
quiz, haca unos minutos.
Ser posible que ya haya pasado media hora? pregunt con perplejidad,
levantando la vista hacia Vctor Alexyevich.
Han pasado cuarenta y cinco minutos. Como es mi costumbre, llego tarde. Dime
una cosa, Stsenka, existe algn mtodo para aprender a ser puntual? Te conozco hace
tantos aos ya, y nunca te he visto llegar tarde a ningn sitio. Cmo lo consigues?
Salgo con tiempo explic Nastia, encogindose de hombros.
Yo tambin salgo con tiempo. Qu te crees, que salgo de casa cinco minutos antes
de la hora a la que me esperan? Y, sin embargo, nunca llego cuando pensaba llegar. Por
qu ocurre as?
Lo ms probable es que no sabe calcular su itinerario. Para calcular bien el tiempo
hay que ser previsor. Hay que tener en cuenta que uno puede pasar treinta o cuarenta
minutos esperando el autobs, que los trenes del metro son susceptibles de quedar
parados en medio de un tnel, que los cables de una lnea de trolebs pueden romperse,
que uno mismo puede quedarse embobado delante de algn escaparate mirando los
productos.
Sabe cmo calcula el tiempo de desplazamiento mi Liosa? Cuarenta minutos de tren
de cercanas, luego ocho paradas de metro, son veinte minutos ms, luego cuatro de
autobs, otros diez minutos. En total, una hora y diez minutos. Lstima que no pudiera
ver su asombro cuando para ir a mi casa haba tardado no una hora y diez minutos, sino
dos horas y media. Se le haba olvidado que los trenes no salan cada tres minutos, y no
slo esto, sino que, adems de esperar el tren, antes deba llegar a la estacin. Tambin,
que desde el vagn del tren de cercanas hasta el de metro haba que caminar un rato.
Que luego tena que esperar el autobs. Etctera. Vctor Alexyevich, si lo que quiere es
relajarse y charlar, puedo seguir sacudiendo el aire todo lo que haga falta. Pero no ha
pedido que me quede aqu para esto, verdad?
Verdad, pequea ma, verdad. Un pajarito me ha trado una noticia. Algn pez
gordo del gobierno quiere liquidar a un hombre y a una mujer que viven en cierto
pequeo apartamento situado en el mismo edificio que Las Delicias del Ocano. Te
suena?

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Joroba! dijo Nastia con rabia.
Pequea ma, eres una mocilla, quiero decir, una joven pronunci el Buuelo
con reproche. Vigila tu lenguaje.
No me da la gana refunfu Nastia. Estamos vigilando la casa donde se
encuentran Levchenko y Platnov, los chicos no les quitan el ojo de encima ni por un
segundo, sobre todo porque, a todas luces, la mujer prefiere hacer sus trabajitos los fines
de semana. Adems, tenemos la impresin de que la pandilla de Uralsk, nuestro amigo
Rusnov incluido, les tiene miedo porque saben demasiado. Y por eso quieren mandarle
a un asesino a sueldo, o si no, darles alguna otra sorpresa fea. Cmo se le habra
ocurrido a Dmitri liarse con una manaca? Llegar el asesino, le dar el pasaporte a la
francotiradora, y todos tan contentos. Pero ser una pena si tambin mata a Platnov.
De qu ests hablando? se indign Gordyev. Llegar el asesino, le dar el
pasaporte a la francotiradora Qu disparates son stos? Ests Stsenka! Qu
ocurre? Qu te pasa? Pequea ma
Tu medicina? Dnde la tienes? Qu necesitas?
Despacio, Nastia apart la mirada del jefe para fijarla en el reflejo de su orondo
corpachn en el oscuro cristal de la ventana.
No necesito nada, Vctor Alexyevich, estoy bien dijo con una voz algo as
como acorchada.
Pero si te has puesto blanca como la pared.
Son mis vasos sanguneos. Tengo mala circulacin, la sangre no consigue llegar
hasta la piel.
Se call, sin apartar la mirada del reflejo de Gordyev en la ventana.
Tiene toda la razn. Es un disparate. Ningn asesino a sueldo ir a matar a la
francotiradora.
Cmo lo sabes?
Porque el asesino a sueldo es nuestra francotiradora. De este modo, todo cuadra.
Qu es lo que cuadra?
Todo. Todo cuadra. Todo encaja. Maana se podr detener a Rusnov. Desde
luego, an sera mejor hacerlo hoy, pero para detenerlo hay que realizar demasiadas
gestiones, no tenemos tiempo. Vctor Alexyevich, Levchenko ha sido contratada para
asesinarse a s misma. Qu cree que va a hacer? Matar a Platnov e intentar
desaparecer? O buscar un modo de salvarse ella y de salvarlo a l?
Bueno, bonita ma, eres t la que tiene que decirme qu pensar y qu har
Levchenko. Yo no soy mujer, y t s contest Gordyev, encogindose de hombros.
Si rene las cualidades que un francotirador debe poseer, entonces no toma
decisiones temerarias, no se apresura, no se precipita. Siempre elige la opcin que le
permita obtener el mejor resultado con un mnimo de esfuerzos, o ms exactamente, con
un nico disparo. Qu es lo que necesita hacer para evitar los disgustos que ese encargo
implica?
Qu? repiti Gordyev con curiosidad.

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No cumplirlo. Y para no cumplirlo, debe cancelarlo. Cmo puede cancelarlo?
Correcto. Matando al cliente.
Pero qu te da motivo para pensar que el cliente es Rusnov?
Nada, no tengo ningn motivo para pensarlo. S, como tambin usted lo sabe,
que no es el cliente. Es un mero ayudante, un cmplice. Pero lo ms probable es que
Kira Vladmirovna crea que el cliente sea l. Haba mantenido comunicacin con
Rusnov, tiene sus telfonos. A lo que parece, le ha pillado en alguna mentira y ha
comprendido que trabaja para el bando contrario. As que podemos dar por seguro que,
para Kira, su cliente es Rusnov. Si hubiese hablado con Platnov, ste le habra
explicado la situacin general, pero no puede hablarle de su descubrimiento porque no
puede explicarle cmo se ha enterado de que los quieren liquidar a los dos. Es evidente
que no va a confesarle que es una asesina a sueldo. Vctor Alexyevich, no corremos
ningn riesgo. Kira saldr de casa para ir a matar a Rusnov, y entonces la detendremos.
No tendra sentido hacerlo de ningn otro modo, necesitamos cogerla cuando va
armada, y, mejor an, cuando intenta utilizar su arma. Entonces no podr negar nada.
A todo esto, no se te ha pasado por la cabeza que est con Platnov a solas? Y si
lo mata?
Y tanto que se me ha pasado por la cabeza. Y tambin, que l puede matarla a ella.
Vctor Alexyevich, el riesgo existe siempre. Incluso cuando usted sale a la cal e, corre el
riesgo de caerse y de romperse una pierna.
Si Platnov ha inventado y llevado a cabo esa increble aagaza con las llamadas a la
OCE, significa que haba descubierto la verdadera identidad de su amiga, que haba
comprendido que ella es ese francotirador que andamos buscando, y nos la ha entregado.
Cmo cree, en qu se ha basado, cules fueron los indicios que le han permitido
desenmascararla? A juzgar por su conducta, Platnov es un hombre sensato y muy
inteligente, de aqu que, si ha decidido entregrnosla, dispone de pruebas irrefutables. De
solidez inquebrantable. Habr encontrado el arma del crimen, Vctor Alexyevich, seguro
que ha encontrado ese maldito revlver Stechkin de nueve milmetros. Y si lo ha
encontrado, me apuesto lo que quiera a que Platnov le ha lijado la aguja del percutor.
Porque esto es lo que hara cualquier detective de pro. Y Platnov, como ya sabemos, es
un detective como la copa de un pino. De manera que la seora Levchenko nunca ms
volver a disparar su Stechkin. Claro est, no podemos descartar que tenga un arma de
repuesto. Tambin Platnov puede ser diferente de cmo yo lo veo. El riesgo siempre
existe

Esa noche durmieron juntos. Platnov haba decidido no correr nuevos riesgos dejando a
Kira sola en otra habitacin durante toda la noche. Ms le vala no perderla de vista.
Cuando menos, tendra la seguridad de que, si se le ocurriese levantarse, su movimiento
lo despertara a l.

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Despus de desayunar, Kira baj a hacer la compra, y unos diez minutos ms tarde,
alguien llam a la puerta.
De puntillas, Platnov sali al recibidor, aguz el odo y qued inmvil. El timbre
volvi a sonar. Luego se oy una voz desconocida y apenas audible:
Dmitri, soy Kamnskaya. Me oye?
S contest el hombre en voz baja.
Voy a entrar en el piso de al lado y lo llamar desde all. Coger el telfono?
S repiti Platnov, manteniendo baja la voz.
Pasados unos minutos, se oyeron los trinos del telfono.
Qu pasa ah? pregunt Kamnskaya. Adnde ha ido su amiga?
A comprar, y luego, a llamar.
A quin?
A quin va a ser, a usted y a Zatochny. Usted e Ivn son los nicos en quienes
todava puedo confiar.
Entonces, se ha dado cuenta de lo de Rusnov?
Kira me lo explic. Yo solo jams habra pensado en Serguey.
Qu se propone Kira?
Cree que debo hablar con l.
Es comprensible. Y usted, qu opina?
No s nada, Anastasia Pvlovna. A decir verdad, estoy desconcertado. Kira me da
miedo.
Ha encontrado su arma?
S. Un Stechkin de nueve milmetros.
Ella no sospecha nada?
Espero que no. Hago lo posible para que no sospeche. Pero hay algo que la asusta.
Que le da verdadero pnico. Y no acabo de saber qu es.
Yo, en cambio, s lo s. Le han ordenado matarlo. La han contratado para matarlo
a usted.
A m?
S, a usted, Dima. Y tambin, a ella misma.
Y tambin cmo ha dicho?
Kira, como francotiradora, ha recibido el encargo de eliminar a Dmitri Platnov y
a la ayudante de ste, Kira Levchenko. Lo comprende por fin?
Dios mo, pobre nia Ahora est claro por qu est loca de miedo. Dgame una
cosa, la orden de busca y captura contra m, sigue vigente todava?
Por supuesto. Slo la anularn despus de detener a Rusnov.
Entonces, no puedo marcharme de aqu?
Poder, s que puede, pero lo detendrn en cuanto pise la calle. As que ms le vale
quedarse donde est.
Cundo entonces?
No lo s, Dima. Esperemos que no tenga que aguantar mucho ms. El revlver de

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Kira, est en buen estado?
Lo estaba.
Tiene alguna otra arma?
No lo s. Creo que he registrado todo el piso, pero no estoy seguro.
De acuerdo. Gracias, Dima. El truco de Bitsadze ha sido un acierto.
Gracias a usted, por haber sabido descifrarlo. Qu va a hacer?
No he decidido nada todava. Pero no se preocupe. S que no tiene culpa de nada.
Pero no se lo dir a nadie para no espantar a Rusnov. Puede llamarme cuando su amiga
no est, de todas formas, ahora su direccin y su telfono ya no son un secreto para m.
Pero no llame a nadie ms, slo a m.
Y a Ivn?
Mejor que no.
Por qu?
No lo s. No lo llame, y ya est. De acuerdo?
De acuerdo, Anastasia Pvlovna.
Simplemente Nastia. Usted me lleva siete aos.
De veras? Jams lo dira No s por qu, tena la idea de que se pareca a
Lamara, una mujerona aguerrida entrada en aos y de voz estridente.
Dima, soy plenamente consciente de que lo est pasando mal. Por lo de Rusnov,
por lo de Kira Pero aguante un poco ms. Le doy mi palabra, slo un poco ms.
Gracias. Aguantar.
Platnov colg el telfono y corri hacia la ventana. Unos minutos ms tarde, del
portal sali a la calle una rubia alta y delgada, de pelo largo recogido en una coleta, y
ataviada con una cazadora y tejanos. Dmitri no le vio la cara, pero por algn motivo
decidi que tena que ser muy guapa.

Al fin, los jefes municipales y provinciales haban logrado ponerse de acuerdo, y el


sumario del francotirador provincial fue unido de forma definitiva al de Platnov. El
martes por la noche, cuando Kira Levchenko sali de su casa, este hecho fue comunicado
al menos a tres instancias distintas a la vez, entre otras, a Gordyev, quien acto seguido
telefone a Nastia.
Sigue en tu despacho, no te muevas. Quiz Platnov te llame.
Y as fue. La llam.
Adnde la ha enviado? le pregunt Nastia.
A llamar a Rusnov. Puesto que yo llamo a todos ustedes a diario. A l tambin,
para que no sospeche nada.
Y qu le cuenta a Kira?
Que la cosa est que arde, que las sospechas contra m cobran ms fuerza da tras
da, que no dejan de encontrar nuevas pruebas que sealan mi culpa. En una palabra,

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que me est quietecito, que callado estoy ms guapo.
Siguen encontrando nuevas pruebas, eso es cierto confirm Nastia. Es l
mismo quien las encuentra.
Qu ms tiene que hacer, adems de llamar a Rusnov?
Nada ms. Regresar a casa tan pronto como termine.
Est bien, lo tendr en cuenta.
Despus de hablar con Platnov, sali de su despacho y llam a la puerta del de
Gordyev.
Vctor Alexyevich, diga a los chicos que slo tiene que hacer una llamada, a
Rusnov. Si luego vuelve a la calle Ivnovskaya, pueden marcharse a sus casas, ya son las
nueve y pico. Pero si va en otra direccin, querr decir que ha decidido actuar ya.
Media hora ms tarde les comunicaron que el objeto del seguimiento haba entrado
en el metro, pero que en vez de coger la lnea Serpujovo, cogi la Zamoskvortskaya.
Va hacia la casa de Rusnov dijo Nastia con un suspiro de pesadumbre.
Por algn motivo, siempre que acertaba con el pronstico de un nuevo intento de
cometer un crimen, la asaltaba la angustia. Ni siquiera se alegraba de que los hechos le
hubieran dado la razn, de que hubiera sabido desentraar el talante del criminal y
pudiera haber predicho su comportamiento. En esos minutos, por desgracia, no
demasiado frecuentes, deseaba con la misma intensidad tanto tener razn como haberse
equivocado.
El grupo operativo encargado de vigilar la casa de Serguey Rusnov se puso en
disposicin de alerta. Vieron cmo la mujer, cuya fotografa se les haba proporcionado el
da anterior, baj del autobs, y cmo se encamin, a paso lento, hacia el edificio donde
viva Rusnov. La mujer se sent en un banco a esperar. Al cabo de un rato, del portal
sali un hombre al que identificaron como coronel Rusnov. Mir alrededor, vio a la
mujer y se dirigi hacia ella. La mujer se levant, se le acerc, intercambiaron unas
palabras y juntos se dirigieron hacia el callejn donde Rusnov sola aparcar su coche.
En seguida se pusieron en marcha los motores de otros coches, preparados para
bloquear todas las salidas del callejn. Pero no fue necesario, porque en cuanto Rusnov
y su guapa y esbelta acompaante subieron al coche y cerraron las puertas, y Rusnov
hizo girar la llave de contacto, se oy el estruendo de una explosin. En un instante, el
coche se convirti en una inmensa bola de fuego que se llev las vidas de Serguey
Rusnov y de Kira Levchenko.

F I N

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ALEXANDRA MARNINA (en ruso: ) es el seudnimo de la
autora rusa de novelas policacas Marina Anatlievna Aleksyeva (en ruso:
). Naci el 16 de julio de 1957 en Lviv, en Ucrania,
de una familia de abogados. Vivi en Leningrado (ahora San Petersburgo) hasta 1971
y luego se traslad a Mosc.
En 1979 se gradu en derecho en la Universidad Lomonosov de Mosc. Durante 20
aos trabaj en las unidades de investigacin y educacin de la militsia (la polica
sovitica) perteneciente al Ministerio del Interior ruso (Ministerstvo Vnutrennich
Del). Estudi criminologa, se interes en la personalidad de los delincuentes con
anomalas de la mentalidad y los criminales que han cometido delitos violentos
repetidos. Desde 1987 ha publicado ms de treinta artculos de investigacin sobre
este tema. Alcanz el rango de teniente coronel para luego retirarse en 1998 y
dedicarse a la escritura a tiempo completo.
En 1991, junto a su colega Aleksandr Gorki, public una historia de detectives en la
revista Milicja: El serafn de seis alas ( ). En 1992,
public su primera novela, llamada Coyuntura ( ) donde
aparece por primera vez su personaje la criminalista de la militsia Anastasia
Kamnskaya.
Ha escrito ms de 30 novelas, que se han traducido a ms de 20 idiomas y se han
vendido ms de 17 millones de ejemplares. Muchas de sus historias estn
protagonizadas por Anastasia (Nastya) Pvlovna Kamnskaya. La televisin rusa

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tambin ha producido una serie de pelculas inspiradas en las aventuras de
Kamnskaya.
Ha ganado varios premios. En 1995 recibi un premio del Ministerio ruso de Asuntos
Internos por la descripcin del trabajo de la polica sovitica en sus novelas. En 1998
fue nombrada Escritora del ao en la Feria Internacional del Libro de Mosc. El
mismo ao la revista Ogonek la nombra xito del ao.
Pgina web (en ruso) de la escritora http://www.marinina.ru/

Primeros ttulos de la serie de Anastasia Pvlovna


Kamnskaya
1992 - (Coyuntura)
1993 - - Igra na uom polo (Los crmenes del balneario)
1994 - - Ukradnnyj am (El sueo robado)
1995 - - Ubijca ponevole (Asesino a su pesar)
1995 -
1995 - - Smert Radi Smerti (Morir por morir)
1995 - - estrki umirajut pervymi (Los peones
caen primero)
1995 - - Smert la ljubvi nemnogo (Muerte y un poco
de amor)
1995 - - Posmertnyj Obraz (Retrato pstumo)
1995 - - Za vse nado Platit
1996 - - Svetlyj lik smerti
1996 - - Stilist
1996 - - uaja Maska
1996 - - Imja poterpevego Nikto
1996 -
1996 - - Se meajte palau
1997 - - Ja Umer vera
1997 -
1998 -
1998 -
1999 - - Sed'maja ertva

Fuente: Wikipedia.

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Notas

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[1]
En Rusia, la gimnasia matutina es una costumbre tan arraigada como el propio
desayuno. Suele consistir en unos sencillos ejercicios respiratorios y de flexiones: la
cultura fsica bsica incorporada en todos los modelos educativos del pas. (N. de la T.)
<<

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[2] Como en muchos otros pases, el 1 de abril es el equivalente al da de los Santos

Inocentes espaol. (N. de la T.) <<

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[3] Organizacin poltica juvenil de participacin obligatoria y que prepara a los
adolescentes para su ingreso en el Komsomol (Unin Comunista de la Juventud). (N. de
la T.) <<

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[4] Tropas de Tareas Especiales, un cuerpo de lite de las fuerzas policiales similar a los

GEOs espaoles. (N. de la T.) <<

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[5] La famosa sopa roja de remolacha, repollo y carne. (N. de la T.) <<

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[6] Famosos actores cmicos. (N. de la T.) <<

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