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Thomas Mann

Para otros usos de este trmino, vase Thomas Mann (desambiguacin).


Thomas Mann (Lbeck, Imperio alemn; 6 de junio de 1875-Zrich, Suiza; 12 de
agosto de 1955) fue un escritor alemn nacionalizado estadounidense. Considerado uno de
los escritores europeos ms importantes de su generacin, Mann es recordado por el
profundo anlisis crtico que desarroll en torno al alma europea y alemana en la primera
mitad del siglo XX. Para ello tom como referencias principales a la Biblia y las ideas
de Goethe, Freud, Nietzsche y Schopenhauer.
A pesar de que su obra ms conocida sea la novela La montaa mgica, Thomas Mann
recibi el Premio Nobel de literatura en 1929 principalmente por su gran novela, Los
Buddenbrook, que ha merecido un reconocimiento cada vez ms firme como una de las obras
clsicas de la literatura contempornea.1

ndice
Infancia y juventud (1875-1894)[editar]
El joven Thomas Mann (1884).
Paul Thomas Mann naci el 6 de junio de 1875 en una acaudalada familia de Lbeck,
entonces un Estado federado del recientemente creado Imperio alemn. Thomas Johann
Heinrich Mann, su padre, era el propietario de una compaa dedicada al comercio de
cereales que llegara a ser senador del Estado y se haba casado con Julia Da Silva-Bruhns,
nacida en Brasil y de educacin catlica, que proceda de una familia de comerciantes
germano-brasileos. La pareja tuvo cinco hijos: el mayor, nacido en 1871, fue el tambin
famoso novelista Heinrich Mann y, despus de Thomas, otros tres, Julia (1877-1927), Carla
(1881-1910) y Viktor (1890-1949).2
Mann fue bautizado el 11 de junio en la iglesia de Santa Mara, templo luterano a cuya
reconstruccin contribuy tras la Segunda Guerra Mundial.3 Como era norma en las clases
altas no acudi a la escuela primaria sino que recibi educacin privada. En 1882, ingres en
un liceo en el que deba realizar seis cursos, aunque no era buen estudiante y debi repetir un
ao. Despus pas en 1889 al Katharineum, un prestigioso instituto de bachillerato en el que,
destinado como estaba al comercio, no recibi la educacin clsica en humanidades sino
el Realgymnasium, una enseanza en lenguas modernas ms adaptada al uso prctico. 2
Con un rendimiento acadmico bastante pobre, pocas de las referencias culturales de Mann
proceden de su etapa escolar, quiz con la excepcin de sus conocimientos de latn. En
particular, su aprendizaje literario y artstico fue esencialmente autodidacta siguiendo en estos
aos los pasos de Heinrich, su hermano mayor. Schiller, Heine, Nietzsche, Hermann
Bahr y Paul Bourget fueron sus primeras lecturas independientes. Tambin se sinti fascinado,
aunque no debido a la influencia de Heinrich, por la msica de Wagner, aficin que atribuira
posteriormente a muchos de sus personajes.4
De sus aos en el Katharineum proceden los primeros datos conocidos sobre la vida amorosa
del joven Mann. Para estos aspectos ms personales de su biografa la informacin disponible
proviene principalmente de sus memorias (Relato de mi vida, 1930), de sus diarios (aunque en
1896 quem los correspondientes a su adolescencia dej muchas referencias en aos
posteriores)5 y de la gran cantidad de correspondencia que se conserva, tanto suya propia
como la de otros, para este periodo sobre todo la mantenida entre su hermano Heinrich y sus
amigos comunes.6 Adems, y esto es muy caracterstico de su concepcin de la literatura,
existen gran cantidad de alusiones autobiogrficas, frecuentemente inequvocas, dispersas en
toda su obra.7
Probablemente en el invierno de 1889, se sinti atrado por su compaero Armin Martens, a
quien inmortaliz como Hans Hansen en su novela de 1903 Tonio Krger. Muchos aos
despus, en 1955, en una carta dirigida a otro alumno del Katharineum, defini a Armin como
su primer amor y le revel que al confesar a este sus sentimientos no supo qu hacer
con ellos.8 Al ao siguiente, conoci a Williram Timple, en cuya casa se alojara un tiempo
antes de su marcha a Mnich y con quien no llegara nunca a sincerarse como hizo con
Armin. Willri aparece en La montaa mgica sublimado como Pribislav Hippe, un
compaero de clase de Hans Castorp; el hilo conductor de este personaje es el prstamo de
un lpiz, prstamo que se acompaa de connotaciones amorosas: en 1953, paseando por
Lbeck, Thomas Mann an rememoraba a William Timple y a su lpiz, que haba existido
realmente.9 Williram, Armin y Thomas asistan por entonces a unas clases de baile y, si
hacemos caso a la ficcin, en ellas una muchacha, Magdalena Brehmer (Magdalena
Vermehren en Tonio Krger), se enamor de Thomas, sin que haya indicios de que aquello
llevara a ningn tipo de relacin entre ambos.10
Ya en su juventud, Mann escriba con propsitos serios, pero en estos aos no se consideraba
a s mismo un narrador sino un poeta lrico-dramtico. Compona poesa al estilo de Heine,
Schiller o Theodor Storm, adems de algunas obras de teatro a las que Mann aludira
posteriormente siempre de forma despectiva y que acab destruyendo, por lo que se
conservan pocos textos suyos de juventud. En 1893, edit con su amigo Otto Grautoff una
revista llamada Der Frhlingssturm (Tormenta de primavera) de la que se conserva un nmero
que contiene un ensayo sobre Heine, algunas poesas y un relato titulado Visin. Mann
afirm ms tarde que estos primeros intentos con el gnero narrativo se inspiraban en el
grupo de los simbolistas vieneses encabezado por Hermann Bahr.11
A los cincuenta y un aos de edad, el 13 de octubre de 1891, muri su padre tras dejar en su
testamento dispuesta la liquidacin de la empresa y, unos meses despus, su madre se mud
con los tres hijos pequeos a Mnich.12 En cuanto pudo disponer de ella, la herencia paterna
le proporcion una renta mensual de entre 160 y 180 marcos, cantidad que en la poca
permita por s sola vivir con holgura, hasta que la guerra y la posterior hiperinflacin de
1923 hicieron que perdiera todo su valor.13
Mnich (1894-1913)[editar]

Thomas Mann en Mnich (1906).14

Tras terminar sus estudios en el Katharineum, sin haber obtenido el ttulo de bachiller,2 se
reuni a finales de marzo de 1894 con su familia en Mnich, al principio en casa de su madre
y despus en sucesivos domicilios propios, siempre en el barrio bohemio de Schwabing.13 En
octubre de ese mismo ao ya consigui publicar en la revista Die Gesellschaft una novela
corta, La cada. Tambin acudi como oyente durante dos semestres a la Universidad Tcnica
de Mnich donde recibi clases de economa, mitologa, esttica, historia y literatura, hasta
que, en julio de 1895 y en compaa de su hermano Heinrich, hizo su primer viaje a Italia,
donde permaneci hasta octubre visitando Palestrina y Roma. En agosto tambin comenz su
colaboracin para la revista nacionalista y conservadora Das Zwanzigste Jahrhundert, en la
que durante algo ms de un ao public ocho artculos, casi todos reseas.15 Tras ver
rechazadas varias publicaciones finalmente la revista Simplicissimus le acept La voluntad de
ser feliz, relato escrito en diciembre de 1895 al que sigui un ao despus El pequeo seor
Friedemann, la obra que le permiti comenzar a hacerse realmente un nombre como escritor.16
Entre octubre de 1896 y abril de 1898 viaj de nuevo por Italia en compaa de Heinrich. En
esta ocasin visitaron Venecia y Npoles para regresar nuevamente a Palestrina y Roma,
donde en octubre de 1897, en el apartamento de Heinrich en la Via Torre Argentina 34,
comenz la redaccin de su primera gran obra, la novela Los Buddenbrook. Al volver de Italia
Mann comenz a trabajar, hasta enero de 1900, en la revista Simplicissimus y realiz un breve
servicio militar a la vez que segua puliendo el manuscrito de Los Budenbrook, que entreg
para su publicacin a finales de 1900, aunque no se imprimi hasta octubre de 1901. 17 A estos
aos corresponden sus lecturas de Schopenhauer, autor al que seguramente lleg por
intermedio de Nietzsche, y que tuvo gran influencia tanto en esta su primera gran novela como
en el resto de su obra.18 Algunas otras obras suyas de finales de siglo (poemas, dramas,
novelas cortas y ensayos) no se han conservado porque posteriormente las consider de poco
valor y destruy.19
Entre 1900 y 1903 mantuvo una intensa amistad de connotaciones homoerticas con el pintor
y violinista Paul Ehrenberg.16 Mann reflej su relacin con Ehrenberg en muchos de sus libros,
sobre todo en Doctor Faustus, obra que escribi en los aos 1940, pero cuyos apuntes
preliminares datan de 1901;20 en ella el personaje de Rudi Schwerdtfeger es el alter ego de
Ehrenberg.21 A travs de sus cartas y diarios tambin se tiene noticia de una
joven muniquesa a la que trat en los meses previos a su primer viaje a Italia,22 y de Mary
Smith, una turista inglesa a la que conoci durante el mes que pas en Florencia en
1901.23 En ambos casos la descripcin de Mann hace pensar en un cortejo serio con fines
matrimoniales.24

Katia Mann y sus seis hijos (1919).


De izquierda a derecha, Monika, Golo, Michael, Katia, Klaus, Elisabeth y Erika.

A finales de 1903 o principios de 1904 conoci a Katia Pringsheim, hija de una prominente
familia de intelectuales y artistas de origen judo cuyo padre, Alfred Pringsheim, era un famoso
matemtico, estudios que ella misma curs de forma un tanto excepcional en la poca. 23 Se
comprometieron el 4 de octubre de 1904 y la boda tuvo lugar el 11 de febrero de 1905;
ceremona que no pudo celebrarse por la iglesia ya que el padre de Katia se opona a una
boda protestante y ella misma no profesaba religin alguna.25 Los Mann tuvieron seis
hijos: Erika (19051969), Klaus (19061949), Golo (19091994), Monika (19101992), Elisabe
th (19182002) y Michael (19191977), todos los cuales llegaran a adquirir mayor o menor
relevancia por derecho propio.26 Mann utiliz como materia literaria en la novela Alteza Real su
noviazgo y boda con Katia (Imma Spoelmann) y hasta lleg a reproducir alguna de las cartas
que intercambiaron,27 pero a causa de sus nuevas relaciones familiares estas alusiones
autobiogrficas empezaron a causarle problemas, en un momento en que adems tuvo que
retrasar la publicacin de Sangre de Welsungos cuando se interpretaron
como antisemitas algunos de sus pasajes.28
El 30 de julio de 1910 la hermana de Mann, Carla, se suicid en la casa familiar de Polling
(Weilheim) adonde su madre se haba mudado en 1906. Carla, una actriz sin demasiado xito,
estaba a punto de casarse cuando fue vctima del chantaje de un antiguo amante y acab con
su vida al no encontrar apoyo en su futuro marido. La reaccin de Thomas, que reproch a
Carla no haber buscado refugio en la familia, fue una de las causas del inicio del
distanciamiento con su hermano Heinrich.29
Los aos previos a la guerra la fama y el prestigio de Mann no dejaron de crecer a la vez que
su posicin social: construy en 1908 una gran casa de veraneo en Bad Tlz y una mansin
familiar en Mnich a la que se mudaron en enero de 1914. Pero a la vez son tambin aos de
inseguridad literaria en los que inici muchos proyectos que no lleg a culminar, algunos
definitivamente abandonados, como una obra sobre Federico el Grande y la novela
social Maya.26 Quiz la nica gran obra de esta poca sea La muerte en Venecia, en la que el
famoso escritor Gustav von Aschenbach no es otro que el mismo Thomas Mann: incluso le
atribuye la autora de sus obras inacabadas y la paternidad de algunos personajes de Los
Buddenbrook. El episodio proviene de una visita que Mann realiz a Venecia en 1911, cuando
tambin se aloj en el Grand Htel des Bains del Lido y tuvo ocasin de admirar a un joven
polaco, identificado en 1965 como el barn Wladyslav Moes, Tadzio en la novela. 30 31
La Primera Guerra Mundial (1914-1918)[editar]

La casa de los Mann en Bad Tlz (1908-1917).

Al estallar la Primera Guerra Mundial Mann adopt una postura decididamente nacionalista y
se sum al entusiasmo beligerante mayoritario hasta el punto de que en 1917 invirti en bonos
de guerra alemanes, que despus perderan todo su valor, los ingresos conseguidos por la
venta de su casa de Bad Tlz. Asimismo apoy el esfuerzo blico con varios ensayos, entre
ellos Reflexiones durante la guerra (1914), Cartas desde el frente (1914), Federico y la gran
coalicin (1915) y sobre todo Consideraciones de un apoltico (1915-1918).32
Las Consideraciones estaban pensadas inicialmente como un simple artculo, pero en 1915
Heinrich Mann public su obra Zola, donde se opona decididamente al militarismo alemn y
atacaba frontalmente las tesis de su hermano, lo que hizo que este ampliara su ensayo hasta
las dimensiones de un gran libro.33 Estas diferencias provocaron la ruptura total entre ambos y
solo se reconciliaron cuando en 1922 Heinrich contrajo una enfermedad que puso en grave
peligro su vida.34
La Repblica de Weimar (1919-1932)[editar]
Thomas y Katia Mann, en Suecia para la ceremonia de entrega del Premio Nobel de Literatura.
Estocolmo (1929)

Aunque Mann, como intelectual, siempre se implic en todo tipo de asuntos pblicos, la
evolucin de sus ideas polticas no sigui nunca unas lneas demasiado coherentes. Inclinado
en principio, por temperamento y tambin bajo la influencia de Katia, a partidos nacionalistas
moderados representantes de una burguesa liberal al estilo del DVP de Gustav
Stresemann,35 oscil entre citar con cierta aprobacin a autores como Oswald Spengler o
incluso Houston Stewart Chamberlain y Dietrich Eckart,36 y mantener una postura ambivalente
tanto frente a la Revolucin rusa como a la Repblica Sovitica de Baviera, cuya breve
existencia experiment personalmente.37 En todo caso, el final de la guerra y su resultado le
llevaron a convertirse en un destacado defensor de la Repblica de Weimar: no solo hizo
constar su respeto por lderes socialdemcratas como Philipp Scheidemann y sobre
todo Friedrich Ebert, a quien conoca y frecuentaba,38 sino que no dud en firmar manifiestos
de apoyo o incluso aceptar cargos, como el de miembro del Consejo Censor
Cinematogrfico,39 y ms tarde de la Academia de las Artes de Prusia, cuya seccin de
literatura contribuy a fundar.40 Particularmente importante, y en abierto contraste con muchos
intelectuales de tendencias inicialmente conservadoras y nacionalistas como las suyas, fue su
temprana oposicin frontal al nazismo. En 1921, cuando el movimiento estaba todava en
formacin, ya lo calific de disparate con esvstica y, posteriormente, a pesar de que l
mismo utilizaba en sus escritos los estereotipos raciales extendidos en la poca, defini como
una infamia el antisemitismo radical del que hicieron bandera los nazis en su ascenso al
poder.41
El final de la guerra le permiti continuar sus proyectos literarios interrumpidos, y as retom
en 1919 la escritura de La montaa mgica, que haba comenzado en 1913 y public en 1924
con un enorme xito inmediato.42 En la dcada de 1920 su fama ya era mundial (lo que le
proporcion importantes ingresos adicionales en dlares durante la hiperinflacin de 1922-
1923) y no ces de recibir honores y reconocimientos, que culminaron en 1929 con la
concesin del Premio Nobel de Literatura.43
En la atmsfera de mayor libertad de los aos de Weimar, Mann se pronunci pblicamente
con mayor asiduidad sobre temas relacionados con la homosexualidad, y lleg a firmar una
peticin al Reichstag para que se revocara su penalizacin. Plasm su postura sobre todo en
reseas y comentarios a obras de autores como Paul Verlaine, Walt Whitman, Andr
Gide o August von Platen, aunque siempre sin hacer patentes sus preferencias personales,
algo sobre lo que siempre evit que trascendiera cualquier discusin pblica. En agosto de
1927, en Kempen (isla de Sylt), conoci a Klaus Heuser, un joven por el que se sinti atrado y
que pas a formar parte de su galera, aunque aos despus Heuser afirm que Mann
haba malinterpretado sus muestras de amabilidad. En cualquier caso, repas las notas sobre
el episodio para incorporar el material en Jos y sus hermanos, tetraloga que empez a
escribir en 1926.44
Tambin en el verano de 1927, se suicid Julia, la hermana que le quedaba a Mann y a la que
se encontraba muy unido. Se haba casado en 1900 con un banquero, pero el matrimonio
result un fracaso, tena problemas de adiccin a la morfina y finalmente termin
ahorcndose.45
Cuando a partir de 1929 y la Gran Depresin el movimiento nazi comenz a aspirar
seriamente al poder, Mann no dej de exponer en pblico su oposicin frontal. El 17 de
febrero de 1930 pronunci en Berln su Discurso alemn, en un acto al que acudieron Arnolt
Bronnen, Ernst Jnger y su hermano Friedrich para provocar debate, al tiempo
que Goebbels daba orden de acudir a una veintena de miembros trajeados de la SA con
instrucciones de prestar apoyo en el previsible tumulto. 46 En 1932, a pesar de considerarlo una
figura trasnochada, no dud en apoyar la candidatura de Hindenburg a la presidencia frente
a Hitler.

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