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Edgar Allan Poe y Guy de Maupassant: Paralelos y Diferencias

Yussif Magaa Salazar

Tanto Poe como Maupassant son exponentes en cuanto al relato corto se refiere. Resulta

difcil no encontrar una seleccin de grandes autores que evite sus obras. Siendo ambos

influencia de grandes autores latinoamericanos como Jorge Luis Borges, el cual piensa en

Maupassant, el creador de uno de los mejores relatos en la historia, Bola de Sebo (Kodama,

p 10). Peculiarmente, ambos escritores tienen una amplia coleccin de cuentos del gnero

de terror. Cuestin que si bien parece obvia, de acuerdo a la mercadotecnia evidente al

momento de plasmar la figura de Poe en las tiendas de libros y promocionarlo como el

padre de ste gnero. La realidad es que la obra de ambos autores es sumamente variada.

Como bien dice Jay B. Hubbell en The Literary Apprenticeship of Edgar Allan Poe la

tradicin de Poe del relato terrorfico, se sita en un paralelo con una serie de sus historias

en un momento satricas, cuya intencin fue malinterpretada por el pblico (p. 102). La

intencin satrica de Poe habra pasado de largo y muchos no lograron captar su humor. En

lugar de esto se impresionaron con lo grotesco de los relatos. Aun as, el xito comercial de

estos cuentos y la fascinacin de Poe por la atraccin humana hacia lo grotesco, habran de

impulsarlo a continuar una serie de cuentos con la misma temtica. El propsito de esto es

sealar que el gnero de terror en ese entonces, se encontraba todava muy joven como para

que ambos escritores se situaran concienzudamente en una tradicin. Debido a esto existen

numerosas diferencias en el estilo de ambos autores que usualmente remiten a sus

filosofas literarias.
Se da el caso de Maupassant por ejemplo, donde sus relatos de ste gnero obedecen a un

principio de soledad y aislamiento. Como se puede observar en sus relatos l? y La

Noche:

Estar solo, de noche, me angustia. Quiero sentir cerca de m, junto a m, a un ser que
pueda responderme si hablo; que me diga cualquier cosa. Quiero alguien que respire a mi
lado; poder interrumpir su dulce sueo de pronto, con una pregunta cualquiera, una
pregunta imbcil, hecha sin ms objeto que or otra voz, despertar una conciencia; un
cerebro que funcione; ver, encendiendo bruscamente mi buja, un rostro humano junto a
m; porque, porque, porque, me avergenza confesarlo!, solo, tengo miedo!

Me decid a llamar a la primera cochera. Toqu el timbre de cobre, que son en toda la
casa; son de una forma extraa, como si este ruido vibrante fuera el nico del edificio.
Esper. No contest nadie. No abrieron la puerta. Llam de nuevo; esper Nada. Tuve
miedo. Corr a la casa siguiente, e hice sonar veinte veces el timbre en el oscuro pasillo
donde deba dormir el portero. Pero no se despert, y fui ms lejos, tirando con todas mis
fuerzas de las anillas o apretando los timbres, golpeando con mis pies, con mi bastn o
mis manos todas las puertas obstinadamente cerradas.

Adems notemos que este sentimiento de soledad es articulado por Maupassant a travs de

la figura de la noche. Sealemos pues, que en ambos cuentos los problemas del

protagonista ocurren al anochecer cuando la oscuridad ocasiona estragos en la mente

humana. Ahora bien, ste enfoque hacia el aislamiento tiene una intrnseca relacin con su

filosofa de la vida. Maupassant reconoce en la sociedad un mal general. Piensa que el

individuo se encuentra despojado de su persona y de sus impulsos en la sociedad

contempornea, sin nadie que lo comprenda, se vive en un mundo acompaado pero

siempre solitario, para caer finalmente en la estupidez (Bowen, p.128). Por eso la temtica

recurrente y por eso el hombre que toca los timbres no obtiene respuesta alguna.
En cuanto a Poe podemos observar que su inters hacia la literatura nace en su

aficin por los sucesos criminales y homicidios que ocurren en la vida diaria. Debido a esto

algunos de sus relatos ms ejemplares tienen algn tipo de intervencin policial cmo es el

caso del Corazn Delator:

Hall a tres caballeros, que se presentaron muy civilmente como oficiales de polica.
Durante la noche, un vecino haba escuchado un alarido, por lo cual se sospechaba la
posibilidad de algn atentado. Al recibir este informe en el puesto de polica, haban
comisionado a los tres agentes para que registraran el lugar.

Dadas estas diferencias podemos pensar que no habra un propsito en comparar las obras

de los dos autores pues ambos parten de intereses muy diferentes. Pero hay un detalle

primordial en los dos que indica una innovacin en el gnero del relato de terror. Como

menciona Hubbell:

Is significant that almost all of Poe's better tales are written in the first person. That
method makes it easier for a reader quickly to identify himself with the narrator and thus
to share with him the strange and moving events which he witnesses or participates
in the psychological tales the first-person method enabled Poe to achieve, in part at least,
such effects as the modern novelist seeks to obtain with the stream-of-consciousness
technique. Poe prided himself upon the "variety" in his tales, and it is to be emphasized
that not one of his narrators is to be confused with any other narrator nor, above all, with
the man who wrote the tales in which they appear. (p. 104).

Siendo que este uso del narrador en primera persona se propaga por la obra de los dos

escritores en cuanto se aproximan sus obras a ste gnero, indica que no es algo gratuito. Al

momento de que Maupassant usa la esttica del Realismo, para l no es necesario un

narrador en primera persona como se da en el caso del cuento Bola de Sebo. Y aun as es

casi imprescindible en sus relatos de terror. Este uso del narrador en primera persona puede

parecer una obviedad en la actualidad para el gnero. Pero contextualicemos, para el siglo
XIX donde se manifestaron ambos escritores, el relato en primera persona no era todava

caracterstico de estos relatos, si bien podemos incluso decir que este gnero se encontraba

en su infancia con el surgimiento de Poe y como bien dice Hubbell, no todos los relatos de

Poe son a travs de este narrador, sino los mejores o ms ejemplares.

Ms que hacer una atrevida afirmacin sobre la influencia de Poe en Maupassant.

Pienso que ambos escritores tuvieron ms que nada un paralelo en su ingenio narrativo.

Ambos localizaron la manera ms adecuada de transmitir las fuertes sensaciones que le

transmitiran terror al lector. No es gratuito que exponentes como H.P. Lovecraft prefirieron

numerosas veces este estilo en sus relatos un siglo despus, al cabo de que en la actualidad

se ha vuelto algo sumamente comn. Dicho esto, pienso que es interesante y a veces se pasa

de largo por nuestra visin actual la herencia que le debemos a los escritores del pasado.

Muchas veces detalles tan tenues pero primordiales como el uso de un tipo diferente de

narrador, pueden configurar tradiciones literarias enteras.


Bibliografa

Bowen. Ray P. (Oct., 1928). Some Common Elements in Vigny and Maupassant. The

Sewanee Review, Vol. 36, pp. 418-425.

Hubbell Jay B. (Fall, 1969). The Literary Apprenticeship of Edgar Allan Poe. The Southern

Literary Journal, Vol. 2, pp. 99-105.

Mara Kodama. (2013). Cuentos Memorables Segn Jorge Luis Borges. Mxico, D.F. Punto

de lectura.

Las citas textuales de los cuentos fueron recuperadas de Biblioteca Digital Ciudad Seva:

http://ciudadseva.com/biblioteca/indice-autor-cuentos/