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I.E.

D ISABEL II
Docente Asignatura IV PERODO TALLER GRADO 10
Henry Castillo G FILOSOFIA EVAEEDADDAD

LA FILOSOFA DEL RENACIMIENTO


Con los revolucionarios aportes de los cientficos europeos de los siglos XV y XVI se inicia el pensamiento
moderno. Aqu, mejor que en el terreno propiamente histrico, la cronologa tradicional resulta til y facilita la
comprensin del proceso evolutivo del pensamiento filosfico. En el panorama de este "pensamiento moderno"
cabe distinguir siete grandes etapas.

A. LAS ETAPAS DE LA FILOSOFA MODERNA


1. Perodo de transicin, con dos subperodos: a. La filosofa del Renacimiento (siglos XV- XVI); b. La
fundamentacin de las ciencias naturales modernas (siglos XVI-XV II);
2. El perodo de los grandes sistemas fundamentales (siglo XVII);
3 El del "Iluminismo" (siglos XVII-XVIII);
4. El del criticismo kantiano (Kant: 1724-1804);
5. El del auge de la filosofa alemana: nacionalismo, idealismo y pesimismo (desde fines del siglo XVIII hasta
mediados del XIX);
6. El de la formulacin de las nuevas corrientes anglosajonas: utilitarismo, evolucionismo y pragmatismo; la
influencia del positivismo comtiano y la reaccin psico-vitalista de Bergson, en Francia, y la nueva orientacin
del pensamiento alemn: neo-kantismo, neo-metafsica inductiva, vitalismo, fenomenologismo y neo-
ontologismo (desde mediados del siglo XIX hasta comienzos del XX);
7. El de la filosofa propiamente contempornea, que examinamos a travs del existencialismo.

B. CARACTERIZACIN DE LA FILOSOFA RENACENTISTA


Qu fue el Renacimiento? Este gran movimiento de ideas -en que surgen pensadores, cientficos y artistas
creadores de mentalidad privilegiada y visin integral de la existencia- puede ser avizorado desde diversos
puntos de vista: el simplemente humanstico, que se refiere a la literatura y a las artes; el poltico, que alude a la
historia europea y esencialmente a la desaparicin del sistema y del ideario feudal, y el filosfico.44
Para Wilhelm Dilthey es, esencialmente, "la liberacin del espritu de los pueblos modernos por el humanismo y
la Reforma". Y presenta, como aspectos esenciales los siguientes: una "renovacin" o "revaloracin" del
pensamiento antiguo; la iniciacin de una "nueva ciencia" del mundo, y el comienzo de una "filosofa de la
sociedad". El primer aspecto estara representado por los humanistas neoplatnicos, como Marsilio Ficino, y por
los impugnadores de Aristteles, como el espaol Luis Vives; el segundo, por Nicols de Cusa, Teofrasto
Paracelso y, posteriormente, Giordano Bruno; el tercero, por Nicols Maquiavelo, Toms Moro y Juan Bodin.
Afirma Wudnt 45 que en el origen del pensamiento filosfico y cientfico del Renacimiento se encuentran tres
aportes fundamentales: la idea de lo infinito o ilimitado, enunciada por Nicols de Cusa (1401-1464); el
concepto de la relatividad de los fenmenos, debido a Coprnico (1473-1543) y la idea del microcosmos, el
alma como arquetipo del universo, concebida por Paracelso (1493-1561).
A esta triloga sin embargo, habra que agregar los nombres de otros varios humanistas, pensadores y cientficos
europeos, que aportaron una serie de conceptos bsicos para la fundamentacin del concepto moderno de
filosofa, insurgieron contra frmulas puramente verbales, o se aproximaron a la naturaleza para estudiarla
directa e inclusive experimentalmente.
As, como iniciadores renacentistas de la filosofa moderna tendramos que mencionar tambin al ingls Toms
Moro (1480-1535), al italiano Nicols Maquiavelo t1469-1527), al francs Michel de Montaigne (1533-1592) y
al genial italiano Giordano Bruno (1548-1600) para no citar sino a los ms ilustres e influyentes. Por haber sido
un continuador de Coprnico y por la exaltada plenitud de su pensamiento, las principales ideas de Giordano
Bruno se esbozan en el punto A del prximo captulo.
Atendiendo a la orientacin de su pensamiento y a su especial actitud frente a su poca, los pensadores ms
representativos del Renacimiento se pueden clasificar en dos grupos: el de los cientficos y el de los humanistas.
C. LOS CIENTFICOS
1. Nicols de Cusa (1401-1464), nacido cerca de Treveris, lleg a ser cardenal romano. Fu una figura de
transicin entre la Edad Media y la Moderna, pero se anticip cientficamente a su tiempo, enseando que la
tierra gira sobre su propio eje y proponiendo la experimentacin metdica en el terreno de las ciencias naturales.
Seala las matemticas como modelo de certidumbre; sostiene que el conocimiento es una medida espiritual,
porque consiste en la "asemejacin" del sujeto que conoce y de su objeto, y formula el concepto de la infinitud.
Asume, por lo dems, una actitud de tolerancia religiosa inusitada en su tiempo: "No hay ms que una religin".
Lo que, a contrario sensu equivale a decir que todas las religiones son vlidas.46
2. Luis Vives (1492-1540), espaol nacido en Valencia, fue ante todo un humanista. Pero la trascendencia de sus
ideas cientficas permite clasificarlo en este grupo. Ante todo, porque combati a los escolsticos y a Aristteles
y porque en la ms extensa de sus obras -De Disciplinis, 1531- aspir una nueva fundamentacin de las
ciencias mediante la experiencia. Su posicin "moderna" se revela tambin en que no slo desprecia la
metafsica, sino que considera que lo importante no es saber qu cosa es el alma, sino cul es su actividad: Lo
que implica una posicin psicolgica absolutamente nueva.47
3. Teofrasto Paracelso (1493-1561), mdico y qumico nacido en el actual territorio suizo, sostuvo el concepto
unitario de todas las manifestaciones vitales, es decir, la relacin espiritual de todo el universo, como explica
Vorlander: el hombre solo se conoce a travs del mundo, y ste, solamente a travs de los hombres. No hay
causas exteriores, sino fuerzas interiores inmanentes. El hombre es un compendio del mundo ("microcosmos") y
por lo tanto no debe oponrsele radicalmente al concepto total del universo ("macrocosmos"), puesto que de este
forma parte.

D. LOS HUMANISTAS
A la corte florentina de Cosme de Mdicis llega hacia 1438 el filsofo neo-platnico bizantino Georgios
Gemistos Plethon, quien consigui fundar una Academia platnica en Florencia. El renacimiento filosfico
surge as bajo el signo del idealismo de Platn.
1. Marsilio Ficino (1433-1499) fu discpulo de Plethon, y director de la citada Academia. Tradujo al italiano
las obras de Platn y de Plotino y ejerci notable influencia en sus continuadores, entre los que se cuenta el
enciclopdico Pico de la Mirndola (1463-1494). El primero, admirador de Savonarola, termin siendo enemigo
del gran reformador florentino. El segundo, despus de haber expuesto tesis de singular audacia -tanto en el
orden teolgico como en el filosfico- termin retractndose y adentrndose por los caminos de la mstica.
2. Erasmo de Rotterdam (1467-1536) figura entre los precursores de la Reforma protestante. Todas sus obras
son ndices de su posicin racionalista y, en ocasiones, un tanto escptica y epicuresta. Si, como filsofo,
Erasmo no es una figura significativa; su muy especial psicologa explica la influencia intelectual que ejerci en
su poca. La ms leda de sus obras -el Elogio de la locura- es una crtica sutil de la Iglesia Romana y, al propio
una especie de "tica" del trmino medio: - verdadera sabidura consiste, en cuanto somos humanos, en no
querer ser ms prudentes de lo que pide la propia naturaleza".48
3. Miguel de Montaigne (1533-1592) clebre humanista francs, perteneci a una generacin muy posterior a
la de Erasmo, con el que coincide en una posicin escptica, que acenta y sistematiza en sus admirables
Ensayos. Para Montaigne, conforme a lo que escribe lcidamente Vortander, no existe conocimiento al que
pueda ser admitido universalmente por los sentidos ni por el entendimiento: -"Nosotros mismos somos los que
valoramos las cosas y hemos creado los conceptos del bien y del mal"-. Montaigne se desentiende de la realidad
poltica y religiosa de su tiempo y se somete al orden existente, porque ante todo le preocupa su propio bienestar
y porque sonre ante el delirio dogmtico de los hombres.49

4 Para perfilar ms an el concepto de lo que fue "el Renacimiento" conviene tener en cuenta lo que
4 escribe Hauser: -"Nuestra concepcin del mundo, naturalista y cientfica, es, en lo esencial, .una
creacin del Renacimiento; pero el impulso hacia la nueva, orientacin en la que tiene su origen la
concepcin que ahora surge, lo di el nominalismo de la Edad Media. El inters por la individualidad,
la investigacin de las leyes naturales, el sentido de fidelidad a la naturaleza en el arte y en la literatura
no comienzan en modo alguno con el Renacimiento". Arnold Hauser: Historia social de la Literatura y
del Arte. Trad. espaola. Volumen I, pgina 277. Ediciones Guadarrama. Madrid, 1962.
4 W. Wundt: Evolucin de las filosofas de los pueblos. Trad. espaola. Nueva Biblioteca Filosfica.
5 Madrid, 1929. Pginas 11-15.

4 La obra capital de Nicols de Cusa se titula De docta ignorantia. Extractos de ella figuran en La
6 Filosofa en sus textos, por Julin Maras. Ed. cit. Tomo I, pginas 702-728. En el Concilio de Basilea,
defendi los derechos de las asambleas de obispos frente a la omnmoda autoridad papal, pero ms
tarde se retract al respecto. Sus ideas filosficas y cientficas lo muestran como a un pensador de
transicin, que por momentos nos inclina a clasificarlo entre los expositores medievales. Su idea de lo
indefinido o ilimitado, sin embargo, es tpicamente "moderna".

4 -"Segn Lange, en su Historia del Materialismo, Vives debe mirarse como 'el mayor reformador de la
7 filosofa de su poca' y como precursor a la vez de Bacon y de Descartes: de Bacon, por haber
formulado por vez primera los cnones de la ciencia experimental, y por la importancia que concede a
la induccin; de Descartes, porque aconseja la aplicacin del mismo mtodo de observacin y
experiencia a los fenmenos del mundo interno. Otro mrito que se reconoce en Vives es el ser iniciador
de la psicologa experimental, y sobre todo de la pedagoga moderna. Dado el carcter tico de sus
doctrinas, predomina en l la tendencia pedaggica: las principales ideas modernas de pedagoga estn
ya en Vives". Ernst von Aster: Obra cit., pgina 233.

4 -"Sustentaba el criterio esencialmente protestante de que el hombre est en relacin directa con Dios y
8 que la teologa es superflua. Pero, al propio tiempo, no deseaba ser arrastrado a controversias religiosas
(...). Estaba ms interesado, en sus empresas eruditas y en su publicaciones y, de todos modos,
consideraba que el cisma era un hecho infortunado. (...) Erasmo, por ltimo se declar por el
catolicismo, pero al propio tiempo perdi importancia. La escena fu ocupada por hombres de fibra
ms poderosa. Es la esfera de la educacin donde la influencia de Erasmo dej huella ms duradera. La
instruccin humanista, que hasta hace poco fue la mdula de la educacin secundaria dondequiera que
prevalecieron los criterios europeos occidentales, debe mucho a las actividades literarias y pedaggicas
de Erasmo". Bertrand Russell: La Sabidura, de Occidente. Ed. cit., pgina 179.

4 Mucho se ha discutido sobre el verdadero sentido del escepticismo de Montaigne. Algunos


9 comentaristas pretenden que, en sus clebres Essais, impera la tesis fundamental de que el hombre se
basta a s mismo y que "puede y debe bastarse a s propio para cumplir su destino". En sentido
contrario opina Jacques Chevalier en su Historia del Pensamiento. Ed. cit., Volumen II, pginas 606-
617. Ernst von Aster perfila con acierto la posicin intelectual de Montaigne en los siguientes prrafos:
-"El verdadero tema de Montaigne es el conocimiento de s mismo, el conocimiento del hombre, (...)
pero no del hombre en cuanto a su posicin en el cosmos sino del conocimiento que se dirige al
individuo considerado como un Yo. (...) Pero este conocimiento resulta siempre fragmentario, porque a
fin de cuentas permanece problemtico e incognoscible el origen y el fin de las cosas y de nuestra propia
existencia. Como humanista, Montaigne conoci las ideas filosficas de los antiguos, pero entre todas le
pareci la ms apropiada la doctrina del escepticismo, un escepticismo un tanto al estilo del hombre de
gran mundo, que se concilia con una actitud estoica y caballeresca frente a la vida y a la muerte y con
una leve tendencia al epicuresmo intelectual". (Cf. la Historia de la Filosofa, ed. cit., pginas 228-229).
Recuperado de: http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/historia/hifi/hifi06.htm

ACTIIVIDAD

1. SELECCIONE EL AUTOR QUE MS LE LLAME LA ATENCIN DE


LOS SEALADOS COMO CIENTIFICOS Y UNO DE LOS HUMANISTAS Y
EXPLIQUE EL POR QU DE ESA SELECCIN.

2. AMPLIE LA CONSULTA DEL AUTOR QUE MS LE HAYA LLAMADO LA


ATENCIN

3. CULES SON LAS DOS CARACTERSTICAS A DESTACAR DE LA


FILOSOFA RENACENTISTA Y POR QU

4. REALICE UNA CONSULTA ACERCA DE UN TEMA DE FISCA


CORRESPONDIENTE A ESTA POCA RENANCENTISTA, NO IMPORTA EL
AUTOR.