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COMENTARIO CRTICO a QU ES UN GNERO LITERARIO?

Esta obra se subdivide en cuatro libros. En este trabajo, se har una exposicin crtica de los
temas que se tratan en cada uno de ellos. Al ser un comentario orientado desde un punto de
vista parcial, se ahondar en algunos aspectos y se obviarn otros, sin pretender reproducir de
forma fiel todos los temas que plantea Schaeffer. A partir de esa exposicin, se extraern
algunas conclusiones generales, referentes tanto a la obra como a la teora genrica.

LIBRO I:

Schaeffer comienza afirmando que el problema de identificar qu es un gnero literario


equivale a responder a la pregunta de qu es literatura. La literatura es una prctica
discursivase vale del lenguaje natural mientras que la pintura o la msica no se engloban
dentro de una prctica semitica tan compleja. En literatura se hace un uso literario del
lenguaje. Saber qu uso hace cada gnero del lenguaje equivale a saber cul es ese uso
comn al fenmeno literario. Si existieran unos gneros estancos, perfectamente
delimitados en los que encuadrar la produccin literaria, podramos inferir cul es el lmite de
la literatura. As, esta afirmacin constituye un indicio del amplio rango de aspectos que puede
incluir una etiqueta genrica. Los gneros incluyen no slo aspectos temticos o formales, sino
la intencin, si se trata o no de ficcin, etc. La nica traba que presenta esta introduccin es la
simplificacin de los dems fenmenos artsticos. Decir que es ms fcil responder a qu es la
pintura, equivale a decir que todo lo pintado es arte, porque la pintura no es un lenguaje
natural. Y decir que la msica es intrnsecamente artstica es decir que es msica todo sonido
no-hablado producido por el ser humano. Sin duda, la diferencia que aqu se prioriza es la
intencin del autor. Pero esta intencin no es suficiente, pues lo esttico puede estar
subordinado a otras cuestiones (por ejemplo, comercial, referencial).

A continuacin, se realiza una historia de la teora genrica. Uno de los aspectos ms acertados
en cmo se expone este punto es que primero se definen las distintas corrientes de
pensamiento de forma objetiva y slo cuando ha concluido esa definicin, se plantea una
lectura crtica de la misma. Si bien no se trata de un libro orientado al pblico general, este
modo de proceder resulta muy beneficioso para lectoras sin un conocimiento previo sobre la
materia. Sin haber hecho ninguna reflexin profunda acerca del fenmeno genrico resulta
muy fcil compartir en un primer momento las premisas de los distintos autores. As, Schaeffer
consigue inducirnos a creer que hay soluciones posibles, para luego demostrar la
simplificacin, la versin parcial, que siempre suponen estas respuestas. La panormica resulta
muy til para ilustrar la complejidad del problema. Se dedican unas 40 pginas a este asunto,
resumiendo alrededor de 2200 aos de historia sobre teora genrica. En esta cantidad de
tiempo cada una de las teoras que se han desarrollado, nos muestra Schaeffer, han acabado
resultando incompletas o incoherentes. La exposicin omite todas las teoras posteriores al
romanticismo. Resulta extrao, porque es en esta poca cuando empiezan a desarrollarse
corrientes de pensamiento que ahora tienen una relativa vigencia. Sin embargo, slo se
exponen de forma inconexa y parcial cuando el autor desarrolla sus propias teoras. Para
comprender stas, hubiera sido til una breve resea de las distintas fuentes, para poder
apreciar qu toma de cada una o dnde hacen nfasis los autores en lo que se inspira.
LIBRO II:

El libro segundo podemos distinguir tres partes principales. La primera parte est dedicada a
ilustrar la falta de estabilidad en la pertenencia genrica. Desmonta la creencia de que puede
establecerse una divisin lgica. Esta operacin se realiza mediante la exposicin de una serie
de conceptos, soluciones y explicaciones del fenmeno genrico. Entre ellos destaca la
distincin entre gneros tericos e histricos y la ejemplaridad.

La diferencia entre gneros tericos y gneros histricos se plantea como una distincin
prctica: resulta til a la hora de clasificar los textos pero insuficiente a nivel terico. El mayor
problema que encontramos es la falta de correspondencia entre ambas categoras. Los
gneros histricos son irreductibles a los tericos. Por otro lado, hay que tener en cuenta que
la lgica genrica es preexistente al surgimiento de los gneros tericos (no son tan
inamovibles como podran parecer). En esta ltima objecin de Schaeffer es posible rastrear
una pequea contradiccin: si la lgica genrica es inherente a la literatura, quizs los gneros
funcionan como matriz textual esencial. Es decir, no existe literatura sin clasificacin genrica.
De alguna manera, el concepto de gnero es algo inherente al fenmeno literario. No es
posible que eso, de alguna manera, lo legitime, ms que desmontarlo? Puede emplearse el
argumento de la imposibilidad de literatura previa a la lgica genrica para otorgarle un cierto
estatus como algo imprescindible, ms que para quitarle autoridad por su falta de empirismo.

Por otro lado, se explica qu supone la ejemplaridad. Este concepto nos ilustra precisamente la
falta de una esencia genrica. El gnero preexiste porque los textos precedentes funcionan
como modelo, que la autora imita. Se trata, pues, de una causalidad externa a un supuesto
gnero esencial. Se plantea asimismo la diferencia entre el gnero como un objeto biolgico y
un objeto artificial. Evidentemente, la teora que Schaeffer plantea se acerca a la segunda
opcin. Esta visin supone que la identidad genrica se crea al mismo tiempo que se constata
su existencia. Es decir, un gnero no existe hasta que no se clasifica a un texto como
perteneciente a ese gnero. Se crea una etiqueta de la nada. As, vemos como los gneros
son algo meramente construido. Y sin embargo, inherentes a la composicin literaria. No es
posible deshacernos de los nombres genricos porque son inexactos, porque de ser as nos
desharamos de la lgica genrica en s, que es algo innegablemente literario, y que a la vez,
resulta til para el estudio, lectura y escritura de textos literarios. Por tanto, slo nos queda
operar con una clasificacin que sabemos incoherente. Leer el libro a veces resulta frustrante
porque es un estudio que refleja continuamente como es imposible llegar a conclusiones
reales. Como el concepto de gnero ha sido algo histricamente relevante, pero a la vez, algo
que no puede definirse de manera satisfactoria.

La segunda parte lleva el ttulo de La obra literaria como objeto semitico complejo. Se
realiza un anlisis exhaustivo de la obra literaria como acto comunicacional. Una obra literaria
es eminentemente comunicativa, por lo que para clasificarla habra que estudiar los distintos
elementos que conforman el acto comunicacional. Esto corresponde a responder a la pregunta
quin dice qu a quin con qu efecto y por qu? Esta pregunta comprende cinco niveles: el
nivel enunciativo (quin), el nivel de destino (a quin), el de la funcin (con qu efecto), el
pragmtico (por qu), y el semntico y sintctico (qu). Este estudio es til en dos sentidos. El
primero, muestra el nmero de aspectos que resultan pertinentes y cmo se entremezclan sin
una lgica o coherencia aparente, y, consecuentemente, el alto nmero de posibles
combinaciones y la dificultad de una divisin clara. El segundo, es que desmitifica una idea
preconcebida de gnero como algo referido exclusivamente al texto, que presta especial
atencin al asunto que trata. El gran inconveniente de esta parte es que, si bien resulta muy
minuciosa y sirve para mostrar la complejidad del asunto, se ocupan muchas pginas en
desglosar las partes pertinentes, exponerlas y buscar ejemplos, simplemente para demostrar
cmo no es posible una organizacin coherente. Es un poco un anexo a la segunda parte,
donde explicaba cmo toda clasificacin genrica no es ms que una mirada. Pero para
comprender esto quizs se haga innecesario todo ese desarrollo que se resume en la
afirmacin no hay una clasificacin exacta.

La tercera parte apoya esta ltima idea. Arranca aclarando que se trata de una clasificacin
parcial, que no abarca todo el fenmeno genrico y cuya nica pretensin es mostrar la
imposibilidad de abarcarlo. Por ello, no sirve a nivel terico (construir a partir de las variables
que se exponen una clasificacin genrica), ni tampoco a nivel prctico (hacer una clasificacin
de las etiquetas genricas a partir de estas variables). De hecho, en este punto se revalora la
exposicin histrica, que como se ha mencionado funciona a modo de refutacin de todas las
respuestas intuitivas, fciles y simplistas que puedan parecer adecuadas. Esta operacin, dada
por imposible, es la que se explica que llev a cabo Castelvetro en el Renacimiento, dando con
una divisin en exceso compleja y, sobre todo, contextual y parcial. El nico consuelo del lector
en esta partedonde se aumenta esa sensacin de frustracin ante la imposibilidad de una
respuesta es que, aun habiendo tenido que leer treinta pginas de una clasificacin que no
lleva a nada (y ni siquiera pretenda llegar ms que a la demostracin de que no lleva a nada),
no ha tenido que realizar el ejercicio de investigacin que permite escribirlas.

Adems, se incluye el aspecto contextual a la hora determinar el gnero. El espacio y el tiempo


son factores que afectan a la clasificacin genrica. Llama la atencin especialmente la
concepcin que se expone del gnero como una entidad independiente. Al ser algo
autoproclamado, una etiqueta creada, adquiere este estatus independiente. Se autoproclama
y se autodefine. Esto anticipa la visin que se expondr en el siguiente apartado: la idea de que
un cambio en una obra genrica implica un cambio del gnero al completo. En definitiva, se
trata de aadir una nueva perspectiva a un listado de rasgos que ya era parcial. Esto resulta
interesante sobre todo si retomamos una perspectiva histrica respecto a la teora genrica.
Recuerda a la visin esencialista de Bruntire, que al principio parece simplemente una
excentricidad decimonnica. Y sin embargo, puede compartirse en parte desde esta
perspectiva, ms alejada. Es tan idealista la concepcin de que la literatura, en su desarrollo
genrico, va evolucionando de alguna manera con el pensamiento humano y de que esa
evolucin es en cierta manera independiente de su racionalizacin posterior? No se trata tanto
de negar el papel del poeta, sino de ponerle al servicio de algo externo a l. El poeta entra en
la corriente de la historia literaria (en este caso genrica) y se subordina a ella, de forma
consciente o inconsciente. Estas ideas se aproximan a la mirada del terico T.S. Eliot,
expuestas en su ensayo La tradicin y el talento individual. Por mucho que las tachemos de
idealistas, hay que tener en cuenta al menos un pequeo componente de esta fuerza de
alguna medida externa al control de la autora y de la crtica. En definitiva, se trata de
reconocer la historia del pensamiento humano como algo sumamente complejo, compuesto
de ideas y conceptos que, llegado un punto, resultan irrastreables.
LIBRO III:

En esta parte del texto, se vuelve a una mirada ms expositiva que clasificatoria. Se plantea el
gnero como algo contextual. El contexto determina el gnero: la obra no es slo la cadena
sintctica, sino que debe actualizarse en un espacio y en un tiempo concretos. Esto da lugar a
la distincin entre genericidad autorial y lectorial. La literatura es actualmente comunicacin
en diferido. Por tanto, existen dos momentos distintos en un texto (el de su composicin y el
de su lectura). La genericidad autorial es estable, ya que slo se compone la obra una vez, en
un momento determinado. No incluye slo la intencin de la autora, sino tambin los rasgos
genricos pertinentes de la tradicin anterior a la escritura de la obra. La lectorial es el
horizonte de espera genrico. Los textos ya estn clasificados, llegan a las lectoras con una
lectura determinada. Flucta porque no hay una lectora, sino lectoras en plural, que acceden a
la obra en momentos y lugares distintos. Este cambio contextual conlleva un cambio en el
horizonte de expectativas. La genericidad autorial es ms plana: es una mirada esttica, til
para los comentarios de carcter filolgico. Sin embargo, la genericidad lectorial parece mucho
ms rica, por dos motivos. Por un lado, evidencia la riqueza del texto literario, sus millones de
posibilidades y cmo toda lectura es una simple interpretacin del texto. Induce a plantearse
la obra esttica como una potencia que no se actualiza hasta que no es leda por unas
personas concretas en un contexto concreto. La obra, una vez el autor la abandona, es algo
vaco, que tiene que rellenarse con las ideas, percepciones, significados de una lectora
hipottica que reciba esas palabras, que por s mismas no tienen ningn significado. Por otro
lado, conlleva la aparicin de un nuevo foco de inters: el momento del cambio. Se expone
cmo el horizonte de expectativas se modifica constantemente. Tiene que existir un motor
para que se d ese cambio. Se supone que es algo paulatino: las expectativas cambian con el
cambio de mentalidad. Pero es imposible encontrar los verdaderos motivos del cambio
genrico sin caer en simplificaciones del problema. De nuevo, aparece esa concepcin del
pensamiento humano como algo independiente a nuestro control, en la medida en que da
lugar a variaciones, lleva a ciertos lugares que no podemos explicar.

LIBRO IV:

Expone dos posibilidades de relacin entre el texto y el gnero. Pueden ser ejemplificadoras o
de transformacin. La relacin ejemplificadora se da cuando el texto se limita a poseer
caractersticas que denotan el gnero. Para que esto sea as, el texto debe tomarse como un
acto comunicativo global, en el que todas las caractersticas que se contemplan ejemplifican el
gnero en s. Hay que aclarar que esto no determina que una misma obra no pueda
ejemplificar distintos gneros segn la mirada que otorguemos. Resulta especialmente
interesante cuando se expone la relacin paradigmtica, que se da cuando todos los textos
comparten una misma caracterstica. Se refiere a las actitudes discursivas, que no pueden ser
creadas ni transformadas porque pertenecen a la condicin humana transcendente. Esto
remite a la nica realidad literaria que puede leerse como algo objetivo e inesquivable. Pero, a
pesar de ser indiscutible, no ayuda a resolver el problema que se plantea el libro. La afirmacin
de que el fenmeno literario puede clasificarse segn las actitudes discursivas naturales no
aporta nada a la pregunta qu es un gnero literario en el sentido en que se formula al
principio del texto, como respuesta a qu es la literatura. Atender a la actitud discursiva
permite establecer fronteras dentro de los textos en general, pero no ayuda a descubrir cules
son las literarias. Como se ha aclarado, se vuelve a tomar una actitud analtica, esta vez
respecto a las diversas formas en las que un texto puede ejemplificar un gnero. Se explicita
de nuevo la complejidad del fenmeno, como hay diversas maneras, inconexas. Esta dinmica
persiste en la exposicin de las caractersticas de la modulacin genrica (de transformacin).
Cuando se da esta relacin de pertenencia, ya no se atiende al acto comunicativo como algo
total, sino a aspectos concretos de la cadena sintctico-semntica. De nuevo, se exponen
diversas clasificaciones en relacin al tipo de caractersticas que se tomen por relevantes. Por
supuesto, se especifica que es una clasificacin parcial y matizable. Se realiza al final del libro
un estudio de los nombres de gneros, destacando las mltiples realidades a las que pueden
hacer referencia. Aunque la clasificacin sea enormemente compleja y exhaustiva, es ms til
que la que se plantea en el libro II. Permite tomar nota de a qu aspecto de todos los posibles
hace referencia un nombre de gnero concreto y de qu manera podemos acercarnos a un
texto concreto.

CONCLUSIONES:

Este libro puede plantearse como un volumen destinado exclusivamente a deconstruir la idea
de gnero. En ese sentido, sera una obra bastante pobre. Como se ha sealado, leer
interminables clasificaciones que terminan siendo inexactas, simplemente para contemplar
qu inexactas son, es absurdo. Para demostrar que los gneros no son precisos vale con
explotar la potencialidad de significados y lecturas que tiene un solo texto, operacin que no
toma tanto tiempo ni esfuerzo. Pero el anlisis pormenorizado de todos los aspectos que
incluye el fenmeno genrico sirve, adems, de base metodolgica para el estudio genrico.
Schaeffer desarrolla minuciosamente los aspectos que se suelen tomar por relevantes a la hora
de construir una etiqueta genrica. As, si se plantean en forma de listado, todas las categoras
que se exponen pueden tener su vertiente prctica. Puede aplicarse tanto en el estudio del
texto en s (a qu gnero pertenece segn el aspecto que tomemos por relevante) y al estudio
de las etiquetas genricas (qu aspectos se priorizan y cules se obvian). Y no slo proporciona
un mtodo de anlisis, sino una base terminolgica amplia, aunque no se presente de manera
sistemtica.

Al leer la obra por primera vez, es persistente la sensacin de que simplemente se van
exponiendo aspectos diversos que incumben al fenmeno genrico y luego excepciones y
matices a esos aspectos. Sin embargo, una segunda lectura o un repaso esquemtico de lo que
Schaeffer propone demuestra que la estructuracin es clara y precisa. Intenta plantear de
manera sinttica todos los factores diverssimos (pero en cierta medida relacionados por su
influencia en la lgica genrica) que conforman el fenmeno literario y eso hace que requiera
una lectura atenta y minuciosa.

En cierta medida, es una obra necesaria. Pero la perspectiva que plantea es excesivamente
cerrada. La conclusin se intuye desde el principio de la obra: los gneros como un fenmeno
inexplicable compuesto por aspectos muy dispares. Schaeffer se detiene para ilustrarnos cmo
de dispares son esos factores. Pero desde una perspectiva ms amplia, resulta interesante
pararse a pensar por qu sigue resultando operativa una palabra tan inexacta, que hace
referencia a cosas tan diversas. Es decir, por qu necesitamos la clasificacin genrica. Cuando
ponemos nombre a un gnero, como explicaba Schaeffer, creamos el gnero. Nombramos una
realidad que no exista. Si nombramos esa realidad, es porque nos parece relevante. No difiere
tanto de la manera en que funciona el lenguaje natural. Puede relacionarse con la famosa
teora lingstica de Sapin-Whorf, sobre el lenguaje como elemento conformador de una
realidad cultural. Los gneros se crean porque comienzan a aparecer caractersticas en los
textos que se consideran relevantes y tambin diferentes en aspectos clave, que promueven
que deban nombrarse de una manera concreta. En este sentido, los gneros que se crean
sirven para conocer a la sociedad que los crea, ms que a la produccin literaria en s, por lo
que se vuelven una manera de estudiar no slo los textos, sino los modos de lectura. Por lo
tanto, el concepto de gnero resulta til porque aglutina todo lo que nos resulta importante.
Lo relevante no tiene por qu comprender un solo aspecto, sino varios. Por otro lado, tambin
se podra haber ahondado en la consideracin del principio, de definir qu es un gnero como
equivalente a definir qu es la literatura. En este sentido, hubiera sido conveniente incluir
algunas consideraciones sobre los gneros no literarios o sobre cmo algunos gneros han
ascendido de ser ledos como no literarios a ser ledos como literarios. Da la impresin de que,
al presuponer la imposibilidad de responder a la cuestin, ni siquiera se detiene en estudiar las
fronteras genricas que determinan que es literatura.

En definitiva, se trata de una obra til a la hora de estudiar en qu consiste el fenmeno


genrico. Sin embargo, es una mirada parcial, que intenta deconstruir los conceptos y plantear
unos mtodos de anlisis, sin ahondar en las razones que motivan la existencia de gneros.
Esta es sin duda la cuestin ltima, a la que realmente debera responder la pregunta: qu
sentido tiene que haya gneros. Se da simplemente como algo que existe. El estudio terico
profundiza en los aspectos que conforman la palabra gnero, para explicar que es algo muy
diverso. Pero no se llega a profundizar en esa diversidad, y, sobre todo, en las razones por las
que, a pesar de ella, resulta un trmino tan operativo y tan cotidiano a la hora de hablar de los
textos y de estudiarlos.

BIBLIOGRAFA:
Eliot, T.S. (1920 ), La tradicin y el talento individual
Schaeffer, J.M (1989) Qu es un gnero literario, Madrid: ediciones Akal.
Yule, G. (2007), Captulo 20: lenguaje y cultura en El lenguaje, Madrid: ediciones Akal.

Paula Romero Polo