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MARCO TEORICO

Hidrografa

Es una de las ciencias de la tierra que consiste en la descripcin y el estudio


sistemtico de los cuerpos de aguas planetarios, especialmente de los recursos hdricos
continentales. Por su campo de estudio, la hidrologa se vincula con las otras ciencias, en
particular con la geologa, hidrologa y la climatologa.

En el estudio de las aguas continentales, las caractersticas hidrogrficas importantes


de los ros son: caudal, cuenca, vertiente hidrogrfica, cauce o lecho, rgimen
fluvial, dinmica fluvial, erosin, sedimentacin fluvial, tipos de valles y pendientes.

Agua

Cerca de 3/4 partes de la superficie de la Tierra est cubierta de agua. El agua es uno
de los recursos ms importantes y usados del planeta. En su forma lquida usualmente la
obtenemos de la lluvia, manantiales, arroyos, ros y lagos. Como vapor, el agua tambin se
encuentra en el aire donde suele condensarse y formar nubes Como recurso natural es
utilizada por todos. Algunos de sus usos son: para tomar, cocinar, para el aseo, para
actividades recreativas como nadar, navegar en bote, pescar; es un importante elemento de
transportacin y entre otras cosas para producir energa. En fin, el agua tiene que estar
disponible para nuestra supervivencia.

Uno puede pensar que el agua siempre est disponible pues estamos rodeados de agua,
tenemos ros, lagos y arroyos y a veces un 4% de la atmsfera es vapor de agua. Pero a pesar
de esto, hay lugares en la Tierra en donde no hay agua. La manera en la cual el agua circula
entre la Tierra y la atmsfera determina la localizacin de este preciado e importante recurso
natural. Por eso es importante comprender de donde obtenemos el agua y su ciclo.

La cuenca hidrogrfica

Es el rea de aguas superficiales o subterrneas que vierten a una red hidrogrfica


natural con uno o varios cauces naturales, de caudal continuo o intermitente, que confluyen en
un curso mayor que, a su vez, puede desembocar en un ro principal, en un depsito natural de
aguas, en un pantano o bien directamente en el mar.

Define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitacin se rene
y escurre a un punto comn o que fluye toda al mismo ro, lago, o mar. En esta rea viven
seres humanos, animales y plantas, todos ellos relacionados. Tambin se define como una
unidad fisiogrfica conformada por la reunin de un sistema de cursos de ros de agua
definidos por el relieve.

Los lmites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma prctica


corresponden a las partes ms altas del rea que encierra un ro.

Este concepto se confunde muchas veces porque tiende a asociarse con el cauce o con
las mrgenes de un ro. Por lo tanto, es importante apuntar que el concepto que aqu definimos
implica una cierta superficie de terreno, de manera que todo punto en un pas pertenece o est
dentro de una cuenca hidrogrfica. Una cuenca no solamente abarca la superficie, a lo largo y
ancho, sino tambin la profundidad, comprendida desde el extremo superior de la vegetacin
hasta los estratos geolgicos limitantes bajo la tierra.

Dentro de una cuenca se pueden distinguir: la parte alta, la parte media y la parte baja.
En las partes altas, la topografa normalmente es empinada y generalmente estn cubiertas de
bosque. Tanto en la parte alta como en la parte media se encuentran la gran mayora de las
nacientes y de los ros; las partes bajas, a menudo tienen ms importancia para la agricultura y
los asentamientos humanos, porque ah se encuentran las reas ms planas. Se presenta la
cuenca como un verdadero sistema, ya que est formada por un conjunto de elementos que se
interrelacionan. Los ms importantes son: el agua, el bosque, el suelo y los estratos
geolgicos.

Tipos de cuencas hidrogrficas

Se entiende por cuenca hidrogrfica el territorio drenado por un nico sistema de


drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte sus
aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica es delimitada por la lnea de las
cumbres, tambin llamada divisoria de aguas.
Cuencas hidrogrficas de ro. Son las reas drenadas por los ros y sus afluentes. Sin
embargo, existen otros tipos de cuencas hidrogrficas:

Cuencas estructurales. Se forman por el desplazamiento de las placas tectnicas. Son ms


comunes en las regiones ridas.

Cuencas endorreicas. Sus aguas no desembocan en el mar o el ocano, sino que suelen
evaporarse o filtrarse en el suelo. Estas cuencas estructurales poseen sistemas de drenaje
interno.

Cuencas lacustres. Cuencas estructurales que se presentan en valles bloqueados por


escombros, rocas u otros materiales que impiden que el agua se libere, por lo que queda
atrapada entre los escombros y se forma un lago.

Cuencas sedimentarias. Son cuencas hidrogrficas estructurales cuya depresin tiene una
forma alargada y estn compuestas por capas de roca y material orgnico.

Cuencas ocenicas. Corresponden a las grandes depresiones sobre las que se encuentran los
ocanos del mundo, as que en cada ocano hay una cuenca.

Cmo funcionan las cuencas?

Para comprender como funcionan las cuencas hidrogrficas es importante conocer el ciclo de
agua. Ya sabemos que 3/4 partes de la Tierra se compone de agua. Mucha de esta agua se
evapora debido al calor. Es as que, una gran cantidad de agua queda suspendida en la
atmsfera en forma de vapor de agua. Parte de ese vapor de agua se convierte en nubes y
cuando estn saturadas, el agua regresa a la tierra en forma de lluvia. Abajo en la tierra las
cuencas se convierten en un gran recipiente donde se recoge esta agua. De aqu el agua vuelve
al mar, a la atmsfera o es almacenada temporeramente en los suelos y acuferos. Como se
muestra en la ilustracin, la lluvia que cae sobre la cuenca tiene tres rutas alternas de
transporte en su retorno al mar o a la atmsfera:
1. puede evaporarse

2. puede infiltrar el terreno

3. puede correr por la superficie en funcin a la topografa y las pendientes.


El agua que se evapora regresa a la
atmsfera; la que se infiltra puede
almacenarse en el suelo o en los acuferos
o puede moverse por gravedad subterrnea
hasta llegar al ocano o algn cuerpo de
agua. El agua que corre sobre la superficie
se mueve por gravedad hasta el ro o
quebrada, puede infiltrarse a medida que
corre o puede evaporarse y retornar a la
atmsfera. Los suelos en las cuencas
hidrogrficas se pueden comparar con una
esponja. Estos absorben una gran cantidad
de agua de lluvia en un corto periodo de
tiempo y luego la van liberando poco a poco. De esta manera los suelos mantienen a los ros y
quebradas siempre con agua an en tiempos secos. Por qu es importante mantener las
cuencas forestadas? El rea que rodea las cuencas suele ser una rodeada de plantas y rboles.
Las plantas y rboles contribuyen a mantener las cuencas en buen estado. A continuacin,
veremos algunos de los beneficios: 6 La capa vegetal suaviza el impacto al suelo del agua de
lluvia al caer. 6 Aumenta la infiltracin y la evaporacin. 6 La hojarasca absorbe energa de la
escorrenta y reduce la erosin. 6 El suelo filtra el agua y la purifica. 6 Las rocas y los rboles
cados en el cauce del ro, desaceleran la velocidad del agua y ayudan a retener los
sedimentos. 6 Reducen las escorrentas. 6 Reducen la erosin y la sedimentacin. Cuando los
rboles de un lugar han sido cortados, el agua de lluvia corre sobre el terreno en vez de ser
absorbida por ste y la vegetacin y los canales naturales que permiten la infiltracin de agua
se tapan con fango. Si el rea es una con mucha pendiente, el agua corre muy rpida a travs
de los ros llevndose con ella sedimentos y nutrientes.
rea de la cuenca (km): Una cuenca tiene su superficie perfectamente definida por su
contorno y viene a ser el rea drenada comprendida desde la lnea de divisin de las aguas
(divisorium acuarium), hasta el punto convenido (estacin de aforos, desembocadura etc.).
Para la determinacin del rea de la cuenca es necesario previamente delimitar la cuenca,
trazando la lnea divisoria, esta lnea tiene las siguientes particularidades.

Debe seguir las altas cumbres;


Debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;
No debe cortar ninguno de los cauces de la red de drenaje.

El ro principal

El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o mximo)
o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje, aunque hay notables excepciones como
el ro Misisipi o el ro Mio en Espaa. Tanto el concepto de ro principal como el
de nacimiento del ro son arbitrarios, como tambin lo es la distincin entre ro principal
y afluente. Sin embargo, la mayora de cuencas de drenaje presentan un ro principal bien
definido desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas. El ro principal tiene un
curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura.

Las cuencas hidrogrficas cumplen muchas funciones, entre las principales se mencionan:
La funcin hidrolgica cuando captan el agua de las lluvias la almacenan y la
distribuyen a travs de los manantiales y los ros durante distintos momentos a lo largo
del tiempo.

La funcin ecolgica pues provee diversidad de espacios para completar las fases del
ciclo hidrolgico, adems es un lugar para la flora y fauna que conviven con el agua.
La funcin ambiental, ayudan en la captura de dixido de carbono (CO2), regula la
distribucin del agua de lluvia durante el invierno, evitando con ello las inundaciones
en la parte baja de la cuenca y contribuye a conservar la biodiversidad, la cuenca es un
espacio ideal para la implementacin de la gestin ambiental.
La funcin socioeconmica cuando suministra recursos naturales para el desarrollo de
actividades productivas de las poblaciones que habitan la cuenca.

El manejo integrado de cuencas hidrogrficas es un proceso de toma de decisiones sobre el


uso de los recursos naturales y los impactos de las acciones a lo largo del tiempo. Considera la
participacin social, cultural, productiva y econmica de las poblaciones ubicadas dentro de la
cuenca.
Orden de la Cuenca

Es un nmero que refleja el grado de ramificacin del Sistema de Drenaje. La clasificacin de


los cauces de una cuenca se realiza a travs de las siguientes premisas:

Los cauces de primer orden son los que no tienen tributarios.


Los cauces de segundo orden se forman en la unin de dos cauces de primer orden y,
en general, los cauces de orden n se forman cuando dos cauces de orden n=1 se unen.
Cuando un cauce se une con un cauce de orden mayor, el canal resultante hacia aguas
abajo retiene el mayor de los rdenes.
El orden de la cuenca es el mismo que el de su cauce principal a la salida.

En la siguiente figura se presenta un ejemplo de esta clasificacin, para una Cuenca


Hidrogrfica de Orden 4:

Divisoria de aguas
La divisoria de aguas es una lnea imaginaria que delimita la cuenca hidrogrfica. Una
divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca hidrogrfica y las cuencas vecinas. El agua
precipitada a cada lado de la divisoria desemboca generalmente en ros distintos. Otro trmino
utilizado para esta lnea se denomina parteaguas.
La lnea divisoria de vertientes, es la lnea que separa a dos o ms cuencas vecinas. Es la
divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos espacios geogrficos o cuencas
hidrogrficas.
Caractersticas fsicas de la cuenca hidrogrfica
Divisoria
Se designa como divisoria a la lnea que separa las precipitaciones que caen en hoyas
inmediatamente vecinas, y que encaminan la escorrenta resultante para una u otra cuenca. En
general la divisoria, sigue una lnea que une los puntos de mxima cota entre cuencas,
atravesando al curso de agua que define a la cuenca en delimitacin solamente en el punto de
salida de sta.
rea de drenaje
Definida la Divisoria de la Cuenca Hidrogrfica, su rea de drenaje (A) corresponde al rea
plana, o en proyeccin horizontal, delimitada por dicha divisoria. En referencia a la figura
anterior, el rea de la cuenca estara definida por el polgono cerrado dibujado en lnea
segmentada, pudiendo ser calculada en funcin de las coordenadas (N, E) de sus vrtices o por
aproximacin del rea a figuras geomtricas conocidas.
Permetro

El Permetro (P) se corresponde con la longitud del polgono que define los lmites de la
cuenca y depende de la superficie y forma de sta.

Longitud

La Longitud de la cuenca (L) queda definida como la distancia horizontal, medida a lo largo
del cauce principal, entre el Punto de Salida de la Cuenca (desde el cual queda definida) y el
lmite definido para la cuenca.

Afluente:
En el mbito de los estudios hidrogrficos se denomina afluente al curso de agua. Muchas
veces tambin es denominado tributario. Este curso no finaliza en el mar sino en un ro de
mayor caudal que finalmente se unifica en un lugar especfico que se llama confluencia. Se
llama afluente al menor de los dos ros que se estn uniendo, el que presenta menor volumen
de agua y menor caudal. Sin embargo, es posible encontrar varias excepciones a esta
caracterstica.
El trmino inverso de afluente es efluente y se trata de una ramificacin de un ro, de origen
natural o creada por el hombre, saliendo de otro ms chico. Muchas veces se dan los efluentes
de origen natural, pero la mayora de los casos se trata de efluentes creados y provocados por
el hombre para beneficiarse en el riego, abastecimiento de poblaciones en lugares que se
encuentran muy alejados de suministros naturales de agua.

Coeficiente de Compacidad
Es la relacin entre el permetro de la cuenca y el permetro de un crculo de rea igual a la de
la cuenca:
P
Kc=0.28
A

Donde P es el permetro (Km) y A el rea de la cuenca (Km2).

Factor de Forma
Es la relacin entre el ancho medio y la longitud axial de la cuenca. La longitud axial
de la cuenca se mide cuando se sigue el curso de agua ms largo desde la desembocadura
hasta la cabecera ms distante de la cuenca. El ancho medio (B) se obtiene cuando se divide el
rea por la longitud axial de la cuenca.
A
Kf =
L2

Segn la forma de las cuencas existe una tendencia numrica que las describe
No Descripcion
0.79 Forma Circular
0.5 Forma cuadrada con salida en una de sus esquinas
1 Forma cuadrada con salida de su cauce en el punto medio de uno de sus lados
0.3 Cuencas Largas
0.4 a Forma ovalada
0.5

Pendiente media del cauce principal


Es la diferencia total de elevacin del cauce principal (cota mxima cota mnima) dividida
por su longitud total (Lc):
HmaxHmin
S=
Lc

Pendiente Media De La Cuenca (Sc)


Un parmetro que da una idea del relieve es su pendiente media. Esta es posible determinarla mediante
un plano de curvas de nivel de la cuenca a escala conveniente, as como con la ayuda de un planmetro
y un curvmetro. Dada la variacin considerable de la pendiente del terreno en una cuenca tpica, es
necesario definir un ndice promedio que la represente, cuya precisin depender de la calidad del
mapa utilizado. Este aspecto, tiene una relacin importante con la infiltracin, el escurrimiento, la
humedad del suelo y la contribucin del agua subterrnea. En este estudio se utiliz el mtodo de
Alvord para calcular la pendiente de la cuenca. Este mtodo utiliza la ecuacin siguiente:
DL
Sc=
Ac

Dnde:
D = Diferencia vertical entre curvas de nivel
L = Longitud de las curvas de nivel dentro de la cuenca
Ac = rea de la cuenca.

Longitud Media De Corrientes


Es indicador de pendientes de tal cuenta que las cuencas con corrientes con longitudes cortas
reflejan pendientes muy escarpadas y las cuencas con longitudes largas van a reflejar
pendientes suaves o planas.
u=n
Lu
Lu =
u=1 Nu

Rectngulo equivalente
Este ndice fue introducido por los hidrlogos franceses como un intento de comparar la
influencia de las caractersticas de la hoya sobre la escorrenta.
La caracterstica ms importante del rectngulo equivalente es que tiene la distribucin de
alturas que la curva hipsomtrica original de la hoya.
Se construye un rectngulo equivalente de rea igual a la de la hoya, tal que el lado menor sea
l y el lado mayor L. se sitan las curvas de nivel paralelas a l, respetando la hipsometra
natural de la hoya.
Supone la transformacin geomtrica de la cuenca real en una superficie rectangular. Esta
cuenca terica tendr el mismo coeficiente de gravelius y la misma distribucin actitudinal de
la cuenca original.
K A
[ ( )]
K A
[ ( )]
2 2
1.12 1.12
L= c 1+ 1 l= c 1 1
1.12 Kc 1.12 Kc

Relacin de bifurcacin de los canales de la cuenca


Despus de optar por un modelo de ordenacin de los canales de una cuenca, es posible
definir la relacin de bifurcacin, Rb, como el resultado de dividir el nmero de canales de un
orden dado entre el nmero de canales del orden inmediatamente superior:
Nu
Rb=
N u +1

Donde Rb es la relacin de bifurcacin, U es el orden del canal y Nu es el nmero de canales


segn el orden considerado. La relacin de bifurcacin de la cuenca se calcula sacando el
promedio del Rb.
La relacin de bifurcacin permite comprender algunas variaciones geo ecolgicas que se
producen en el territorio de la cuenca, fundamentalmente cambios importantes en el sustrato
rocoso y de los grupos de suelos dominantes. Las cuencas cuya relacin de bifurcacin
permanece constante, indican homogeneidad en las caractersticas geo ecolgicas anteriores.
La relacin de bifurcacin generalmente es entre 3 y 5 en cuencas con variaciones
considerables en sus caractersticas geo ecolgicas.

Relacin de longitud
Se le considera un indicador de los pendientes de una cuenca, de tal forma que cuencas con
longitudes cortas reflejan pendientes muy escarpadas y las cuencas con longitudes largas
reflejan pendientes suaves o planas.
u=n
L
Nu
u=1 u

Densidad de Cauces
La frecuencia de drenaje indica la eficiencia hidrolgica de una cuenca, a mayor nmero de
corrientes, mayor frecuencia y mayor eficiencia de drenaje.
Ntc
Dc =
Ac

Ntc= nmero total de corrientes


Ac= rea de la cuenca
Densidad de drenajes
Est definida como la relacin, Dd. entre la longitud total a lo largo de todos los canales de
agua de la cuenca en proyeccin horizontal y la superficie total de la cuenca:
LT
Dd =
A

Generalmente la Densidad de Drenaje es expresada en Km/Km2, tomando valores que van


desde 0,5 Km/Km2 (cuencas con drenaje pobre) hasta 3,5 Km/Km2 (cuencas
excepcionalmente bien drenadas).
Finalmente hay que destacar que, en la medida que los parmetros asociados al Sistema de
Drenaje de la Cuenca Hidrogrfica son de mayor magnitud, es de esperarse que el Tiempo de
Concentracin tienda a ser menor con la consiguiente mayor capacidad de produccin de
caudal superficial por parte de la Cuenca.
Bibliografa

EL AGUA Y LAS CUENCAS HIDROGRFICAS.


(El agua y las cuencas hidrogrficas, 2012). Disponible en
http://agricultura.uprm.edu/escorrentia/pdf/el_agua_y_las_cuencas_hidrograficas.pdf.
Revisado el 13 de febrero de 2017.

Wikipedia. HIDROGRAFIA
Disponible en http://es.wikipedia.org/wiki/Hidrograf%C3%ADa. Modificada: 1 de
febrero de 2017 a las 14:27 pm. Revisado el 13 de febrero del 2017 a las 18:03 horas.

CUENCA HIDROGRAFICA
Disponible en: http://www.eumed.net/libros-gratis/2005/jmfb-h/1u.htm. Revisado el 13
de febrero a las 18:44 pm.

ALGUNOS PARMETROS DE FORMA Y DRENAJE DE LA CUENCA


HIDROGRFICA Y SU RELACIN CON EL TIEMPO DE
CONCENTRACION
Disponible en: http://ingenieriacivil.tutorialesaldia.com/algunos-parametros-de-forma-
y-drenaje-de-la-cuenca-hidrografica-y-su-relacion-con-el-tiempo-de-concentracion/ .
Revisado el 14 de febrero a las 7:57 pm.

RELACIN DE BIFURCACIN DE LOS CANALES DE LA CUENCA.


http://webdelprofesor.ula.ve/ingenieria/oguerre/4_Geomorfologia.pdf Revisado el 15
de febrero a las 8:09 pm.

RECTANGULO EQUIVALENTE
https://riunet.upv.es/bitstream/handle/10251/10782/Morfolog%C3%ADa%20de
%20una%20cuenca.pdf . Revisado el 15 de febrero a las 8:30 pm.

MEDIA PONDERADA
https://es.wikipedia.org/wiki/Media_ponderada . Revisado el 13 de febrero a las 12:46
pm.

Longitud axial
http://cuencahidrograficamila.blogspot.com/2016/04/estudio-morfologico-de-una-
cuenca.html Revisado el 15 de febrero a las 11:39 pm.

LONGITUD MEDIA DE CORRIENTE


http://biblioteca.usac.edu.gt/tesis/01/01_0677.pdf Revisado el 15 de febrero a las
12:00 am