You are on page 1of 20

Escuela Tcnica Superior de

Ingenieros Industriales

MATERIA Y ENERGA
EN EL UNIVERSO Y
LA FUSIN NUCLEAR
POR LSER
Por el profesor
Don Jos Manuel Perlado Martn
Catedrtico de Fsica Nuclear
Director Instituto Fusin Nuclear

Discurso
Ledo en el Solemne Acto de Entrega de los Diplomas
a los Titulados de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros
Industriales de la Universidad Politcnica de Madrid

Madrid,
Febrero de 2017

2017
Escuela Tcnica Superior de
Ingenieros Industriales

MATERIA Y ENERGA
EN EL UNIVERSO Y
LA FUSIN NUCLEAR
POR LSER
Por el profesor
Don Jos Manuel Perlado Martn
Catedrtico de Fsica Nuclear
Director Instituto Fusin Nuclear

Discurso
Ledo en el Solemne Acto de Entrega de los Diplomas
a los Titulados de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros
Industriales de la Universidad Politcnica de Madrid

Madrid,
Febrero de 2017

2017
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2017

Excmo. Sr. Rector Magnfico


de la Universidad Politcnica de Madrid

Ilmo. Sr. Director de la Escuela


Tcnica Superior de Ingenieros Industriales

Autoridades Acadmicas y
Representantes Empresariales

Compaeros del
Claustro Universitario

Gozosos Egresados

Seoras y Seores
MATERIA Y ENERGA EN EL UNIVERSO Y LA FUSIN NUCLEAR POR LSER

Toca lo primero agradecer al Director de la Escuela por este honor en momento 1


tan importante para los que hoy recibs vuestro ttulo y a quien doy mi ms
sincera enhorabuena.

Cuando me plante preparar el tema para esta Leccin, pens en un primer


momento si sera duro lo que hoy presento, pero me vino a la cabeza cmo
todos nosotros hemos disfrutado cuando hemos ledo a lsofos, cientcos,
escritores, que nos han captado al explicar y acercar estos conocimientos de manera
inteligente y bella. Eso deseara yo hoy. Mi propsito es aproximarles al mundo
de la materia y energa desde los elementos ms pequeos a los ms grandes, para
congurar nuestro Universo, nuestro mundo, y mostrarles el camino por el que la
materia alcanza su energa de formacin y nosotros hacemos que nos la devuelva.

Seguro que todos estamos vidos por conocer ms y ms de lo que nos rodea, nos
fascina mirar al cielo, nos hacemos preguntas de lo ms pequeo y lo ms grande,
nos quedamos extasiados cuando nos paramos a pensar de qu estamos hechos, y
cmo hemos llegado hasta aqu. Y nos asombramos cuando nos cuentan las cosas
que el ser humano sabe hacer hoy.

As es que vamos all.

Este va a ser un inquietante viaje de ida y vuelta. En el de ida partimos de la cabeza


de un no aller donde deducimos se gener nuestro Universo, nuestro mundo
y la materia de ese mundo; y en el de vuelta veremos como se nos devuelve con
nuestros procesos tecnolgicos, en dosis muy distintas, la energa que contiene; y
ah, encarnando ambos viajes, peculiaridad que la hace nica, tenemos la Fusin
Nuclear Inercial por Lser en la que esta Universidad ha sido y es pionera en este
pas y dentro de Europa.

Desde el comienzo convengamos todos que lo que aqu se describe y se concluye


est basado en resultados y datos cientcos, constatables y reproducibles
experimentalmente, sustentados por slidas teoras previas. Sin embargo, cul es
el nivel de nuestro saber en el conjunto de todo lo que debemos de saber es una
incgnita sin contestacin ahora.
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2017

2 Los modelos funcionan, pero son modelos que, quizs dentro de algunos aos,
queden inmersos en otros modelos con mayor conocimiento y precisin. Pero
explicados de una manera o de otra ms sabia, los fenmenos existen.

Hablar de hechos maravillosos que han acaecido, pero mi reexin ltima se


expresa con un asombro:

Qu tremendas diferencias de miles, millones, miles de millones de rdenes de


magnitud, existen en la naturaleza en la energa ntima de los componentes de
nuestro mundo de los que extraemos parte de la energa que usamos!.

Cmo se crearon las partculas de nuestro Universo (y digo con propiedad


nuestro porque slo podemos hablar de ese que vemos, y puede haber ms) es
un proceso descrito, con ms o menos precisin, por libros cuya comprensin, sin
embargo, deja en ocasiones mucho que desear.

Hace aproximadamente 13.700-13.800 millones de aos no exista nada ms


que un ente extremadamente denso y caliente, posiblemente del tamao de esa
cabeza de aller y de cuya constitucin no podemos decir ms que era: energa.
Entendiendo por energa la radiacin y unas partculas elementales a velocidades
tan prximas a la luz (que conocemos como relativistas) que se comportan
fundamentalmente como radiacin y no como elementos con masa, y que
chocaban progresivamente entre s sin dar opcin a formar nada ms.

En los primeros momentos de nuestro Universo la temperatura era de unos cien


billones de trillones de grados (1032) (en nuestra nomenclatura, no la americana).
En esa situacin comienza el proceso de su expansin, que actualmente contina
y que conocemos como Big Bang (trmino acuado por Hoyle, un anti-
expansin, en 1949). El modelo del Big Bang, debido a Friedman y Lemaitre, no
nos dice qu sucedi en ese momento, aunque hay teoras fascinantes al respecto,
pero nos permite concluir que el secreto para poder llegar a una explicacin
plausible est en mirar cada vez ms atrs en el tiempo, ms lejos en el espacio,
usando la interpretacin de los signos que el Universo nos va enviando. Creo que
el Big Bang no se debe interpretar como una explosin, sino como el momento
en el que comienza la existencia del espacio y del tiempo para nuestro Universo.
MATERIA Y ENERGA EN EL UNIVERSO Y LA FUSIN NUCLEAR POR LSER

Cuando se inicia una expansin del espacio y un contar del tiempo. 3

Cuando haba transcurrido una millonsima de segundo, la temperatura de ese


Universo que se expanda y por lo tanto en el que disminua su temperatura,
como nos ensean (y funcionan) las leyes macroscpicas de la termodinmica, era
de slo diez billones (nuestros) de grados (1013). En ese momento, las partculas
elementales mencionadas que consideramos como constituyentes fundamentales
de la materia conocida y a las que damos el nombre de dualidad quarks-gluones, al
encontrarse ya podan unirse entre s y no desaparecer por el efecto de las sucesivas
colisiones que, antes, provocaban que de manera instantnea se formasen y
destruyesen. Es el nacimiento de los protones y los neutrones, el primer paso en la
agrupacin de las partculas. Estamos hablando de decenas de billones de grados y
me gustara que asocisemos esa temperatura a la energa que su formacin lleva
implcita, aquella a la que se forman, porque ese es el potencial de que disponen.
Tenemos, pues, la energa que en su formacin alberga la materia, aquella que
luego hacemos que nos devuelva con nuestra ciencia y tecnologa.

Cuando haban pasado unos 200-300 segundos del Big Bang la temperatura era
de mil millones de grados y comenzamos a tener ncleos ligeros, el siguiente
paso, gracias al proceso de nucleosntesis al unirse los protones y los neutrones.
Se forman entonces principalmente Deuterio (segundo istopo del Hidrgeno
en masa), Helio, y un poco de Litio, porque el Hidrgeno ms ligero (el que forma
nuestra agua) ya lo tenamos al ser su ncleo un protn.

Otro momento clave para nosotros, personajes hechos de molculas, que a su vez
estn hechas de tomos y stas a su vez de ncleos y electrones.

No existan las estrellas pero s las semillas de partculas y ncleos que


posteriormente, cuando la fuerza de la gravedad fuera capaz de compensar la
velocidad de expansin, las formaran. Naturalmente para que esa fuerza de la
gravedad pudiera actuar de manera compensatoria tena que existir materia,
tena que intervenir la masa y no la radiacin. Ahora bien, la composicin de
la energa primigenia era radiacin (fotones) y partculas a altsima velocidad
(como radiacin). En ese universo la expansin no resulta afectada por la fuerza
de la gravedad de manera que slo cuando la materia se convirti en componente
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2017

4 signicativo del cosmos (esa sonora palabra usada por Pitgoras por primera vez
en el siglo VI a.C. para hablar de un Universo ordenado) comienza a revertir la
situacin.

La existencia de ncleos, protones, neutrones y electrones se daba por separado


como un uido, una sopa de partculas, sin dar opcin a la formacin de tomos
por la temperatura existente. Los fotones colisionaban sucesivamente con los
protones y electrones del sistema, y no daban opcin a nada ms.

Cuando haban transcurrido unos 380.000 aos del acaecer del Big Bang la
temperatura desciende aproximadamente hasta los tres mil grados y permite
que los electrones (partculas tambin elementales del grupo de los leptones) y
los protones se combinen formado los tomos neutros, los elementos qumicos.
El primero ms abundante y fcil el Hidrgeno, que requiere slo la unin de
un protn y un electrn. El siguiente paso decisivo en la formacin del Universo,
nalmente de la vida.

En ese momento, justo en ese momento, es cuando los fotones de luz pueden
comenzar a viajar a travs del espacio al no quedar en el mismo partculas cargadas
con las que colisionar. Esa radiacin que sigue viajando desde aquella temprana
edad es la que actualmente vemos, la que nos ayuda a entender la dinmica del
universo, y con la que vamos hacia atrs en el tiempo. Se conoce como Radiacin
de Fondo de Microondas (CMB en sus siglas inglesas) y la visin que ella nos da es
la del Universo a su temprana edad de slo 400 mil aos. La Radiacin de Fondo
de Microondas fue detectada en 1964-65 por Penzias y Wilson, Premios Nobel en
1978, quienes midieron una radiacin de fondo del Universo coincidente con una
temperatura de 3K (tres grados Kelvin; es decir -270C), magnitud actualmente
corregida a 2,73K.

Vemos esa luz que se escapa, pero el universo no estaba generando ms luz;
simplemente era una nube de materia y energa que ahora distinguimos, pero sin
ningn punto generador de nueva radiacin. Ese perodo de millones de aos se
conoce como poca oscura (no hay seal); situacin que acaba unos cientos (200
aproximadamente) de millones de aos despus del Big Bang con la creacin de
las primeras estrellas a partir de los granitos de materia distribuidos de manera no
MATERIA Y ENERGA EN EL UNIVERSO Y LA FUSIN NUCLEAR POR LSER

homognea en el universo. La explicacin viene de la mano de la gravedad bajo 5


la que se produce el colapso de las nubes de Hidrgeno en diversos puntos del
Universo. Bajo su enorme peso aumentan la presin y temperatura en su centro,
dando lugar a las reacciones nucleares de unin de los ncleos (fusin) en las que se
libera energa y que constituyen su vida.

En denitiva, y centrndonos en las energas de formacin de los diversos


constituyentes de la materia ordinaria de nuestro mundo actual, vemos cmo las
energas (temperaturas) para las que los componentes bsicos (protones, neutrones,
electrones, ncleos y tomos) se agrupan, se diferencian en miles y millones de
rdenes de magnitud.

Es sencillamente esa energa, a la que las piezas elementales se juntan en los


momentos que hemos descrito para formar entes ms complejos, la base de la
energa que la materia nos ofrece si conseguimos volverla al estado previo a su
formacin, o extraer alguno de sus componentes.

Me reero a los intercambios de molculas, modicacin de la estructura


electrnica de los tomos, cambios en los ncleos y, pensando en trminos
fantsticos, la descomposicin de los protones y neutrones algo fuera de nuestro
alcance al recordar el paso de los quarks a protones y neutrones, y saber ahora que
la fuerza que los une aumenta con la distancia.

Newton ya anunciaba estos diferentes entes componentes de la materia de la que


todas las cosas estaban compuestas, y en su Libro III de las Optics dice:

Ahora las partculas de materia ms pequea podran cohesionarse mediante


una atraccin muy fuerte y componer partculas mayores, de fuerza ms dbil; y
muchas de stas podran unirse y componer partculas an mayores cuya fuerza
es an ms dbil, y as sucesivamente, hasta que el progreso acaba en las partculas
mayores en las que se basan las operaciones de la qumica y los colores de los
cuerpos naturales, y que al unirse componen cuerpos de considerable magnitud.

Y no contento con eso aventura sobre la fuerza que liga los componentes
materiales: Pues de la transformacin de la naturaleza debemos aprender qu
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2017

6 cuerpos se atraen mutuamente, y cules son las propiedades y leyes de la atraccin,


antes de investigar la causa mediante la cual tiene lugar la misma; atraccin de la
gravedad, magnetismo y electricidad que llegan a distancias muy considerables,
por lo que han sido observadas a simple vista; y es posible que haya otros tipos
de atraccin que alcancen slo pequeas distancias y escapen a la observacin.

La constatacin experimental de este modelo del universo, (que la hay!) y en


consecuencia de la formacin de nuestro mundo, se basa en tres principios
fundamentales: la expansin del universo, la Radiacin de Fondo de Microondas
y la formacin de elementos ligeros.

Hemos hablado de la Radiacin de Fondo y dejamos para otro momento la


expansin del Universo.

Vayamos a la formacin de los elementos qumicos. Sea lo primero, decir que


la coincidencia entre la teora y la experimentacin de las abundancias de los
ncleos ligeros en el Cosmos, supone otra constatacin de la teora del Big Bang.
Ya se ha dicho que cuando se produce la formacin de esos primeros ncleos
de Deuterio, ellos con su interaccin entre s generaban Helio, y posteriormente
algo de Litio. Este proceso lo hemos denominado nucleosntesis. Cuando se da
en los primeros momentos del Big Bang lo conocemos como nucleosntesis
primordial. En ese proceso primordial el mximo de protones y neutrones
combinados fue de cinco. Bien es cierto que se formaron pequeas cantidades de
Litio-7, y despreciables magnitudes de Berilio. Se demuestra cmo el componente
mayoritario de materia ordinaria en el universo es el Hidrgeno. En nmero de
tomos existentes, el Hidrgeno es el ms abundante ( 92%), seguido del Helio
( 8%) con magnitudes muy pequeas de los otros tomos (<0,2% Oxgeno).

Ahora Cmo conseguimos estos datos que resultan tan coincidentes con
nuestro modelo de Big Bang?

La respuesta est en la espectroscopa, disciplina fundamental basada en la


estructura de los tomos y la radiacin electromagntica que emiten cuando
los electrones de la corteza que rodea al ncleo son excitados, y desexcitados
nalmente a niveles energticos inferiores. Disciplina que esta Escuela en el
MATERIA Y ENERGA EN EL UNIVERSO Y LA FUSIN NUCLEAR POR LSER

Departamento de Ingeniera Energtica ofrece en sus Cursos. Este patrn de 7


emisiones de radiacin electromagntica es propio de cada tomo molcula,
y posee niveles bien cuanticados de energa determinados por la mecnica
cuntica. De manera que desentraando los espectros de luz recibidos del
Universo y comparndolos con los patrones conocidos de los elementos qumicos
podemos dilucidar qu y cuanto existe. Basndose en esta tcnica de observacin
y diagnosis C. Payne en 1925 analiza mltiples espectros de luz del rmamento,
y lo hace discriminando correctamente cules seran las transiciones electrnicas
dedignamente observables para, en consecuencia, deducir cuales eran las
abundancias y composicin del universo. Constata la signicacin primordial del
Hidrgeno, y nos deja muy claro que aquellos elementos que componen nuestro
mundo son rarezas elementales, exotismos afortunados cuya combinacin ltima da
lugar a la posibilidad de la vida.

Cmo se crean el oxgeno, carbono, nitrgeno, fsforo, calcio, y hierro, con los
que nos encontramos en nuestra vida cotidiana y de los que estamos formados?.

Reconocemos dos fases ms en la formacin de esos ncleos que atraparn los


electrones, para congurar los tomos (elementos) conocidos. Una fase es la que se
da en el propio ncleo de las estrellas que conguran nuestra galaxia (nucleosstesis
estelar) y la otra la que se da en la explosin ltima de las estrellas (Supernova).

Podemos decir que toda la dinmica de la nucleosntesis estelar se basa en tres


grandes grupos de reacciones nucleares: la unin de ncleos (fusin nuclear), la
captura de un neutrn por un ncleo (captura neutrnica) y la desintegracin de
un neutrn para dar un protn. En el interior de las estrellas se da, como motor
de su energa, la unin de los ncleos (fusin nuclear), por supuesto a una escala
incomparablemente ms grande de cmo lo hacemos (pero lo hacemos!) en
los Laboratorios con la Fusin Nuclear por Lser. Los ncleos de Hidrgeno,
elemento original, se van uniendo entre s dando lugar a ncleos ms pesados,
quienes al hacerlo entre ellos de nuevo pueden formar ncleos cada vez ms
pesados. El ciclo ms elemental de reacciones deja como residuos al Hidrgeno,
que no se ha unido, y al Helio. Cuando el combustible de la estrella (hidrgeno)
se ha acabado, se produce una nueva contraccin de la estrella. Si la estrella tiene
una masa suciente (superior a 0.25 veces la del Sol) la temperatura en su centro
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2017

8 puede alcanzar la temperatura de fusin nuclear del Helio; se unen entonces tres
ncleos de Helio y se obtiene Carbono-12 y una liberacin de energa (como
en toda fusin nuclear) de millones de electrovoltios, siendo 1eV la energa que
damos a un electrn al introducirlo en un campo de 1 voltio. Existe otra cadena
de reacciones nucleares que comienza con el Helio-4 y acaba volviendo a generar
Helio-4, pero en el camino aparecen el Berilio-7 y Litio-7. En algunas estrellas
hay otro ciclo conocido como CNO, donde deben de existir previamente trazas
de Carbono-Nitrgeno y Oxgeno. En este ciclo la interaccin comienza con el
Hidrgeno y el Carbono-12 para acabar despus de sucesivos pasos, en los que
aparecen el Nitrgeno-14 y el Oxgeno-16, otra vez en el Carbono y en el Helio.

Si la creacin de nuevos y ms pesados elementos tuviera lugar mediante la fusin


nuclear, el siguiente paso sera el de la unin de los Carbonos y los Oxgenos
entre s; para ello la estrella debe de alcanzar zonas con temperaturas de 600
millones de grados y 2000 millones de grados respectivamente, produciendo
en su fusin Nen, Sodio, Magnesio, Oxgeno, Silicio, Fsforo y Azufre. Con un
pequeo incremento ms de temperatura se da la fotodesintegracin del Silicio en
Alumino-27 y Magnesio-24; que, ahora, pueden fusionarse para dar los elementos
prximos al Hierro!.

Con el Hierro nos encontramos en una situacin complicada en la que la


fusin de ncleos es cada vez ms difcil; para alcanzar elementos ms pesados
el Universo ha usado la captura de neutrones por los ncleos ya formados. Al
aadir un neutrn a un ncleo creamos uno ms pesado pero sigue siendo el
mismo elemento; por ejemplo, el Aluminio pasara a ser ms pesado pero sigue
siendo Aluminio. Crear un elemento qumico nuevo, ms arriba en el Sistema
Peridico, supone que haya un protn ms, para lo que un neutrn debe pasar a
un protn. As es que tenemos dos sucesos que ocurren en competencia. Puede
ser que el intervalo de tiempo entre las capturas del neutrn sea mayor que el de
que haya una conversin de neutrn a protn, lo contrario. En el primer caso,
en el que es ms rpida la conversin de neutrn a protn, vamos aumentando
el nmero atmico de los elementos y si, adems, existe una fuente de neutrones,
tambin su masa. Sin embargo, este proceso slo puede llegar hasta una masa
de 209 (Plomo!), dado que sucesivas capturas de neutrones producen ncleos
inestables que se descomponen emitiendo ncleos de Helio.
MATERIA Y ENERGA EN EL UNIVERSO Y LA FUSIN NUCLEAR POR LSER

Los elementos ms pesados que ese nmero se generan slo cuando se da el 9


caso contrario; es decir, que la velocidad a la que se producen las capturas de
los neutrones sea muy superior a la de que decaigan los neutrones a protones.
Para que esto se d, la intensidad de neutrones que precisamos debe ser muy
elevada. Dnde encontramos esa magnitud de neutrones? En la explosin
masiva de las estrellas, conocidas como Supernovas, dado que en ellas se da la
doble combinacin de que las capas ms externas de la estrella se componen de
los elementos pesados hasta donde ha llegado la fusin de ncleos en torno al
hierro y.muchos neutrones!. Vamos yendo hacia elementos qumicos ms
pesados, y as llegamos hasta el Uranio y el Torio.

Hemos completado el tablero de Elementos Qumicos que aprendemos en la


Tabla Peridica y tenemos los elementos que conguran el Universo y nuestro
planeta. Esta es toda la materia ordinaria que conocemos. Pero, ahora resulta que
tenemos dos nombres inquietantes ms: materia oscura y energa oscura. Y encima,
los datos y explicaciones actuales nos estn diciendo, de manera experimental (!),
que la materia ordinaria slo supone un 5% del universo, esa materia oscura
cuya naturaleza no conocemos supone un 23%, y la energa oscura un 73%.

La primera noticia proviene de 1933, gracias a Fritz Zwicky, que al estudiar el


cmulo de galaxias COMA observ con tremenda sorpresa cmo se desplazaban
sus componentes, galaxias, a velocidades muy superiores a lo esperado. Para
explicarlo recordamos que la fuerza de la gravedad acta sobre la masa y que
cuanto ms masa ms fuerza; pero si hay ms fuerza hay un incremento
progresivo de la velocidad de los cuerpos, lo que llamamos aceleracin. Y, oh
sorpresa!, Zwicky mide una velocidad prxima a los 3,3 millones de kilmetros
por hora entre las galaxias de ese cmulo, muy superior a lo esperado haciendo
los clculos con la masa ordinaria conocida de las mismas. Es decir, que para
que aquello funcionara, la masa debera ser cincuenta veces ms que la
masa ordinaria de todas las galaxias juntas en ese cmulo. Lo mismo se dedujo
posteriormente para el cmulo Virgo en 1936 por S. Smith. Y ah se postula que
deba existir una Materia Oscura cuya naturaleza era desconocida. Estas hiptesis
no son recogidas con entusiasmo por la comunidad cientca, que las ignora hasta
1970 cuando Rubin y Ford estudiando la galaxia Andrmeda descubren otro
efecto que rearma lo postulado en los 1930s. Estudian el movimiento angular
que las diversas estrellas y nubes de gas de esa galaxia describen en hermosas
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2017

10 espirales en torno al centro de la galaxia. Y concluyen que la masa que debera


de contener, consistente con esa velocidad de giro, deba ser mucho mayor que la
masa ordinaria conocida de las mismas. De nuevo aparece la necesidad de creer
que una materia cuya naturaleza no conocemos, excepto que acta bajo las leyes
que rigen para las masas, deba de existir. La Materia Oscura. Y hoy despus de haber
analizado millones de galaxias incluyendo nuestra Va Lctea, los datos nos dicen
que el 90% de la masa de esas galaxias correspondera a ese tipo de materia sobre
la que ya hay hiptesis que la explicaran, sin comprobar an experimentalmente.

Pero tenemos otra sorpresa. En artculos publicados en 1998 por Riess y su equipo
y en el 1999 por Perlmutter y su equipo, se describe cmo al observar supernovas
(explosiones masivas de estrellas) daba la impresin de que se aceleraban, algo que
iba en contra de la accin de la fuerza gravitatoria que los deba atraer. As es que
deducen que la expansin del Universo no slo no decrece sino que se acelera!.
Este descubrimiento nos enfrenta a la pregunta de quin tiene la capacidad de
ese impulso si . no es una masa!, No acta la gravedad!. Y se acua el trmino
de energa oscura para denominar ese ente sobre el que hay teoras bellsimas e
inquietantes pero que sigue siendo un misterio.

Saber de estos dos conceptos es nuestro reto para el futuro.

Pasemos ahora a la vuelta del viaje y veamos cmo el ser humano rescata esa energa
almacenada en los componentes de la materia. Dejemos a un lado las inevitables
energas renovables; inevitables porque su existencia est siempre presente en la
naturaleza lo queramos no; e inevitables porque su no aprovechamiento muy
signicativo supondra una decisin sin sentido e inexcusable.

No puede ser ms cierto en estos momentos, cuando la humanidad se encamina


hacia los once mil millones de habitantes al nal de siglo, con ya diez mil en
el ao 2050, y a un desaforado consumo de energa motivado, adems, por las
migraciones de reas rurales a urbanas con una casi duplicacin de la demanda de
energa segn las actuales previsiones en los prximos 40 aos, que la necesidad de
todas las energas respetuosas con el medioambiente es imprescindible. Las energas
renovables ocuparn un lugar fundamental en nuestro futuro esperndose un
incremento de su uso que pasar de un 25% actualmente a un 37% en 2040. Pero
otras, insisto, otras!, son necesarias, an ms debiendo asumir en mi opinin un
MATERIA Y ENERGA EN EL UNIVERSO Y LA FUSIN NUCLEAR POR LSER

modelo de generacin que debe de combinar fuentes de baja densidad supercial 11


de energa (el sol, el viento) con las fuentes de muy alta densidad de energa; modelo
capaz de garantizar la seguridad de abastacemiento y donde generar gigawatios de
potencia suponga extensiones superciales pequeas y muy localizadas con una
optimizada red de distribucin.

Y dentro de esas fuentes de alta densidad que cuentan con la explotacin de


nuestra materia, la magnitud de la energa contenida en los entes moleculares es
rdenes de magnitud menor que la contenida en los tomos y la de stos mucho
menor que la contenida en los ncleos y as sucesivamente si pudiramos.

La energa involucrada en las reacciones moleculares-qumicas como la combustin


de Carbono y Oxgeno implican energas rescatables de algn electronvoltio (eV);
los benecios de la energa del tomo, contenida en la estructura de los electrones
rodeando al ncleo en distintos niveles de energa, de cientos de electronvoltios
y/ algunos kiloelectronvoltios; sin embargo, la energa de los ncleos supone
varios millones de electronvoltios. El hombre es capaz de llegar hoy a explotar la
energa del ncleo, rompindolo (sin, actuales centrales nucleares) y uniendo
los ncleos (futuras plantas de fusin), siendo ste ltimo fenmeno de la fusin
nuclear, por lo que ya sabemos, la esencia de la vida de las estrellas, el lmite
mximo que hoy sabemos y podemos explotar con la mayor densidad de energa.

La comprensin de las reacciones de fusin nuclear y su funcionamiento en


las estrellas, Bethe, junto al hecho de que en la fusin se produce una ganancia
de energa de mil veces por reaccin, llev a la idea de intentar reproducirla con
ganancia de energa en nuestros laboratorios. Una parte de la comunidad cientca
propuso hacerlo en sistemas de baja densidad que deban de mantener los ncleos
juntos el tiempo ms largo posible gracias a campos electromagnticos, consumiendo
energa al precisar, simultneamente, de los mtodos de calentamiento disponibles
hasta alcanzar las temperaturas a las que se unen los ncleos (cientos de millones
de grados). Estamos hablando de lo que conocemos como Fusin por Connamiento
Magntico cuyo desarrollo ms espectacular en estos momentos es el Proyecto ITER.

Pero en los aos 60, Nuckolls, Basov, Dautray, proponen, dado el tremendo desarrollo
de la herramienta de mayor intensidad de radiacin focalizada en supercie y tiempo
SOLEMNE ENTREGA DE LOS DIPLOMAS ACADMICOS 2017

12 que el hombre haba descubierto, el Lser! (Basov, Townes, Prjorov, Maiman),


que esa inmensa densidad de energa disponible pudiera provocar el efecto que se
produca en el ncleo de las estrellas, la Fusin Nuclear por Connamiento Inercial.

En el proceso de las estrellas hay un campo de fuerzas primordial: la gravitacin,


que provoca que en su zona central se alcancen las temperaturas para unir ncleos.
En el laboratorio esa fuerza la da el impulso transmitido por la luz lser a un
sistema que acta como un cohete haciendo que una parte de su masa vuele hacia el
exterior y otra se comprima hacia el interior. Esa compresin es lo sucientemente
elevada para reproducir exactamente el mismo efecto que la gravedad logra en
el ncleo de una estrella. Ahora bien, la masa en la que lo hacemos pobres de
nosotros! es tan pequea como un miligramo de Hidrgeno (Deuterio y Tritio)
en una capsulita esfrica de slo 1 milmetro de dimetro. Y en cada unin de un
Deuterio con un Tritio energa!, transportada por la velocidad adquirida por el
ncleo de Helio y el neutrn que emergen de la reaccin de fusin. Esos neutrones,
fundamentalmente, que se fugan con la materia que explota, al colisionar con
los elementos estructurales que disponemos en la envoltura contenedora de la
explosin, hacen que stos se calienten y cedan su calor a un uido que comienza
un ciclo termodinmico similar al que tenemos en otro tipo de centrales trmicas
y nucleares. Por otra parte uno se pregunta, cunto tiempo est junta la materia
en esas fantsticas condiciones de presin y temperatura? La respuesta es muy
poco!, slo en torno a cientos de pico (10-12) segundos (la inercia). El proceso por lo
tanto debe de repetirse muchas veces (1-5 veces por segundo) para que la potencia
generada nos resulte rentable. En eso est el hombre; en eso est la ciencia; en
eso est el Instituto de Fusin Nuclear de esta Universidad. Es el camino hacia
una energa inagotable (hidrgeno), segura y limpia, explotando el segundo
componente formado por las partculas del Big Bang.

Resulta fantstico que el ser humano est en el camino ahora de dominar para su
benecio el mundo de los ncleos, y simular a nuestra escala lo que ocurre en el
centro del Sol. Pero se hace todos los das!, sin ecacia energtica y rentable an,
pero en el camino de lograrlo, usando lseres cada vez ms potentes e intensos
como campos de ftbol como son las instalaciones National Ignition Facility en
EEUU Laser Megajoule en Francia y similares en Rusia y China, cada vez ms
repetitivos, desarrollando cdigos de simulacin computacional tan complejos
como los que el Instituto de Fusin Nuclear de la ETSII/UPM ha generado y
MATERIA Y ENERGA EN EL UNIVERSO Y LA FUSIN NUCLEAR POR LSER

genera hoy en da, donde la fsica de los tomos y los ncleos, los fenmenos 13
de movimiento de udos complejos, el transporte de partculas muy energticas
como las que hemos mencionado se agrupan e interlazan en un mecanismo
acoplado. No slo eso, la Fusin Nuclear por Lser es una de las herramientas
de diagnstico de los fenmenos de las estrellas; no slo de su ncleo, sino de los
procesos de vida de las mismas. Llega a ser un vivero de conocimientos de lo que
sucede en las explosiones masivas, ya mencionadas, de las Supernovas, algo en lo
que estamos involucrados como otros laboratorios en el mundo.

As es que era verdad. La fusin nuclear inercial por lser est en los dos frentes,
en la ida porque nos habla de las estrellas y su dinmica, y en la vuelta porque
vamos hacia el dominio efectivo de la energa de los ncleos en su versin ms
potente (la fusin) por el hecho de tener juntos a sus protones y neutrones. El
cundo estaremos conectados a las redes elctricas, es an una incgnita. Podra
ser hacia mediados de este siglo XXI. Se est prximo a conseguir que los aparatos
nos den ms energa de la que consumimos para lograr las fantsticas condiciones
requeridas por la fusin nuclear. Quedan incgnitas tecnolgicas que sitan esta
investigacin en la frontera del conocimiento y del desarrollo, nuevos lseres,
nuevos materiales, nuevos sistemas de control y actuacin remota, para los que ya
existen diseos que los albergaran como el Proyecto Europeo HiPER en el que
esta Universidad ha sido Lder.

Un mundo de futuro fascinante, no slo por la utilidad sino por el hecho brbaro!
de exprimir la energa de uno de los componentes del Universo: los ncleos.

Bien, Seoras y Seores, ha acabado este corto viaje.

Me encantara que con l cuando miremos el cielo veamos no slo su belleza sentiente
sino su belleza inteligente, pensante que dira Zubiri. Aquella por la que nuestros
ojos se quedan arrobados, y aquella por la que nuestra mente se queda atrapada
por tanta lgica y tanta precisin, a la vez que vemos al ser humano sabiendo de s
mismo que sabe del universo, que sabe de sus componentes, quizs slo muy poco,
pero slido, y que los domina y hace mquinas que los simulan y los crean.

Gracias.
Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales
Universidad Politcnica de Madrid

Jos Gutirrez Abascal, 2. 28006 Madrid

www.industriales.upm.es