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del Sistema Nacional de Salud.

Volumen 35, N 2/2011

Abordaje integral de la demencia


Castellanos Pinedo, F. Neurlogo. Coordinador Regional del PIDEX. Servicio Extremeo de Salud. Mrida.
Cid Gala, M. Psiclogo. Coordinador Tcnico de Gerencia. Servicio Extremeo de Promocin de la Autonoma y
Atencin a la Dependencia. Mrida.
Duque San Juan, P. Neuropsiclogo clnico. Director de Formacin. Servicio de Dao Cerebral. Hospital NISA
Aguas Vivas. Valencia.
Zurdo Martn. Neurlogo. Unidad de Neurologa. Hospital Virgen del Puerto. Plasencia. Consejera de Sanidad y
Dependencia, Junta de Extremadura. Mrida.

RESUMEN
La demencia es uno de los problemas de salud pblica ms importantes a los que se enfrenta nuestra sociedad. Su
alta prevalencia en la poblacin anciana, unida al envejecimiento de la pirmide poblacional, la ausencia de trata
mientos efectivos y el alto grado de dependencia que sufren los pacientes, hacen que sus repercusiones mdicas,
personales, familiares, sociales y econmicas sean de grandes proporciones. El diagnstico correcto y temprano, el
tratamiento farmacolgico y no farmacolgico, la adecuada valoracin social y asignacin de recursos de atencin
a la dependencia y la atencin al cuidador son los elementos clave del abordaje integral de la demencia. En este
artculo se revisan las necesidades del paciente con demencia y las posibles estrategias para su abordaje integral.

PALABRAS CLAVE: Demencia, atencin integral, dependencia.

ABSTRACT
Dementia is one of most important public health issues for the society. Its high prevalence in the elderly population,
coupled with the progressive aging of the population, the absence of an effective therapy and the high degree of
dependence experienced by patients, cause severe implications on medical, personal, familial, social and economic
aspects. Correct and early diagnosis, drug and non-pharmacological treatment, adequate social assessment and
dependency care resources allocation, and caregivers care are the key elements of a holistic approach to dementia.
This article reviews the needs of patients with dementia and the possible strategies for a comprehensive approach
to this topic.

KEY WORDS: Dementia, comprehensive care, dependency.

Inf Ter Sist Nac Salud 2011; 35: 39-45

Introduccin prever un aumento del nmero de casos en las prximas


dcadas, que har que la cifra actual se multiplique en
La demencia es un sndrome caracterizado por la apari tre dos y tres veces en el ao 2050. Por otro lado, es de
cin de un deterioro intelectual, que afecta a mltiples esperar que la investigacin teraputica en la demencia,
dominios cognitivos y tiene repercusin sobre la capaci y ms especficamente en la EA, alumbre nuevos tra
dad funcional del sujeto. En nuestro medio la causa ms tamientos que ser necesario costear, y que al mismo
frecuente son las enfermedades neurodegenerativas y, en tiempo nos obligarn a mejorar nuestra capacidad de
tre ellas, la enfermedad de Alzheimer (EA). La demencia diagnstico, para que este sea ms temprano y espec
es, sin duda, uno de los problemas de salud pblica ms fico(1).
importantes a los que se enfrenta nuestra sociedad. Su Ante esta situacin, la sociedad debe desarrollar es
alta prevalencia en la poblacin anciana, la ausencia de trategias para abordar el problema de la demencia desde
tratamientos efectivos y el alto grado de dependencia que un punto de vista global, atendiendo por igual a las ne
sufren los pacientes hacen que sus repercusiones mdi cesidades sanitarias, sociales, econmicas y legales, y sin
cas, personales, familiares, sociales y econmicas sean de perder de vista las consecuencias sobre el cuidador.
grandes proporciones. En este artculo se revisan las necesidades del pacien
El aumento de la esperanza de vida en pases de te con demencia y sus cuidadores, y las posibles estrate
sarrollados y el envejecimiento de la poblacin hacen gias de abordaje integral.

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Epidemiologa e impacto fases iniciales de la enfermedad, como en gasto farmacu


tico, pero probablemente disminuira el coste en cuidados
socioeconmico de la demencia no sanitarios. El otro posible escenario es sin duda peor: si
no se encuentra un tratamiento capaz de alterar el curso
La prevalencia de la demencia y de la EA en Espaa se
de la enfermedad el gasto sanitario seguir aumentando
ha estimado en el 10,9% y el 7,7% respectivamente en la debido a la comorbilidad en las fases avanzadas, y el gasto
poblacin mayor de 70 aos(2). Es un hecho conocido que en medidas de atencin a la dependencia se multiplicar(1).
la prevalencia de la demencia se duplica cada 5 aos entre
los 65 y los 85 aos de edad(3). Su incidencia es algo ms
elevada en mujeres que en hombres, sobre todo en la EA. Atencin sanitaria de la demencia
La edad y los factores de riesgo vascular, junto con
La elevada prevalencia de la demencia y su manejo princi
algunos factores genticos en la EA (aplotipo 4 de la apo
palmente ambulatorio hacen que el mbito sanitario natu
lipoprotena E) son hoy reconocidos como los principales
ral de esta dolencia sea la atencin primaria. El mdico de
factores de riesgo para padecer una demencia(3).
atencin primaria (MAP) debe estar familiarizado con sus
A medida que la pirmide de poblacin vaya enveje
sntomas y disponer de conocimientos y habilidades sufi
ciendo en las prximas dcadas se producir un aumento cientes para su prevencin, deteccin, diagnstico inicial,
total, y en porcentaje sobre la poblacin general, del nme seguimiento y tratamiento de los sntomas ms comunes.
ro de personas con demencia. En el caso de la EA, se ha es El neurlogo es el especialista de referencia para
timado que, si no surgen tratamientos capaces de modificar los pacientes con demencia y quien debe determinar el
el curso de la enfermedad, la poblacin con esta enferme diagnstico definitivo y las pautas de tratamiento para el
dad aumentar en los Estados Unidos desde los aproxima deterioro cognitivo (DC) y los sntomas conductuales y
damente 3 millones de casos actuales hasta una cifra que neurolgicos, con el apoyo de otros especialistas, como
oscilar entre los 8 y los 13 millones de personas en 2050(1). geriatra y psiquiatra.
La aparicin de un caso de demencia suele tener un La evaluacin detallada de las funciones cognitivas,
efecto devastador en el entorno familiar del paciente por medio de la neuropsicologa, es a da de hoy una he
desde el punto de vista afectivo, a lo que se une la carga rramienta indispensable para un correcto diagnstico y
que supone la discapacidad y dependencia secundarias, el seguimiento del paciente(6).
gasto sanitario y en ayudas, la posibilidad de instituciona
lizacin y las consecuencias legales del diagnstico. 1. Prevencin
Una reciente revisin de los estudios realizados en di Aunque a da de hoy no puede establecerse ninguna
versos pases europeos concluye que el coste econmico recomendacin apoyada en las evidencias cientficas, el
de la atencin a la demencia es elevado, con una media control de los factores de riesgo vascular (hipertensin
estimada de 28.000 anuales por paciente en Europa, arterial, diabetes mellitus e hiperlipidemia) y mantener
aunque con grandes diferencias entre pases(4). En Espaa una actividad fsica y mental diaria son medidas que te
se estiman cifras entre 27.000 y 37.000 anuales, de los ricamente podran reducir el riesgo de padecer demen
que el mayor porcentaje corresponde al gasto derivado cia(7). En cualquier caso, son medidas saludables y benefi
del cuidado informal del paciente (77-81%), mientras que ciosas para el estado de salud del paciente.
slo el 10-13% corresponde al gasto sanitario y el 6-12%
al cuidado formal o profesional, no sanitario. Estas cifras 2. Deteccin
de gasto sanitario contrastan con las ms elevadas que se Detectar supone observar o descubrir determinados sig
observan en pases de nuestro entorno (21-56% del coste nos que puedan orientar hacia la existencia de un pro
total) y nos indican que el margen de ahorro econmico blema, pero tambin comprobar que los signos observa
en este aspecto es pequeo en nuestro pas. El gasto en dos realmente se corresponden con el problema que se
cuidados informales deriva fundamentalmente del nme pretende detectar, en este caso, un DC. La sospecha de
ro de horas de dedicacin del cuidador, que aumenta en DC o demencia puede establecerse por distintos profe
funcin del grado de evolucin de la enfermedad. sionales a travs de la observacin (enfermera, trabaja
En la actualidad existen diversos frmacos aprobados dor social, otros profesionales sanitarios, etc.). El siguien
para el tratamiento de la EA, cuyo mecanismo de accin te paso debe ser que el paciente o sus familiares acudan
se basa en la modulacin de la neurotransmisin colinr a su MAP, que debe realizar una historia clnica lo ms
gica o glutamatrgica, habindose demostrado efectos detallada posible sobre los sntomas que orientan a una
positivos sobre la funcin cognitiva, si bien su impacto merma de facultades mentales y evaluar si existen datos
en la situacin global de los pacientes es modesto y se ha consistentes que apunten a la existencia de un DC. Es im
puesto en duda su coste-efectividad(5). portante obtener los datos de un informador fiable, habi
Entre los posibles escenarios futuros, podemos encon tualmente un familiar cercano al paciente.
trarnos en la situacin ms favorable, que sera el descu
brimiento de un tratamiento que modificase de forma sig 3. Diagnstico
nificativa el curso de la EA. Esta situacin obligara a los 3.1. Diagnstico sindrmico
proveedores de salud a aumentar el gasto sanitario, tanto El objetivo en esta fase diagnstica es confirmar la sospe
en recursos para procurar una deteccin y diagnstico en cha de demencia o DC, segn los criterios diagnsticos in

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ternacionalmente aceptados(8,9). La anamnesis deber ser ApoE en la sospecha de EA(6). En la figura 1 se expone
completada con datos sobre posibles enfermedades conco el algoritmo diagnstico para el estudio del paciente con
mitantes o toma de medicamentos que puedan influir en la DC o demencia propuesto en el Plan Integral de Aten
situacin mental del paciente, prestando especial atencin cin Sociosanitaria al Deterioro Cognitivo en Extrema-
a la depresin, por su alta prevalencia y su influencia sobre dura (PIDEX) (12).
las funciones cognitivas, especialmente sobre la memoria.
El siguiente paso ser realizar una exploracin neuropsico 4. Tratamiento
lgica bsica, mediante un test cognitivo breve o de cribado.
Una vez establecido el diagnstico, el siguiente paso es
En nuestro pas los ms utilizados son el Mini-mental State
Examination, el Memory Impairment Screening y el Test evaluar las posibilidades de tratamiento. El manejo del
del reloj(10), si bien en los ltimos aos se han desarrollado paciente con demencia debe partir de un enfoque global,
otros test breves, que pueden ser aplicados tambin en la que contemple la situacin clnica del paciente, la existen
poblacin iletrada(11). Es recomendable realizar un estudio cia o no de sntomas conductuales, la comorbilidad, el me
analtico para descartar enfermedades sistmicas que pue dio en que vive y, por ltimo, las caractersticas de cuida
dan condicionar un trastorno cognitivo, como el hipotiroi dor y sus posibilidades de supervisin de la correcta toma
dismo o el dficit de vitamina B12. de la medicacin y de vigilancia de los efectos secundarios.
3.2. Diagnstico etiolgico 4.1. Tratamiento farmacolgico
En esta fase se intenta concretar que tipo de demencia Como se ha comentado, existen varios frmacos apro
tiene el paciente y cual es su causa ms probable, para lo bados para el tratamiento del trastorno cognitivo de la
que es preciso la participacin de un equipo especializado EA: tres inhibidores de la acetilcolinesterasa (donepezilo,
y coordinado por un neurlogo. La anamnesis especiali rivastigmina y galantamina), indicados en la EA en fase
zada debe orientarse no slo hacia los datos de DC, sino leve a moderada(13), y un antagonista del receptor N-metil
hacia otros posibles sntomas conductuales y neurolgicos D-aspartato (NMDA) del glutamato (memantina), indi
acompaantes, que puedan orientar el diagnstico. La ma cado en la EA moderada a grave(14). Rivastigmina est
yor parte de los pacientes precisarn un estudio neuropsi adems indicada en la demencia asociada a enfermedad
colgico detallado, realizado por un neuropsiclogo, que de Parkinson(15).
es el profesional formado especficamente en esta discipli El correcto manejo de los trastornos de la conducta
na, mediante la aplicacin de instrumentos diagnsticos es otro eje fundamental en el abordaje teraputico de
de valoracin cognitiva global, que ser necesario comple estos pacientes. El tratamiento farmacolgico debe com
mentar en algunos casos con herramientas especficas para plementarse con una adecuada formacin del cuidador
el estudio de determinadas funciones cognitivas(10). para afrontar las situaciones conflictivas. Los frmacos
En la mayora de los casos, el diagnstico se realiza ms utilizados son antidepresivos, antipsicticos y algu
r por los datos de la clnica y el perfil neuropsicolgico nos anticomiciales. Los inhibidores de la acetilcolineste
del paciente. Se tratar, en general, de un diagnstico en rasa y la memantina tambin pueden ser de ayuda en el
grado de probabilidad, basado en el uso de criterios diag manejo de estos sntomas(16). El nico antipsictico con
nsticos, con el apoyo de las pruebas complementarias. indicacin aprobada para el tratamiento de los trastornos
Todo paciente diagnosticado de DC o demencia, debe de conducta en la demencia es la risperidona. Existe un
tener un estudio de neuroimagen, bien una tomografa gran debate sobre los riesgos de la utilizacin de antip
axial computerizada o una resonancia magntica, que sicticos atpicos en pacientes con demencia, dado que
servir para descartar causas potencialmente tratables, algunos estudios indican que pueden aumentar el riesgo
como tumor o hidrocefalia, evaluar la existencia, grado y de muerte(17), lo que ha hecho que las autoridades sani
tipo de patologa cerebrovascular asociada, y como apo tarias hayan impuesto restricciones a su uso en mayores
yo al diagnstico de algunas enfermedades neurodegene de 75 aos. Sin embargo, es posible que este riesgo sea
rativas (atrofia lobar en las degeneraciones frontotempo inherente a todos los antipsicticos, tanto clsicos como
rales o atrofia del hipocampo en la EA, por ejemplo)(6).
atpicos(18), por lo que debe evaluarse la relacin riesgo-
Las pruebas de neuroimagen funcional por tcnicas
beneficio del uso de cualquiera de estos frmacos en cada
de medicina nuclear, como la tomografa por emisin de
paciente.
fotn nico y la tomografa por emisin de positrones,
pueden aportar informacin cuando existen dudas sobre 4.2. Tratamiento no farmacolgico
el diagnstico, pero no se recomienda su uso rutinario en Existen cada vez ms evidencias de los beneficios de los
el diagnstico de la demencia(6). tratamientos no farmacolgicos en la demencia(19). En
Existe un amplio abanico de pruebas diagnsticas que concreto, los programas de estimulacin cognitiva han de
pueden ser necesarias para el diagnstico diferencial en mostrado efectos favorables sobre la cognicin y la con
funcin de la sospecha clnica (estudios genticos, serolo
ducta en pacientes con EA leve a moderada. Otros tipos
ga a sfilis u otros agentes infecciosos, electroencefalogra
de medidas, como el entrenamiento en las actividades de
ma, puncin lumbar, estudio Doppler de troncos supraa
la vida diaria y las terapias dirigidas al control de los tras
rticos, etc.). No se recomienda el genotipado rutinario de
tornos de conducta, han demostrado tambin ser eficaces.

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Figura 1. Algoritmo diagnstico del deterioro cognitivo propuesto en el PIDEX

Anamnesis

Posible deterioro cognitivo

EVALUACIN DIAGNSTICA INICIAL

Valorar frmacos Analtica:


Test de cribado
Procesos intercurrentes hemograma, VSG, bioqumica,
(MMSE, MIS, otros)
Descartar depresin hormonas tiorideas, vit. B12, folato
VALORACIN GLOBAL DE RESULTADOS

No evidencia de enfermedad potencialmente tratable Enfermedad potencialmente tratable

Test cribado alterado Test cribado normal Tratamiento

Sospecha clnica Baja Reevaluacin en 1-3 meses


de DC o demencia

Alta Persisten quejas cognitivas?

S No
Diagnstico especializado
Ampliar estudio neuropsicolgico
Neuroimagen
Valorar otros resultados
Reevaluacin Seguimiento

Abreviaturas: MMSE: Mini-Mental Status Examination, MIS: Memory Impairment Screening.

5. Informacin 6. Seguimiento
La informacin es esencial para el manejo del paciente La demencia es un proceso dinmico. En algunos tipos de
con demencia. Esta informacin debe entenderse en dos demencia se producen fluctuaciones clnicas, pero la nor
sentidos: ma es que el curso clnico consista en un deterioro cogni
a) la comunicacin al paciente (segn su situacin) y a tivo y funcional lentamente progresivo. Las necesidades
sus familiares del diagnstico, sus consecuencias y las de los pacientes van cambiando con la evolucin de la
posibilidades de tratamiento; enfermedad en todos los aspectos, por lo que es necesario
b) la transmisin de la informacin necesaria al resto de establecer un calendario de revisiones que se adapte a los
agentes que pueden intervenir a la atencin al pacien tiempos de la enfermedad. En general, los MAP deben
te. En este caso, los destinatarios fundamentales deben revisar a sus pacientes con ms frecuencia e incluso estos
ser los componentes del equipo de atencin primaria, pueden acudir a demanda. En el caso del neurlogo y
incluyendo al trabajador social como principal gestor el resto de especialistas, es recomendable que el segui
de las medidas de atencin a la dependencia. Este flujo miento se realice como mnimo cada 6 meses, aunque es
de informacin debe ser siempre bidireccional en am necesario individualizar cada caso.
bos casos. Dependiendo de la red asistencial existente,
las posibilidades de comunicacin entre profesionales 7. Cuidados en el paciente terminal
son amplias. En la figura 2 se expone el diagrama de En los estados finales de la demencia, el paciente pierde
flujos de informacin propuesto en el PIDEX(12). su capacidad de comunicacin efectiva y sus habilidades

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Figura 2. Diagrama de flujo de la informacin en el modelo PIDEX de atencin sociosanitaria a la demencia.

ATENCIN ESPECIALIZADA

Derivacin
Informes Consultas tras Informe Social
de AE telefnicas deteccin Informe de
Estimulacin
Cognitiva

ATENCIN PRIMARIA

Peticin de consulta Informe Social


Envo de Informe de AE

SERVICIOS SOCIALES

Abreviatura: AE: atencin especializada.

motoras, con una dependencia absoluta para todas las ac - Valoracin de la necesidad de ayuda o grado de auto
tividades de la vida diaria. En estas situaciones, el peso noma del paciente para las actividades de la vida diaria.
del manejo del paciente en el mbito sanitario debe re - Valoracin de las potenciales situaciones de estrs del
caer en los equipos de atencin primaria y de residencias, cuidador (por edad avanzada, enfermedad, situacin
con el apoyo de los equipos de cuidados paliativos si fue laboral, etc.)
ra necesario. Los cuidados de enfermera y el adecuado - Valoracin de la red social de apoyo, entendiendo
entrenamiento de los cuidadores, bien sean profesionales como tal al cuidador y la unidad familiar u otras perso
o informales, son fundamentales para evitar complica nas allegadas que puedan colaborar con l en la aten
ciones como la aparicin de lceras por presin, bron cin al paciente. Dependiendo de su estructura, grado
coaspiraciones, cadas, fracturas, etc. Estas enfermedades de cohesin interna y cercana fsica al paciente, pode
comrbidas son la principal causa de mortalidad en los
mos definir si la red social de apoyo es estable, frgil o
pacientes con demencia terminal(20).
inexistente.

Atencin a la dependencia 2. Asignacin de recursos


En nuestro pas, desde la entrada en vigor de la Ley de
1. Diagnstico social la Dependencia (Ley 39/2006)(21), todas las ayudas deben
La correcta atencin a la dependencia generada por una canalizarse a travs de los cauces establecidos en la mis
demencia y la consiguiente asignacin de recursos depen ma. Sin embargo, las necesidades de los pacientes y los
den de una adecuada valoracin sanitaria y de la existen cuidadores con frecuencia no pueden esperar y es nece
cia de vas giles de comunicacin entre los profesionales sario adoptar medidas inmediatas.
de ambos mbitos, incluyendo un lenguaje comn y unos En la tabla I se expone un listado de posibles recur
criterios preestablecidos. Adems de esto, es imprescindi sos y servicios que pueden ser tiles en los pacientes con
ble la consideracin de otras variables meramente sociales.
demencia y que debern valorarse individualmente en
Por tanto, para la correcta valoracin del grado de depen
funcin del diagnstico social. La institucionalizacin
dencia y de la cantidad y tipos de recursos que requiere un
paciente con demencia, es preciso establecer el diagnstico del paciente debe plantearse de forma individualizada,
de su situacin social a partir de las siguientes variables(12): pues depende de distintas variables relacionadas con la
- Una correcta evaluacin mdica, incluyendo un diag persona y su entorno, pero en general debe plantearse
nstico y estadiaje precisos. cuando el deterioro funcional y/o la situacin conductual
- Valoracin social de la unidad de convivencia, de la del paciente superan la competencia del cuidador o pro
competencia del cuidador, situacin de la vivienda y vocan su claudicacin, con una red social de apoyo frgil
situacin econmica. o inexistente.

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Tabla I. Recursos y servicios disponibles para la atencin Coordinacin sociosanitaria


a la dependencia del paciente con demencia. La coordinacin entre distintos niveles de atencin, de
Recursos forma que se garantice la continuidad de los cuidados y
la atencin integral a personas con un determinado pro
Servicio de Atencin Diurna (Centro de Da) para Personas blema de salud debe ser un objetivo prioritario de las ad
con Demencia ministraciones pblicas.
Centro Residencial para Personas Dependientes Entre las diversas estrategias posibles y tiles para lo
Unidad de Atencin Especializada en Demencia en Centro grar esta coordinacin sociosanitaria en la atencin a las
Residencial para Personas Mayores personas con demencia se encuentran las siguientes(24):
Asociaciones de Familiares a) la planificacin conjunta de las actuaciones por par
Servicios
te de los responsables de la atencin sanitaria y de la
atencin a la dependencia, con el asesoramiento de
Teleasistencia profesionales y expertos de ambos mbitos;
Ayudas econmicas b) la formacin de los profesionales;
Ayudas tcnicas c) el desarrollo de sistemas de informacin en los que los
Ayuda a domicilio para cuidados personales profesionales puedan integrar la informacin clnica y
Ayuda a domicilio para atencin domstica social en una nica plataforma;
Seguimiento social a domicilio d) la valoracin interdisciplinar y el desarrollo de proto
Comida a domicilio colos de actuacin; y
Lavandera a domicilio e) el establecimiento de vas de comunicacin que per
Lavandera y comedor social mitan el seguimiento de las actuaciones y la retroali
Servicio de apoyo a familiares mentacin de los profesionales.
La coordinacin sociosanitaria no puede depender de
la simple redaccin de un plan o de determinados proto
3. Atencin al cuidador colos por un grupo de profesionales representativos y de
La atencin sociosanitaria al paciente con demencia debe gestores, que pueden o no ser seguidos por el resto de pro
incluir entre sus objetivos la atencin a las necesidades del fesionales. Es indispensable establecer mecanismos que
cuidador, pieza clave en el sostenimiento de la persona con permitan la implicacin real de los distintos agentes y que
demencia(22). Esto es an ms importante en sociedades, pasan de forma ineludible por la formacin y la comunica
como la de nuestro pas, en las que la atencin al paciente cin. Adems, el programa diseado debe ser dinmico y
est fundamentalmente en manos de cuidadores informa- permitir la adaptacin a las circunstancias cambiantes de
les, que son en su mayora familiares, como qued reflejado rivadas de un nuevo contexto sanitario o social.
en el estudio EUROCARE(23). El cuidador asume un gran
coste personal por su dedicacin al paciente, en trminos
econmicos, laborales, sociales (disminucin del tiempo de Aspectos legales de la demencia
ocio y relaciones sociales fuera del hogar) y de salud ps
quica y fsica(22). Adems, existen estudios que demuestran La demencia plantea importantes problemas jurdicos, en
que los programas de formacin y apoyo al cuidador pue ocasiones de difcil solucin, cuya descripcin escapan a
den retrasar la institucionalizacin del paciente(19). los objetivos de este trabajo. Destaca entre ellos la deci
Entre los posibles servicios de apoyo a familiares y sin de incapacitar jurdicamente a la persona con demen
cuidadores informales se encuentran los siguientes(12): cia, incapacitacin que deber tener unos lmites especfi
- Servicios de informacin y orientacin, incluyendo cos dependiendo de la situacin del paciente, designando
puntos de atencin directa o servicios de atencin tele el juez a la persona o personas encargadas de su tutela o
fnica o telemtica centralizados. curatela. La valoracin de la capacidad de toma de deci
- Formacin: cursos o actividades formativas impartidas siones de un paciente con DC o demencia es una tarea
por profesionales con experiencia en la atencin a pa complicada que requiere de una evaluacin cualificada.
cientes con demencia, destinados a mejorar las habili En Espaa existe una propuesta de consenso en este sen
dades del cuidador y su comprensin del problema. tido, plasmada en el denominado Documento Sitges(25).
- Atencin psicosocial, en forma de intervenciones indi
viduales o grupos de autoayuda. Las asociaciones de familiares y enfermos
- Respiro a domicilio y estancias temporales: servicios El colectivo de asociaciones tiene una extraordinaria im
destinados a suplir las funciones del cuidador durante portancia ya que representa la voz de las personas que
un periodo corto de tiempo, por necesidad de descanso sufren demencia y sus familiares y conoce de primera
o porque circunstancias excepcionales le impidan aten mano cuales son las necesidades de los afectados y las ca
der al paciente. Este servicio puede tener lugar en el rencias en su atencin. Es por ello imprescindible para la
domicilio del paciente o, ms frecuentemente, a travs administracin pblica y los profesionales mantener un
de una estancia breve en un centro residencial. vnculo de comunicacin y colaboracin constante con

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las asociaciones, dado que su experiencia y cercana a los and behavioural disorders. World Health Organization, Geneva, 1992.
afectados las convierte en un vehculo ideal para la in 10. Pea Casanova J, Gramunt Fombuena N, Gich Full J. Test neu
formacin y formacin del cuidador, entre otros aspectos. ropsicolgicos. Fundamentos para una neurologa clnica basada en
evidencias. Barcelona: Masson, 2004.
11. Carnero Pardo C, Sez-Zea C, Montiel Navarro L, Del Sazo P, et
Conclusiones al. Utilidad diagnostica del Test de las Fotos (Fototest) en deterioro
cognitivo y demencia. Neurologia 2007; 22: 860-869.
La demencia es, sin duda, una de las epidemias del siglo
12. Castellanos Pinedo F, Cid Gala M, Duque San Juan P, Zurdo M,
XXI, para la que los responsables de las polticas sani
Toribio R. Plan Integral de atencin sociosanitaria al deterioro cog
tarias y sociales deben buscar soluciones innovadoras y nitivo en Extremadura (PIDEX). Primera parte: demencias degene
eficaces. En la actualidad, debe ser contemplada como un rativas. Junta de Extremadura, 2007.
problema sociosanitario, en el que la carga de las medidas 13. Hansen RA, Gartlehner G, Webb AP, Morgan LC, Moore CG,
sociales o de apoyo a la dependencia va cobrando ms Jonas DE. Efficacy and safety of donepezil, galantamine, and rivas
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El diagnstico correcto y temprano, el tratamiento 16. Gauthier S, Cummings J, Ballard C, Brodaty H, et al. Manage
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la situacin funcional y circunstancias sociales del indivi 17. Schneider LS, Dagerman KS, Insel P. Risk of death with atypical
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